La hepatitis es una inflamación del hígado y puede deberse a una serie de insultos, desde irritantes químicos hasta infecciones y mecanismos autoinmunes. La hepatitis viral es una de las formas más comunes de inflamación hepática y es causada por una infección con un virus. Aunque muchos tipos diferentes de virus pueden causar hepatitis viral, son los virus de la hepatitis A, B y C los que generalmente son los responsables. Estos virus de hepatitis tienen una afinidad por el hígado, a diferencia de otros virus que pueden infectar varios sitios en el cuerpo, incluido el hígado.

La hepatitis viral es una infección común del hígado que se observa en todo el mundo. La hepatitis A se contrae a través de la ruta orofecal cuando se ingieren alimentos o agua contaminados con el virus de la hepatitis A (VHA). La hepatitis B y C se transmite a través de fluidos corporales infectados que incluyen sangre, semen y con menos frecuencia a través de la saliva. La transmisión vertical, que es la propagación de madre a hijo, también son vías comunes de transmisión de hepatitis B y C. Algunas formas de hepatitis viral, como la hepatitis A, causan una infección aguda y la recuperación suele ser rápida sin daño permanente al hígado. Sin embargo, con otros tipos comunes, específicamente hepatitis B y C, la infección crónica se ve con frecuencia con daño permanente e irreversible en el hígado. Esto finalmente conduce a una enfermedad hepática crónica como cirrosis hepática aumenta la posibilidad de cáncer de hígado y puede terminar con insuficiencia hepática.

Antígenos y anticuerpos

El virus de la hepatitis es una estructura de la proteína que contiene el genoma viral, ya sea ADN o ARN, que se pasa a una célula huésped. El genoma contiene la información relevante de la estructura viral y los recursos de las células hospedadoras se utilizan para producir nuevos virus. Las proteínas en el virus se conocen como antígenos . Cuando el cuerpo está expuesto a estos antígenos, el sistema inmunitario fabrica anticuerpos en su contra.

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Estos anticuerpos son "marcas" de proteínas que se adhieren al virus y ayudan a guiar a las diversas células inmunes en el ataque del virus . Los virus de hepatitis tienen varias proteínas de envoltura en la cubierta exterior conocidas como antígenos de superficie con proteínas internas conocidas como antígenos del núcleo . El sistema inmune puede producir anticuerpos contra los antígenos de superficie y antígenos del núcleo.

Existen dos tipos de anticuerpos que son marcadores importantes de infección aguda y crónica. El primero es el anticuerpo IgM que aparece temprano en una infección ya que indica la respuesta inmune primaria. Es un importante marcador de diagnóstico de una infección aguda o detección del virus durante el período de incubación cuando no hay síntomas (asintomático). El anticuerpo IgG se forma más tarde en la infección ya que está involucrado predominantemente en la respuesta inmune secundaria. Es un indicador de infección previa y a menudo inmunidad al patógeno causante.

Pruebas de hepatitis A

Se recolecta sangre venosa cuando se sospecha infección por hepatitis A o si se debe determinar la inmunidad antes de la administración de la vacuna La muestra de sangre luego se envía para pruebas. Se pueden realizar tres pruebas en esta muestra de sangre para verificar la infección por el VHA. Esto incluye:

  • HAV-Ab IgM : anticuerpo del virus de la hepatitis A (tipo IgM)
  • HAV-Ab Total : tipos de IgM e IgG del virus de la hepatitis A

Dado que no existe una prueba específica para el anticuerpo IgG, una prueba de anticuerpos totales positivos cuando la prueba de anticuerpos IgM es negativa es indicativa de infección y / o inmunidad previas. Los anticuerpos IgM se desarrollan después de 2 a 3 semanas de contraer la infección y pueden estar presentes en la sangre durante aproximadamente 2 a 6 meses, con niveles que disminuyen significativamente después del tercer mes. Los anticuerpos IgG en la infección por HAV también se desarrollan temprano en la enfermedad, en cualquier lugar entre la semana 1 a 3 y pueden persistir de por vida.

