Hogar Salud Powassan (POW) Virus Garrapatas, Síntomas, Propagación, Tratamiento, Prevención

Powassan (POW) Virus Garrapatas, Síntomas, Propagación, Tratamiento, Prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay varias infecciones que pueden ser causadas por picaduras de garrapatas. Los agentes infecciosos, bacterias o virus, son transportados por una garrapata y entran al torrente sanguíneo cuando la garrapata se alimenta de una persona. La mayoría de las veces, estas infecciones son leves y no provocan complicaciones graves. Sin embargo, hay casos en los que las enfermedades transmitidas por garrapatas pueden ser graves e incluso fatales para algunas personas.

 

Algunas de las enfermedades transmitidas por garrapatas más conocidas son la enfermedad de Lyme y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas. Sin embargo, una nueva enfermedad que puede ser causada por una picadura de garrapata está surgiendo ahora como un posible problema de salud pública. Esto ha surgido porque el virus ahora puede ser transmitido por una garrapata que comúnmente pica a los humanos, mientras que en el pasado solo se transmitía por garrapatas que rara vez se alimentaban de humanos. Se conoce como virus Powassan.

¿Qué es el virus Powassan?

El virus Powassan (POW) es un arbovirus que puede infectar a los seres humanos. El virus se transmite por picaduras de garrapatas y no se puede transmitir de persona a persona. Por lo general, la enfermedad causada por el virus Powassan es leve, pero en algunos casos puede ser grave e incluso poner en peligro la vida. En general, las infecciones por el virus de Powassan son poco frecuentes; sin embargo, un cambio reciente en el tipo de garrapata que transmite la enfermedad ha generado preocupaciones sobre su propagación más rápida.

Se han identificado infecciones causadas por el virus Powassan en Estados Unidos, Canadá y Rusia. En los Estados Unidos, es más probable que estas infecciones se contraigan en las regiones del noreste y los Grandes Lagos porque el tipo de garrapata que porta el virus es más probable que se encuentre en estas áreas. Ha habido aproximadamente 75 casos en los Estados Unidos en los últimos 10 años, pero puede volverse más frecuente en los próximos meses y años.

¿Cómo se transmite el virus Powassan?

Como se mencionó, el virus Powassan se transmite por picaduras de garrapatas. El virus puede ingresar al torrente sanguíneo a los pocos minutos de adherirse y alimentarse de una persona. Es portado específicamente por la especie Ixodes y específicamente Ixodes cookei , Ixodes marxi e Ixodes scapularis , pueden transmitir la infección de animales a humanos.

Sin embargo, Ixodes cookei e Ixodes marxi rara vez pican a los humanos, a diferencia de las garrapatas Ixodes scapularis, que pican con frecuencia a los humanos. Esta última también se conoce como garrapata del venado y también es responsable de transmitir la enfermedad de Lyme. A diferencia de la enfermedad de Lyme, la garrapata no tiene que estar adherida y alimentarse durante horas para propagar el virus POW.

Incluso si un humano está infectado, una garrapata que se alimenta no puede adquirir el virus para luego transmitirlo a otro humano del que pueda alimentarse más tarde. La razón de esto es que el virus no alcanza una concentración lo suficientemente grande en el torrente sanguíneo de los humanos como para ser una fuente de otras infecciones humanas. Por lo tanto, los seres humanos se conocen como “huéspedes sin salida”.

Lea más sobre las enfermedades de las garrapatas .

Signos y síntomas

En primer lugar, la mayoría de las personas que se infectan con el virus Powassan no presentarán ningún síntoma. En segundo lugar, cuando una persona desarrolla síntomas, suele ser leve. Sin embargo, hay casos en los que la infección por el virus Powassan progresa hasta convertirse en una enfermedad grave que afecta al cerebro (encefalitis) y las membranas circundantes (meningitis). Esto puede resultar fatal.

Los signos y síntomas de la infección por el virus Powassan pueden desarrollarse entre 1 semana y 1 mes después de contraer la infección a través de una picadura de garrapata. Dado que muchas personas pueden no recordar la picadura de la garrapata o ni siquiera haber notado la picadura, los síntomas pueden confundirse inicialmente con otras infecciones más comunes. Los signos y síntomas de la infección por el virus Powassan pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Vómitos
  • Debilidad

Estos síntomas inespecíficos pueden confundirse con otras infecciones virales. Sin embargo, cuando la enfermedad afecta al sistema nervioso, puede dar lugar a otros síntomas como:

  • Confusión
  • Problemas de memoria
  • Pérdida de coordinación que resulta en problemas para hablar y caminar.
  • Convulsiones

La encefalitis y la meningitis pueden ser fatales. Sin embargo, incluso si estas complicaciones fatales se superan o se evitan, aún puede haber daño neurológico permanente. Esto puede incluir dolores de cabeza recurrentes, atrofia muscular y problemas de memoria.

Tratamiento de la infección por el virus de Powassan

En primer lugar, se debe confirmar una infección por el virus Powassan. Esto se hace mediante el aislamiento de anticuerpos en la sangre diseminada o en el líquido cefalorraquídeo. Estas pruebas también deben considerarse después de una picadura de garrapata en un área de alto riesgo, incluso si aún no hay signos o síntomas que hayan surgido. No existen medicamentos específicos para tratar la infección por el virus Powassan. En cambio, la atención se centra en el tratamiento de apoyo. Esto incluye:

  • Administración de líquidos por vía intravenosa (IV).
  • Medicamentos para reducir la inflamación del cerebro.
  • Soporte respiratorio.

Esto ayuda a aliviar los signos y síntomas asociados con el virus Powassan y reduce o incluso previene las complicaciones. Se requiere hospitalización para infecciones graves de prisioneros de guerra.

¿Cómo prevenir la infección de Powassan?

Actualmente no existe una vacuna contra el virus Powassan. En cambio, la prevención debe centrarse en evitar las picaduras de garrapatas. Estas son las mismas medidas preventivas que son útiles contra otras enfermedades transmitidas por garrapatas, como la enfermedad de Lyme y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas.

Lea más sobre la enfermedad de Lyme y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas .

Idealmente, una persona debería evitar las áreas donde prevalecen las garrapatas, pero esto no siempre es posible. En cambio, las siguientes medidas pueden resultar útiles:

  • Use ropa protectora en todo momento cuando esté al aire libre en áreas de alto riesgo. Esto incluye zapatos cerrados, calcetines, pantalones largos y camisa de manga larga.
  • Use ropa de colores claros para que las garrapatas puedan detectarse y eliminarse de inmediato.
  • Evite caminar sobre césped y trate de mantenerse en senderos despejados lejos de la vegetación.
  • Aplique repelente de insectos como DEET en la piel y repelentes como permetrina en la ropa. El repelente debe llevarse en todo momento en áreas de alto riesgo ya que solo dura unas pocas horas.
  • Las mascotas deben tener aplicados repelentes de garrapatas adecuados y deben usarse collares repelentes de garrapatas. Es necesario lavarse con champú y bañarse con los insecticidas apropiados tan pronto como sea posible después de una posible exposición.
  • Inspeccione la ropa y el cuerpo a fondo una vez que esté adentro y elimine inmediatamente cualquier garrapata. Preste especial atención al cuero cabelludo ya que las garrapatas pueden quedar ocultas por el cabello.
  • Es aconsejable ducharse después de aventurarse al aire libre para eliminar las garrapatas que no hayan sido detectadas y eliminadas manualmente.

Referencias :

  1. www.cdc.gov/powassan/index.html
  2. www.webmd.com/brain/what-is-powassan

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