¿Qué es la tos ferina?

La tos ferina también conocida como pertussis es una infección contagiosa del tracto respiratorio. Mientras que la mayoría de las infecciones del tracto respiratorio se deben a virus (ejemplo: resfriado común, influenza), la tos ferina es causada por bacterias, concretamente Bordetella pertussis bacteria.

La tosferina generalmente afecta el tracto respiratorio superior pero puede diseminarse por todas partes todo el sistema respiratorio y el resultado en condiciones como neumonía. A diferencia de muchas otras infecciones, no será inmune a la tos ferina incluso si la tuvo antes o le aplicaron la vacuna hace más de 3 a 5 años.

Los brotes de tos ferina no son infrecuentes y los niños corren más riesgo de contraer la enfermedad. infección. Sin embargo, una triple vacunación contra la tos ferina, que se administra a niños mayores de 6 meses, ha reducido drásticamente los brotes. Los adultos también pueden ser propensos a contraer tos ferina, especialmente si tienen un hijo con la infección, o trabajar en estrecha colaboración con los niños: maestros, niñeras, proveedores de cuidado diurno y trabajadores médicos. En caso de un brote, los adultos con niños que puedan estar en riesgo de contraer tos ferina deben considerar las vacunas de refuerzo.

Causas y propagación de la tos ferina

La tos ferina es causada por la bacteria Bordetella pertussis . Se transmite de persona a persona a través de la dispersión de gotitas. Las gotas microscópicas de saliva o mucosidad se propagan por el aire al toser, estornudar o escupir y cualquier persona en contacto cercano con una persona infectada puede contraer la infección.

Las bacterias se adhieren a los pelos diminutos que recubren el tracto respiratorio superior conocido como cilios . Estos cilios atrapan el polvo y los microorganismos que pueden entrar en el tracto respiratorio. La bacteria pertussis libera toxinas que dañan estos cilios y causa inflamación del área circundante (epitelio ciliar respiratorio).

Si bien cualquier persona puede contraer tos ferina, los programas de vacunación infantil han reducido la incidencia de la enfermedad. Sin embargo, los niños mayores de 11 años y los adultos siguen siendo propensos a contraer la infección si están expuestos a personas infectadas y no han recibido vacunas de refuerzo. El grupo de mayor riesgo son los bebés menores de 6 meses ya que todavía no están completamente vacunados y pueden contraer la infección de otras personas que estén en contacto cercano con ellos.

Dado que una persona con tos ferina puede contagiar durante 6 a 8 semanas , las posibilidades de transmitir la infección a otros son, por lo tanto, prolongadas en comparación con otras infecciones respiratorias comunes. Además, la tos ferina a menudo se diagnostica erróneamente como resfriado común o gripe y no se busca tratamiento en una etapa temprana, lo que aumenta las posibilidades de transmitir la infección a otros.

Signos y síntomas de diferentes etapas de la tos ferina

el período de incubación de pertussis varía de 3 a 12 días. Los síntomas generalmente son evidentes de 7 a 10 días después de contraer la infección y la enfermedad puede durar un mínimo de 6 semanas. Puede extenderse por hasta 8 a 12 semanas. Las tres etapas de la tos ferina son las siguientes:

Etapa 1 – Fase Catarral

Este es el período más contagioso y el contagio puede extenderse hasta 2 semanas después del inicio de la tos. Los síntomas en esta etapa parecen similares a las infecciones respiratorias más comunes, como el resfriado común y la gripe, y por lo tanto, se diagnostica erróneamente o se ignora inicialmente. Estos síntomas incluyen:

  • Secreción nasal (rinorrea)
  • Congestión nasal
  • Estornudo
  • Ojos llorosos (lagrimeo)
  • Fiebre baja (puede estar ausente)
  • Tos menor: tos leve y ocasional

La etapa 1 de la infección puede durar de 1 a 2 semanas.

Etapa 2: fase paroxística

Los síntomas son más graves en esta etapa de la tos ferina y son característicos de la tos ferina. La mayoría de los síntomas nasales se alivian en este punto, pero la tos se vuelve severa. Los síntomas de la etapa 2 incluyen:

  • ataques de tos incontrolables
    • Estos ataques (paroxismos) pueden ser tan severos que una persona se pone roja en la cara (enrojecimiento).
    • En bebés menores de 6 meses, la tos paroxística puede no estar presente, pero el bebé puede tener episodios de apnea, donde dejan de respirar.
    • La respiración puede ser difícil debido al ataque de tos e inhalar profundamente en el medio produce el típico sonido de "zumbido".
    • Whooping Cough Audio . Escuche el sonido típico de tos pertussis en PKids.org
  • Vómito
    • Esto tiende a ocurrir después de un fuerte ataque de tos.
  • Agotamiento
    • Esto es resultado de ataques de tos y consumo limitado de oxígeno durante estos períodos .
    • Una persona puede sentirse bien y enérgica entre ataques de tos.

La etapa 2 de la tos ferina puede durar de 2 a 3 semanas, pero puede durar hasta 10 semanas ("100 días de tos").

Etapa 3: fase de la convalecencia

Se desarrolla una tos crónica esta etapa no es tan grave como en la etapa 2. Puede durar semanas o incluso meses, especialmente si se complica con otras infecciones como resfríos y gripe. Los accesos de tos pueden volverse más fuertes, pero son poco frecuentes ya que se detienen durante unos días y luego comienzan nuevamente durante unos días más.

Vacuna contra la tos ferina e inmunización

La tos ferina se puede prevenir si una persona se inmuniza en una etapa temprana . Esto no garantiza la inmunidad contra la tos ferina, sin embargo, si contrae la infección después de haber sido adecuadamente inmunizado, los síntomas son generalmente más leves y la recuperación es más rápida.

Las vacunas más comunes contra la tos ferina son las vacunas DTaP y Tdap. Estas vacunas se llaman así porque también ofrecen protección para la difteria (d o D) y el tétano (t ot).

El componente de pertussis (p o P) se necesita en dosis completas (P) en niños menores de 7 años de edad. Por lo general, se administra a los 2, 4 y 6 meses o a la edad, así como entre las edades de 15 a 18 meses y nuevamente a los 4 a 6 años. La inmunización adecuada generalmente ofrece protección infantil hasta la edad de 11 a 12 años.

Los niños de 12 años o mayores así como los adultos necesitarán inyecciones de refuerzo (Tdap).

Referencias

  1. Acerca de la tos ferina . CDC
  2. Pertussis . Emedicine
  3. Sonidos de Pertussis . PKids

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