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Vómitos Peligros, Complicaciones y Cómo Prevenirlo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El vómito es el mecanismo natural del cuerpo para deshacerse de sustancias nocivas e irritantes en la parte superior del intestino (esófago, estómago y parte superior del intestino delgado). Incluso puede ser un mecanismo para salvar vidas cuando una persona consume sustancias venenosas que podrían provocar la muerte. Sin embargo, los vómitos a veces pueden ser graves y persistentes cuando se presentan como síntoma de determinadas enfermedades. Esto puede ocasionar complicaciones.

Todas las personas experimentarán vómitos de vez en cuando. A veces ocurre una sola vez con ciertos factores dietéticos o de estilo de vida, como comer en exceso o consumir alcohol en exceso. En otras ocasiones, los vómitos se producen como resultado de enfermedades como la gastroenteritis o la intoxicación alimentaria que son agudas. En estos casos, el vómito se detiene en unas pocas horas o unos días. Sin embargo, los vómitos también pueden ocurrir con enfermedades crónicas y pueden continuar durante largos períodos de tiempo.

Lea más sobre los vómitos .

¿Es peligroso vomitar?

El vómito en sí mismo es en ocasiones un mecanismo que puede salvar vidas, pero cuando es severo o persistente a largo plazo, puede ser peligroso. El peligro radica en las complicaciones de los vómitos. Estas complicaciones incluyen deshidratación, desequilibrios electrolíticos, desgarros esofágicos y desnutrición. Si estas complicaciones son graves o continuas, pueden resultar en importantes riesgos para la salud y posiblemente incluso culminar en la muerte.

Dado que el vómito es un síntoma, es importante tratar la causa subyacente para resolver el vómito lo antes posible o al menos minimizar la gravedad de los vómitos. Esto puede reducir el riesgo de complicaciones y los peligros asociados. Sin embargo, cuando los vómitos no se tratan con prontitud y no se manejan adecuadamente, son potencialmente peligrosos. Esto es más aplicable cuando los vómitos son abundantes, a largo plazo y dificultan la rehidratación y la dieta normales.

Complicaciones de los vómitos

Las siguientes complicaciones de los vómitos pueden variar de leves a graves. A veces, estas complicaciones pueden no presentarse con pocos o ningún síntoma cuando son leves. El grado de los síntomas no indica necesariamente la gravedad. Es posible que se presenten complicaciones graves con solo síntomas menores. Si los vómitos son de corta duración, la rehidratación se produce rápidamente y los hábitos alimentarios normales se reanudan rápidamente, entonces se pueden evitar las complicaciones.

Deshidración

Ésta es una de las complicaciones más comunes de los vómitos intensos. En condiciones en las que ni siquiera los líquidos se pueden tolerar y se vomitan, es muy probable que la deshidratación por vómito se desarrolle en un corto período de tiempo. También es más probable que ocurra más rápido si también hay diarrea acuosa abundante. La pérdida de líquidos y electrolitos puede ser peligrosa e incluso mortal.

Los síntomas de la deshidratación incluyen:

  • Boca seca
  • Ojos secos
  • Piel seca
  • Sed extrema
  • Poca o ninguna orina
  • Ojos y mejillas hundidos (bebés)

Lea más sobre la deshidratación .

Desequilibrio electrolítico

Las anomalías de los electrolitos surgen sin una reposición adecuada de líquidos y electrolitos en los vómitos intensos o prolongados. Esto incluye anomalías como hipopotasemia (bajo nivel de potasio) y alcalosis metabólica (pH sanguíneo alto). Los signos y síntomas pueden variar, pero estas anomalías electrolíticas pueden ser muy graves y peligrosas. Puede afectar la respiración, la actividad cardíaca e incluso la función cerebral o nerviosa.

