Hogar Salud 10 términos relacionados con el VIH / SIDA y el significado de las palabras

10 términos relacionados con el VIH / SIDA y el significado de las palabras

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

A medida que aumenta la conciencia pública sobre enfermedades prevalentes como el VIH, todavía existe cierta confusión sobre los términos médicos y el significado de algunas de estas palabras. Mucha gente sabe qué es el VIH / SIDA en un sentido amplio, qué sucede en el cuerpo hasta cierto punto y cómo se contrae. Dada la prevalencia del VIH / SIDA en estos días, es importante conocer muchos de los términos médicos relacionados que se utilizan ampliamente. Incluso si no padece la enfermedad, comprender el significado de estas palabras lo ayudará a relacionarse mejor con amigos, familiares y colegas que viven con el VIH o tienen SIDA.

Primero, y probablemente lo más importante, el VIH no es lo mismo que el SIDA. Si tiene VIH, no necesariamente tiene SIDA todavía. VIH significa virus de inmunodeficiencia humana , el virus que interviene en el SIDA. La infección por VIH puede eventualmente conducir al SIDA, un estado en el que su sistema inmunológico está seriamente comprometido. El tiempo que transcurre desde que se contrae el VIH hasta que se desarrolla el SIDA varía para cada persona infectada por el VIH. Para algunos, pueden pasar unos pocos años, mientras que otros pueden vivir con la infección por el VIH durante décadas antes de llegar al punto del SIDA. Si bien los medicamentos pueden retrasar la progresión de la infección y tratar algunas de las otras enfermedades que se desarrollan con el VIH / SIDA , todavía no existe cura para el VIH / SIDA.

Enfermedad definitoria del SIDA

El término enfermedad definitoria del SIDA simplemente significa que una persona con infección por VIH ha desarrollado condiciones que marcan la aparición del SIDA. Para ponerlo en una mayor perspectiva, hay algunas enfermedades que no se ven comúnmente en el público en general. Esto se debe a que nuestro sistema inmunológico nos protege. Pero las personas con un sistema inmunológico debilitado tienen más probabilidades de sufrir estas enfermedades. Por lo tanto, una vez que se observa en una persona que vive con el VIH, el médico puede verificar que se ha llegado al punto del SIDA.

Terapia antirretroviral

La terapia antirretroviral (ART) es el uso de antirretrovirales para tratar la infección por VIH, ya que el virus es un retrovirus. Estos fármacos ralentizan la progresión de la infección al obstaculizar la replicación del virus a través de diferentes mecanismos. Los antirretrovirales (ARV) no son una cura para el VIH / SIDA. Es el principal tipo de medicamento contra el VIH ampliamente disponible y recomendado para el tratamiento del VIH / SIDA. Otro término comúnmente utilizado es HAART, que significa terapia antirretroviral de gran actividad. Es donde se utilizan simultáneamente varios ARV para la infección por VIH, ya que colectivamente estos fármacos son más eficaces para lograr su objetivo.

Recuento de células CD4

Hay varios tipos diferentes de glóbulos blancos en el cuerpo humano que también se conocen como leucocitos. Estas células son parte del sistema inmunológico y juegan un papel importante en la protección del cuerpo contra invasores extraños. Un grupo de estas células son los linfocitos T y un subgrupo de estos linfocitos es el linfocito T CD4 +. Este linfocito específico es el objetivo del VIH. El virus entra en estas células, se replica y destruye la célula. A medida que avanza el VIH, el recuento de linfocitos T CD4 + disminuye. Por lo tanto, el recuento de CD4 es tanto una indicación de la progresión de la infección por VIH como del grado en que el sistema inmunológico está comprometido.

Superinfección por VIH

Existen diferentes cepas del VIH. De hecho, esta característica es una de las muchas que diferencia al VIH de muchos otros virus. Existe un grado relativamente grande de variación en su estructura genética. La mayoría de las personas están infectadas con una cepa del VIH. Pero a veces una persona puede infectarse con dos cepas del virus. Por esta razón se le llama “superinfección”. La infección inicial por el VIH no significa que tenga una protección completa contra cualquier otra infección por el VIH. El material genético de diferentes cepas de VIH puede combinarse dentro de una célula T y formar lo que se conoce como virus recombinante. La superinfección afecta negativamente el resultado de la salud de las personas infectadas por el VIH.

