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Medicamentos de desintoxicación de alcohol y farmacoterapia para la abstinencia alcohólica

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El alcohol (etanol / alcohol etílico) es una sustancia de uso generalizado y de abuso común en todo el mundo. La intoxicación, el uso indebido y la dependencia del alcohol no es un nuevo mal social y la humanidad tiene una historia con el alcohol que abarca miles de años. Se sabe que el consumo de alcohol en cantidades limitadas produce una sensación de bienestar junto con una reducción de la ansiedad y cierto grado de desinhibición. Esto anima a las personas a consumir alcohol de forma repetida y con mayor frecuencia. El uso repetido de alcohol produce tolerancia a los efectos del alcohol en el cerebro. Para superar el efecto de la tolerancia, las personas tienden a consumir más alcohol para alcanzar el mismo nivel de intoxicación. La ingesta regular de mayores cantidades de alcohol conduce al abuso de alcohol (adicción).

 

Inicialmente, la adicción es solo psicológica y la interrupción en esta etapa no se asocia con ningún síntoma físico. El abuso regular prolongado de alcohol resulta en dependencia física y experimentará síntomas de abstinencia al dejar de consumir alcohol. Estas personas continúan consumiendo alcohol a pesar de experimentar los efectos médicos y sociales adversos. El impacto en la salud del abuso crónico de alcohol incluye embriaguez (embriaguez), juicio inexacto, ansiedad crónica, irritabilidad e insomnio. El alcohol ejerce efectos significativos sobre el hígado que van desde la elevación de las pruebas de función hepática hasta la cirrosis y la insuficiencia hepática. El alcance de los efectos sobre la salud depende de la duración y el grado del abuso de alcohol. Después de una insuficiencia hepática, el individuo puede desarrollar encefalopatía ya que el cuerpo no puede procesar las toxinas producidas en el cuerpo. El consumo de alcohol por parte de mujeres embarazadas puede provocar algunos efectos indeseables importantes en el feto. Los niños pueden nacer con algunas anomalías funcionales o anatómicas.

Desintoxicación de alcohol

La desintoxicación del alcohol es importante para superar los aspectos médicos y psicosociales de la adicción al alcohol. Esto se extiende más allá del adicto y es beneficioso para la familia, los amigos y los colegas del individuo. El uso indebido de alcohol tiene un impacto más amplio incluso en la sociedad en general cuando se consideran los delitos cometidos bajo los efectos del alcohol, las muertes en la carretera con la conducción bajo los efectos del alcohol y Comportamiento antisocial por parte de los alcohólicos y los niños criados en hogares con padres alcohólicos.

La desintoxicación del alcohol es el cese del consumo de alcohol y está marcada por un período de abstinencia intensa (síndrome de abstinencia del alcohol) en algunos, pero no en todos, los que abusan del alcohol. El período de desintoxicación y rehabilitación posterior también se conoce como desaddicción. La recuperación, sin embargo, es de por vida. El período de desintoxicación puede requerir el uso de ciertos medicamentos para ayudar a controlar, minimizar o prevenir los síntomas de abstinencia. La medicación puede continuarse durante el período de rehabilitación para contrarrestar cualquier trastorno del estado de ánimo o tratar enfermedades psiquiátricas inducidas por el alcohol. La psicoterapia también es necesaria durante estas etapas. Para la mayoría de las personas que no padecen enfermedades psiquiátricas, la recuperación suele ser un viaje sin drogas, pero el apoyo y el asesoramiento regular son esenciales.

Síndrome de abstinencia de alcohol

La interrupción repentina de la ingesta de alcohol por parte de un adicto al alcohol puede provocar síntomas de abstinencia. Los síntomas de abstinencia generalmente comienzan de 8 a 10 horas después de suspender la ingesta de alcohol. A veces, simplemente reducir el consumo de alcohol, pero no detenerlo, puede desencadenar estos síntomas. Las formas más leves de los síntomas de abstinencia suelen desaparecer en 2 a 3 días. Los síntomas asociados con la abstinencia de alcohol incluyen:

  • ansiedad
  • depresión
  • temblores
  • agitación
  • Confusión
  • irritabilidad
  • transpiración
  • dolor de cabeza
  • insomnio (insomnio)

La gravedad de los síntomas de abstinencia generalmente depende de la duración y el alcance del abuso de alcohol. En algunas personas, también puede provocar complicaciones graves y potencialmente mortales, como convulsiones y delirium tremens. Las convulsiones pueden desarrollarse en los primeros días después de la interrupción. El delirium tremens suele aparecer varios días después de la abstinencia de alcohol. Es un tipo de delirio asociado con la abstinencia de alcohol que se caracteriza por desorientación y alucinaciones.

