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Estado asmático (ataques de asma graves) Causas, prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Aproximadamente 1 de cada 10 estadounidenses padece asma y se ha vuelto más común en los últimos 20 años. Si bien se considera que el asma es una enfermedad infantil, puede continuar e incluso comenzar en la edad adulta. Los ataques de asma afectan aproximadamente a la mitad de todos los asmáticos y son más comunes en personas con asma mal controlada. Los niños tienen más probabilidades de sufrir ataques. A veces, estos ataques pueden ser tan graves que incluso pueden provocar la muerte.

 

¿Qué es el estado asmático?

El estado asmático es un tipo grave de ataque de asma en el que el estrechamiento de las vías respiratorias no responde a los fármacos iniciales para ensanchar las vías respiratorias (broncodilatadores). Puede ser potencialmente mortal si no se trata con prontitud. El objetivo del manejo del asma es prevenir que ocurran tales ataques. Estos tipos de ataques pueden ocurrir en cualquier momento y por razones que no siempre son claramente identificables. Sin embargo, tiende a seguir a infecciones virales del tracto respiratorio, exposición a alérgenos, ejercicio o exposición a ambientes fríos.

Los asmáticos y los cuidadores deben conocer el estado asmático. Es más que un simple ataque de asma. A veces, el estado asmático puede surgir de repente sin signos ni síntomas de advertencia. Es imperativo que el estado asmático sea evaluado y manejado por un profesional médico. La mayoría de las veces, el estado asmático puede tratarse y manejarse de manera eficaz. Sin embargo, el pronóstico es peor en personas que tienen enfermedades subyacentes como insuficiencia cardíaca congestiva y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Causas de los ataques de asma graves

Es importante comprender por qué ocurre el asma. El asma es una afección en la que las vías respiratorias inferiores, y específicamente los bronquios, se estrechan debido al espasmo de los músculos de las paredes bronquiales (broncoespasmo). La hinchazón de las paredes bronquiales debido a la inflamación, así como la acumulación de moco, estrecha aún más los bronquios. Como resultado, se obstaculiza la entrada y salida de aire de los pulmones.

La razón de este estrechamiento es que los bronquios son hipersensibles. Esto simplemente significa que cuando ciertas sustancias inofensivas (alérgenos) entran en contacto con las paredes bronquiales, se desencadena una reacción inmune anormal y los bronquios se estrechan. Este es un tipo de reacción alérgica, de ahí el término asma alérgica. El estado asmático es un caso grave de asma y no una condición completamente separada.

Factores de riesgo para el estado asmático

Se desconoce la causa exacta del asma. Se han identificado varios factores de riesgo, lo que significa que las personas que tienen uno o más de estos factores de riesgo tienen más probabilidades de desarrollar asma. Sin embargo, no todas las personas que tienen estos factores de riesgo sufrirán asma. Una predisposición genética es un factor de riesgo importante, así como un historial de atopia (tendencia alérgica). La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y la contaminación del aire son otros factores de riesgo conocidos.

Con el estado asmático, los factores de riesgo incluyen una enfermedad respiratoria viral reciente como el resfriado común, la exposición al frío, la actividad física extenuante que incluye el ejercicio, contaminantes del aire como el polvo o el humo del cigarrillo y el uso de ciertos medicamentos como los AINE (por ejemplo: aspirina). o betabloqueantes. Sin embargo, hay casos en los que puede surgir un ataque de asma grave (estado asmático) sin un factor de riesgo claramente identificable.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas del estado asmático son en gran medida los mismos que los del asma, pero más graves. Dado que el movimiento del aire a través de las vías respiratorias está tan obstaculizado y la oxigenación de la sangre se ve gravemente afectada, también puede haber síntomas adicionales que sean mínimos en los ataques de asma más leves o que no estén presentes en absoluto. Estos signos y síntomas del estado asmático incluyen:

  • Respiración rápida con sibilancias (etapas iniciales).
  • Falta de aire severa que no se alivia significativamente al acostarse o levantarse.
  • Agrandamiento (hiperexpansión) del pecho.
  • No puede hablar correctamente y completar oraciones completas con facilidad.
  • Ansioso y agitado.
  • Dificultad para concentrarse y confusión.
  • Tinte azulado de los labios (señal de advertencia).
  • Prefiere agacharse o encorvarse.
  • Los músculos del cuello y del abdomen se utilizan para respirar.

La mayoría de estos síntomas, si no todos, que están presentes durante un ataque de asma más leve se aliviarán o incluso se resolverán por completo con el uso de broncodilatadores. Sin embargo, en el estado asmático hay poca o ninguna mejoría de los síntomas cuando se administran broncodilatadores. Es importante comprender que estos síntomas indican dificultad respiratoria y requieren tratamiento médico de emergencia. En casos graves, puede poner en peligro la vida.

Tratamiento del estado asmático

El estado asmático requiere tratamiento inmediato por parte de un profesional médico. El tratamiento implica una combinación de fármacos y administración de oxígeno. La ventilación también es a menudo necesaria para estos ataques. Esto incluye ventilación no invasiva con presión positiva en las vías respiratorias o ventilación mecánica. A menudo, la intubación es necesaria para el estado asmático, pero esto se determina caso por caso.

Los fármacos utilizados para el estado asmático incluyen beta-agonistas, corticosteroides y teofilina. Si bien estos medicamentos pueden estar presentes en inhalantes para uso doméstico, el estado asmático requiere la intervención de un médico para minimizar la dificultad respiratoria y reducir las complicaciones. Siempre que sea posible, se aconseja la hospitalización. Las afecciones médicas subyacentes, como las infecciones, deben tratarse en consecuencia, como los antibióticos para las infecciones bacterianas.

NOTA: Nunca intente controlar el estado asmático en casa sin un profesional médico. Es imperativo un tratamiento temprano y un manejo médico adecuado.

Prevención de ataques de asma graves

Idealmente, el estado asmático debe evitarse en la medida de lo posible. Si bien no se puede prevenir por completo, estos ataques se pueden minimizar en gran medida asegurándose de que los medicamentos para el asma se tomen según lo prescrito. Algunos pacientes evitan deliberadamente el medicamento debido a la preocupación por los efectos secundarios. Sin embargo, estas preocupaciones pueden ser infundadas y los peligros del estado asmático superan los beneficios percibidos.

Evitar los desencadenantes es igualmente importante para prevenir el estado asmático. Si bien las infecciones respiratorias virales no se pueden evitar por completo, el cuidado y el uso adecuados de los medicamentos recetados pueden minimizar el riesgo de estado asmático. Nunca use medicamentos que no hayan sido recetados por un profesional médico, ya que algunos de estos medicamentos pueden desencadenar un ataque severo. Otros factores como la exposición a contaminantes del aire, el ejercicio y el frío pueden mitigarse hasta cierto punto.

La comida no suele ser un desencadenante del estado asmático. Sin embargo, es más probable que ocurran ataques de asma graves en personas con alergias alimentarias que tienden a empeorar el asma. Este es principalmente un problema en los niños. Por lo tanto, los alimentos desencadenantes deben identificarse y evitarse en la medida de lo posible.

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