Los síntomas de anomalías electrolíticas incluyen:

  • Temblores, contracciones y espasmos musculares (calambres).
  • Debilidad o parálisis muscular
  • Entumecimiento
  • Respiración dificultosa
  • Palpitaciones
  • Mareo
  • Confusión
  • Coma

Lágrimas esofágicas

Pueden surgir desgarros en el esófago con vómitos prolongados y muy fuertes. Estos desgarros pueden ser parciales como un desgarro de Mallory-Weiss donde no se extiende a través de la pared esofágica. También puede ser completo donde el desgarro se extiende a través de toda la pared esofágica. Esto se conoce como síndrome de Boerhaave. A veces, los vómitos intensos y repetidos solo debilitan la pared del esófago y el desgarro puede ocurrir más tarde debido a algún otro mecanismo.

Los síntomas de los desgarros esofágicos incluyen:

  • Dolor de pecho (generalmente central / detrás del esternón)
  • Malestar al respirar
  • Toser o vomitar sangre.
  • Indigestión
  • Dolor abdominal

Desnutrición

Es más probable que ocurra desnutrición con vómitos crónicos. Esto es el resultado de una pérdida de apetito que tiende a ocurrir con los vómitos, así como la incapacidad de retener cantidades suficientes de alimentos para una nutrición adecuada. La desnutrición puede tener una serie de efectos, como pérdida de peso involuntaria, disminución de la inmunidad, deterioro de las capacidades cognitivas, etc. También pueden surgir ciertas enfermedades como el escorbuto por falta de vitamina C o anemia por deficiencia de hierro.

Es posible que la desnutrición no siempre se presente con síntomas obvios, especialmente en las primeras etapas. Algunos de los síntomas que pueden surgir son en gran parte inespecíficos e incluyen:

  • Fatiga
  • Mareo
  • Palidez
  • Pérdida de peso
  • Trastornos del sueño

¿Cómo se pueden evitar las complicaciones de los vómitos?

La mayoría de las complicaciones de los vómitos giran en torno a una nutrición e hidratación deficientes. Por lo tanto, las complicaciones asociadas con los vómitos pueden evitarse hasta cierto punto. Sin embargo, es posible que las complicaciones como los desgarros esofágicos no se puedan prevenir a menos que se trate la causa subyacente para detener los vómitos por completo. Estas son algunas de las medidas dietéticas y de estilo de vida que pueden ayudar a prevenir las complicaciones de los vómitos y los peligros asociados.

Lea más sobre cómo dejar de vomitar .

  • Beba sorbos de soluciones rehidratantes orales (SRO). Debe prepararse de acuerdo con las instrucciones y estar a temperatura ambiente o ligeramente fría. La soda no es una SRO adecuada para la rehidratación.
  • No consuma alcohol ni bebidas con cafeína. Estas sustancias son diuréticos y pueden acelerar la pérdida de líquidos a través del aumento de la micción.
  • Intente comer pequeñas cantidades de comida cuando el vómito desaparezca. Estos alimentos no deben procesarse ni conservarse. Los alimentos suaves recién preparados son la mejor opción.
  • Coma varias veces al día en lugar de tres comidas abundantes. Es posible que se toleren mejor cantidades más pequeñas y es menos probable que provoquen vómitos profusos.
  • Pruebe la dieta BRAT cuando comience con sólidos después de un episodio de vómitos. Esto incluye plátanos (preferiblemente en puré), arroz, manzanas (ralladas o puré de manzana) y tostadas (sin mantequilla ni otros condimentos). Se ha descubierto que estos alimentos se toleran mejor en caso de náuseas y vómitos.
  • Evite dormir o acostarse inmediatamente después de comer alimentos sólidos. La actividad física leve puede ayudar, pero debe evitarse la actividad intensa.
  • No haga ejercicio ni permanezca en ambientes calurosos. La sudoración profusa puede causar una mayor pérdida de agua y electrolitos esenciales.
  • Busque atención médica inmediata si no se pueden retener líquidos. Esto evita la rehidratación y es necesario un goteo intravenoso (IV) para evitar complicaciones.

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