Aproximadamente 1 de cada 10 estadounidenses sufre de asma y se ha vuelto más común en los últimos 20 años. Si bien se piensa que el asma es una enfermedad infantil, puede continuar e incluso comenzar en la edad adulta. Los ataques de asma afectan a aproximadamente la mitad de todos los asmáticos y son más comunes en personas con asma mal controlada. Los niños son más propensos a experimentar ataques. A veces estos ataques pueden ser tan graves que incluso pueden conducir a la muerte.

¿Qué es el estado asmático?

El estado asmático es un tipo grave de ataque de asma en el que el estrechamiento de las vías respiratorias no responde a las drogas iniciales para ampliar las vías respiratorias (broncodilatadores). Puede ser potencialmente mortal si no se trata oportunamente. El objetivo del control del asma es evitar que ocurran dichos ataques. Este tipo de ataques pueden ocurrir en cualquier momento y por razones que no siempre son claramente identificables. Sin embargo, tiende a seguir infecciones virales del tracto respiratorio, exposición a alérgenos, ejercicio o exposición a ambientes fríos.

Los asmáticos y los cuidadores deben conocer el estado asmático. Es más que solo otro ataque de asma. A veces, el estado asmático puede aparecer de repente sin signos y síntomas de advertencia. Es imperativo que el estatus asmático sea evaluado y administrado por un profesional médico. La mayoría de las veces, el estado asmático puede ser tratado y gestionado de manera efectiva. Sin embargo, el pronóstico es peor en personas que tienen enfermedades subyacentes como insuficiencia cardíaca congestiva y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Causas de ataques graves de asma

Es importante entender por qué ocurre el asma. El asma es una afección en la que las vías respiratorias inferiores, y específicamente los bronquios, se estrechan debido al espasmo de los músculos de las paredes bronquiales (broncoespasmo). La hinchazón de las paredes bronquiales debido a la inflamación, así como la acumulación de moco, estrecha aún más los bronquios. Como resultado, el movimiento de aire dentro y fuera de los pulmones se ve obstaculizado.

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La razón de este estrechamiento es que los bronquios son hipersensibles. Esto simplemente significa que cuando ciertas sustancias inofensivas (alérgenos) entran en contacto con las paredes bronquiales, desencadena una reacción inmune anormal y los bronquios se estrechan. Este es un tipo de reacción alérgica, de ahí el término asma alérgica. El estado asmático es un caso grave de asma y no una afección completamente separada.

Factores de riesgo para el estado de Asthmaticus

Se desconoce la causa exacta del asma. Se identificaron varios factores de riesgo, lo que significa que las personas que tienen uno o más de estos factores de riesgo tienen más probabilidades de desarrollar asma. Sin embargo, no todas las personas que tienen estos factores de riesgo sufrirán con asma. Una predisposición genética es un factor de riesgo importante, así como un historial de atopia (tendencia alérgica). La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y la contaminación del aire son otros factores de riesgo conocidos.

Con estado asmático, los factores de riesgo incluyen una enfermedad respiratoria viral reciente como el resfrío común, exposición al frío, actividad física extenuante que incluye ejercicio, contaminantes del aire como polvo o el humo del cigarrillo, y el uso de ciertos medicamentos como los AINE (por ejemplo, aspirina) o betabloqueantes. Sin embargo, hay casos en que puede surgir un ataque de asma severo (estado asmático) sin un factor de riesgo claramente identificable.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas del estado asmático son en gran medida los mismos que el asma pero más severos. Dado que el movimiento del aire a través de las vías respiratorias se ve tan obstaculizado y la oxigenación de la sangre se ve gravemente afectada, también puede haber síntomas adicionales que son mínimos en los ataques de asma más leves o que no están presentes en absoluto. Estos signos y síntomas del estado asmático incluyen:

  • Respiración rápida con sibilancias (primeras etapas).
  • Dificultad grave para respirar que no se alivia significativamente cuando se acuesta o se levanta.
  • Agrandamiento (hiperexpansión) del tórax .
  • No se puede hablar correctamente y completar oraciones completas con facilidad.
  • Ansioso y agitado.
  • Dificultad para concentrarse y confundirse.
  • Tinte azulado de los labios (señal de advertencia).
  • Prefiere agacharse o encogerse over.
  • Músculos abdominales y de cuello que se usan para respirar.
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La mayoría de estos síntomas, si no todos, que están presentes durante un ataque de asma más leve se aliviarán o incluso se resolverán por completo con el uso de broncodilatadores. Sin embargo, en el estado asmático hay poca o ninguna mejoría de los síntomas cuando se administran broncodilatadores. Es importante entender que estos síntomas indican dificultad respiratoria y requieren tratamiento médico de emergencia. En casos severos, puede ser potencialmente mortal.

Tratamiento del estado asmático

El estado asmático requiere tratamiento inmediato por parte de un profesional médico. El tratamiento implica una combinación de medicamentos y administración de oxígeno. La ventilación también suele ser necesaria para estos ataques. Esto incluye ventilación no invasiva que involucra presión positiva en la vía aérea o ventilación mecánica. A menudo, la intubación es necesaria para el estado asmático, pero esto se determina caso por caso.

Los fármacos utilizados para el estado asmático incluyen beta-agonistas, corticosteroides y teofilina. Si bien estos medicamentos pueden estar presentes en los inhalantes para uso doméstico, el estado asmático requiere la intervención de un médico para reducir al mínimo la dificultad respiratoria y reducir las complicaciones. Donde sea posible, la hospitalización es aconsejable. Las afecciones médicas subyacentes, como las infecciones, deben tratarse en consecuencia, como los antibióticos para infecciones bacterianas.

NOTA: Nunca intente controlar el estado asmático en el hogar sin un profesional médico. Es imperativo el tratamiento temprano y el tratamiento médico adecuado.

Prevención de ataques graves de asma

Idealmente, se debe evitar el estado asmático en la medida de lo posible. Si bien no es totalmente prevenible, estos ataques se pueden minimizar en gran medida asegurando que la medicación para el asma se tome según lo prescrito. Algunos pacientes evitan deliberadamente la medicación debido a la preocupación sobre los efectos secundarios. Sin embargo, estas preocupaciones pueden ser infundadas y los peligros del estado asmático superan a los beneficios percibidos.

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Evitar los factores desencadenantes es igualmente importante para prevenir el estado asmático. Si bien las infecciones respiratorias virales no son totalmente evitables, la atención y el uso adecuados de los medicamentos recetados pueden minimizar el riesgo de estado asmático. Nunca use drogas que no hayan sido recetadas por un profesional médico ya que algunas de estas drogas podrían desencadenar un ataque severo. Otros factores como la exposición a los contaminantes del aire, el ejercicio y el frío pueden mitigarse en cierta medida.

Los alimentos generalmente no son un detonante para el estado asmático. Sin embargo, es más probable que ocurran ataques de asma severos en personas con alergias a alimentos que tienden a empeorar el asma. Esto es principalmente un problema en los niños. Por lo tanto, los alimentos desencadenantes deben identificarse y evitarse en la medida de lo posible.