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Pruebas de laboratorio de hepatitis A, B, C, resultados y significado

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La hepatitis es una inflamación del hígado y puede deberse a una serie de agresiones, desde irritantes químicos hasta infecciones y mecanismos autoinmunes. La hepatitis viral es una de las formas más comunes de inflamación del hígado y es causada por una infección con un virus. Aunque muchos tipos diferentes de virus pueden causar hepatitis viral, son los virus de la hepatitis A, B y C los que suelen ser los responsables. Estos virus de la hepatitis tienen afinidad por el hígado, a diferencia de otros virus que pueden infectar varios sitios del cuerpo, incluido el hígado.

La hepatitis viral es una infección común del hígado que se observa en todo el mundo. La hepatitis A se contrae por vía orofecal cuando se ingieren alimentos o agua contaminados con el virus de la hepatitis A (VHA). La hepatitis B y C se transmite a través de fluidos corporales infectados, como sangre, semen y, con menor frecuencia, a través de la saliva. La transmisión vertical, que es la transmisión de madre a hijo, también son rutas comunes de transmisión de la hepatitis B y C. Algunas formas de hepatitis viral, como la hepatitis A, provocan una infección aguda y la recuperación suele ser rápida sin daño permanente al hígado. Sin embargo, con otros tipos comunes, específicamente la hepatitis B y C, la infección crónica se observa con frecuencia con daño permanente e irreversible del hígado. Esto eventualmente conduce a una enfermedad hepática crónica como la cirrosis hepática., aumenta la posibilidad de cáncer de hígado y puede terminar con insuficiencia hepática.

Antígenos y anticuerpos

El virus de la hepatitis es una estructura de proteína que contiene el genoma viral, ya sea ADN o ARN, que se transmite a la célula huésped. El genoma contiene la información relevante de la estructura viral y los recursos de las células huésped se utilizan para producir nuevos virus. Las proteínas del virus se conocen como antígenos . Cuando el cuerpo se expone a estos antígenos, el sistema inmunológico produce anticuerpos contra ellos.

Estos anticuerpos son “etiquetas” de proteínas que se adhieren al virus y ayudan a guiar a las diversas células inmunitarias a atacar el virus. Los virus de la hepatitis tienen varias proteínas de envoltura en la cubierta externa conocidas como antígenos de superficie con proteínas internas conocidas como antígenos centrales . El sistema inmunológico puede producir anticuerpos tanto contra los antígenos de superficie como contra los antígenos del núcleo.

Hay dos tipos de anticuerpos que son marcadores importantes de infección aguda y crónica. El primero es el anticuerpo IgM que aparece temprano en una infección, ya que indica la respuesta inmune primaria. Es un importante marcador de diagnóstico de una infección aguda o detección del virus durante el período de incubación cuando no hay síntomas (asintomático). El anticuerpo IgG se forma más tarde en la infección, ya que participa predominantemente en la respuesta inmunitaria secundaria. Es un indicador de infección previa y, a menudo, inmunidad al patógeno causante.

Pruebas de hepatitis A

La sangre venosa se extrae cuando se sospecha una infección por hepatitis A o si es necesario determinar la inmunidad antes de la administración de la vacuna. Luego, la muestra de sangre se envía para su análisis. Se pueden realizar tres pruebas en esta muestra de sangre para verificar la infección por VHA. Esto incluye :

  • HAV-Ab IgM : anticuerpo contra el virus de la hepatitis A (tipo IgM)
  • HAV-Ab Total : tipos IgM e IgG del virus de la hepatitis A

Dado que no existe una prueba específica para el anticuerpo IgG, una prueba de anticuerpos totales positiva cuando la prueba de anticuerpos IgM es negativa es indicativa de una infección previa y / o inmunidad. Los anticuerpos IgM se desarrollan después de 2 a 3 semanas de contraer la infección y pueden estar presentes en la sangre durante aproximadamente 2 a 6 meses, con niveles que caen significativamente después del tercer mes. Los anticuerpos IgG en la infección por VHA también se desarrollan temprano en la enfermedad, entre la semana 1 y la 3, y pueden persistir de por vida.

