La tos es un mecanismo reflejo por el cual el cuerpo libera el tracto respiratorio inferior de cualquier irritante que ingrese por el aire y con menor frecuencia cualquier líquido (bebida) y sólido (alimento) que pueda derramarse en el tracto respiratorio. La tos puede iniciarse voluntariamente pero carece de fuerza y ​​presión como cuando se desencadena por el reflejo de la tos.

El tracto respiratorio inferior ( tráquea bronquios y bronquiolos ) está revestido con epitelio que contiene receptores sensoriales conocidos como receptores irritantes pulmonares . Es altamente sensible a estímulos químicos y mecánicos e incluso partículas muy pequeñas pueden irritar el revestimiento. La inflamación y la hipersecreción de moco dentro del árbol traqueobronquial también pueden desencadenar la tos.

La tos también puede ser desencadenada por cualquier irritación del tracto respiratorio superior, particularmente la laringe y . Esta área es menos sensible a los estímulos químicos en comparación con el tracto respiratorio inferior. Puede dar lugar a una tos espiratoria, a veces denominada tos superficial, donde el aire residual de los pulmones se elimina sin la inhalación profunda anterior, como se describe a continuación.

Proceso de tos

Cuando los receptores irritantes pulmonares se estimulan , los impulsos nerviosos se envían a través del nervio vago a la médula del cerebro. Esto desencadena la siguiente secuencia de eventos:

  • Inhalación profunda y repentina llena los pulmones con hasta 2,5 litros de aire. [19659000] La epiglotis se cierra y las cuerdas vocales se contraen para cerrar la laringe por completo.
  • Los músculos abdominales se contraen con fuerza y ​​empujan contra el diafragma.
  • Hay una contracción simultánea enérgica de los otros músculos de expiración.
  • Estas contracciones musculares aumentan la presión en los pulmones .
  • Cuando la presión es suficientemente alta, las cuerdas vocales se relajan y la epiglotis se abre de repente .
  • La ​​ alta presión de aire dentro de los pulmones se precipita casi de manera explosiva.
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La presión también causa que los bronquios y partes de la tráquea se colapsen para formar ranuras. a través del cual el aire corriendo puede barrer cualquier irritan ts. La velocidad del aire que corre hacia las vías respiratorias puede alcanzar velocidades de 100 mph (millas por hora).

Reflejo de tos de orejas

La irritación dentro del conducto auditivo también puede desencadenar tos.

La rama auricular del nervio vago el nervio puede estimular la secuencia de eventos que ocurren en la médula para iniciar el mecanismo de la tos. Esto también se conoce como el reflejo de Arnold, llamado así por la rama auricular del nervio vago que también se conoce como nervio de Arnold.

El esófago y ciertos órganos abdominales que también están inervados por el nervio vago también pueden provocar tos.

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