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Señales de advertencia de diabetes y síntomas tempranos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un informe recientemente publicado en 2014 por el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) indicó que la diabetes ahora afecta a casi el 10% de la población estadounidense. Esto no es significativamente diferente de las cifras anteriores. Sin embargo, lo preocupante es que 1 de cada 4 de los estadounidenses diabéticos ni siquiera saben que tienen la enfermedad. No se sabe muy bien que la diabetes en las primeras etapas es en gran medida asintomática. Los síntomas característicos como la micción frecuente y el aumento de la sed son prácticamente inexistentes. Pero el daño causado por los niveles altos de glucosa en sangre comienza desde el principio, aunque los efectos solo se sienten años o décadas después.

Identificar la diabetes lo antes posible es literalmente una cuestión de vida o muerte. Muchas complicaciones de la diabetes pueden poner en peligro la vida. Algunos pueden surgir en cuestión de horas y terminar con consecuencias fatales. Otros se desarrollan gradualmente durante largos períodos de tiempo y eventualmente conducen a muertes. No existe una cura conocida para la diabetes mellitus tipo 2 , el tipo de diabetes más común que se desarrolla en la edad adulta. Aunque la medicina moderna puede tratar y controlar eficazmente la enfermedad, la clave para combatir la enfermedad sigue estando en la prevención.

Recuerde que las complicaciones más graves surgen con la diabetes no tratada, pero incluso si su diabetes se maneja bien, aún puede desarrollar afecciones como nefropatía diabética (enfermedad renal), retinopatía diabética (enfermedad ocular) y neuropatía diabética (daño a los nervios). La diabetes también aumenta significativamente el riesgo de enfermedad cardíaca.

Señales de advertencia de diabetes

Los factores de riesgo significan que una persona tiene una mayor probabilidad de desarrollar una afección si tiene uno o más factores que se sabe que aumentan el riesgo. Sin embargo, esto no siempre se aplica. Una persona sin factores de riesgo conocidos puede desarrollar una enfermedad, mientras que una persona con varios factores de riesgo puede no desarrollar la enfermedad. Tener riesgo de desarrollar diabetes puede ayudar a una persona a identificar el problema potencial y tomar medidas para prevenir la afección.

Básicamente, estos factores de riesgo deberían servir como señales de advertencia de que la diabetes puede ocurrir en algún momento de la vida. No se puede determinar con precisión si será más temprano que tarde. Algunos factores de riesgo son modificables, lo que significa que se pueden cambiar. Pero otros factores de riesgo no se pueden modificar, ya que no se pueden cambiar. Incluso si existen factores de riesgo no modificables, la diabetes se puede prevenir o al menos retrasar con medidas dietéticas y de estilo de vida.

Tener familiares con diabetes

Si tiene un familiar de primer grado con diabetes, entonces tiene un riesgo significativamente mayor de desarrollar diabetes. Un familiar de primer grado es un padre o un hermano. Los estudios han demostrado que tener un padre diabético puede aumentar su riesgo de desarrollar diabetes en un 40%. Es ligeramente más alto si es su madre la que es diabética. El riesgo aumenta hasta en un 70% si ambos padres son diabéticos.

Referencia: cribado genético del riesgo de diabetes tipo 2

Raza y edad avanzada

Existe un factor racial cuando se trata del riesgo de diabetes, pero la razón exacta no se conoce de manera concluyente. Los afroamericanos, los hispanos, los nativos americanos, los isleños del Pacífico y los asiáticos tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes que los caucásicos. La edad es otro factor. El riesgo de diabetes tipo 2 aumenta a medida que envejece y surge con mayor frecuencia en personas de 40 años o más.

Referencia: diabetes mellitus tipo 2

Tener sobrepeso u obesidad

La predisposición familiar, la raza y la edad son factores de riesgo no modificables. Uno de los factores de riesgo modificables más importantes es el peso corporal. Las personas con sobrepeso u obesidad corren un mayor riesgo de desarrollar diabetes. Incluso un poco de grasa abdominal adicional, aunque su índice de masa corporal (IMC) es normal, aumenta su riesgo de diabetes, ya que la grasa corporal afecta la resistencia a la insulina.

Poca o ninguna actividad física

Las personas sedentarias tienen un mayor riesgo de diabetes que las personas activas. Hacer ejercicio regularmente durante aproximadamente 150 minutos por semana (5 sesiones de 30 minutos) puede reducir el riesgo de diabetes. Sin embargo, incluso las personas que son más activas físicamente en el día sin un régimen de ejercicio específico tienen un riesgo menor que las personas que no son físicamente activas.