Significado de los resultados de la prueba

  • HAV IgM POSITIVO : Infección aguda por el virus de la hepatitis A
  • HAV IgM NEGATIVO y,
    • Total HAV-Ab POSITIVO : ya sea una infección aguda por HAV si los cuerpos de IgM son positivos y los síntomas están presentes O indica inmunidad si una persona ha tenido anteriormente hepatitis A y actualmente no hay síntomas.
    • Total HAV-Ab NEGATIVO : No hay infección actual por HAV ni infección previa por HAV.

Pruebas de hepatitis B

Existe el conjunto completo la mayor parte de las pruebas para la hepatitis viral para hepatitis B . Las pruebas pueden identificar los diferentes antígenos virales, los anticuerpos contra estos antígenos y el ADN del virus. Esto se discute en detalle en los antígenos de hepatitis B y anticuerpos . El compendio de pruebas permite el diagnóstico y seguimiento de la hepatitis B, tanto en situaciones agudas como crónicas.

Significado de los resultados de la prueba

  • Antígeno de superficie de la hepatitis B (HBsAg) POSITIVO : infección aguda por VHB e infección crónica por VHB.
  • Anticuerpo de superficie de la hepatitis B (anti-HBs) POSITIVO : infección previa por VHB e inmunidad contra el VHB.
  • Anticuerpo del núcleo de la hepatitis B IgM (anti-HBc IgM) POSITIVO : infección aguda por VHB
  • Anticuerpo del núcleo de la hepatitis B total (anti-HBc total) POSITIVO : infección aguda por VHB e infección crónica por VHB
  • Antígeno de la envoltura de la hepatitis B (HBeAg) POSITIVO : indica infectividad y eficacia del tratamiento
  • Anticuerpo de la envoltura de la hepatitis B (anti-HBe) POSITIVO : hepatitis B crónica y eficacia del tratamiento
  • ADN de la hepatitis B ( ADN -VHB) POSITIVO : infección activa por VHB y efectividad del tratamiento en infecciones crónicas

Las pruebas de hepatitis B generalmente se realizan en varias combinaciones para mayor precisión y permiten una interpretación más detallada. Esto es como sigue:

  • Infección aguda por VHB : HBsAg, anti-HBc y, a veces, HBeAg
  • Hepatitis crónica por VHB : HBsAg, HBV-DNA y, a veces, HBeAg
  • Progresión crónica de la hepatitis B : HBsAg, HBeAg, IgG anti-HBs, IgG anti-HBe y ADN-VHB
  • Monitorización del tratamiento de la hepatitis B crónica : HBsAg, HBeAg, IgG anti-HBs, IgG anti-HBe y ADN-VHB
  • Exposición previa al VHB : anti-HBc total y anti-HBs

Pruebas de hepatitis C

Varias pruebas también existen para el diagnóstico de hepatitis C . La detección de rutina mediante la identificación de anticuerpos contra los antígenos del VHC puede realizarse con la prueba de anticuerpos del VHC (prueba anti-VHC) y luego confirmarse con la prueba RIBA del VHC. Las pruebas de ARN del VHC, cualitativas y cuantitativas, confirman la presencia de las partículas genéticas virales y también miden la cantidad. Esto es útil para monitorear la progresión de las enfermedades y la efectividad del tratamiento. La determinación del genotipo del VHC identificará cuál de los seis genotipos del VHC está presente y, por lo tanto, es el responsable de la infección.

Significado de los resultados de la prueba

  • Anticuerpo del VHC (anti-VHC) POSITIVO : infección por virus C hepático, pero debe confirmarse con VHC RIBA para descartar un falso positivo.
  • Ensayo de inmunotransferencia recombinante del VHC (VHC RIBA) POSITIVO : infección por VHC actual o anterior
  • ARN del VHC (cualitativo) POSITIVO : infección actual
  • Carga viral del VHC (ARN cuantitativo): el valor indica la gravedad de la afección antes del tratamiento y mapea la efectividad del tratamiento.

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