Un informe recientemente publicado en 2014 por el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) ha indicado que la diabetes ahora afecta a casi el 10% de la población estadounidense. Esto no es significativamente diferente de las figuras anteriores. Sin embargo, lo que es preocupante es que 1 de cada 4 estadounidenses diabéticos ni siquiera son conscientes de que tienen la enfermedad. No se sabe bien que la diabetes en las primeras etapas es en gran medida asintomática. Los síntomas de marcación como la micción frecuente y el aumento de la sed son prácticamente inexistentes. Pero el daño causado por niveles altos de glucosa en sangre comienza desde el principio aunque los efectos solo se sienten años o décadas después.

Identificar la diabetes lo más temprano posible es literalmente una cuestión de vida o muerte. Muchas complicaciones diabéticas pueden ser potencialmente mortales. Algunos pueden surgir en cuestión de horas y terminar con consecuencias fatales. Otros se desarrollan gradualmente durante largos períodos de tiempo y, finalmente, conduce a muertes. No existe una cura conocida para diabetes mellitus tipo 2 el tipo más común de diabetes que se desarrolla en la edad adulta. Aunque la medicina moderna puede tratar y manejar eficazmente la afección, la clave para combatir la enfermedad aún radica en la prevención.

Recuerde que las complicaciones más graves surgen con la diabetes no tratada, pero incluso si su diabetes está bien controlada, puede desarrollar condiciones como nefropatía diabética (enfermedad renal), retinopatía diabética (enfermedad de los ojos) y neuropatía diabética (daño a los nervios). La diabetes también aumenta significativamente el riesgo de enfermedad cardíaca. Lea más sobre Informe Nacional de Estadísticas de Diabetes 2014 de CDC.gov.

Señales de advertencia de diabetes

Los factores de riesgo significan que una persona tiene una mayor probabilidad de desarrollar una condición si tienen uno o más factores que se sabe que aumentan el riesgo. Esto no siempre se aplica sin embargo. Una persona sin factores de riesgo conocidos puede desarrollar una enfermedad, mientras que una persona con varios factores de riesgo puede no desarrollar la enfermedad. Estar en riesgo de desarrollar diabetes puede ayudar a una persona a identificar el problema potencial y tomar medidas para prevenir la afección.

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Estos factores de riesgo deberían servir esencialmente como señales de advertencia de que la diabetes puede ocurrir en algún momento de la vida. No se puede determinar con precisión si será más temprano que tarde. Algunos factores de riesgo son modificables, lo que significa que pueden modificarse. Pero otros factores de riesgo no son modificables ya que no se pueden modificar. Incluso si existen factores de riesgo no modificables, la diabetes puede prevenirse o al menos posponerse con medidas dietéticas y de estilo de vida.

Tener familiares con diabetes

Si tiene un familiar de primer grado con diabetes, entonces se encuentra en una situación significativamente mayor riesgo de desarrollar diabetes. Un familiar de primer grado es un padre o hermano. Los estudios han demostrado que tener un padre diabético puede aumentar su riesgo de desarrollar diabetes en un 40%. Es un poco más alto si es tu madre quien es diabética. El riesgo aumenta hasta en un 70% si ambos padres son diabéticos.

Referencia: Evaluación genética para el riesgo de diabetes tipo 2

Raza y edad avanzada

Hay un factor racial cuando se trata del riesgo de diabetes, pero la razón exacta no se conoce de manera concluyente. Los afroamericanos, los hispanos, los nativos americanos, los isleños del Pacífico y los asiáticos tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes que los caucásicos. La edad es otro factor. El riesgo de diabetes tipo 2 aumenta a medida que envejece y se presenta con mayor frecuencia en personas de 40 años o más.

Referencia: Diabetes mellitus tipo 2

Con sobrepeso u obesidad

La predisposición familiar, la raza y la edad son factores de riesgo no modificables. Uno de los factores de riesgo modificables más importantes es el peso corporal. Las personas con sobrepeso u obesidad corren un mayor riesgo de desarrollar diabetes. Incluso un poco de grasa abdominal adicional, aunque su índice de masa corporal (IMC) es normal, aumenta el riesgo de diabetes ya que la grasa corporal afecta la resistencia a la insulina.

Actividad física escasa o nula

Las personas sedentarias corren un mayor riesgo de diabetes que las personas que están activas. Hacer ejercicio regularmente durante aproximadamente 150 minutos por semana (5 sesiones de 30 minutos) puede reducir el riesgo de diabetes. Sin embargo, incluso las personas que son más activas físicamente en el día sin un régimen de ejercicio dedicado corren un riesgo menor que las personas que no son físicamente activas.

