Hogar Salud Tos ferina (tos ferina) Síntomas, etapas, propagación, vacuna

Tos ferina (tos ferina) Síntomas, etapas, propagación, vacuna

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la tos ferina?

La tos ferina , también conocida como pertusis , es una infección contagiosa del tracto respiratorio. Si bien la mayoría de las infecciones del tracto respiratorio se deben a virus (ejemplo: resfriado común, influenza), la tos ferina es causada por una bacteria, a saber, la bacteria Bordetella pertussis .

La tos ferina generalmente afecta el tracto respiratorio superior, pero puede extenderse por todo el sistema respiratorio y provocar afecciones como neumonía. A diferencia de muchas otras infecciones, usted no será inmune a la tos ferina incluso si la tuvo antes o si recibió la vacuna hace más de 3 a 5 años.

Los brotes de tos ferina no son infrecuentes y los niños corren un mayor riesgo de contraer la infección. Sin embargo, una vacuna triple contra la tos ferina, que se administra a niños mayores de 6 meses, ha reducido drásticamente los brotes. Los adultos también pueden ser propensos a contraer tos ferina, especialmente si tienen un hijo con la infección o trabajan en estrecha colaboración con los niños: maestros, niñeras, proveedores de cuidado diurno y trabajadores médicos. En caso de un brote, los adultos con niños que puedan estar en riesgo de contraer tos ferina deben considerar la posibilidad de vacunas de refuerzo.

Causas y propagación de la tos ferina

La tos ferina es causada por la bacteria Bordetella pertussis . Se transmite de persona a persona a través de gotitas. Gotas microscópicas de saliva o moco se esparcen por el aire al toser, estornudar o escupir y cualquier persona en contacto cercano con una persona infectada puede contraer la infección.

Las bacterias se adhieren a los diminutos pelos que recubren el tracto respiratorio superior conocidos como cilios. Estos cilios atrapan el polvo y los microorganismos que pueden ingresar al tracto respiratorio. La bacteria de la tos ferina libera toxinas que dañan estos cilios y provocan inflamación del área circundante (epitelio respiratorio ciliado).

Si bien cualquier persona puede contraer tos ferina, los programas de vacunación infantil han reducido la incidencia de la enfermedad. Sin embargo, los niños mayores de 11 años y los adultos aún son propensos a contraer la infección si están expuestos a personas infectadas y no han recibido vacunas de refuerzo. El grupo de mayor riesgo son los bebés menores de 6 meses, ya que aún no están completamente vacunados y pueden contraer la infección de otras personas que entren en contacto cercano con ellos.

Dado que una persona con tos ferina puede ser contagiosa durante 6 a 8 semanas, las posibilidades de transmitir la infección a otras personas se prolongan en comparación con otras infecciones respiratorias comunes. Además, la tos ferina a menudo se diagnostica erróneamente como el resfriado común o la influenza y no se busca tratamiento en una etapa temprana, lo que aumenta las posibilidades de transmitir la infección a otras personas.

Signos y síntomas de las diferentes etapas de la tos ferina

El período de incubación de la tos ferina varía de 3 a 12 días. Los síntomas suelen ser evidentes de 7 a 10 días después de contraer la infección y la enfermedad puede durar un mínimo de 6 semanas. Puede extenderse por hasta 8 a 12 semanas. Las tres etapas de la tos ferina son las siguientes:

Etapa 1 – Fase catarral

Este es el período más contagioso y el contagio puede extenderse hasta 2 semanas después del inicio de la tos. Los síntomas en esta etapa parecen similares a las infecciones del tracto respiratorio más comunes, como el resfriado común y la influenza y, por lo tanto, se diagnostican incorrectamente o se ignoran inicialmente. Estos síntomas incluyen:

  • Secreción nasal (rinorrea)
  • Congestión nasal
  • Estornudos
  • Ojos llorosos (lagrimeo)
  • Fiebre leve (puede estar ausente)
  • Tos leve: tos leve y ocasional

La etapa 1 de la infección puede durar de 1 a 2 semanas.

Etapa 2 – Fase paroxística

Los síntomas son más graves en esta etapa de la tos ferina y son característicos de la tos ferina. La mayoría de los síntomas nasales se alivian en este punto, pero la tos se vuelve intensa. Los síntomas de la etapa 2 incluyen:

  • Ataques incontrolables de tos
    • Estos ataques (paroxismos) pueden ser tan graves que una persona enrojezca la cara (rubor).
    • En los bebés menores de 6 meses, la tos paroxística puede no estar presente, pero en cambio el bebé puede tener episodios de apnea, en los que deja de respirar.
    • Respirar puede ser difícil debido al ataque de tos e inhalar profundamente en el medio causa el típico sonido de “chillido”.
    • Audio de la tos ferina . Escuche el típico sonido de tos ferina en PKids.org
  • Vómitos
    • Esto tiende a ocurrir después de un ataque de tos intenso.
  • Agotamiento
    • Esto es el resultado de los ataques de tos y la ingesta limitada de oxígeno durante estos períodos.
    • Una persona puede sentirse bien y con energía entre ataques de tos.

La etapa 2 de la tos ferina puede durar de 2 a 3 semanas, pero puede extenderse hasta 10 semanas (“tos de 100 días”).

Etapa 3 – Fase de convalecencia

En esta etapa se desarrolla una tos crónica que no es tan severa como en la etapa 2. Puede durar semanas o incluso meses, especialmente si se complica con otras infecciones como resfriados y gripe. Los ataques de tos pueden volverse más fuertes, pero son poco frecuentes, ya que se detiene durante unos días y luego vuelve a empezar durante unos días más.

Vacuna e inmunización contra la tos ferina

La tos ferina se puede prevenir si una persona se inmuniza en una etapa temprana. Esto no garantiza la inmunidad contra la tos ferina; sin embargo, si contrae la infección después de haber sido vacunado adecuadamente, los síntomas suelen ser más leves y la recuperación es más rápida.

Las vacunas más comunes para la inmunización contra la tos ferina son las vacunas DTaP y Tdap. Estas vacunas se denominan así porque también ofrecen protección contra la difteria (d o D) y el tétaus (t ot T).

El componente de tos ferina (p o P) se necesita en dosis completas (P) en niños menores de 7 años. Por lo general, se administra a los 2, 4 y 6 meses de edad, así como a las edades de 15 a 18 meses y nuevamente a los 4 a 6 años. La inmunización adecuada generalmente ofrece protección al niño hasta la edad de 11 a 12 años.

Los niños de 12 años o más, así como los adultos, necesitarán vacunas de refuerzo (Tdap).

Referencias

  1. Acerca de la tos ferina . Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
  2. La tos ferina . Emedicina
  3. Sonidos de tos ferina . PKids

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario