El alcohol (etanol / alcohol etílico) es una sustancia ampliamente usada y comúnmente abusada en todo el mundo. La intoxicación, el mal uso y la dependencia del alcohol no es una nueva enfermedad social y la humanidad tiene una historia con el alcohol que abarca miles de años. Se sabe que el consumo de alcohol en cantidades limitadas produce una sensación de bienestar junto con una reducción de la ansiedad y un cierto grado de desinhibición. Esto alienta a las personas a consumir alcohol repetidas veces y con mayor frecuencia. El uso repetido de alcohol produce tolerancia a los efectos del alcohol en el cerebro. Para superar el efecto de la tolerancia, los individuos tienden a consumir más alcohol para alcanzar el mismo nivel de intoxicación. La ingesta regular de mayores cantidades de alcohol conduce al abuso del alcohol (adicción).

Inicialmente, la adicción es solo psicológica y la interrupción en esta etapa no se asocia con ningún síntoma físico. El abuso prolongado y prolongado de alcohol resulta en dependencia física y experimentará síntomas de abstinencia al suspender el consumo de alcohol. Estas personas continúan consumiendo alcohol a pesar de experimentar los efectos médicos y sociales adversos. El impacto en la salud del abuso crónico del alcohol incluye la embriaguez (embriaguez), el juicio inexacto, la ansiedad crónica, la irritabilidad y el insomnio. El alcohol ejerce efectos significativos sobre el hígado que van desde la elevación de las pruebas de función hepática hasta la cirrosis y la insuficiencia hepática. El alcance de los efectos en la salud depende de la duración y el grado de abuso de alcohol. Después de una falla hepática, el individuo puede desarrollar encefalopatía ya que el cuerpo no puede procesar las toxinas producidas en el cuerpo. El consumo de alcohol por las mujeres embarazadas puede provocar algunos efectos indeseables significativos en el feto. Los niños pueden nacer con algunas anormalidades funcionales o anatómicas.

Desintoxicación del alcohol

La desintoxicación del alcohol es importante para superar tanto el médico como el psicosocial de la adicción al alcohol. Esto se extiende más allá del adicto y es beneficioso para la familia, amigos y colegas del individuo. El uso indebido de alcohol tiene un impacto más amplio incluso en la sociedad en general cuando se consideran crímenes cometidos bajo la influencia del alcohol, muertes en el camino con la conducción bajo la influencia y comportamiento antisocial por parte de alcohólicos y niños criados en hogares con padres alcohólicos.

La desintoxicación del alcohol es el cese del consumo de alcohol y se caracteriza por un período de abstinencia intensa (síndrome de abstinencia alcohólica) en algunos, pero no en todos los alcohólicos . La desintoxicación y el período de rehabilitación posterior también se conoce como des-adicción. La recuperación es de por vida. El período de desintoxicación puede requerir el uso de ciertos medicamentos para ayudar a controlar, minimizar o prevenir los síntomas de abstinencia. La medicación puede continuar durante el período de rehabilitación para contrarrestar cualquier trastorno del estado de ánimo o tratar las enfermedades psiquiátricas inducidas por el alcohol. La psicoterapia también es necesaria durante estas etapas. Para la mayoría de las personas sin enfermedades psiquiátricas, la recuperación suele ser un viaje libre de drogas, pero el apoyo y el asesoramiento regular son esenciales.

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Síndrome de abstinencia alcohólica

La interrupción repentina del consumo de alcohol por un adicto al alcohol puede provocar síntomas de abstinencia. Los síntomas de abstinencia usualmente comienzan de 8 a 10 horas después de suspender el consumo de alcohol. A veces, simplemente reducir, pero no detener el consumo de alcohol, puede desencadenar estos síntomas. Las formas más leves de los síntomas de abstinencia generalmente pasan en 2 a 3 días. Los síntomas asociados con la abstinencia del alcohol incluyen:

  • ansiedad
  • depresión
  • temblores
  • agitación
  • confusión
  • irritabilidad
  • sudoración
  • dolor de cabeza
  • insomnio (insomnio)

La gravedad de los síntomas de abstinencia por lo general depende de la duración y el alcance del abuso de alcohol. En algunas personas también puede provocar complicaciones graves y potencialmente mortales, como convulsiones y delirium tremens. Las convulsiones pueden desarrollarse en los primeros días después de la interrupción. El delirium tremens generalmente aparece varios días después de la abstinencia del alcohol. Es un tipo de delirio asociado con la abstinencia del alcohol caracterizado por desorientación y alucinaciones.