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Tuvieron diabetes durante el embarazo

La diabetes gestacional es una condición que solo puede ser temporal . La diabetes puede revertirse después del parto, aunque podría continuar de por vida. Sin embargo, una mujer que tuvo diabetes gestacional tiene un mayor riesgo de desarrollar diabetes más adelante en la vida, incluso si los niveles de glucosa en sangre vuelven a la normalidad después del parto. Dar a luz a bebés más grandes (más de 9 lb o 4 kg) también aumenta el riesgo de diabetes.

Presión arterial alta y colesterol

Mucha gente sabe que la diabetes mellitus a largo plazo y mal controlada aumenta el riesgo de hipertensión (presión arterial alta) y eleva niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre. Sin embargo, también funciona al revés. Tener hipertensión o niveles altos de colesterol y triglicéridos aumenta el riesgo de diabetes.

Mujeres con ovarios poliquísticos

El síndrome de ovario poliquístico (SOP) es una de las principales causas de dificultad para concebir en las mujeres. Pero esta condición no solo involucra el sistema reproductivo femenino. Las mujeres con PCOS tienen resistencia a la insulina. Aumenta el riesgo de diabetes en la vida. Actualmente no se sabe si la resistencia a la insulina puede de hecho ser responsable del SOP o si es al revés.

Diagnóstico precoz de la diabetes

La detección sistemática de la diabetes es una forma efectiva de diagnosticar la enfermedad muy temprano en su desarrollo. Estas pruebas para medir los niveles de glucosa en sangre pueden incluir:

  • Prueba de tolerancia a la glucosa donde a una persona se le administra una solución de glucosa medida y luego se comparan los niveles de glucosa en sangre antes y después. [19659027] Prueba HbA1C que mide la cantidad de glucosa en los glóbulos rojos que se acumula durante un período de 3 meses o más.

Ambas pruebas son muy efectivas en el diagnóstico de la diabetes. Sin embargo, otras pruebas también podrían ser útiles aunque no siempre confiables.

  • La prueba de glucosa en sangre en ayunas mide los niveles de glucosa en sangre después de al menos 8 horas de abstenerse de comer y beber (generalmente por la mañana).
  • Aleatorio La prueba de glucosa en sangre mide los niveles de glucosa en la sangre en cualquier momento del día, independientemente del ayuno o la ingesta previa.
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Cuando los resultados muestran niveles de glucosa en sangre anormalmente altos, aunque puede no ser lo suficientemente alto como para clasificar como diabetes , entonces esto se conoce como intolerancia a la glucosa (IGT) o prediabetes. Es un estado reversible que es el preludio de la diabetes en toda regla, que puede surgir con meses o solo unos pocos años. En otras palabras, la prediabetes es curable hasta cierto punto, mientras que la diabetes mellitus no lo es.

El problema no siempre radica en los exámenes médicos que están disponibles, sino más bien en la concientización acerca del examen regular. A pesar del consejo de los médicos y las autoridades de salud, la mayoría de las personas no opta por someterse a estas pruebas hasta que aparezcan los primeros síntomas o complicaciones de la diabetes. Las personas que tienen un alto riesgo de desarrollar diabetes deben someterse a exámenes de rutina cada dos años, si no todos los años. Dada la prevalencia de la diabetes en estos días, es aconsejable que todos los adultos consideren la detección sistemática de la diabetes.

Los primeros síntomas de la diabetes

El problema con la diabetes tipo 2 es que nunca se sabe que la tiene durante meses e incluso años . En las primeras etapas, prácticamente no hay síntomas. A medida que la condición progresa o si los niveles de glucosa en sangre se vuelven muy altos, los síntomas pueden comenzar a aparecer. Estos síntomas no siempre son directamente indicativos de diabetes. Muchas otras condiciones pueden presentarse con estos síntomas por lo que puede ser engañoso.

La fatiga, la pérdida de peso inexplicable y el hambre extrema son síntomas de la diabetes. Puede estar presente sin otros síntomas característicos de la diabetes, como micción frecuente y aumento de la sed. La curación lenta de heridas y las infecciones repetidas en cualquier parte del cuerpo también son signos tempranos de diabetes. Debido a estos síntomas vagos que a veces son los únicos síntomas presentes desde el principio, es importante confiar en la detección sistemática de la diabetes para el diagnóstico precoz de la diabetes.