Los problemas de oído son una de las complicaciones más comunes de volar. No siempre es un problema para cada persona. Algunos pueden sentir una ligera molestia, otros una ligera sensación de estallido al aterrizar o incluso con el despegue. Sin embargo, muchas personas experimentan una forma más grave de este problema de oído. Es doloroso, afecta la audición, puede provocar vómitos, mareos e incluso puede causar sangrado en los oídos.

¿Qué es la aerotitis media?

Aerotitis media es el término médico para la presión de aire desigual en cualquier lado del tímpano. Esto se debe principalmente a los viajes aéreos, pero también puede ocurrir cuando se trabaja en un entorno presurizado o cuando se viaja a diferentes altitudes en un corto período de tiempo. En casos muy raros, los medios de aerotitis leve pueden ocurrir al descender rápidamente una colina alta. El descenso lento y los cambios graduales en la presión del oído generalmente no son un problema.

Aerotitis vs barotitis

Aerotitis media es la misma afección que la barotitis media. El término aerotitis se refiere específicamente a la presión del aire, mientras que la barotitis se refiere a cualquier forma de presión, incluida la presión del agua, como se ve con el buceo. Los medios de aerotitis y barotitis son problemas del oído que surgen de los rápidos cambios de presión, pero también pueden verse afectados otros espacios aéreos como los senos paranasales e incluso el gas en la sangre. Las condiciones relacionadas con la presión se conocen colectivamente como disbarismo.

Problemas de presión en los oídos en el vuelo

El problema que se desarrolla en los oídos de los aviones o en los oídos se debe a la diferencia de presión entre el oído externo y el oído medio. El oído externo está en contacto con el medio ambiente. La presión del aire dentro del canal auditivo y en la parte externa del tímpano (membrana timpánica) es la misma que en el ambiente. La presión de aire en el lado interno del tímpano también debe ser la misma. El aire viaja desde la parte posterior de la garganta hasta el estrecho canal conocido como la trompa de Eustaquio en el oído medio.

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Sin embargo, la trompa de Eustaquio es estrecha y pueden desarrollarse muchos problemas que afectan la presión. Con el vuelo, la presión en el oído externo es mayor que la presión en el oído medio. El tímpano se dobla hacia el interior y cuando persiste puede causar daños graves en cuestión de días. Solo en casos raros, como cuando hay un aumento repentino en la presión del oído externo, el daño se producirá casi instantáneamente. Esto se ve con trauma como una bofetada o un golpe en la oreja e incluso con una explosión. Aquí el aire se comprime repentinamente en el oído externo. Incluso puede causar que el tímpano se rompa.

Causas planas del oído

Aunque el problema en el oído plano es causado por la diferencia de presión en cada lado del tímpano, el problema subyacente es generalmente con la trompa de Eustaquio. Estas afecciones se conocen conjuntamente como disfunción de la trompa de Eustaquio (ETD). Algunas veces está dentro del oído medio.

Estructura

A veces hay un problema con la estructura de la trompa de Eustaquio. En los niños, el factor estructural principal que puede conducir a la oreja plana es que la trompa de Eustaquio es más corta de lo normal y se bloquea fácilmente con la mucosidad nasal o se infecta más rápido. Los adultos que fuman omay también experimentan alguna disfunción debido a que los pequeños vellos que eliminan la mucosidad de la oreja están dañados.

Infecciones

Las infecciones del oído, la nariz y la garganta son muy comunes en todos los grupos de edad. Dado que la trompa de Eustaquio está conectada al área en la parte posterior de la garganta y la nariz en un extremo y al oído medio en el otro extremo, las infecciones en estas áreas también pueden afectar el tubo. Una vez que las paredes del tubo se hinchan, la abertura del tubo puede cerrarse. Mucus también puede bloquear la trompa de Eustaquio. Las infecciones donde esto puede ocurrir incluyen:

  • Resfriado común
  • Sinusitis
  • Infección del oído medio (otitis media)

Alergias

Las alergias pueden afectar la trompa de Eustaquio de la misma manera que las infecciones inflaman la pared y causan obstrucción mucosa. La rinitis alérgica, comúnmente conocida como fiebre del heno, es la principal afección alérgica que puede contribuir al oído plano. Es una afección crónica, pero si se maneja bien puede no ser un problema durante los vuelos.

