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Parálisis cerebral (niños) Tipos, causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los hitos retrasados ​​en el desarrollo de un bebé, como el retraso para sentarse o caminar, pueden llevar a un diagnóstico de ataxia cerebral. Por ejemplo, la mayoría de los bebés aprenden a caminar entre los 12 y los 14 meses de edad. Si se observa que incluso a los 20 meses el bebé no puede caminar y otros hitos del desarrollo se retrasan, junto con otros hallazgos como convulsiones y problemas del habla, es posible que deba excluirse la parálisis cerebral.

¿Qué es la parálisis cerebral?

La parálisis cerebral comprende trastornos de la postura, el movimiento y la coordinación muscular que ocurren con mayor frecuencia debido a cualquier causa que afecte el desarrollo del cerebro mientras el bebé aún está en el útero o dentro de los 2 años posteriores al nacimiento. Incluso si se desarrolla después del nacimiento, es posible que la afección no se diagnostique hasta mucho más tarde. El trastorno cerebral subyacente, que afecta principalmente a las áreas motoras del cerebro, es de naturaleza no progresiva. Esto significa que la interrupción está en las áreas del cerebro que son responsables del control y la coordinación de los músculos y no empeora con el tiempo.

El deterioro motor puede producir síntomas como falta de coordinación muscular, retraso en los hitos del desarrollo, debilidad, parálisis, movimientos anormales de las extremidades, epilepsia y problemas del habla. El retraso mental y las discapacidades del aprendizaje son las otras características que pueden verse. Aunque la parálisis cerebral no empeora progresivamente, no se puede revertir ni curar. El tratamiento tiene como objetivo reducir las discapacidades en la medida de lo posible y prevenir complicaciones.

¿Cómo ocurre la parálisis cerebral?

La parálisis cerebral ocurre cuando las áreas del cerebro que son responsables del equilibrio, el movimiento y la coordinación no se desarrollan adecuadamente o están dañadas por cualquier causa. Esto puede suceder mientras se está desarrollando el cerebro cuando el bebé todavía está en el útero de la madre o raras veces debido a un daño cerebral que ocurre durante o poco después del nacimiento. Las anomalías pueden estar presentes en una o más partes del cerebro y los signos y síntomas reflejarán el área del daño cerebral.

Causas de la parálisis cerebral

Es posible que no siempre se encuentre una causa definida que pueda ser responsable de la parálisis cerebral. A menudo, pueden estar involucrados varios factores. Cualquier factor que interfiera con el desarrollo normal del cerebro puede provocar parálisis cerebral.

Los factores de riesgo pueden incluir:

  • Condiciones médicas de la madre , como convulsiones , infecciones y problemas de tiroides.
  • Defectos genéticos que causan malformaciones cerebrales y anomalías en las células cerebrales y las fibras nerviosas que conectan.
  • Ciertas condiciones hereditarias .
  • Bebé prematuro . La diplejía espástica puede estar relacionada con el parto prematuro.
  • Bajo peso al nacer .
  • Partos múltiples , como mellizos o trillizos.
  • Trastornos que afectan al bebé mientras está en el útero .
  • Encefalopatía neonatal .
  • Kernicterus : una afección neurológica poco común que puede ocurrir en un recién nacido debido a una ictericia grave . La bilirrubina extremadamente alta en la sangre puede depositarse en el cerebro y provocar daño cerebral.
  • Complicaciones durante el trabajo de parto y el parto .
  • Factores perinatales , como hipoxia (falta de oxígeno), asfixia perinatal, accidente cerebrovascular, infecciones del SNC.
  • Traumatismo del SNC en la primera infancia, ya sea después de un accidente o como resultado de abuso infantil, como un traumatismo en la cabeza o el síndrome del bebé sacudido
  • Hemorragia intracraneal , que puede ocurrir por prematurez, traumatismo o malformaciones vasculares.
  • Graves trastornos sistémicos en la primera infancia, tales como derrame cerebral , meningitis, envenenamiento por plomo, la sepsis, la desnutrición y la deshidratación.

Tipos de parálisis cerebral

Los 3 tipos principales de parálisis cerebral son:

  • Parálisis cerebral espástica
  • Parálisis cerebral atetoide
  • Parálisis cerebral atáxica

Los síntomas de más de un tipo de parálisis cerebral pueden estar presentes en un paciente, como espástico y atetoide juntos.

Parálisis cerebral espástica

La mayoría de los casos de parálisis cerebral son de tipo espástico que se caracteriza por un aumento del tono muscular. Hay espasticidad o rigidez anormal de los músculos que dificulta el movimiento. Existen diversos grados de gravedad que producen deformidades de leves a graves.

  • En la diplejía espástica , donde ambas piernas se ven afectadas, los músculos anormalmente rígidos de las caderas y las piernas dan como resultado una forma de deformidad conocida como tijera. Las piernas giran hacia adentro y se cruzan a la altura de las rodillas, produciendo un tipo de marcha conocida como marcha en tijera.
  • En la hemiplejía espástica , solo se afecta un lado del cuerpo.
  • En la hemiplejía doble , ambos brazos se ven más afectados que las piernas.
  • En la cuadriplejía espástica , ambas piernas y ambos brazos, el tronco y la cara se ven afectados. Este es un tipo de parálisis cerebral extremadamente grave, ya que estos pacientes no pueden caminar en absoluto. La afección puede agravarse aún más por retraso mental, convulsiones y dificultades del habla.

