Hogar Salud Rodilla de saltador (tendinitis rotuliana) Causas, etapas, síntomas, tratamiento

Rodilla de saltador (tendinitis rotuliana) Causas, etapas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los tendones son cordones de tejido conectivo que conectan los músculos con los huesos. A veces, los tendones se tensan e inflaman. Esto se conoce como tendinitis o tendinitis. Diferentes tendones pueden verse afectados por diferentes razones y, a menudo, esto está relacionado con acciones y actividades específicas. Uno de esos casos es la rodilla del saltador, donde el tendón de los músculos del muslo se inflama. También se conoce como tendinitis rotuliana.

 

¿Qué es la rodilla del saltador?

La tendinitis rotuliana o de la rodilla del saltador es una lesión del tendón rotuliano. Esto tiende a surgir con el esfuerzo debido a actividades físicas como el salto, de ahí el término rodilla de saltador. Sin embargo, la rodilla del saltador puede surgir con otras actividades extenuantes que no implican saltar, como correr. Es uno de los problemas de tendones comunes que se observan en los Estados Unidos y afecta a 1 de cada 5 atletas que participan en actividades de salto.

Existen varias opciones para tratar la tendinitis rotuliana. En los casos leves que no se repiten, la rodilla del saltador puede tratarse de forma conservadora con reposo y terapia de frío. Los ejercicios regulares de estiramiento y fortalecimiento también son útiles. Es posible que se necesiten medicamentos y, a veces, se requiere cirugía para reparar los desgarros, especialmente si hay un desgarro completo del tendón rotuliano.

Causas de la rodilla de saltador

El tendón rotuliano se extiende desde la parte inferior de la rótula para unirse a la tibia. Es una continuación del tendón que conecta cuatro músculos del muslo (recto femoral, vasto medial, vasto lateral y vasto intermedio) con la parte superior de la rótula. Estos cuatro músculos comparten un tendón común conocido como tendón del cuádriceps . Aunque la tendinitis rotuliana técnicamente se refiere al tendón rotuliano, el tendón del cuádriceps también puede estar afectado. La tendinopatía rotuliana se aplica a una serie de problemas con estos tendones.

En la tendinitis rotuliana, se forman pequeños desgarros en el tendón rotuliano debido a la tensión. Suele afectar a la fibra proximal posterior del tendón rotuliano. Algunos desgarros menores pueden no causar ningún síntoma significativo y el cuerpo puede repararlos rápidamente. Sin embargo, si aumenta el número de desgarros, puede haber una inflamación extensa del tendón con una serie de síntomas típicos de la tendinitis rotuliana. Este suele ser un problema agudo, pero puede persistir durante algunas semanas, dependiendo de si se suspende o no la actividad causante y si hay suficiente reposo.

La causa exacta de la rodilla del saltador no se comprende completamente. Se sabe que ocurre con estrés repetitivo por acciones como saltar. Aunque se aplica más fuerza sobre las fibras anteriores del tendón durante el salto, son las fibras posteriores las más comúnmente afectadas en la tenditis rotuliana. El examen microscópico no indica una presencia significativa de células inflamatorias que ocurre con la inflamación. Por lo tanto, se cree que la rodilla del saltador puede no ser siempre una verdadera tendinitis (inflamatoria) sino más bien una tendinosis (degenerativa).

Lea más sobre el dolor en la rótula .

¿Quién corre el riesgo de sufrir una rodilla de saltador?

Cualquier persona que participe en saltos repetidos puede desarrollar tenditis rotuliana. Sin embargo, también ocurre con la ejecución. Por lo tanto, cualquier lesión por esfuerzo repetitivo de la rodilla y específicamente del tendón rotuliano podría ser responsable de la rodilla del saltador. También es más probable que ocurra con saltos muy fuertes o con carreras o saltos poco frecuentes.

Si los músculos del muslo no son lo suficientemente fuertes o tensos, esto también puede contribuir a la rodilla del saltador incluso con actividades físicas leves que son responsables de causar esta afección. El acondicionamiento y la fuerza desiguales de los músculos de las piernas también pueden aumentar la probabilidad de que la rodilla del saltador se produzca, ya que algunos músculos tiran más de la rótula que otros.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la rodilla de saltador generalmente se desarrollan gradualmente. Sin embargo, la fuerza excesiva que se ejerce sobre el tendón, especialmente si es durante un período prolongado de tiempo, puede provocar la aparición repentina de síntomas, generalmente durante o después de la actividad. Es posible un desgarro completo del tendón rotuliano, pero es más probable que ocurra con tendinitis persistente o recurrente sin el tratamiento adecuado y el descanso adecuado.

  • Dolor y ardor en la parte anterior de la rodilla, generalmente sobre el tendón rotuliano. Se encuentra entre la rótula (rótula o hueso de la rodilla) y la espinilla.
  • Dolor de rodilla que empeora con ciertas actividades físicas como saltar o correr. Finalmente, el dolor incluso se agrava al ponerse en cuclillas o al estar de pie desde la posición sentada.
  • Sensibilidad sobre la zona afectada que también puede ir acompañada de hinchazón.
  • A veces puede haber rigidez, especialmente por la mañana. Sin embargo, el rango de movimiento en la articulación de la rodilla suele ser normal.
  • Rigidez de los músculos del muslo, particularmente los isquiotibiales y los cuádriceps.

Lea más sobre el dolor de rodilla .

Etapas de la tendinitis rotuliana

Los signos y síntomas de la rodilla del saltador se pueden dividir en etapas según la duración y la gravedad. Hay cuatro etapas de la tendinitis rotuliana que deben tenerse en cuenta al evaluar la afección.

Nivel 1

El dolor ocurre solo después de actividades como saltar y correr. Esto no impide que una persona participe en las actividades causales.

Etapa 2

Dolor durante y después de la actividad, pero esto no impide que una persona participe en la actividad. El dolor suele desaparecer rápidamente con un descanso adecuado.

Etapa 3

Dolor persistente durante y después de la actividad que no se resuelve rápidamente. Puede impedir que una persona participe en un deporte y obstaculizar determinadas acciones.

Etapa 4

Desgarro completo del tendón rotuliano. Se requiere cirugía para reparar el tendón.

Tratamiento de la rodilla de saltador

El tratamiento y el manejo de la rodilla del saltador depende de la gravedad de la afección. Las medidas conservadoras como el descanso y el ejercicio junto con la fisioterapia pueden ser suficientes en las primeras etapas. Eventualmente, es posible que se necesite medicación. Algunas veces se necesitan procedimientos más invasivos, especialmente cirugía si hay un desgarro completo del tendón.

Terapia física

Además de los ejercicios de estiramiento y fortalecimiento, también pueden resultar útiles otras terapias físicas. Por tanto, es importante consultar con un fisioterapeuta. Si no se puede consultar con un fisioterapeuta de inmediato, descanse y la aplicación de bolsas de hielo después de una lesión minimizará la tensión y ayudará a reducir la inflamación.

Medicamento

Se pueden administrar varios fármacos diferentes. Algunos de estos medicamentos también se pueden inyectar. Estos medicamentos incluyen:

  • AINE como ibuprofeno o naproxeno.
  • Inyecciones de corticosteroides o por vía tópica con iontoforesis.

Cirugía

La cirugía es útil para reparar el tendón rotuliano en casos crónicos. Es necesario si hay un desgarro completo del tendón.

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