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Aerotitis media (dolor de oído plano, problemas de presión del oído al volar)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los problemas de oído son una de las complicaciones comunes de volar. No siempre es un problema para todas las personas. Algunos pueden sentir una leve molestia, otros una ligera sensación de estallido al aterrizar o incluso al despegar. Sin embargo, muchas personas experimentan una forma más grave de este problema de oído. Es doloroso, afecta la audición, puede provocar vómitos, mareos e incluso provocar hemorragias en los oídos.

¿Qué es la aerotitis media?

Aerotitis media es el término médico para la presión de aire desigual a ambos lados del tímpano. Esto surge principalmente con los viajes en avión, pero también puede ocurrir cuando se trabaja en un entorno presurizado o se viaja a diferentes altitudes en un período corto de tiempo. En casos muy raros, puede ocurrir aerotitis media leve al descender rápidamente una colina alta. El descenso lento y los cambios graduales en la presión del oído no suelen ser un problema.

Aerotitis vs Barotitis

La aerotitis media es la misma afección que la barotitis media. El término aerotitis se refiere específicamente a la presión del aire, mientras que la barotitis se refiere a cualquier forma de presión, incluida la presión del agua, como se ve en el buceo. La aerotitis media y la barotitis media son problemas de oído que surgen de cambios rápidos de presión, pero otros espacios de aire como los senos nasales e incluso el gas en la sangre también pueden verse afectados. Las condiciones relacionadas con la presión se conocen colectivamente como disbarismo.

Problemas de presión en el oído durante el vuelo

El problema que se desarrolla en el oído de vuelo o en el oído de avión se debe a la diferencia de presión entre el oído externo y el oído medio. El oído externo está en contacto con el medio ambiente. La presión del aire dentro del canal auditivo y en el exterior del tímpano (membrana timpánica) es la misma que la del medio ambiente. La presión del aire en el lado interno del tímpano también debe ser la misma. El aire viaja desde la parte posterior de la garganta por el estrecho canal conocido como trompa de Eustaquio hasta el oído medio.

Sin embargo, la trompa de Eustaquio es estrecha y se pueden desarrollar muchos problemas que afectan la presión. Con el vuelo, la presión en el oído externo es mayor que la presión en el oído medio. El tímpano se dobla hacia adentro y, cuando persiste, puede causar daños graves en unos días. Solo en casos raros, como cuando hay un aumento repentino en la presión del oído externo, el daño se producirá casi instantáneamente. Esto se ve con un trauma como una bofetada o un puñetazo en la oreja e incluso con una explosión. Aquí, el aire se comprime repentinamente en el oído externo. Incluso puede hacer que se rompa el tímpano.

Causas del oído plano

Aunque el problema en el oído plano se debe a la diferencia de presión a ambos lados del tímpano, el problema subyacente suele estar en la trompa de Eustaquio. Estas afecciones se conocen conjuntamente como disfunción de la trompa de Eustaquio (ETD). A veces está dentro del propio oído medio.

Estructura

A veces hay un problema con la estructura de la trompa de Eustaquio. En los niños, el principal factor estructural que puede llevar a una oreja plana es que la trompa de Eustaquio es más corta de lo normal y se bloquea fácilmente con el moco nasal o se infecta más rápido. Los adultos que fuman omay también experimentan alguna disfunción ya que se dañan los diminutos pelos que limpian la mucosidad del oído.

Infecciones

Las infecciones de oído, nariz y garganta son muy comunes en todos los grupos de edad. Dado que la trompa de Eustaquio está conectada al área en la parte posterior de la garganta y la nariz en un extremo y al oído medio en el otro extremo, las infecciones en estas áreas también pueden afectar la trompa. Una vez que las paredes del tubo se hinchan, la abertura del tubo puede cerrarse. El moco también puede bloquear la trompa de Eustaquio. Las infecciones donde esto puede ocurrir incluyen:

  • Resfriado común
  • Sinusitis
  • Infección del oído medio (otitis media)

Alergias

Las alergias pueden afectar la trompa de Eustaquio de la misma manera que las infecciones inflaman la pared y causan obstrucción del moco. La rinitis alérgica, comúnmente conocida como fiebre del heno, es la principal condición alérgica que puede contribuir a la oreja plana. Es una condición crónica, pero si se maneja bien, puede que no represente un problema durante los vuelos.