Vacuna contra el VIH

Una vacuna contra el VIH podría proporcionar inmunidad contra el virus a una persona. Esto significa que podría prevenir la infección si una persona que ha sido vacunada está expuesta al virus. Hasta el momento no existe una vacuna viable contra el VIH disponible para uso público. Varias vacunas se han sometido a diferentes ensayos clínicos: algunas se han retirado y los ensayos cancelados, mientras que otras aún se están probando. Se espera que algún día esté disponible una vacuna contra el VIH viable que pueda utilizarse como parte de los programas de inmunización masiva para proteger a las personas de contraer la infección. En última instancia, jugaría un papel positivo en la reducción de la incidencia y la prevalencia de la infección por el VIH en todo el mundo.

Inmunodeprimido

Inmunodeprimido significa que su función inmunológica está comprometida. Su sistema inmunológico está debilitado y es posible que no pueda protegerlo como debería. Esto contrasta con una persona con un sistema inmunológico sano. El término “inmunocompetente” significa que su sistema inmunológico está sano y es capaz de protegerlo eficazmente. Aunque la inmunidad individual puede variar de una persona a otra y durante el transcurso de la vida, se dice que una persona que no tiene ninguna enfermedad predisponente que debilite el sistema inmunológico es inmunocompetente. No es solo la infección por VIH lo que compromete su sistema inmunológico, sino que puede ocurrir con una serie de diferentes enfermedades, medicamentos recetados y factores de estilo de vida.

Infecciones oportunistas

Una infección oportunista significa que los microorganismos que de otro modo no causarían una infección en una persona sana, o que rara vez lo hacen, tienen más probabilidades de causar una infección con un sistema inmunológico debilitado. El cuerpo humano está expuesto a miles de microorganismos diferentes en el curso de la vida diaria. Algunos están en el medio ambiente y otros viven en nosotros o dentro de nosotros. Sin embargo, muchos no son patógenos (causantes de enfermedades) o pueden suprimirse debido a la actividad de un sistema inmunológico sano. Sin embargo, cuando el sistema inmunológico se debilita, estos microorganismos aprovechan la oportunidad para replicarse e infectarnos causando enfermedades. Son estas infecciones oportunistas las que matan a una persona con SIDA y no el VIH en sí.

La profilaxis posterior a la exposición

La profilaxis posterior a la exposición (PEP) es una combinación de medicamentos ARV que se administran a una persona que ha estado en contacto con fluidos corporales infectados por el VIH. La PEP puede prevenir la infección por VIH. Es un tratamiento de corta duración que debe tomarse pocas horas después de la exposición. Comenzar la PEP después de 72 horas después de la exposición puede no ser tan efectivo. Este tratamiento se usa ampliamente en víctimas de violación y profesionales de la salud que tienen una herida por pinchazo de aguja. Por lo general, se usa durante 28 días, pero no es una garantía de que se pueda prevenir la infección por VIH.

Seroconversión

El cuerpo desarrolla anticuerpos contra el VIH una vez que el virus está en el sistema. La presencia de estos anticuerpos es la base de muchas de las pruebas del VIH. Un resultado positivo de anticuerpos contra el VIH significa que una persona está infectada con el virus. Sin embargo, un resultado negativo no significa necesariamente que una persona no esté infectada por el VIH. El cuerpo humano tarda entre 3 y 12 semanas en formar estos anticuerpos a un nivel en el que sea detectable mediante pruebas comunes del VIH. La seroconversión es el término utilizado para cuando estos anticuerpos se han formado y pueden detectarse. El período entre la infección y la seroconversión se conoce como el “período de ventana” durante el cual se ha infectado, pero no se puede detectar con la prueba de anticuerpos.

La carga viral

La carga viral es la cantidad de virus en su sangre. Normalmente, no hay VIH en su torrente sanguíneo si no está infectado con el virus. Pero en las personas infectadas, la cantidad de virus aumenta gradualmente con el tiempo. La carga viral se mide por la cantidad de material genético viral en la sangre. Con el VIH, esto es ARN y se expresa como copias por mililitro (mL). El monitoreo de la carga viral es una herramienta importante en el manejo del VIH, junto con el recuento de CD4 discutido anteriormente. Puede decirle a su médico cómo está progresando la infección o qué tan bien está funcionando su régimen de medicamentos actual.

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