Hay varias infecciones que pueden ser causadas por picaduras de garrapatas. Los agentes infecciosos, bacterias o virus, son transportados por una garrapata y entran al torrente sanguíneo cuando la garrapata se alimenta de una persona. La mayoría de las veces estas infecciones son leves y no conducen a complicaciones graves. Sin embargo, hay casos en que las enfermedades transmitidas por garrapatas pueden ser graves e incluso fatales para algunas personas.

Algunas de las enfermedades transmitidas por garrapatas más conocidas son la enfermedad de Lyme y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas. Sin embargo, una nueva enfermedad que puede ser causada por una picadura de garrapata ahora está emergiendo como un potencial problema de salud pública. Esto ha surgido ya que ahora el virus puede diseminarse por una garrapata que comúnmente pica a humanos, mientras que en el pasado solo se propagaba por garrapatas que rara vez se alimentaban de humanos. Es conocido como el virus Powassan.

¿Qué es el virus Powassan?

El virus Powassan (POW) es un arbovirus que puede infectar a los humanos. El virus se transmite por picaduras de garrapatas y no se puede transmitir de persona a persona. Por lo general, la enfermedad causada por el virus Powassan es leve, pero en algunos casos puede ser grave e incluso poner en peligro la vida. En general, las infecciones por el virus de Powassan son poco frecuentes, sin embargo, un cambio reciente en el tipo de garrapata que transmite la enfermedad ha generado preocupación por su diseminación más rápida.

Se han identificado infecciones causadas por el virus Powassan en los Estados Unidos, Canadá y Rusia. En los Estados Unidos, es más probable que estas infecciones se contraigan en las regiones del noreste y los Grandes Lagos porque es más probable encontrar el tipo de garrapata que transmite el virus en estas áreas. Ha habido aproximadamente 75 casos en los Estados Unidos en los últimos 10 años, pero puede ser más frecuente en los próximos meses y años.

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¿Cómo se propaga el virus Powassan?

Como se mencionó, el virus Powassan se contagia por picaduras de garrapatas . El virus puede ingresar al torrente sanguíneo unos minutos después de unir y alimentar a una persona. Es transportado específicamente por la especie Ixodes y específicamente Ixodes cookei Ixodes marxi y Ixodes scapularis pueden transmitir la infección de animales a humanos

Sin embargo, Ixodes cookei y Ixodes marxi rara vez pican a los humanos a diferencia de Ixodes scapularis garrapatas que frecuentemente pican a los humanos. Esta última también se conoce como la garrapata del venado y también es responsable de transmitir la enfermedad de Lyme. A diferencia de la enfermedad de Lyme, la garrapata no tiene que estar adherida y se debe alimentar durante horas para diseminar el virus POW.

Incluso si un humano está infectado, una garrapata no puede adquirir el virus para luego transmitirlo a otro ser humano que puede alimentar más tarde La razón de esto es que el virus no alcanza una concentración suficientemente grande en el torrente sanguíneo de los humanos como para ser una fuente de otras infecciones humanas. Por lo tanto, se hace referencia a los humanos como "huéspedes sin salida".

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Signos y síntomas

En primer lugar, la mayoría de las personas se infectan con el virus Powassan no desarrollará ningún síntoma. En segundo lugar, cuando una persona desarrolla síntomas, generalmente es leve. Sin embargo, hay casos en que la infección por el virus Powassan progresa a una enfermedad grave que involucra el cerebro (encefalitis) y las membranas circundantes (meningitis). Esto puede ser fatal.

Los signos y síntomas de la infección por el virus Powassan pueden desarrollarse entre 1 semana y 1 mes después de contraer la infección a través de una picadura de garrapata. Dado que muchas personas pueden no recordar la picadura de la garrapata o incluso no haber notado la picadura, los síntomas pueden confundirse inicialmente con otras infecciones más comunes. Los signos y síntomas de la infección por el virus Powassan pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Vómitos
  • Debilidad
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Estos síntomas inespecíficos pueden confundirse con otras infecciones virales. Sin embargo, cuando la enfermedad afecta al sistema nervioso, puede dar lugar a otros síntomas como:

  • Confusión
  • Problemas de memoria
  • Pérdida de la coordinación que ocasiona problemas del habla y de la marcha.
  • Convulsiones

Encefalitis y la meningitis puede ser fatal. Sin embargo, incluso si se superan o evitan estas complicaciones fatales, aún puede haber daño neurológico permanente. Esto puede incluir dolores de cabeza recurrentes, pérdida de masa muscular y problemas de memoria.

Tratamiento de la infección por el virus Powassan

En primer lugar, es necesario confirmar una infección por el virus Powassan. Esto se hace aislando anticuerpos en la sangre extendida o en el líquido cefalorraquídeo. Estas pruebas también se deben considerar después de una picadura de garrapata en el área de alto riesgo, incluso si no hay signos o síntomas que hayan surgido hasta el momento. No hay medicamentos específicos para tratar la infección por el virus Powassan. En cambio, el foco está en el tratamiento de apoyo. Esto incluye:

  • Administración de líquidos intravenosos (IV).
  • Fármacos para reducir la inflamación cerebral.
  • Soporte respiratorio.

Esto ayuda a aliviar los signos y síntomas asociados con el virus Powassan y reduce o incluso previene las complicaciones. Se requiere hospitalización para infecciones severas de POW.

¿Cómo prevenir la infección Powassan?

Actualmente no hay vacuna contra el virus Powassan. En cambio, la prevención debe enfocarse en evitar las picaduras de garrapatas. Estas son las mismas medidas preventivas que son útiles contra otras enfermedades transmitidas por garrapatas como la enfermedad de Lyme y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas.

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Idealmente, una persona debe evitar las áreas donde las garrapatas son frecuentes, pero esto no siempre es posible. En su lugar, las siguientes medidas pueden ser útiles:

  • Use ropa protectora en todo momento cuando esté al aire libre en áreas de alto riesgo. Esto incluye zapatos cerrados, calcetines, pantalones largos y camisa de manga larga.
  • Use ropa de color claro para que las garrapatas se puedan ver y quitar inmediatamente.
  • Evite caminar en la hierba e intente mantenerse alejado de la vegetación .
  • Aplique repelente de insectos como DEET en la piel y repelentes como la permetrina en la ropa. El repelente debe transportarse en todo momento en áreas de alto riesgo ya que solo dura unas pocas horas.
  • Las mascotas deben tener repelentes de garrapatas apropiados y collares repelentes de garrapatas. Es necesario lavarse y bañarse con insecticidas apropiados tan pronto como sea posible después de una posible exposición.
  • Inspeccione la ropa y el cuerpo a fondo una vez que esté adentro y retire inmediatamente las garrapatas. Preste especial atención al cuero cabelludo, ya que las garrapatas pueden estar ocultas por el cabello.
  • Se recomienda ducharse después de aventurarse al aire libre para eliminar cualquier garrapata que no se haya detectado y eliminado manualmente.

Referencias : [19659042] www.cdc.gov/powassan/index.html

  • www.webmd.com/brain/what-is-powassan