La abstinencia de alcohol en personas crónicamente dependientes del alcohol también puede conducir a una complicación llamada encefalopatía de Wernicke, que se caracteriza por oftalmoplejía (parálisis ocular), pérdida de memoria, ataxia (pérdida de coordinación del movimiento) y confusión. Esta complicación resulta de la deficiencia de la vitamina tiamina que es común en alcohólicos crónicos. Se precipita por la ingesta de glucosa o carbohidratos antes de la administración de tiamina después de la abstinencia de alcohol.

Medicamentos para los síntomas de abstinencia

El síndrome de abstinencia de alcohol se puede tratar con una amplia variedad de fármacos. El más importante de estos fármacos son las benzodiazepinas. La clonidina y los barbitúricos son otros fármacos importantes que se utilizan para controlar los síntomas de abstinencia de alcohol. También se pueden usar varios otros medicamentos, incluidos antipsicóticos, trazodona y baclofeno. Los suplementos vitamínicos como la tiamina pueden ser necesarios para prevenir la encefalopatía de Wernicke.

Benzodiazepinas

Las benzodiazepinas son fármacos sedantes-hipnóticos populares. Es el grupo de fármacos más importante que se utiliza para tratar el síndrome de abstinencia de alcohol durante la desintoxicación. El diazepam, el lorazepam y el clordiazepóxido son las benzodiazepinas comúnmente utilizadas para este propósito. Las benzodiazepinas son seguras y reducen eficazmente los síntomas de la abstinencia de alcohol. También previene eficazmente las convulsiones asociadas con la abstinencia de alcohol. El tratamiento generalmente se limita a una corta duración para evitar el desarrollo de cualquier dependencia de las benzodiazepinas. El consumo de alcohol mientras se toman benzodiazepinas puede aumentar los efectos depresivos del alcohol. Incluso puede llevar a pensamientos suicidas o depresión severa de las funciones del SNC. Se advierte estrictamente a las personas que toman benzodiazepinas para la desintoxicación sobre el uso simultáneo de alcohol y sus consecuencias.

Algunos centros de desintoxicación utilizan dosis más bajas de etanol para controlar los síntomas de abstinencia. Luego, la dosis de etanol se reduce progresivamente (destete) y posteriormente se suspende. Este enfoque puede estar asociado con síntomas de abstinencia mínimos o más leves.

Barbitúricos

Los barbitúricos son un grupo de fármacos sedantes-hipnóticos que ha sido reemplazado en todo el mundo por el uso clínico de las benzodiazepinas. Los barbitúricos pueden ser útiles en algunos pacientes con síntomas graves de abstinencia de alcohol.

Clonidina

La clonidina es un agonista del receptor adrenérgico alfa-2 que actúa sobre el sistema nervioso central y ha mostrado beneficios similares a las benzodiazepinas en los síntomas de abstinencia de alcohol. Se cree que actúa reduciendo la liberación mejorada del transmisor asociada con la abstinencia de alcohol.

Medicamentos para tratar la adicción al alcohol

Hay tres fármacos disponibles para uso clínico en los Estados Unidos para el tratamiento de la adicción al alcohol. La naltrexona, el disulfiram y el acamprosato son los fármacos que se utilizan para el tratamiento del abuso de alcohol. El éxito depende de seguir estrictamente el régimen farmacológico y, al mismo tiempo, someterse a psicoterapia.

Naltrexona

La naltrexona es un bloqueador de los receptores de opioides. Se utiliza principalmente para revertir los efectos de los fármacos opioides (morfina y fármacos relacionados). Se cree que la naltrexona bloquea la activación inducida por el alcohol de las vías neurales dopaminérgicas del cerebro directamente involucradas en el centro de recompensa (placer). Esto puede conducir a la reducción de los efectos placenteros obtenidos por la ingesta de alcohol. Como resultado de esto, la naltrexona reduce el ansia de alcohol y, por lo tanto, reduce la ingesta de alcohol.

