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Espasmo de cuello: causas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El espasmo del cuello es una rigidez dolorosa e incómoda de los músculos del cuello. Es una condición altamente discapacitante, que impide en gran medida a una persona llevar una vida normal. El espasmo de cuello se ve desde la niñez, en cuyo caso lo llamamos tortícolis, o en la edad adulta, donde lo llamamos trapezitis. Ambas enfermedades tienen orígenes completamente diferentes, pero sin embargo causan el mismo síntoma, un cuello rígido y doloroso. Las lesiones causadas por accidentes de tráfico también pueden provocar espasmos en el cuello por fractura de las vértebras del cuello o por traumatismo cervical.

Aunque se cree que el reposo alivia el dolor, en algunas personas en realidad puede agravar el dolor e incluso conducir a la progresión de la enfermedad. El dolor de un espasmo de cuello también se siente en el brazo y la cabeza, lo que lleva a la idea de una enfermedad cerebral grave. Es este miedo el que multiplica la gravedad del espasmo del cuello, provocando un estado de ansiedad casi impulsado por el pánico. Se sabe que la ansiedad en sí misma causa cierto grado de espasmo en el cuello. Por lo tanto, es muy importante que entendamos y localicemos la fuente exacta del dolor de cuello, para evitar la cascada de confusión mental. El artículo sobre el cuello describe la estructura y las funciones que realiza el cuello junto con las enfermedades comunes del cuello.

Tortícolis – Síntomas y tratamiento

Trapezitis: síntomas y tratamiento

Tratamiento de lesiones por latigazo cervical

Otras causas de espasmo de cuello

Aparte de las causas ortopédicas, existen algunas enfermedades que también provocan espasmos en el cuello como uno de sus síntomas.

La meningitis es una infección de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal, que se denominan meninges. Esta infección puede ocurrir a cualquier edad y provoca un espasmo reflejo de los músculos del cuello para evitar la fricción entre las meninges inflamadas. El espasmo del cuello es uno de los primeros signos de meningitis y es tan severo que los movimientos del cuello están completamente restringidos. La persona también tiene fiebre alta con escalofríos, que no se alivia durante el día con antipiréticos. Los niños se ven afectados más comúnmente por esta infección, ya que la barrera hematoencefálica (que normalmente regula la transferencia de productos entre el sistema nervioso y otras partes del cuerpo) no está completamente desarrollada. En la población anciana, el espasmo del cuello puede ser el único síntoma de meningitis, ya que la fiebre y otros síntomas son leves e inespecíficos.

El ingreso hospitalario es necesario para el tratamiento de la meningitis, ya que varias investigaciones (como examen de LCR, hemogramas, etc.) deben realizarse de inmediato y muchos parámetros vitales (frecuencia cardíaca, tensión intracraneal, temperatura corporal, etc.) deben controlarse constantemente. . Los antibióticos y antipiréticos intravenosos junto con la prevención de la tensión intracraneal alta es el tratamiento principal.

El tétanos es una infección potencialmente mortal transmitida por heridas abiertas sufridas por objetos oxidados y metálicos, que están contaminados con tierra. Los organismos anaeróbicos del grupo clostridium que se encuentran en el suelo son los responsables de esta enfermedad. Estos organismos secretan una toxina en el cuerpo que causa un espasmo severo de los músculos esqueléticos. El espasmo muscular comienza inicialmente en la mandíbula (mandíbula bloqueada) y los músculos del cuello. En unas pocas horas todo el cuerpo se ve afectado ( Imagen 1 ) por la toxina y se produce la muerte debido a la incapacidad para respirar aire (espasmo de los músculos respiratorios). Después de la propagación de la toxina a todo el cuerpo, apenas existe un tratamiento que pueda salvar a una persona de manera efectiva. Por lo tanto, es necesario buscar atención médica de inmediato al ver un espasmo severo del cuello o la imposibilidad de abrir la boca.

Imagen 1: Tétanos

(Fuente: Wikimedia Commons )

El tratamiento del tétanos generalmente consiste en la prevención de la infección mediante la vacunación. Cualquier lesión causada por un objeto metálico o cerca del pie que esté destinado a estar contaminado por el suelo debe ir seguida de la vacunación contra el tétanos. El efecto de una vacuna dura solo 6 meses y después de lesiones posteriores debe repetirse la vacunación.

Por lo tanto, ahora sabemos que el espasmo del cuello puede variar desde una simple distensión muscular hasta un tétanos potencialmente mortal. Si se comprenden cuidadosamente las características de cada condición de enfermedad, entonces será bastante fácil diferenciarlas y buscar la ayuda médica adecuada en el último momento.

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