La abstinencia alcohólica en individuos dependientes del alcohol crónico también puede conducir a una complicación llamada encefalopatía de Wernicke que se caracteriza por oftalmoplejía (parálisis ocular), pérdida de memoria, ataxia (pérdida de la coordinación del movimiento) y confusión. Esta complicación resulta de la deficiencia de la vitamina tiamina que es común en alcohólicos crónicos. Se precipita por la ingesta de glucosa o carbohidratos antes de la administración de tiamina después de la abstinencia alcohólica.

Medicamento para los síntomas de abstinencia

El síndrome de abstinencia alcohólica se puede tratar con una amplia variedad de medicamentos. El más importante de estos medicamentos son las benzodiazepinas. La clonidina y los barbitúricos son otros medicamentos importantes que se usan para controlar los síntomas de abstinencia del alcohol. También se pueden usar varios otros medicamentos, incluidos antipsicóticos, trazodona y baclofeno. Los suplementos vitamínicos como la tiamina pueden ser necesarios para prevenir la encefalopatía de Wernicke.

Benzodiazepinas

Las benzodiazepinas son fármacos sedantes e hipnóticos populares. Es el grupo más importante de medicamentos que se usa para tratar el síndrome de abstinencia del alcohol durante la desintoxicación. El diazepam, el lorazepam y el clordiazepóxido son las benzodiazepinas comúnmente usadas para este propósito. Las benzodiazepinas son seguras y reducen eficazmente los síntomas de la abstinencia del alcohol. También previene efectivamente las convulsiones asociadas con la abstinencia de alcohol. El tratamiento generalmente se limita a una corta duración para evitar el desarrollo de cualquier dependencia de las benzodiazepinas. El consumo de alcohol durante el tratamiento con benzodiazepinas puede potenciar los efectos depresivos del alcohol. Incluso puede conducir a pensamientos suicidas o depresión severa de las funciones del SNC. Las personas que toman benzodiacepinas para la desintoxicación están estrictamente advertidas sobre el uso concurrente de alcohol y sus consecuencias.

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Algunos centros de desintoxicación usan una dosis más baja de etanol para controlar los síntomas de abstinencia. La dosis de etanol se reduce progresivamente (destete) y luego se suspende. Este enfoque puede asociarse con síntomas de abstinencia mínimos o más leves.

Barbitúricos

Los barbitúricos son un grupo de fármacos sedantes e hipnóticos que ha sido reemplazado en todo el mundo por el uso clínico de las benzodiazepinas. Los barbitúricos pueden ser útiles en algunos pacientes con síntomas graves de abstinencia alcohólica.

Clonidina

La clonidina es un agonista del receptor adrenérgico alfa-2 que actúa sobre el sistema nervioso central y ha mostrado beneficios similares a las benzodiazepinas en los síntomas de abstinencia alcohólica. Se cree que actúa al reducir la liberación mejorada del transmisor asociada con la abstinencia de alcohol.

Fármacos para tratar la adicción al alcohol

Hay tres medicamentos disponibles para uso clínico en los Estados Unidos para tratar la adicción al alcohol. Naltrexona, disulfiram y acamprosato son los medicamentos utilizados para el tratamiento del abuso del alcohol. El éxito depende de adherirse estrictamente al régimen de medicamentos mientras se somete a psicoterapia.

Naltrexona

La naltrexona es un bloqueador de los receptores opioides. Se usa principalmente para revertir los efectos de los medicamentos opioides (morfina y medicamentos relacionados). Se cree que la naltrexona bloquea la activación inducida por el alcohol de las vías neurales dopaminérgicas del cerebro directamente involucrado en el centro de recompensa (placer). Esto puede conducir a la reducción en los efectos de placer obtenidos de la ingesta de alcohol. Como resultado de esto, la naltrexona reduce el ansia de alcohol y por lo tanto reduce la ingesta de alcohol.