El tratamiento con naltrexona no cura a una persona del alcoholismo. Proporciona a las personas un mayor control para abstenerse de consumir alcohol. El fármaco se administra normalmente después de la desintoxicación. La naltrexona está disponible para administración oral e inyección intramuscular. La administración oral generalmente se realiza a una dosis de 50 mg por día. El tratamiento suele durar varios meses. La naltrexona intramuscular se administra en una dosis mensual por un profesional de la salud. Las inyecciones generalmente se administran en nalgas alternas para cada dosis mensual subsiguiente.

El tratamiento con naltrexona debe administrarse solo a pacientes que no están tomando opioides y las personas en tratamiento con naltrexona no deben recibir opioides. Es probable que el uso simultáneo de naltrexona y opioides provoque una intoxicación grave por opioides que incluso puede poner en peligro la vida. Pensamientos suicidas, depresión, náuseas, vómitos, sedación y disminución del apetito son algunos de los efectos adversos asociados con la terapia con naltrexona. También se sabe que la naltrexona daña el hígado. Su uso está contraindicado en personas con insuficiencia hepática y en pacientes que padecen hepatitis. La naltrexona se puede combinar con acamprosato pero no con disulfiram debido al potencial hepatotóxico de ambos fármacos.

Disulfiram

El disulfiram es uno de los medicamentos más antiguos disponibles para tratar la adicción al alcohol y comúnmente conocido como Antabuse o Antabus. Ayuda a prevenir una recaída del abuso del alcohol al crear una aversión extrema (aversión) por el alcohol. Ejerce sus efectos interfiriendo con el metabolismo normal del alcohol. Normalmente, el alcohol se convierte primero en acetaldehído por la enzima alcohol deshidrogenasa. El acetaldehído luego se convierte en ácido acético por la enzima aldehído deshidrogenasa. El disulfiram inhibe la acción de la aldehído deshidrogenasa. Se produce una acumulación de acetaldehído que produce importantes efectos desagradables creando una aversión por el consumo de alcohol.

El individuo entonces experimenta efectos desagradables como sensación de calor, dolor de cabeza punzante, náuseas, vómitos, sudoración, sed, hipotensión, debilidad, dificultades respiratorias y visión borrosa. Estos efectos desagradables generalmente desaparecen en 30 minutos en casos leves, pero pueden tardar varias horas en casos graves. El tratamiento con disulfiram solo se inicia después de que la persona se haya abstenido de consumir alcohol durante un mínimo de 12 horas. El tratamiento se inicia con una dosis diaria de hasta 500 mg durante aproximadamente un par de semanas. Luego, se mantiene al individuo con una dosis diaria (125 a 500 mg) que es bien tolerada. El efecto del fármaco puede continuar durante 1 o 2 semanas después de la interrupción del tratamiento.

Debe evitarse el consumo de alcohol durante el período de tratamiento y un par de semanas después de suspenderlo. El contenido de alcohol presente en los jarabes para la tos, las salsas u otros alimentos puede provocar reacciones similares. El uso de disulfiram se asocia con algunos efectos adversos como erupción cutánea, sabor metálico y malestar abdominal. Se sabe que algunos medicamentos no relacionados con el disulfiram tienen una acción similar al disulfiram, como el metronidazol y la cefoperazona. Estos fármacos se utilizan siempre con precaución teniendo en cuenta las posibles reacciones con la ingesta simultánea de alcohol.

Acamprosato

El acamprosato es un antagonista débil del receptor NMDA (N-metil-D-aspartato) y un agonista del receptor GABA. Se cree que normaliza algunas de las alteraciones de la neurotransmisión inducidas por la ingesta crónica de alcohol y posiblemente neutraliza algunas de las vías que conducen a la recaída del abuso de alcohol. El acamprosato se puede usar solo o en combinación con naltrexona. La terapia conductual suele ser necesaria para mantener a las personas motivadas en la continuación del tratamiento y la abstinencia del alcohol.

Los alimentos interfieren con la absorción de acamposato y, por lo tanto, es ideal que se administren antes de las comidas. Los problemas gastrointestinales como náuseas, vómitos y diarrea son los efectos secundarios más comunes del acamprosato. No se recomienda su uso en pacientes con insuficiencia renal.

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