La intoxicación alimentaria es una enfermedad que todos experimentamos varias veces en la vida, y algunas veces algunas veces en un año. Causa alrededor de 8 millones de enfermedades al año en los Estados Unidos. Para la mayoría de nosotros, la intoxicación alimentaria es una enfermedad aguda que no es grave y dura solo unos pocos días. Es posible que ni siquiera requiera tratamiento médico. Sin embargo, la intoxicación alimentaria puede ser responsable de aproximadamente 9,000 muertes estadounidenses al año.

Los alimentos y el agua contaminados pueden introducir varios agentes infecciosos en el sistema digestivo. Los virus, las bacterias y los protozoos son los agentes infecciosos que pueden causar enfermedades una vez en el tracto digestivo. A veces estos agentes no están presentes, pero las toxinas que produce han contaminado la comida y el agua. Estas toxinas también pueden causar una enfermedad e incluso pueden ser mortales.

Envenenamiento alimentario vs envenenamiento químico

El término intoxicación alimentaria generalmente se reserva para las enfermedades transmitidas por los alimentos causadas por agentes infecciosos (virus, bacterias, protozoos) y / o sus toxinas . En términos estrictos, debe incluir todas las enfermedades transmitidas por los alimentos, incluidas las enfermedades causadas por alimentos contaminados con toxinas o venenos que no fueron producidos por virus, bacterias o protozoos. Sin embargo, este último se conoce como envenenamiento químico o simplemente envenenamiento si proviene de fuentes no alimentarias o artificiales.

La intoxicación alimentaria también incluye las toxinas que están presentes de forma natural en algunos alimentos y son producidas por organismos vivos que se consumen como alimento. Por ejemplo, la carne de ciertos peces venenosos puede causar intoxicación alimentaria. Sin embargo, esto es poco común y solo se aplica a ciertos alimentos. La intoxicación alimentaria provoca enfermedades como gastroenteritis, enterocolitis o colitis infecciosa. Comúnmente esto se conoce como la gripe estomacal o una chinche de estómago.

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¿Cuánto dura la intoxicación alimentaria?

En primer lugar Es importante comprender que existe un período entre el consumo de alimentos o agua contaminados y la aparición de los síntomas. Esto se conoce como el período de incubación y se aplica estrictamente a las infecciones, ya sea por bacterias, protozoos o virus. Sin embargo, también puede haber un retraso desde el momento en que las toxinas en alimentos y agua contaminados ingresan al cuerpo hasta el momento en que aparecen los primeros síntomas.

Inicio de los síntomas

Los síntomas pueden aparecer entre 30 minutos y varias semanas después consumiendo los alimentos y el agua contaminados. La mayoría de las veces toma entre 8 y 48 horas después de la exposición con la mayoría de los agentes de intoxicación alimentaria que causan síntomas alrededor de 24 horas después del consumo. Depende de la cantidad de agente infeccioso o sus toxinas dentro de los alimentos y el agua contaminados. Una gran dosis de toxinas en particular puede causar síntomas casi inmediatamente después del consumo.

Duración de los síntomas

Al igual que con el retraso en el inicio de los síntomas, la duración de los síntomas puede variar mucho. Las enfermedades más comunes de intoxicación alimentaria duran de 48 a 72 horas. Sin embargo, puede ser tan corto como 24 horas o tan largo como varias semanas. Esto último es raro La duración de los síntomas también depende de la gravedad de la enfermedad o del tipo de agente / toxina que se consumió. El tratamiento médico, cuando sea necesario, también puede reducir la duración de los síntomas.

¿Qué aspecto tiene la intoxicación alimentaria?

No todos los signos y síntomas pueden estar presentes en todos los casos de intoxicación alimentaria. Depende de la especie de virus, bacteria o protozoo que causa la enfermedad y su virulencia. También depende de la toxicidad de la toxina de estos agentes infecciosos. Además, el estado de salud de una persona también puede desempeñar un papel. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, debilitados o con otras enfermedades pueden tener más síntomas y síntomas graves en comparación con la mayoría de las personas.

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Náuseas

Las náuseas son el síntoma más común y, a veces, el único síntoma. Por lo general, se presenta temprano en la enfermedad y, a menudo precede a otros síntomas, como calambres abdominales o diarrea. También puede ser uno de los últimos síntomas para resolver. La sensación de vómitos puede no conducir al vómito, según el tipo y la gravedad de la enfermedad. La mayoría de las veces, comer alimentos empeora las náuseas, aunque en algunos casos las comidas pequeñas pueden ayudar a aliviarlo.

Vómitos

Aunque los vómitos generalmente están asociados con náuseas, esto no siempre ocurre en casos de intoxicación alimentaria. Algunas veces, los vómitos no surgen en absoluto en la intoxicación alimentaria o pueden ocurrir una o dos veces y desaparecen mientras persisten otros síntomas. La gravedad de los vómitos puede variar y puede haber episodios de vómitos en los que se vacían del estómago todos los alimentos, bebidas e incluso los jugos gástricos, así como la bilis.

Diarrea

La diarrea es otro síntoma común, como las náuseas. El excremento es flojo, generalmente acuoso y algunas veces incluso con sangre. Una persona puede experimentar diarrea explosiva con la defecación siendo enérgica. Por lo general, también hay una necesidad constante de defecar, incluso después de defecar. Se pueden perder cantidades copiosas de agua y puede empeorar con ciertas bebidas y con comer alimentos.

Calambres abdominales

También pueden presentarse calambres abdominales y dolor. Puede variar en intensidad y ubicación dependiendo de la causa subyacente y la gravedad de la enfermedad. Algunas veces, los cólicos abdominales pueden aliviarse con vómitos o después de defecar. Los alimentos generalmente empeoran los calambres y a menudo hay pérdida de apetito debido al dolor y los calambres. En casos más leves puede no haber calambres abdominales ni dolor con solo síntomas como náuseas y diarrea.

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Fiebre

Es posible que la intoxicación por alimentos no siempre presente fiebre, incluso cuando la enfermedad es causada por una infección. La fiebre puede ser de bajo grado, leve a moderada o incluso alta. La gravedad de la fiebre no siempre representa la gravedad de la infección o la gravedad de la enfermedad. Algunas formas muy graves de intoxicación alimentaria pueden no presentar fiebre. Además, a veces la fiebre puede persistir y reaparecer incluso después de que se resuelven los síntomas digestivos.

Debilidad

El cansancio, la fatiga y la debilidad son otros síntomas comunes en la mayoría de los casos de intoxicación alimentaria. A veces puede deberse a la propia enfermedad transmitida por los alimentos, mientras que en otros casos puede deberse a la deshidratación, la principal complicación de la intoxicación alimentaria. La debilidad también puede acompañar a fiebre cuando está presente. Estos son casos en los que la fatiga y la debilidad pueden persistir durante largos períodos después de que se resuelven otros síntomas. Por lo general, esto se debe a deshidratación y deficiencias.

Otros síntomas

También pueden aparecer otros síntomas con la intoxicación alimentaria que no involucra el sistema digestivo. Por ejemplo, puede haber dolor en las articulaciones, parálisis muscular, dificultad para respirar, sangrado, problemas cardíacos y cambios en la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Los signos y síntomas de deshidratación también pueden estar presentes dependiendo de la severidad de la pérdida de agua y electrodo y la efectividad de la rehidratación.

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