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Reflejo de tos: fisiología, proceso, reflejos oído-tos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La tos es un mecanismo reflejo por el cual el cuerpo libera el tracto respiratorio inferior de cualquier irritante que ingrese a través del aire y, con menos frecuencia, de los líquidos (bebidas) y sólidos (alimentos) que puedan derramarse en el tracto respiratorio. La tos puede iniciarse voluntariamente, pero carece de la fuerza y ​​la presión como cuando se desencadena por el reflejo de la tos.

 

El tracto respiratorio inferior ( tráquea , bronquios y bronquiolos ) está revestido con epitelio que contiene receptores sensoriales conocidos como receptores irritantes pulmonares . Es muy sensible a los estímulos químicos y mecánicos e incluso partículas muy pequeñas pueden irritar el revestimiento. La inflamación y la hipersecreción de moco dentro del árbol traqueobronquial también pueden desencadenar tos.

La tos también puede desencadenarse por cualquier irritación del tracto respiratorio superior, particularmente la laringe y la faringe . Esta zona es menos sensible a los estímulos químicos en comparación con el tracto respiratorio inferior. Puede resultar en una tos espiratoria, a veces denominada tos superficial, donde el aire residual en los pulmones se expulsa sin la inhalación profunda anterior como se describe a continuación.

Proceso de tos

Cuando se estimulan los receptores pulmonares irritantes, los impulsos nerviosos se envían a través del nervio vago a la médula del cerebro. Esto desencadena la siguiente secuencia de eventos:

  • La inhalación profunda y repentina llena los pulmones con hasta 2,5 litros de aire.
  • La epiglotis se cierra y las cuerdas vocales se contraen para cerrar la laringe por completo.
  • Los músculos abdominales se contraen con fuerza y ​​empujan contra el diafragma.
  • Hay una contracción contundente simultánea de los otros músculos de la espiración.
  • Estas contracciones musculares aumentan la presión en los pulmones .
  • Cuando la presión es lo suficientemente alta, las cuerdas vocales se relajan y la epiglotis se abre repentinamente .
  • La alta presión de aire dentro de los pulmones se precipita casi de manera explosiva.

La presión también hace que los bronquios y partes de la tráquea colapsen para formar hendiduras a través de las cuales el aire que corre puede barrer cualquier irritante. La velocidad del aire que sale del tracto respiratorio puede alcanzar velocidades de 100 mph (millas por hora).

Reflejo de la tos del oído

La irritación dentro del canal auditivo también puede desencadenar tos.

La rama auricular del nervio vago puede estimular la secuencia de eventos que ocurren en la médula para iniciar el mecanismo de la tos. Esto también se conoce como el reflejo de Arnold, llamado así por la rama auricular del nervio vago que también se conoce como nervio de Arnold.

El esófago y ciertos órganos abdominales que también están inervados por el nervio vago también pueden provocar tos.

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