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Significado de los resultados de la prueba

  • HAV IgM POSITIVE : infección aguda por el virus de la hepatitis A
  • HAV IgM NEGATIVO y
    • Total de HAV-Ab POSITIVO : infección aguda por VHA si los cuerpos de IgM son positivos y los síntomas están presentes O indica inmunidad si una persona ha tenido previamente hepatitis A y actualmente no hay síntomas.
    • Total HAV-Ab NEGATIVO : Sin infección actual por VHA y sin infección previa por VHA.

Pruebas de hepatitis B

El conjunto más completo de pruebas para hepatitis viral existe para hepatitis B [19659024]. Las pruebas pueden identificar los diferentes antígenos virales, anticuerpos contra estos antígenos y el ADN del virus. Esto se discute en detalle bajo antígenos de hepatitis B y anticuerpos . El compendio de pruebas permite el diagnóstico y la monitorización de la hepatitis B, tanto en entornos agudos como crónicos.

Significado de los resultados de la prueba

  • Antígeno de superficie de la hepatitis B (HBsAg) POSITIVO : agudo Infección por VHB e infección crónica por VHB.
  • Anticuerpo de superficie de hepatitis B (anti-HBs) POSITIVO : infección previa por VHB e inmunidad de VHB.
  • Anticuerpo de núcleo de hepatitis B IgM (anti -HBc IgM) POSITIVO : infección aguda por VHB
  • Hepatitis B total del anticuerpo central (total anti-HBc) POSITIVO : infección aguda por VHB e infección crónica por VHB
  • Antígeno de la envoltura de la hepatitis B (HBeAg) POSITIVO : indica infectividad y efectividad del tratamiento
  • Anticuerpo de la envoltura de la hepatitis B (anti-HBe) POSITIVO : hepatitis B crónica y efectividad del tratamiento
  • Hepatitis B DNA (HBV-DNA) POSITIVO : infección activa por VHB y efectividad del tratamiento en infecciones crónicas

Las pruebas de hepatitis B generalmente se realizan en varias combinaciones para una mayor precisión y permiten una interpretación más detallada. Esto es como sigue:

  • Infección aguda por VHB : HBsAg, anti-HBc y algunas veces HBeAg
  • Hepatitis crónica por VHB : HBsAg, ADN-VHB y algunas veces HBeAg
  • progresión crónica de la hepatitis B : HBsAg, HBeAg, anti-HBs IgG, anti-HBe IgG y HBV-DNA
  • Monitoreo del tratamiento de la hepatitis B crónica : HBsAg, HBeAg, anti-HBs IgG, anti-HBe IgG y HBV-DNA [19659014] Exposición previa a HBV : anti-HBc total y anti-HBs
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Pruebas de hepatitis C

También existen varias pruebas para diagnosticar hepatitis C . El cribado de rutina mediante la identificación de anticuerpos contra los antígenos del VHC puede realizarse con la prueba de anticuerpos contra el VHC (prueba anti-VHC) y luego confirmarse con la prueba RIBA del VHC. Las pruebas de ARN del VHC, cualitativas y cuantitativas, confirman la presencia de partículas genéticas virales y también miden la cantidad. Esto es útil para controlar la progresión de las enfermedades y la efectividad del tratamiento. El genotipo del VHC identificará cuál de los seis genotipos del VHC está presente y, por lo tanto, es responsable de la infección.

Significado de los resultados de la prueba

  • Anticuerpo del VHC (anti-VHC) POSITIVO : infección por el virus C hepático, pero debe confirmarse con RIBA del VHC para descartar un falso positivo.
  • Ensayo de inmunotransferencia recombinante del VHC (HCV RIBA) POSITIVO : infección por VHC actual o previa
  • ARN del VHC (Cualitativa) POSITIVA : infección actual
  • Carga Viral del VHC (ARN Cuantitativo) ): el valor indica la gravedad de la condición antes del tratamiento y traza la efectividad del tratamiento.

POSITIVO