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Causas, síntomas, tratamiento y dieta de las úlceras duodenales

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son las úlceras duodenales?

Una úlcera duodenal es una llaga abierta en el revestimiento del duodeno, la primera parte del intestino delgado, que se encuentra inmediatamente distal (después) del estómago. El término amplio para ulceración en el revestimiento del estómago o duodenal es enfermedad de úlcera péptica . La mayoría de las causas de las úlceras de estómago también son responsables del desarrollo de úlceras duodenales. El duodeno tiene un revestimiento epitelial interno, conocido como mucosa.

 

Está formado por células columnares simples y también contiene células especializadas que producen moco y algunas enzimas digestivas . Con las úlceras duodenales , la mucosa se erosiona revelando las capas subyacentes como la submucosa y, en casos graves, una úlcera puede perforar la pared duodenal. Las úlceras duodenales son más comunes que las úlceras de estómago y suelen ser una úlcera solitaria (única). La úlcera generalmente se forma cerca de la válvula pilórica y ocurre con mayor frecuencia en la pared anterior del duodeno.

Sobre el duodeno

El duodeno tiene sus propios mecanismos de protección contra el ácido gástrico además de una barrera mucosa como el estómago. Cuando se detecta acidez en el duodeno, los conductos pancreáticos secretan una combinación de iones de agua y bicarbonato para neutralizar el ácido gástrico en el duodeno.

Las hormonas digestivas como la secretina también se liberan en el torrente sanguíneo para ralentizar el vaciado gástrico, lo que permite que el duodeno haga frente a cantidades más pequeñas de ácido gástrico. Las células epiteliales también pueden bombear activamente iones de hidrógeno desde la luz duodenal, reduciendo aún más el contenido de ácido.

Causas de las úlceras duodenales

Una úlcera duodenal surge cuando los mecanismos protectores que protegen el revestimiento epitelial están comprometidos. El quimo ácido entrante del estómago puede erosionar el revestimiento del duodeno. Las causas más comunes de úlceras duodenales , como las úlceras de estómago, incluyen la infección por H. pylori y el uso de AINE.

Las úlceras en el duodeno surgen de la inflamación constante de la mucosa duodenal que eventualmente conduce a la formación de llagas abiertas en el revestimiento (ulceración). Esto se debe a un aumento del ácido gástrico o al deterioro de la barrera mucosa que protege el revestimiento duodenal. En algunos factores causantes de las úlceras duodenales, como la infección por H. pylori , ambos mecanismos contribuyen a la ulceración.

  • Helicobacter pylori ( H. pylori ) Infección
  • H.pylori es un tipo de bacteria que infecta el revestimiento del estómago, pero también puede extenderse al duodeno, especialmente si la mucosa duodenal está alterada de una manera que se asemeja al revestimiento del estómago (metaplasia gástrica).
  • H.pylori aumenta la secreción de ácido gástrico en el estómago y también degrada la barrera mucosa.
  • Esto permite que el ácido gástrico entre en contacto con el revestimiento del duodeno, provocando inflamación y finalmente ulceración.
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Los AINE son fármacos ampliamente disponibles que se utilizan para reducir la inflamación y aliviar el dolor.
  • Estos fármacos alteran la barrera mucosa del duodeno, lo que permite que el ácido gástrico entre en contacto con el revestimiento duodenal.
  • Es más probable que el uso crónico de AINE provoque úlceras duodenales.

Otros factores también pueden contribuir a la ulceración, ya sea aumentando significativamente la secreción de ácido gástrico o comprometiendo la barrera mucosa que protege el duodeno. Esto incluye :

  • Fumar cigarrillos
  • Abuso de alcohol
  • Edad avanzada, especialmente si hay antecedentes de infección por H.pylori
  • Enfermedad grave y pacientes debilitados.
  • Ingestión de agentes cáusticos
  • Condiciones de hiperacidez como el síndrome de Zollinger-Ellison
  • Virus de Epstein-Barr (EBV), citomegalovirus (CMV) o virus del herpes simple-1 (HSV-1)
  • Historia familiar
  • Quimioterapia y radioterapia en pacientes con cáncer.

 

Signos y síntomas de las úlceras duodenales

La inflamación del duodeno puede pasar desapercibida durante períodos prolongados de tiempo y solo se informa de síntomas vagos como cambios en el apetito e indigestión. Sin embargo, una vez que se desarrolla una úlcera, la presentación clínica gradualmente se vuelve más definida. No es infrecuente que ciertos pacientes estén asintomáticos, pero esto se observa con mayor frecuencia en los ancianos.

El síntoma más común de una úlcera duodenal es el dolor epigástrico . Esta es el área justo debajo del esternón y también puede describirse como dolor abdominal medio superior . La naturaleza de la incomodidad o el dolor puede variar desde un dolor sordo (dolor de estómago ) que puede ser sordo o de carácter mordaz hasta un dolor ardiente intenso.

Por lo general, comienza una o dos horas después de comer, ya que el quimo gástrico ácido ingresa al duodeno en mayores cantidades, y también puede ocurrir tarde en la noche o temprano en la mañana cuando aumenta la secreción de ácido gástrico. Los pacientes pueden despertar del sueño y quejarse de malestar estomacal , indigestión, dolor en el pecho y / o dolor abdominal.

Muchos pacientes informan que el dolor desaparece inmediatamente después de comer, pero esta no es una característica que esté presente en todos los casos de úlceras duodenales. Los episodios de dolor debido a úlceras duodenales suelen resolverse con el uso de antiácidos . Los casos crónicos con un dolor persistente, a menudo sordo, responden menos a los antiácidos, aunque se notificará cierto alivio.

Otros síntomas de las úlceras duodenales incluyen:

Los síntomas de las úlceras duodenales son característicos del reflujo ácido y no es infrecuente que a un paciente que se queja de pirosis se le diagnostique una úlcera péptica . Por tanto, las técnicas de investigación como la endoscopia digestiva alta son fundamentales para un diagnóstico concluyente.

Tratamiento de las úlceras duodenales

El tratamiento médico de las úlceras duodenales implica el uso de medicamentos que también están indicados para las úlceras de estómago y el reflujo ácido. Esto incluye :

Las medidas quirúrgicas para las úlceras duodenales son raras y solo se consideran en pacientes que no responden a la medicación. Una úlcera sangrante también puede requerir una intervención quirúrgica. La cirugía es fundamental en una úlcera perforada.

Dieta para úlceras duodenales

Los factores dietéticos no causan úlceras duodenales, pero pueden exacerbar la afección. Se aconseja a los pacientes que eviten:

  • Comida picante
  • Ciertas verduras como cebollas, ajos, pimientos y chiles
  • Alimentos en conserva
  • Bebidas con cafeína
  • Alimentos grasos
  • Alcohol

Las pautas dietéticas se analizan con más detalle en los alimentos para evitar la úlcera péptica . Se recomiendan comidas pequeñas regulares en lugar de comidas más abundantes y pequeñas.

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