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Síntomas, imágenes, tratamiento de la dermatitis alérgica de contacto

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La dermatitis de contacto es una inflamación de la piel resultante de la exposición a determinadas sustancias. El proceso inflamatorio hace que los vasos sanguíneos de la piel se dilaten, lo que conduce a un mayor flujo sanguíneo. El líquido se filtra hacia el tejido. Ciertos productos químicos inflamatorios también irritan el tejido de la piel. Por lo tanto, la piel se enrojece, se hincha, está caliente al tacto y pica o incluso duele. Si se prolonga, la piel eventualmente se volverá seca e incluso escamosa ya que la salud de la piel se ve comprometida.

Algunas de estas sustancias en la dermatitis de contacto pueden irritar la piel de cualquier persona. Esta forma de dermatitis de contacto se conoce como dermatitis de contacto irritante . En otros casos, la sustancia solo causa inflamación de la piel en personas hipersensibles como resultado de una reacción alérgica. Este tipo de dermatitis de contacto se conoce como dermatitis de contacto alérgica . Los desencadenantes de la dermatitis de contacto irritante y alérgica difieren ya que el proceso por el cual surge la inflamación de la piel es diferente.

¿Qué es la dermatitis alérgica de contacto?

La dermatitis alérgica de contacto es un tipo de enfermedad inflamatoria de la piel causada por la sensibilidad del sistema inmunológico a ciertas sustancias conocidas como alérgenos. Cuando la piel está expuesta a estas sustancias, se activa la actividad inmunológica, lo que conduce a la inflamación de la piel. No ocurre en todas las personas y las personas hipersensibles tienen más probabilidades de desarrollar dermatitis alérgica por contacto. No debe confundirse con otro tipo de dermatitis alérgica que se observa con frecuencia en niños, conocida como dermatitis atópica o comúnmente conocida como eccema . Sin embargo, las personas con dermatitis atópica tienen un mayor riesgo de sufrir dermatitis alérgica por contacto. Sin embargo, ambos tipos de dermatitis alérgica se consideran entidades separadas.

¿Cómo se desarrolla la dermatitis alérgica de contacto?

La dermatitis alérgica de contacto es un tipo de sensibilidad retardada. Primero, el cuerpo tiene que desarrollar una sensibilidad a la sustancia. Esto sucede en el momento de la primera exposición, unos días después de la exposición. Este proceso se conoce como sensibilización y generalmente toma alrededor de 10 a 14 días después de la exposición a la sustancia. A veces pueden pasar años de exposición constante a la sustancia para que se desarrolle la sensibilidad. Una vez que se ha producido la sensibilización, una persona reaccionará a la sustancia (alérgeno) tras una exposición posterior, a menudo en minutos y horas, pero a veces en días. Esta es una reacción alérgica de hipersensibilidad mediada por células de tipo IV.

Primera exposición

Tras la primera exposición, se producen los siguientes procesos de sensibilización.

  • Las sustancias (alérgenos) quedan atrapadas en las células de Langerhans, un tipo de célula inmunitaria en la epidermis de la piel.
  • Estas células migran a los ganglios linfáticos en el área del sitio de exposición.
  • Aquí las células T, otro tipo de célula inmunitaria, están expuestas a la sustancia.
  • Las células T sensibilizadas luego migran a la epidermis.

Exposición posterior

Tras la reexposición a la sustancia, ocurre lo siguiente.

  • Se activan las células T sensibilizadas.
  • Se liberan citocinas.
  • Las células inflamatorias se reclutan en el sitio.
  • Se produce una inflamación.