Dormido

Dormir durante los aterrizajes es otro factor que puede contribuir al oído plano. Al mantener la boca cerrada y no tragar aire en un intento de eliminar cualquier desequilibrio, es más probable que se produzca la diferencia de presión. Cuando está despierto, un viajero puede masticar chicle, hablar o simplemente tragar ayuda a que los músculos de la trompa de Eustaquio se abran. Esto hace que el aire entre en el oído medio y se iguale con la presión del aire en el oído externo.

Síntomas del oído plano

Oído bloqueado

Hay una sensación de plenitud o congestión en el oído. Se le conoce comúnmente como un oído bloqueado debido a la sensación de congestión junto con la disminución de la audición. La sensación es similar a estar bajo el agua, donde los oídos se sienten llenos y el sonido está amortiguado.

Dolor de oído

Aunque la congestión en el oído causa molestias, en la mayoría de los casos no es dolorosa. Se alivia rápidamente una vez que el oído “hace estallar” y la presión se iguala. En casos severos, sin embargo, puede haber dolor que puede variar desde un dolor sordo hasta un dolor agudo.

Escuchando

La audición está amortiguada en el oído plano y puede haber alguna pérdida auditiva temporal. Una persona también puede quejarse de un zumbido en los oídos que se conoce como tinnitus. Cuando la afección persiste durante horas o días, la pérdida auditiva se vuelve más grave, pero aún es reversible en gran medida. A veces, sin embargo, la pérdida de audición y el tinnitus pueden ser permanentes y esta es una de las complicaciones más graves del oído plano.

Otros síntomas

  • Vértigo (habitación dando vueltas)
  • Aturdimiento
  • Náuseas y vómitos por vértigo
  • Sangrado del oído
  • Los niños pueden llorar excesivamente durante y después del descenso.

Diagnóstico de aerotitis media

Se utilizará un otoscopio, un pequeño dispositivo con una luz al final, para examinar el canal auditivo y el tímpano. Por lo general, con aerotitis media, hay una protuberancia del tímpano hacia adentro o incluso hacia afuera. Depende de si la presión es mayor dentro del oído externo o en el oído medio. Sin embargo, también pueden ser necesarias otras pruebas para excluir daños en el aparato auditivo y para ver cualquier área de daño. En algunos casos, podría haber habido otros problemas de oído que no se detectaron hasta que se inicia el oído plano.

Tratamiento de presión de oído de vuelo

No se necesita tratamiento médico en la mayoría de los casos de oído plano. El desequilibrio de la presión que se acumula durante el vuelo se igualará por sí solo con el tiempo, generalmente en minutos u horas, pero a veces en días.

Si los síntomas son graves y persistentes, el tratamiento tendrá como objetivo la apertura de la trompa de Eustaquio. A veces, esto se puede hacer con la maniobra de Valsalva . Simplemente cerrar las fosas nasales con los dedos, cerrar la boca y forzar suavemente el aire o tragar permitirá que la presión se iguale. No debe forzarse.

Los medicamentos que pueden ayudar incluyen:

  • Medicamentos antiinflamatorios como ibuprofeno y acetaminofén para aliviar el dolor y ayudar a reducir la hinchazón en la trompa de Eustaquio.
  • Antihistamínicos para reducir cualquier secreción excesiva de moco que pueda obstruir el tubo.
  • Descongestionantes para reducir la inflamación y la mucosidad en la trompa de Eustaquio.

Rara vez se necesita cirugía. A veces se hace una pequeña incisión en forma de media luna en el tímpano para permitir que la presión del oído se iguale. Es posible que se inserte un pequeño tubo de plástico para permitir que el líquido del oído medio drene con el tiempo. Incluso cuando se rompe el tímpano, es posible que la cirugía no sea necesaria. La lágrima puede curarse por sí sola con el tiempo.

Prevención del oído plano

La atención se centra generalmente en prevenir el oído plano.

  • Los aerosoles nasales descongestionantes y los antihistamínicos se pueden utilizar como preventivo poco antes del vuelo.
  • Los tapones para los oídos que regulan la presión evitan un cambio rápido en la presión del oído en el tímpano.
  • Masticar chicle, chupar caramelos y la maniobra de Valsalva pueden ser útiles durante el ascenso y el descenso.
  • Evite dormir durante el descenso y el aterrizaje.
  • Hablar durante el aterrizaje puede ser útil hasta cierto punto.

Referencias :

  1. http://www.patient.co.uk/health/Ears-and-Flying.htm
  2. http://www.cumc.columbia.edu/student/health/pdf/B/Barotitis.pdf
  3. http://www.mayoclinic.com/health/airplane-ear/DS00472

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