Tuvo diabetes durante el embarazo

La diabetes gestacional es una afección que puede ser solo temporal. La diabetes puede revertirse después del parto, aunque podría continuar durante toda la vida. Sin embargo, una mujer que tuvo diabetes gestacional tiene un mayor riesgo de desarrollar diabetes más adelante en la vida, incluso si los niveles de glucosa en sangre vuelven a la normalidad después del parto. Dar a luz a bebés más grandes (de más de 9 libras o 4 kg) también aumenta el riesgo de diabetes.

Presión arterial alta y colesterol

Mucha gente sabe que la diabetes mellitus a largo plazo y mal controlada aumenta el riesgo de hipertensión (presión arterial alta) y niveles elevados de colesterol y triglicéridos en sangre. Sin embargo, también funciona al revés. Tener hipertensión o niveles altos de colesterol y triglicéridos aumenta el riesgo de diabetes.

Mujeres con ovarios poliquísticos

El síndrome de ovario poliquístico (SOP) es una de las principales causas de dificultad para concebir en las mujeres. Pero esta condición no solo involucra al sistema reproductor femenino. Las mujeres con SOP tienen resistencia a la insulina. Aumenta el riesgo de diabetes en la vida. Actualmente no se sabe si la resistencia a la insulina puede ser responsable del SOP o si es al revés.

Diagnóstico precoz de la diabetes

La detección sistemática de la diabetes es una forma eficaz de diagnosticar la enfermedad en una fase muy temprana de su desarrollo. Estas pruebas para medir los niveles de glucosa en sangre pueden incluir:

  • Prueba de tolerancia a la glucosa en la que se administra a una persona una solución de glucosa medida para beber y luego se comparan los niveles de glucosa en sangre antes y después.
  • Prueba de HbA1C que mide la cantidad de glucosa en los glóbulos rojos que se acumula durante un período de 3 meses o más.

Ambas pruebas son muy eficaces para diagnosticar la diabetes. Sin embargo, otras pruebas también podrían ser útiles, aunque no siempre fiables.

  • La prueba de glucosa en sangre en ayunas mide los niveles de glucosa en sangre después de al menos 8 horas de abstenerse de alimentos y bebidas (generalmente por la mañana).
  • La prueba aleatoria de glucosa en sangre mide los niveles de glucosa en sangre en cualquier momento del día, independientemente del ayuno o la ingesta previa.

Cuando los resultados muestran niveles de glucosa en sangre anormalmente altos, aunque es posible que no sean lo suficientemente altos para ser clasificados como diabetes, esto se conoce como intolerancia a la glucosa (IGT) o prediabetes. Es un estado reversible que es el preludio de una diabetes en toda regla que puede surgir con meses o solo unos pocos años. En otras palabras, la prediabetes es curable hasta cierto punto, mientras que la diabetes mellitus no lo es.

El problema no siempre radica en las pruebas médicas disponibles, sino en la conciencia sobre la detección periódica. A pesar de los consejos de los médicos y las autoridades sanitarias, la mayoría de las personas no opta por realizarse estas pruebas hasta que surgen los primeros síntomas o complicaciones de la diabetes. Las personas que tienen un alto riesgo de desarrollar diabetes deben someterse a exámenes de detección de rutina cada dos años, si no todos los años. Dada la prevalencia de la diabetes en estos días, es aconsejable que todos los adultos consideren la detección de diabetes de rutina.

Los primeros síntomas de la diabetes

El problema con la diabetes tipo 2 es que es posible que nunca sepa que la tiene durante meses e incluso años. En las primeras etapas, prácticamente no hay síntomas. A medida que la afección progresa o si los niveles de glucosa en sangre se vuelven muy altos, los síntomas pueden comenzar a aparecer. Estos síntomas no siempre son indicativos directos de diabetes. Muchas otras afecciones pueden presentarse con estos síntomas, por lo que pueden ser engañosas.

La fatiga, la pérdida de peso inexplicable y el hambre extrema son síntomas de la diabetes. Puede estar presente sin otros síntomas característicos de la diabetes, como micción frecuente y aumento de la sed. La cicatrización lenta de heridas y las infecciones repetidas en cualquier parte del cuerpo también son signos tempranos de diabetes. Debido a que estos síntomas vagos a veces son los únicos síntomas presentes al principio, es importante confiar en las pruebas de detección de diabetes de rutina para el diagnóstico temprano de diabetes.

 

 

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