La nicotina es una sustancia altamente adictiva, que cuando se fuma a través de cigarrillos o se administra por otros medios, puede dar como resultado una dependencia de sustancias (adicción a la nicotina). La nicotina en sí tiene efectos dañinos en el cuerpo, pero es el método de administración que a veces es más perjudicial para la salud. Los riesgos para la salud del método más común de administración de nicotina, es decir, el tabaquismo, a menudo se confunde con los efectos de la nicotina. Sin embargo, muchos de los efectos nocivos del tabaquismo se deben a los compuestos, distintos de la nicotina, emitidos por la combustión del tabaco y la inhalación del humo.

La adicción a la nicotina no es diferente de otras formas de dependencia de sustancias, ya sean narcóticas o farmacéuticas . Hay sensaciones temporales de placer ("alto" o "superior") seguidas de síntomas de abstinencia como irritabilidad y agitación ("decepción") y en las primeras etapas del uso de la nicotina, esto lleva al usuario a administrar otra dosis para experimentar la 'superior' de nuevo. Una vez que se establece la adicción, el usuario a menudo anhelará una dosis regular de la sustancia para aliviar los síntomas depresivos.

Métodos de administración de nicotina

Las vías de administración pueden diferir, pero los efectos de la nicotina en el cuerpo son los mismos y una vez adicto, un usuario tendrá dificultades para funcionar eficazmente sin nicotina.

Fumar

Esto implica quemar hojas de tabaco secas disponibles como cigarrillos, puros o tabaco para pipa. Además de la nicotina dentro del humo, también se inhalan otras sustancias químicas nocivas como el cianuro. La cachimba o shisha que se usa comúnmente en Asia se ha convertido en una alternativa popular para fumar cigarrillos en todo el mundo. Aquí, el tabaco aromatizado se "burbujea" a través de un "filtro" de agua y se cree que elimina algunos de los químicos nocivos en el humo. Sin embargo, existe un creciente cuerpo de evidencia para refutar tales afirmaciones. ( 1 2 ) El tabaco para fumar pone al usuario en riesgo de desarrollar cáncer de garganta y pulmón además de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

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Masticar e inhalar

En este método de administración, la nicotina se absorbe a través del revestimiento de la boca al masticar el tabaco o a través del revestimiento nasal al inhalar partículas de tabaco similares al polvo (tabaco). Masticar o inhalar tabaco aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de boca y pólipos nasales .

Cigarrillos electrónicos

El cigarrillo electrónico o e-cigarette usa nicotina líquida que se calienta e inhala al dibujar el dispositivo. Este sistema libera nicotina en el sistema sin las sustancias químicas nocivas producidas por la quema de tabaco. Si bien el cigarrillo electrónico ha sido promocionado como la opción más segura para el uso de la nicotina, el usuario todavía está en riesgo de los efectos nocivos de la nicotina en sí. Dado que el cigarrillo electrónico es un método de administración de la nicotina bastante nuevo, no se han establecido todos los posibles peligros asociados con este dispositivo.

Reemplazo de nicotina

Se han desarrollado varios productos para administrar temporalmente la nicotina en un usuario quien intenta superar su adicción Estos métodos incluyen el parche transdérmico, el chorro nasal de goma de mascar, el inhalador y las pastillas. Estos productos de reemplazo son medidas a corto plazo para reducir la gravedad de los síntomas de abstinencia de nicotina. A veces son utilizados por ciertos usuarios para complementar su consumo de nicotina en situaciones donde otros métodos de administración como fumar un cigarrillo o masticar tabaco no son socialmente aceptables.

Efectos de la nicotina

Si la nicotina se inhala, mastica o administra en cualquier otro De esta forma, se absorbe en el torrente sanguíneo y rápidamente llega al cerebro, donde ejerce sus acciones sobre los receptores colinérgicos. Al aumentar el nivel de dopamina en los "circuitos de recompensa" del cerebro, la nicotina produce sus síntomas agradables que finalmente conducen a la adicción a la nicotina. Al estimular la liberación de neurotransmisores como la acetilcolina, la epinefrina, la dopamina y la beta-endorfina, la nicotina causa estimulación del sistema nervioso central y relajación.

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Los efectos de la nicotina son efímeros y rápidamente siguen los síntomas de abstinencia. Ansiando otro "alto" y evitar los síntomas de abstinencia de nicotina motiva al usuario a administrar otra dosis una vez que los efectos desaparecen. Con el tiempo, hay una sensibilidad disminuida de los receptores colinérgicos a los efectos de la nicotina y se necesitan mayores cantidades de nicotina para producir los mismos efectos placenteros. Esto se conoce como tolerancia y es una de las razones por las que los fumadores aumentan gradualmente la cantidad de cigarrillos que fuman en un día.

Debido al aumento de la secreción de epinefrina (adrenalina), hay un aumento en la frecuencia cardíaca y la presión arterial y respiración Se produce una mayor sensación de bienestar junto con un nivel de atención y concentración mayor. Al suprimir la secreción de insulina del páncreas y mejorar la liberación de glucosa, la nicotina también puede producir niveles altos de azúcar en la sangre en fumadores.

La ansiedad y la depresión son comunes en los adictos a la nicotina y a menudo se agravan durante el período de abstinencia. La ausencia de nicotina en el cuerpo provoca ansias intensas y es uno de los síntomas más difíciles de enfrentar. Estos antojos pueden persistir durante meses después de suspender el uso de nicotina.

Toxicidad por nicotina, envenenamiento

Las dosis altas de nicotina pueden producir síntomas tóxicos como náuseas, vómitos, diarrea salivación excesiva, dolor de cabeza mareos, dolor abdominal agitación, temblores, convulsiones y dificultad para respirar. La muerte debido a la administración de dosis extremadamente altas de nicotina puede ocurrir como resultado de insuficiencia respiratoria o debido a otras condiciones médicas preexistentes que se agravan por la administración repentina de grandes dosis de nicotina.

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La mayoría de los casos de intoxicación con nicotina son involuntaria o accidental y generalmente implica el consumo de productos que contienen altas cantidades de nicotina, como insecticidas. El uso simultáneo de productos de reemplazo de nicotina junto con fumar tabaco, masticar o inhalar también puede resultar en intoxicación por nicotina.

Vómito inducido, lavado gástrico (para lavar el estómago) y el uso de carbón activado (para unir la nicotina en el estómago, lo que impide su absorción en el torrente sanguíneo) son los métodos utilizados para tratar la intoxicación con nicotina. El soporte respiratorio y cardiovascular puede ser necesario en estos casos.

Referencias

  1. ¿Fumar hookah es más seguro que fumar cigarrillos? Richard D. Hurt, M.D .; Mayo Clinic.
  2. Tabaco para pipa de agua . Grupo de Estudio de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre Regulación de Productos de Tabaco.