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Dormir

Dormir durante los aterrizajes es otro factor que puede contribuir al oído plano. Al mantener la boca cerrada y no tragar aire en un intento de eliminar cualquier desequilibrio, es más probable que ocurra la diferencia de presión. Cuando está despierto, un viajero puede masticar chicle, hablar o simplemente tragar ayuda a los músculos de la trompa de Eustaquio a abrirse. Esto estimula que el aire entre en el oído medio y se iguale con la presión del aire en el oído externo.

Síntomas del oído plano

Oído bloqueado

Hay sensación de plenitud o congestión en el oído. Se conoce comúnmente como oído bloqueado porque la sensación de congestión se combina con la disminución de la audición. La sensación es similar a estar bajo el agua, donde las orejas se sienten llenas y el sonido amortiguado.

Dolor en el oído

Aunque la congestión en el oído causa molestias, en la mayoría de los casos no es dolorosa. Se alivia rápidamente una vez que la oreja "salta" y la presión se iguala. En casos graves, puede haber dolor que puede variar desde un dolor sordo hasta un dolor agudo.

Audición

La audición se amortigua en el oído plano y puede haber una pérdida temporal de la audición. Una persona también puede quejarse de zumbido en los oídos, lo que se conoce como tinnitus. Cuando la afección persiste durante horas o días, la pérdida de audición se vuelve más grave, pero aún es reversible en gran medida. A veces, sin embargo, la pérdida de la audición y el tinnitus pueden ser permanentes y esta es una de las complicaciones más graves del oído plano.

Otros síntomas

  • Vértigo (sala de spinning)
  • Aturdimiento
  • Náuseas y vómitos debidos al vértigo
  • Sangrado de oído
  • Los niños pueden llorar excesivamente durante y después del descenso

Aerotitis Media Diagnosis

Se usará un otoscopio, un dispositivo pequeño con una luz en el extremo, para examinar el canal auditivo y la oreja. tambor. Por lo general, con aerotitis media, hay un abultamiento hacia adentro o incluso hacia afuera del tímpano. Depende de si la presión es mayor dentro del oído externo o del oído medio. Sin embargo, también pueden ser necesarias otras pruebas para excluir daños al aparato auditivo y para ver las áreas de daño. En algunos casos podría haber habido otros problemas de oído que no se detectaron hasta que se inicia el oído plano.

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Tratamiento de presión de oído de vuelo

No se necesita tratamiento médico en la mayoría de los casos de oído plano. La presión del desequilibrio que se acumula durante el vuelo se igualará por sí solo con el tiempo, generalmente en minutos u horas, pero a veces en días.

Si los síntomas son severos y persistentes, entonces el tratamiento tendrá como objetivo abrir la trompa de Eustaquio . Esto a veces se puede hacer con la maniobra de Valsalva . Simplemente cerrar las fosas nasales con los dedos, cerrar la boca y forzar suavemente el aire o tragar permitirá que la presión se iguale. No debe ser forzado.

Los medicamentos que pueden ayudar incluyen:

  • Medicamentos antiinflamatorios como ibuprofeno y paracetamol para aliviar el dolor y ayudar a reducir cualquier hinchazón en la trompa de Eustaquio.
  • Antihistamínicos para reducir cualquier secreción excesiva de moco que puede estar obstruyendo el tubo.
  • Descongestionantes para reducir la inflamación y el moco en la trompa de Eustaquio.

La cirugía rara vez se necesita. Algunas veces se hace una pequeña incisión en forma de media luna en el tímpano para permitir que la presión del oído se iguale. Se puede insertar un pequeño tubo de plástico para permitir que el fluido del oído medio se drene con el tiempo. Incluso cuando se rompe el tímpano, la cirugía puede no ser necesaria. La lágrima puede sanar por sí sola con el tiempo.

Prevención del oído plano

El objetivo principal es prevenir el oído plano.

  • Los aerosoles nasales descongestionantes y los antihistamínicos se pueden usar como preventivo poco antes del vuelo.
  • Los tapones para los oídos que regulan la presión evitan un cambio rápido en la presión auditiva en el tímpano.
  • El chicle, la succión de dulces y la maniobra de Valsalva pueden ser útiles durante el ascenso y el descenso.
  • Evite dormir durante el descenso y el aterrizaje. el aterrizaje puede ser útil hasta cierto punto.

Referencias :

  1. http://www.patient.co.uk/health/Ears-and-Flying.htm
  2. http://www.cumc.columbia.edu/student/health/pdf/B/Barotitis.pdf
  3. http://www.mayoclinic.com/health/airplane-ear/ DS00472