Causas de la dermatitis alérgica de contacto

Hay varias sustancias diferentes que pueden actuar como alérgenos. Estas sustancias no son la causa como tal, sino más bien los desencadenantes de la reacción inflamatoria en la dermatitis alérgica de contacto. Incluye :

  • Metales como níquel, cobalto y mercurio. La exposición a estas sustancias puede ocurrir en entornos laborales o como resultado del uso de joyas que contienen estos metales durante largos períodos de tiempo. El níquel es la principal causa de dermatitis alérgica por contacto.
  • La alergia a los tintes para el cabello está relacionada principalmente con una sustancia conocida como parafenilendiamina (PPD). Es principalmente la piel del cuero cabelludo, el cuello y la cara la que se ve afectada debido al contacto directo con el alérgeno. Una alergia similar puede ocurrir en otras partes del cuerpo con el uso de henna.
  • Las plantas y el material vegetal como la hiedra venenosa, el polen de ambrosía, la prímula, el roble y el zumaque son alérgenos naturales.
  • Medicamentos como antibióticos, antihistamínicos, anestésicos como benzocaína, neomicina, corticosteroides y algunos ungüentos AINE. Algunas de estas aplicaciones tópicas solo se vuelven alergénicas al exponerse a la luz solar.
  • Cosméticos como desodorantes, esmaltes de uñas, bases y agentes depilatorios como depilatorios y determinadas ceras. Es importante recordar que con la dermatitis alérgica de contacto es una cuestión de sensibilidad individual.
  • Fragancias en colonias, desodorantes, perfumes e incluso productos para el hogar como ambientadores y detergentes.
  • Látex en condones, guantes y catéteres.
  • Productos químicos industriales utilizados para la fabricación de textiles y calzado y para otros fines.

Hay decenas de sustancias diferentes que pueden actuar como alérgenos. Los mencionados anteriormente son algunos de los agentes más comunes.

Signos y síntomas

La presentación clínica de la dermatitis de contacto, ya sea irritante o alérgica, es en gran medida la misma. Incluye :

  • Erupción que varía: enrojecimiento, ampollas pequeñas, pocas ampollas grandes, sequedad y descamación o úlceras.
  • Prurito más intenso que con la dermatitis de contacto irritante donde el dolor es más probable.
  • Dolor especialmente cuando la piel se ha pelado en carne viva o se ha infectado.
  • Síntomas principalmente en el lugar de contacto que pueden extenderse localmente o incluso por todo el cuerpo.

Al igual que con la dermatitis de contacto irritante, las manos se ven afectadas con mayor frecuencia en la dermatitis de contacto alérgica, ya que es más probable que entre en contacto con diferentes sustancias. Sin embargo, depende del alérgeno. Un reloj de pulsera o una cadena para el cuello pueden causar síntomas en estos sitios. El cuero cabelludo, el cuello y la cara se ven afectados con mayor frecuencia en la dermatitis alérgica de contacto.

Otros síntomas como fiebre, pus, dolor intenso y calor en el sitio generalmente se asocian con una infección bacteriana secundaria. Suele surgir con el rascado repetido del sitio.

Fotos

Para obtener más imágenes, consulte las imágenes de dermatitis de contacto irritantes, ya que la presentación es muy similar.

Tratamiento de la dermatitis alérgica de contacto

El tratamiento de la dermatitis de contacto alérgica no es significativamente diferente del de la dermatitis de contacto irritante. La clave es identificar el alérgeno y evitar la exposición a él en la medida de lo posible. El tratamiento de la dermatitis alérgica por contacto incluye:

  • Los corticosteroides son la principal opción de tratamiento para la dermatitis alérgica de contacto. Sin embargo, no debe utilizarse a largo plazo en la medida de lo posible.
  • Antihistamínicos orales principalmente para reducir el picor.
  • Emolientes para aliviar la sequedad cutánea a largo plazo.
  • Compresa de agua fría sobre el sitio afectado.
  • Inmunomoduladores tópicos si los corticosteroides no están dando los resultados deseados o la dermatitis es persistente.
  • El tratamiento con PUVA (psoraleno y luz ultravioleta A) se utiliza a veces en casos crónicos.
  • Los inmunosupresores se utilizan con poca frecuencia, pero se pueden considerar en casos graves.

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