El tratamiento con naltrexona no cura a una persona del alcoholismo. Proporciona a los individuos un control más fuerte para abstenerse del alcohol. El medicamento se administra típicamente después de la desintoxicación. Naltrexone está disponible para administración oral e inyección intramuscular. La administración oral generalmente se realiza en una dosis de 50 mg por día. El tratamiento generalmente dura varios meses. La naltrexona intramuscular se administra en dosis mensuales por un profesional de la salud. Las inyecciones generalmente se toman en nalgas alternas para cada dosis mensual posterior.

El tratamiento con naltrexona debe administrarse solo a pacientes que no toman opioides y las personas que reciben tratamiento con naltrexona no deben recibir opioides. El uso simultáneo de naltrexona y opiáceos es probable que dé lugar a una intoxicación grave por opiáceos que incluso puede poner en peligro la vida. Los pensamientos suicidas, la depresión, las náuseas, los vómitos, la sedación y la disminución del apetito son algunos de los efectos adversos asociados con la terapia con naltrexona. La naltrexona también es conocida por causar daño al hígado. Su uso está contraindicado en personas con insuficiencia hepática y en pacientes con hepatitis. La naltrexona se puede combinar con acamprosato pero no se combina con disulfiram debido al potencial hepatotóxico de ambos medicamentos.

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Disulfiram

El disulfiram es uno de los medicamentos más antiguos disponibles para tratar la adicción al alcohol y se conoce comúnmente como Antabuse o Antabus. Ayuda a prevenir una recaída del abuso del alcohol al crear una aversión extrema (aversión) por el alcohol. Ejerce sus efectos al interferir con el metabolismo normal del alcohol. Normalmente, el alcohol se convierte primero en acetaldehído por la enzima alcohol deshidrogenasa. El acetaldehído se convierte luego en ácido acético por la enzima aldehído deshidrogenasa. El disulfiram inhibe la acción de la aldehído deshidrogenasa. Es resultado de la acumulación de acetaldehído que produce efectos desagradables significativos creando una aversión por la ingesta de alcohol.

El individuo entonces experimenta efectos desagradables como sensación de dolor de cabeza caliente, palpitante, náuseas, vómitos, sudoración, sed, hipotensión, debilidad, dificultades respiratorias y visión borrosa. Estos efectos desagradables generalmente disminuyen en 30 minutos en casos leves, pero pueden demorar varias horas en casos severos. El tratamiento con disulfiram solo se inicia después de que la persona se haya abstenido del consumo de alcohol durante un mínimo de 12 horas. El tratamiento se inicia con una dosis diaria de hasta 500 mg durante aproximadamente un par de semanas. El individuo se mantiene en una dosis diaria (125 a 500 mg) que es bien tolerada. El efecto del medicamento puede continuar durante 1 o 2 semanas después de la interrupción del tratamiento.

Debe evitarse el consumo de alcohol durante el período de tratamiento y un par de semanas después de suspenderlo. El contenido de alcohol presente en los jarabes para la tos, las salsas u otros alimentos puede provocar reacciones similares. El uso de disulfiram se asocia con algunos efectos adversos, como erupción cutánea, sabor metálico y malestar abdominal. Se sabe que algunos medicamentos no relacionados con disulfiram tienen acción similar a disulfiram como metronidazol y cefoperazona. Dichos medicamentos siempre se usan con precaución teniendo en cuenta las posibles reacciones con el consumo concurrente de alcohol.

Acamprosate

Acamprosate es un antagonista débil del receptor NMDA (N-metil-D-aspartato) y un agonista del receptor GABA. Se cree que normaliza algunas de las alteraciones inducidas por la ingesta crónica de alcohol en la neurotransmisión y posiblemente neutraliza algunas de las vías que conducen a la recaída del abuso de alcohol. El acamprosato se puede usar solo o en combinación con naltrexona. Por lo general, se necesita terapia conductual para mantener a las personas motivadas en la continuación del tratamiento y la abstinencia de alcohol.

Los alimentos interfieren con la absorción de acamposato y, por lo tanto, se administran idealmente antes de las comidas. Los problemas gastrointestinales como náuseas, vómitos y diarrea son los efectos secundarios más comunes del acamprosato. No se recomienda su uso en pacientes con insuficiencia renal.