Los tendones son cordones de tejido conjuntivo que conectan los músculos con los huesos. A veces los tendones se tensan e inflaman. Esto se conoce como tendinitis o tendinitis. Diferentes tendones pueden verse afectados por diferentes razones y, a menudo, esto se relaciona con acciones y actividades específicas. Uno de esos casos es la rodilla del saltador donde el tendón de los músculos del muslo se inflaman. También se conoce como tendinitis rotuliana.

¿Qué es la rodilla del saltador?

La rodilla del saltador o la tendinitis rotuliana es una lesión del tendón rotuliano. Esto tiende a surgir debido a la tensión debido a actividades físicas como saltar, de ahí el término de la rodilla del saltador. Sin embargo, la rodilla del saltador puede surgir con otras actividades extenuantes que no impliquen saltar, como correr. Es uno de los problemas comunes del tendón que se observan en los Estados Unidos y afecta hasta a 1 de cada 5 atletas que participan en actividades de salto.

Existen varias opciones para tratar la tendinitis rotuliana. En los casos leves que no recurren, la rodilla del saltador puede manejarse de forma conservadora con el descanso y la terapia de frío. Los ejercicios regulares de estiramiento y fortalecimiento también son útiles. La medicación puede ser necesaria y algunas veces se requiere cirugía para reparar las lágrimas, especialmente si hay una rotura completa del tendón rotuliano.

Causas de la rodilla del saltador

El tendón rotuliano se extiende desde la parte inferior la rótula para unir a la tibia. Es una continuación del tendón que conecta cuatro músculos del muslo (recto femoral, vasto medial, vasto lateral y vasto intermedial) a la parte superior de la rótula. Estos cuatro músculos comparten un tendón común conocido como tendón del cuádriceps . Aunque la tendinitis rotuliana se refiere técnicamente al tendón rotuliano, el tendón del cuádriceps también puede estar involucrado. La tendinopatía rotuliana se aplica a una serie de problemas con estos tendones.

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En la tendinitis rotuliana, se forman pequeñas lágrimas en el tendón rotuliano debido a la tensión. Esto usualmente involucra la fibra proximal posterior del tendón rotuliano. Unas pequeñas lágrimas pueden no causar ningún síntoma significativo y el cuerpo puede repararlo rápidamente. Sin embargo, si el número de lágrimas aumenta, entonces puede haber inflamación extensa del tendón con una serie de síntomas típicos de la tendinitis rotuliana. Este suele ser un problema agudo, pero puede persistir durante algunas semanas, dependiendo de si la actividad causal se interrumpe o no y si hay suficiente descanso.

La causa exacta de la rodilla del saltador no se comprende por completo. Se sabe que ocurre con estrés repetitivo mediante acciones como saltar. Aunque se aplica más fuerza sobre las fibras anteriores del tendón durante el salto, son las fibras posteriores las que se afectan con mayor frecuencia en la tenditis rotuliana. El examen microscópico no indica una presencia significativa de células inflamatorias que ocurre con la inflamación. Por lo tanto, se cree que la rodilla del saltador puede no siempre ser una verdadera tendinitis (inflamatoria) sino más bien una tendinosis (degenerativa).

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¿Quién está en riesgo? de la rodilla del saltador?

Cualquier persona que esté involucrada en saltos repetidos puede desarrollar tenditis rotuliana. Sin embargo, también ocurre con la ejecución. Por lo tanto, cualquier lesión por esfuerzo repetitivo de la rodilla y específicamente del tendón rotuliano podría ser responsable de la rodilla del saltador. También es más probable que ocurra con saltos muy fuertes o con carreras o saltos infrecuentes.

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Si los músculos del muslo no son lo suficientemente fuertes o apretados, esto también puede contribuir a la rodilla del saltador incluso con actividades físicas leves que son responsables de causar esto condición. El condicionamiento desigual y la fuerza de los músculos de las piernas también pueden aumentar la posibilidad de que la rodilla salte, ya que algunos músculos tiran más de la rótula que otros músculos.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la rodilla del saltador generalmente se desarrollan gradualmente. Sin embargo, la fuerza excesiva que se ejerce sobre el tendón, especialmente si se prolonga durante un período de tiempo prolongado, puede provocar una aparición repentina de los síntomas, por lo general, durante o después de la actividad. Es posible una rotura completa del tendón rotuliano, pero es más probable que ocurra con tendinitis persistente o recurrente sin el tratamiento adecuado y el descanso adecuado.

  • Dolor y ardor en la parte anterior de la rodilla, generalmente sobre el tendón rotuliano. Se encuentra entre la rótula (rótula o rodilla) y la espinilla.
  • Dolor en la rodilla que se empeora debido a ciertas actividades físicas, como saltar o correr. Eventualmente, el dolor se agrava al ponerse en cuclillas o al pararse desde la posición sentada.
  • Sensibilidad sobre el área afectada que también puede ir acompañada de inflamación.
  • En ocasiones puede haber rigidez, especialmente por la mañana. Sin embargo, el rango de movimiento en la articulación de la rodilla suele ser normal.
  • Opresión de los músculos del muslo, particularmente los músculos isquiotibiales y cuádriceps.

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Etapas de la tendinitis rotuliana

Los signos y síntomas de la rodilla del saltador se pueden dividir en etapas según la duración y la gravedad. Hay cuatro etapas de tendinitis rotuliana que deben tenerse en cuenta al evaluar la afección.

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Etapa 1

El dolor ocurre solo después de actividades como saltar y correr. Esto no perjudica a una persona al participar en las actividades causales.

Etapa 2

Dolor durante y después de la actividad pero esto no restringe a una persona de participar en la actividad. El dolor generalmente se resuelve rápidamente con un descanso adecuado.

Etapa 3

Dolor persistente durante y después de la actividad que no se resuelve rápidamente. Puede perjudicar a una persona de participar en un deporte y obstaculizar ciertas acciones.

Etapa 4

Rotura completa del tendón rotuliano. Se requiere cirugía para reparar el tendón.

Tratamiento de la rodilla del saltador

El tratamiento y el manejo de la rodilla del saltador depende de la gravedad de la afección. Las medidas conservadoras como el descanso y el ejercicio junto con la fisioterapia pueden ser suficientes en las primeras etapas. Eventualmente la medicación puede ser necesaria. A veces se necesitan procedimientos más invasivos, especialmente cirugía si hay una rotura completa del tendón.

Terapia física

Además de los ejercicios de estiramiento y fortalecimiento, otras terapias físicas también pueden ser útiles. Por lo tanto, es importante consultar con un fisioterapeuta. Si no se puede consultar a un fisioterapeuta inmediatamente, el descanso y la aplicación de compresas de hielo después de una lesión minimizarán la tensión y ayudarán a reducir la inflamación.

Medicamentos

Se pueden administrar varios medicamentos diferentes. Algunas de estas drogas también se pueden inyectar. Estos medicamentos incluyen:

  • AINEs como ibuprofeno o naproxeno.
  • Inyecciones de corticosteroides o tópicamente con iontoforesis.

Cirugía

La cirugía es útil en la reparación del tendón rotuliano en casos crónicos. Es necesario si hay una rotura completa del tendón.