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6 signos de intoxicación alimentaria, aparición y duración

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La intoxicación alimentaria es una enfermedad que todos experimentamos varias veces en la vida y, a veces, algunas veces durante un año. Provoca alrededor de 8 millones de enfermedades al año en los Estados Unidos. Para la mayoría de nosotros, la intoxicación alimentaria es una enfermedad aguda que no es grave y dura solo unos días. Puede que ni siquiera requiera tratamiento médico. Sin embargo, la intoxicación alimentaria puede ser responsable de alrededor de 9.000 muertes de estadounidenses al año.

Los alimentos y el agua contaminados pueden introducir varios agentes infecciosos en el sistema digestivo. Los virus, las bacterias y los protozoos son los agentes infecciosos que pueden causar enfermedades una vez en el tracto digestivo. A veces, estos agentes no están presentes, pero las toxinas que producen han contaminado los alimentos y el agua. Estas toxinas también pueden causar una enfermedad e incluso pueden ser mortales.

Intoxicación alimentaria frente a intoxicación química

El término intoxicación alimentaria generalmente se reserva para las enfermedades transmitidas por alimentos causadas por agentes infecciosos (virus, bacterias, protozoos) y / o sus toxinas. En términos estrictos, debe incluir todas las enfermedades transmitidas por los alimentos, incluidas las causadas por alimentos contaminados con toxinas o venenos que no fueron producidos por virus, bacterias o protozoos. Sin embargo, este último a menudo se denomina envenenamiento químico o simplemente envenenamiento si proviene de fuentes no alimentarias o artificiales.

La intoxicación alimentaria también incluye las toxinas que están presentes naturalmente en algunos alimentos y producidas por organismos vivos que se consumen como alimento. Por ejemplo, la carne de ciertos pescados venenosos puede causar intoxicación alimentaria. Sin embargo, esto es poco común y solo se aplica a ciertos alimentos. La intoxicación alimentaria da lugar a enfermedades como gastroenteritis, enterocolitis o colitis infecciosa. Comúnmente, esto se conoce como gripe estomacal o chinche del estómago.

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¿Cuánto dura la intoxicación alimentaria?

En primer lugar, es importante comprender que existe un período entre el consumo de alimentos o agua contaminados y la aparición de los síntomas. Esto se conoce como período de incubación y se aplica estrictamente a las infecciones, ya sea por bacterias, protozoos o virus. Sin embargo, también puede haber un retraso desde el momento en que las toxinas en los alimentos y el agua contaminados ingresan al cuerpo hasta el momento en que aparecen los primeros síntomas.

Inicio de los síntomas

Los síntomas pueden surgir entre 30 minutos y varias semanas después de consumir los alimentos y el agua contaminados. La mayoría de las veces, toma entre 8 y 48 horas después de la exposición y los agentes de intoxicación alimentaria más comunes causan síntomas aproximadamente 24 horas después del consumo. Depende de la cantidad de agente infeccioso o sus toxinas dentro de los alimentos y el agua contaminados. Una gran dosis de toxinas en particular puede causar síntomas casi inmediatamente después del consumo.

Duración de los síntomas

Al igual que ocurre con el retraso en la aparición de los síntomas, la duración de los síntomas puede variar mucho. La intoxicación alimentaria más común dura de 48 a 72 horas. Sin embargo, puede ser tan corto como 24 horas o tan largo como varias semanas. Este último es raro. La duración de los síntomas también depende de la gravedad de la enfermedad o del tipo de agente / toxina que se consumió. El tratamiento médico, cuando sea necesario, también puede reducir la duración de los síntomas.

¿Qué aspecto tiene la intoxicación alimentaria?

No todos los signos y síntomas pueden estar presentes en todos los casos de intoxicación alimentaria. Depende de la especie de virus, bacteria o protozoo que provoque la enfermedad y su virulencia. También depende de la toxicidad de la toxina de estos agentes infecciosos. Además, el estado de salud de una persona también puede influir. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, debilitados o con otras enfermedades pueden tener más síntomas y síntomas graves en comparación con la mayoría de las personas.

Náusea

Las náuseas son el síntoma más común y, a veces, el único síntoma. Por lo general, surge al principio de la enfermedad y, a menudo, precede a otros síntomas como calambres abdominales o diarrea. También puede ser uno de los últimos síntomas en resolverse. Es posible que la sensación de vómito no siempre provoque vómitos, según el tipo y la gravedad de la enfermedad. La mayoría de las veces, la ingesta de alimentos empeora las náuseas, aunque en algunos casos las comidas pequeñas pueden ayudar a aliviarlas.

Vómitos

Aunque los vómitos generalmente se asocian con náuseas, es posible que esto no siempre ocurra en la intoxicación alimentaria. A veces, los vómitos no surgen en absoluto en la intoxicación alimentaria o pueden ocurrir una o dos veces y desaparecer mientras persisten otros síntomas. La gravedad de los vómitos puede variar y puede haber episodios de vómitos en los que todos los alimentos, bebidas e incluso los jugos gástricos y la bilis se vacían del estómago.

Diarrea

La diarrea es otro síntoma común como las náuseas. Las heces son blandas, generalmente acuosas y, a veces, incluso con sangre. Una persona puede experimentar diarrea explosiva con una evacuación enérgica. Por lo general, también hay una necesidad constante de defecar, incluso después de defecar. Se pueden perder grandes cantidades de agua y empeorar con ciertas bebidas y con la ingestión de alimentos.

Calambres abdominales

También pueden presentarse calambres y dolor abdominal. Puede variar en intensidad y ubicación según la causa subyacente y la gravedad de la enfermedad. A veces, los calambres abdominales pueden aliviarse con vómitos o después de defecar. La comida suele empeorar los calambres y, a menudo, hay pérdida de apetito debido al dolor y los calambres. En los casos más leves, es posible que no haya calambres abdominales ni dolor, con solo síntomas como náuseas y diarrea.

Fiebre

Es posible que la fiebre no siempre esté presente en la intoxicación alimentaria, incluso cuando la enfermedad es causada por una infección. La fiebre puede ser leve, leve a moderada o incluso alta. La gravedad de la fiebre no siempre representa la gravedad de la infección o la gravedad de la enfermedad. Es posible que algunas formas muy graves de intoxicación alimentaria ni siquiera se presenten con fiebre. Además, la fiebre a veces puede persistir y reaparecer incluso después de que se resuelvan los síntomas digestivos.

Debilidad

El cansancio, la fatiga y la debilidad son otros síntomas comunes en la mayoría de los casos de intoxicación alimentaria. A veces puede deberse a la enfermedad transmitida por los alimentos en sí, mientras que en otros casos puede deberse a la deshidratación, la principal complicación de la intoxicación alimentaria. La debilidad también puede acompañar a la fiebre cuando está presente. Estos son casos en los que la fatiga y la debilidad pueden persistir durante largos períodos después de que se resuelvan otros síntomas. Por lo general, esto se debe a la deshidratación y las deficiencias.

Otros síntomas

Una serie de otros síntomas también pueden surgir con una intoxicación alimentaria que no afecta al sistema digestivo. Por ejemplo, puede haber dolor en las articulaciones, parálisis muscular, dificultad para respirar, sangrado, problemas cardíacos y cambios en la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Los signos y síntomas de la deshidratación también pueden estar presentes dependiendo de la gravedad de la pérdida de agua y electritos y la eficacia de la rehidratación.

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