Parálisis cerebral atetoide

En este tipo de parálisis cerebral, también conocida como parálisis cerebral discinética , puede haber movimientos espasmódicos o retorcidos involuntarios e incontrolados. Suele afectar a todo el cuerpo y el tono muscular puede variar de rígido a flácido, lo que dificulta sentarse o caminar. Estos niños pueden tener dificultades para succionar, tragar o hablar cuando se ven afectados los músculos de la cara, la boca y la lengua.

Parálisis cerebral atáxica

Aquí, el equilibrio, la coordinación y la percepción de la profundidad se ven afectados principalmente, lo que puede hacer que el paciente camine de manera inestable con los pies separados. Los problemas con la coordinación fina pueden dificultar tareas como la escritura.

Signos y síntomas de la parálisis cerebral

Los síntomas pueden ser de leves a graves. En casos con daño cerebral muy leve, los síntomas pueden no ser reconocibles para el ojo inexperto.

  • Hitos retrasados ​​del desarrollo, como mantener la cabeza recta, sentarse sin apoyo, gatear, ponerse de pie y caminar.
  • Los músculos pueden estar rígidos o flácidos en diversos grados.
  • Inestabilidad al caminar.
  • Marcha en tijera.
  • Temblores
  • Movimientos anormales incontrolados.
  • Tacto anormal o sensaciones de dolor.
  • Deformidades como miembros acortados del lado afectado.
  • Rigidez de las articulaciones.
  • Convulsiones
  • Discapacidad de aprendizaje: algunos niños tienen una inteligencia normal.
  • Retraso mental de leve a severo.
  • Problemas del habla, la vista y la audición.
  • Dificultad en el control de la vejiga y los intestinos.
  • Dificultad para tragar.

Diagnóstico de parálisis cerebral

No existe una prueba definitiva para diagnosticar la parálisis cerebral. La historia, el examen físico y neurológico y diversas pruebas pueden sugerir el diagnóstico. Se debe dar especial importancia a anotar los hitos del desarrollo.
Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre.
  • Análisis de orina.
  • Análisis cromosómico: para descartar un síndrome genético.
  • Estudios de neuroimagen: para evaluar el daño cerebral. Estos pueden incluir ecografía craneal, tomografía computarizada y resonancia magnética del cerebro.
  • Electroencefalografía (EEG): para diagnosticar trastornos convulsivos.
  • Electromiografía (EMG).
  • Estudios de conducción nerviosa (NCS).

Tratamiento de la parálisis cerebral

Aunque no existe cura para la parálisis cerebral, el tratamiento puede ayudar a reducir las discapacidades y prevenir complicaciones. El tratamiento para cada niño debe ser personalizado para adaptarse a ese paciente en particular. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

Terapia física

La fisioterapia puede ayudar a sentarse, mantener la cabeza erguida, caminar y prevenir deformidades. Esto se puede hacer desarrollando la fuerza y ​​el control de los músculos mediante ejercicios físicos y mediante el uso de férulas y aparatos ortopédicos.

Terapia ocupacional

La terapia ocupacional puede ayudar a desarrollar habilidades físicas para que la persona pueda ser lo más independiente posible en las actividades del día a día.

Terapia del lenguaje

La terapia del habla puede ayudar con las dificultades del habla y la deglución.

Consejería y terapia conductual

Esto puede ayudar a sobrellevarlo emocional y psicológicamente.

Medicamento

  • Para reducir la espasticidad y los movimientos anormales. Estos pueden incluir fármacos dopaminérgicos como levodopa y trihexifenidilo , relajantes musculares como baclofeno , benzodiazepinas y toxina botulínica tipo A.
  • Medicamentos para controlar las convulsiones, como benzodiazepinas y anticonvulsivos .
  • Tratamiento de otras afecciones asociadas con la parálisis cerebral, como el dolor y la incontinencia.

Cirugía

La cirugía puede incluir:

  • La rizotomía dorsal selectiva (SDR) implica cortar algunos nervios específicos en sus raíces en la base de la columna vertebral. Este procedimiento puede ayudar a sentarse, pararse y caminar al reducir la rigidez muscular en caso de espasticidad severa donde otros tratamientos han fallado.
  • La implantación de una bomba de baclofeno en la pared abdominal proporcionará una dosis continua de baclofeno y, por lo tanto, ayudará a la relajación muscular.
  • La cirugía estereotáctica se realiza en la parte del cerebro asociada con el tono y el movimiento muscular.
  • La cirugía reconstructiva puede ayudar a corregir la espasticidad y las deformidades.

Tecnología de asistencia

  • Ayudas mecánicas como andadores y sillas de ruedas.
  • Ayudas a la comunicación como sintetizadores de voz y computadoras.

Complicaciones de la parálisis cerebral

  • Contracturas por espasticidad muscular.
  • Osteoartritis.
  • Envejecimiento prematuro.
  • Desnutrición.
  • Depresión.
  • Síndrome post-deterioro: hay cansancio, debilidad y dolor debido a una tensión excesiva en el cuerpo para funcionar en la vida diaria.

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