Las venas de la parte inferior de la pierna se pueden dividir en dos grupos: superficial y profundo . Dado que las partes distales de la extremidad inferior, es decir, la pierna y los pies, son los puntos más alejados del corazón en comparación con cualquier otra parte del cuerpo, la sangre tiene una distancia más larga para viajar al corazón.

La presión de la sangre en el sistema arterial disminuye significativamente en los pies a medida que se pierde energía a lo largo del camino de flujo. Junto con la fuerza contraria de la gravedad, las venas de las piernas funcionan junto con los músculos de las piernas para devolver la sangre al corazón. Estas venas de las piernas también han desarrollado válvulas para ayudar en este proceso.

La clave para devolver sangre al corazón desde las piernas radica en el efecto conjunto de la bomba musculovenosa y las válvulas venosas en las venas de la pierna.

Músculovenoso Bomba de la pierna

Las venas superficiales drenan la mayor parte de la sangre de los pies y pueden vaciarla directamente en la vena femoral aunque pasa la mayor parte de la sangre a la ] venas profundas a través de venas perforantes . Las venas profundas se encuentran bajo el efecto continuo de los músculos contraídos de la pierna que funcionan como una bomba, conocida como bomba musculovenosa de la extremidad inferior. Esto impulsa la sangre en la pierna hasta que puede vaciarse en venas grandes como la vena femoral y luego viajar de regreso al corazón a través de las venas ilíacas y la vena cava inferior.

Las venas superficiales también están influenciadas por la bomba musculevenous aunque no por el medida como las venas profundas. Estar inmóvil (sentado, acostado o incluso parado en un lugar durante largos periodos de tiempo) significa que esta bomba musculovenosa no puede funcionar con la misma eficacia para mover la sangre en las venas de las piernas.

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Válvulas venosas en la pierna

Las válvulas venosas están diseñadas para prevenir el reflujo de sangre que viaja por una vena hacia el corazón. Estas válvulas son aletas (cúspides) del revestimiento interno de la vena (endotelio) que se llenan con cualquier sangre que intente fluir lejos del corazón. Esto ocluye ese segmento de la vena impidiendo así que la sangre fluya hacia atrás.

Esencialmente estas válvulas venosas hacen que el flujo de sangre sea unidireccional (en una dirección, es decir, hacia el corazón). Cuando estas válvulas se ven afectadas, la sangre en la pierna no regrese a la vena femoral tan eficientemente. Dependiendo de la extensión de la insuficiencia valvular, la sangre puede acumularse en las partes inferiores de la pierna e hinchar las venas de la pierna.

Venas de la pierna superficiales

Las dos venas superficiales principales de la pierna son la gran safena y venas safenas pequeñas . La gran vena safena se extiende a lo largo de la parte interna anterior (anteromedial) de la pierna y el muslo hasta que se une a la vena femoral. La safena pequeña viaja por la parte posterior de la parte inferior de la pierna (aspecto posterior). Durante su curso, las venas safenas grandes y pequeñas se comunican libremente entre sí a través de canales colaterales más pequeños (anastamosis). A veces, una vena safena accesoria también estará presente cuando los múltiples afluentes de las venas safena pequeñas y grandes se unen.

Vena safena mayor

Esta vena es una conjunción de la vena dorsal del dedo gordo y el arco venoso dorsal de el pie. Se desplaza hacia arriba por la pierna, por delante de la protuberancia interna del tobillo (anterior al maléolo interno), y asciende por todo el miembro inferior en la parte interna de la pierna y el muslo (aspecto anteromedial). A la altura de la parte superior del muslo, entra por la abertura safena de la fascia lata y desemboca en la vena femoral.

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La gran vena safena también recibe sangre de:

  • venas cutáneas anteriores y laterales
  • vena ilíaca circunfleja superficial
  • vena epigástrica superficial
  • vena pudendo externa

Allí son unas 10 a 12 válvulas venosas en el curso de la vena safena mayor. La mayoría de estas válvulas existen en la parte de la vena que atraviesa la parte inferior de la pierna y está ubicada justo por debajo de donde una vena perforante se comunica con la gran vena safena. Estas venas perforantes permiten que la sangre se mueva entre las venas superficiales y profundas de la pierna.

Vena safena pequeña

La vena safena pequeña comienza en la parte externa del pie (aspecto lateral) mediante la unión de la vena dorsal de la pierna. el dedo pequeño del arco venoso dorsal. Pasa detrás de la protuberancia externa del tobillo (maléolo lateral) y se extiende hacia la parte posterior de la pierna. La safena pequeña penetra en la fascia profunda, viaja entre las cabezas del músculo gastrocnemio y desemboca en la vena poplítea en la fosa poplítea (detrás de la rodilla).

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La pequeña safena está en comunicación continua con la gran vena safena mediante canales colaterales. Además, las venas perforantes llevan la sangre desde la vena safena pequeña a las venas de las piernas más profundas, donde es empujada hacia arriba por la acción de los músculos de las piernas (bomba musculovenosa de la extremidad inferior).

Venas profundas de la pierna

las venas profundas de la extremidad inferior corren a lo largo de las principales arterias de la pierna a medida que pasa por arriba (hacia arriba, hacia el corazón). Las venas profundas reciben constantemente sangre de las venas superficiales. Hay tres venas profundas principales en la parte inferior de la pierna:

  • vena tibial anterior que recibe sangre del arco venoso dorsal
  • vena tibial posterior y vena fibular (también conocida como vena peronea) que se forma desde las venas plantares medial y lateral
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Estas tres venas (tibial anterior, tibial posterior y peronea) drenan en la vena poplítea en la fosa poplítea ( detrás de la rodilla). La vena poplítea drena a su vez en la vena femoral del muslo.

Las venas perforantes del muslo llevan sangre de los músculos del muslo y drenan hacia la vena profunda del muslo que también se conoce como la vena femoral profunda . Esto también termina en la vena femoral, que a su vez se convierte en la vena ilíaca externa.

Las venas profundas de la pierna se encuentran entre los extensos músculos de la parte inferior de la pierna y los muslos. Esto permite que la sangre dentro de estas venas sea impulsada hacia arriba por la contracción de estos músculos (bomba musculovenosa de la extremidad inferior). Incluso las pulsaciones de las arterias de las que corren las venas profundas de la pierna ayudan a impulsar la sangre en las venas. Las venas profundas reciben la mayor parte de la sangre de las venas superficiales de las piernas, aunque la gran safena vacía su contenido directamente en la vena femoral. Una oclusión dentro de las venas profundas de la pierna puede por lo tanto impedir la sangre que regresa de las piernas.