A medida que aumenta la conciencia pública sobre enfermedades prevalentes como el VIH, todavía existe cierta confusión sobre los términos médicos y el significado de algunas de estas palabras. Mucha gente sabe lo que es el VIH / SIDA en un sentido amplio, qué ocurre en el cuerpo hasta cierto punto y cómo se contrae. Debido a la prevalencia del VIH / SIDA en estos días, es importante conocer muchos de los términos médicos relacionados que se usan ampliamente. Incluso si no tiene las enfermedades, comprender el significado de estas palabras lo ayudará a relacionarse mejor con amigos, familiares y colegas que viven con VIH o tienen SIDA.

Primero y probablemente lo más importante, el VIH no es lo mismo que SIDA. Si tienes VIH, no necesariamente tienes SIDA todavía. VIH significa virus de la inmunodeficiencia humana : el virus que desempeña un papel en el SIDA. La infección por el VIH puede conducir al SIDA, un estado en el que su sistema inmunitario se ve seriamente comprometido. El tiempo desde la contratación del VIH hasta el desarrollo del SIDA varía para cada persona con infección por VIH. Para algunos, puede llevar solo unos pocos años, mientras que otros pueden vivir con la infección por el VIH durante décadas antes de llegar al punto del SIDA. Si bien la medicación puede ralentizar la progresión de la infección y tratar algunas de las otras enfermedades que se desarrollan con VIH / SIDA todavía no hay cura para el VIH / SIDA.

Enfermedad que define el SIDA

El término enfermedad / enfermedad que define al SIDA simplemente significa que una persona con infección por VIH ha desarrollado condiciones que marcan el inicio del SIDA. Para ponerlo en una perspectiva más amplia, hay algunas enfermedades que no se ven comúnmente en el público en general. Esto es porque nuestro sistema inmune nos protege. Pero las personas con un sistema inmune debilitado son más propensas a sufrir estas enfermedades. Por lo tanto, una vez que se ve en una persona que vive con VIH, el médico puede verificar que se ha llegado al punto del SIDA.

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Terapia antirretroviral

La terapia antirretroviral (TAR) es el uso de antirretrovirales. para tratar la infección por VIH ya que el virus es un retrovirus. Estos medicamentos ralentizan la progresión de la infección al dificultar la replicación del virus a través de diferentes mecanismos. Los antirretrovirales (ARV) no son una cura para el VIH / SIDA. Es el tipo principal de medicamento contra el VIH ampliamente disponible y recomendado para el tratamiento del VIH / SIDA. Otro término comúnmente utilizado es TARGA, que significa terapia antirretroviral de gran actividad. Es donde se usan varios ARV simultáneamente para la infección por VIH ya que colectivamente estos medicamentos son más efectivos para lograr su objetivo.

Recuento de células CD4

Hay varios tipos diferentes de glóbulos blancos en el cuerpo humano que también se conocen como leucocitos. Estas células son parte del sistema inmune y juegan un papel importante en la protección del cuerpo contra los invasores extraños. Un grupo de estas células son linfocitos T y un subgrupo de estos linfocitos es el linfocito T CD4 +. Es este linfocito específico al que apunta el VIH. El virus entra en estas células, replica y destruye la célula. A medida que progresa el VIH, disminuye el recuento de linfocitos T CD4 +. Por lo tanto, el recuento de CD4 es tanto una indicación de la progresión de la infección por VIH como del grado en que está comprometido el sistema inmunitario.

Superinfección por VIH

Existen diferentes cepas de VIH. De hecho, esta característica es una de muchas que difiere del VIH de muchos otros virus. Hay un grado relativamente grande de varianza en su estructura genética. La mayoría de las personas están infectadas con una cepa de VIH. Pero a veces una persona puede estar infectada con dos cepas del virus. Por esta razón, se lo conoce como "superinfección". La infección inicial de VIH no significa que tenga protección completa contra cualquier otra infección por VIH. El material genético de diferentes cepas de VIH puede combinarse dentro de una célula T y formar lo que se conoce como virus recombinante. La sobreinfección afecta negativamente el resultado de salud de las personas infectadas por el VIH.

