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Tipos de colitis y causas de inflamación del intestino grueso (colon)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Colitis es el término médico para la inflamación del colon y puede incluir la primera parte del intestino grueso conocida como ciego. El colon juega un papel importante en la absorción de agua del contenido intestinal, el almacenamiento, procesamiento y evacuación de los desechos y la absorción de la vitamina K creada por las bacterias del colon. La inflamación interrumpe el funcionamiento normal del colon, dando lugar a síntomas como diarrea, que conduce a la deshidratación e incluso a deficiencias de vitaminas en el entorno crónico. El proceso inflamatorio puede afectar el intestino delgado (enteritis) o extenderse al recto (proctitis).

 

Causas de diferentes tipos de colitis

En la colitis, es principalmente el revestimiento mucoso interno del colon el que se inflama junto con la submucosa subyacente. Sin embargo, en ciertos tipos de colitis, la inflamación y los procesos de enfermedad subsiguientes como la isquemia y la necrosis pueden extenderse por toda la pared del colon.

Colitis infecciosa

En este tipo de colitis, el intestino grueso se infecta con patógenos o se ve afectado por un crecimiento excesivo de ciertos tipos de bacterias intestinales normales. Estos microorganismos patógenos pueden ser bacterias, virus o parásitos. A menudo afecta también al intestino delgado y se conoce como enterocolitis infecciosa. La colitis pseudomembranosa también se incluye dentro de este tipo de colitis, ya que surge debido a un crecimiento excesivo de Clostridium difficile a menudo después del uso de antibióticos.

Colitis isquémica

Este tipo de colitis surge cuando el suministro de sangre al colon se ve comprometido. Puede deberse a varios factores que incluyen afecciones como aterosclerosis , afecciones cardíacas o estrangulación del intestino: vólvulo o hernia encarcelada. También se conoce como enfermedad isquémica del intestino . Otros tipos de enterocolitis que también surgen debido a isquemia incluyen la enterocolitis por radiación y la enterocolitis necrotizante.

  • La enterocolitis por radiación es el resultado de la irradiación de los intestinos, generalmente como un medio para tratar un crecimiento canceroso en el abdomen o la pelvis. La radiación puede dañar los vasos sanguíneos del colon y provocar colitis.
  • La enterocolitis necrotizante es un trastorno grave que se observa en los recién nacidos. La lesión de la mucosa y la isquemia pueden ser el resultado de varias causas, incluido un sistema inmunológico inmaduro, bacterias y alimentación del colon, más probablemente la alimentación con fórmula que la lactancia.

Enfermedad inflamatoria intestinal

Se desconoce la causa exacta de la enfermedad inflamatoria intestinal. Los dos tipos de enfermedad inflamatoria intestinal, colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn , parecen surgir debido a factores autoinmunes. En la colitis ulcerosa, hay inflamación y ulceración del colon y / o recto posiblemente debido a la hiperactividad del sistema inmunológico del cuerpo. La enfermedad de Crohn puede afectar cualquier parte del tracto gastrointestinal, pero es más probable que ocurra en el intestino delgado y el colon. La inflamación y la formación de granulomas en la enfermedad de Crohn pueden afectar segmentos cortos del intestino rodeados de tejido normal y sano. La similitud de la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn a veces puede difuminar la distinción entre estos dos tipos de colitis y luego se la conoce como colitis indeterminada.

Colitis microscópica

Este tipo de colitis también ocurre por razones desconocidas. La pared del colon está inflamada con concentraciones de linfocitos más altas de lo normal en la capa epitelial. Hay dos tipos de colitis microscópica: colágena y linfocítica . Ambos son histológicamente similares, pero en la colitis colagenosa hay un engrosamiento de la capa de colágeno subepitelial que no se observa en la colitis linfocítica.

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