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Vacuna contra el VIH

Una vacuna contra el VIH podría proporcionar a una persona inmunidad contra el virus. Esto significa que podría prevenir la infección si una persona que ha sido vacunada está expuesta al virus. Todavía no existe una vacuna viable contra el VIH disponible para uso público. Varias vacunas se han sometido a diferentes ensayos clínicos: algunas se han retirado y los ensayos se han cancelado, mientras que otros aún se están probando. Se espera que algún día exista una vacuna viable contra el VIH que se pueda utilizar como parte de programas de inmunización masiva para proteger a las personas contra la infección. En última instancia, desempeñaría un papel positivo en la reducción de la incidencia y la prevalencia de la infección por VIH en todo el mundo.

Inmunocomprometido

Inmunocomprometido significa que su función inmune está comprometida. Su sistema inmunitario está debilitado y es posible que no pueda protegerlo de la manera que debería. Esto está en contraste con una persona con un sistema inmune saludable. El término "inmunocompetente" significa que su sistema inmune es saludable y que puede protegerlo eficazmente. Aunque la inmunidad individual puede variar de persona a persona y durante el transcurso de la vida, se dice que una persona que no tiene ninguna enfermedad predisponente que debilite el sistema inmunitario es inmunocompetente. No solo la infección por VIH compromete su sistema inmunológico, sino que puede ocurrir con una variedad de enfermedades, medicamentos recetados y factores relacionados con el estilo de vida.

Infecciones oportunistas

Una infección oportunista significa microorganismos que de otra manera no causarían una infección. una persona sana, o rara vez lo hace, es más probable que cause una infección con un sistema inmune debilitado. El cuerpo humano está expuesto a miles de microorganismos diferentes en el transcurso de la vida cotidiana. Algunos están en el medio ambiente y otros viven dentro o dentro de nosotros. Sin embargo, muchos no son patógenos (causantes de enfermedades) o pueden ser suprimidos debido a la actividad de un sistema inmune saludable. Sin embargo, cuando el sistema inmunitario se debilita, estos microorganismos aprovechan la oportunidad para replicarse e infectarnos causando enfermedades. Son estas infecciones oportunistas las que matan a una persona con SIDA y no con el VIH.

Profilaxis posterior a la exposición

La profilaxis posterior a la exposición (PEP) es una combinación de medicamentos antirretrovirales administrados a una persona que ha entrado en contacto con fluidos corporales infectados por el VIH. La PEP puede prevenir la infección del VIH. Es un tratamiento de corta duración que debe tomarse dentro de unas horas después de la exposición. Comenzar PEP después de 72 horas después de la exposición puede no ser tan efectivo. Este tratamiento se usa ampliamente en víctimas de violación y profesionales de la salud que tienen una lesión por pinchazo de aguja. Normalmente se usa durante 28 días, pero no garantiza que se pueda prevenir la infección por VIH.

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Seroconversión

El cuerpo desarrolla anticuerpos contra el VIH una vez que el virus está en el sistema. La presencia de estos anticuerpos es la base de muchas de las pruebas de VIH. Un resultado positivo para los anticuerpos del VIH significa que una persona está infectada con el virus. Sin embargo, un resultado negativo no significa necesariamente que una persona no esté infectada con el VIH. El cuerpo humano tarda entre 3 y 12 semanas para formar estos anticuerpos a un nivel en el que se puede detectar mediante pruebas comunes de VIH. La seroconversión es el término utilizado para cuando estos anticuerpos se han formado y se pueden detectar. El período entre la infección y la seroconversión se conoce como el "período de ventana" durante el cual se ha infectado, pero no se puede detectar con pruebas de anticuerpos.

Carga viral

La carga viral es la cantidad de virus en la sangre. Normalmente no hay VIH en el torrente sanguíneo si no está infectado con el virus. Pero en las personas que han sido infectadas, la cantidad de virus aumenta gradualmente con el tiempo. La carga viral se mide por la cantidad de material genético viral en la sangre. Con el VIH, esto es ARN y se expresa como copias por mililitro (ml). Monitorear la carga viral es una herramienta importante en el manejo del VIH, junto con el recuento de CD4 discutido anteriormente. Es capaz de decirle a su médico cómo está progresando la infección o qué tan bien está funcionando su régimen actual de medicamentos.