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Mitos y realidades de los probióticos para la salud digestiva

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los probióticos son alimentos o productos que contienen diferentes tipos de microbios que se necesitan en el tracto digestivo. La mayoría de nosotros pensamos que todos los microbios son malos, pero no es así. Hay muchas especies diferentes de bacterias que se necesitan en nuestro intestino para mantener un sistema digestivo saludable. Ahora hay más evidencia de que este equilibrio óptimo de diferentes microbios intestinales puede, de hecho, ayudar con afecciones extra intestinales como alergias e infecciones respiratorias. Si bien nuestro cuerpo hace todo lo posible para mantener estos microbios, a veces necesita ayuda en forma de probióticos.

Advertencia

Siempre consulte con un médico antes de comenzar con cualquier producto que se sepa que es un probiótico. El uso repetido puede no ser beneficioso para su salud. A veces, los probióticos pueden ser un problema, especialmente si se usan los tipos incorrectos, si se usan en exceso y si una persona tiene un sistema inmunológico débil. A continuación se muestran algunos de los mitos y hechos sobre los probióticos.

Un intestino sano está libre de microbios

Mito

Los bebés nacen con un intestino estéril, pero esto dura poco tiempo. Un intestino humano sano tiene alrededor de 100 billones de microorganismos. De hecho, aproximadamente el 30% del peso de las heces que expulsas se debe a bacterias y otros microbios. Célula por célula, tienes 10 veces más microbios en tu intestino que todas las células que componen tu cuerpo. Y estos microbios no están ahí por ninguna razón. Desempeña un papel en la absorción de algunos nutrientes y en el crecimiento del revestimiento interno de los intestinos. Un equilibrio saludable de estos microbios naturales también puede mantener a raya a los microbios dañinos y así prevenir infecciones intestinales.

Los probióticos son un truco

Idea equivocada

Algunos consideran a los probióticos como un truco de salud alternativo o una charlatanería. Creen que es solo la industria de productos para la salud y los profesionales de la salud natural quienes intentan promover estos productos sin ninguna evidencia científica que respalde sus afirmaciones. Pero esto es falso. Los probióticos no solo son útiles, sino que en realidad son esenciales para la salud digestiva, especialmente en esta época en la que un estilo de vida moderno y el uso regular de antibióticos afectan el equilibrio óptimo de microbios en el intestino. El crecimiento excesivo de algunos de estos buenos microbios puede ser un problema. Sin embargo, hay ocasiones en las que los beneficios de los probióticos no están científicamente fundamentados y, de hecho, pueden ser exagerados.

Los probióticos son los mismos que los prebióticos

Mito

Los probióticos y los prebióticos son dos términos que a veces se confunden entre sí. Un probiótico contiene los microbios buenos y sus esporas que pueden colonizar el intestino humano. Los principales microbios que se encuentran dentro de los probióticos eficaces, ya sean alimentos o productos, son las especies de Lactobacillus , las especies de Bifidobacterium y Saccharomyces boulardii . Los prebióticos contienen sustancias que ayudan a que los microbios crezcan y prosperen en el intestino en proporciones beneficiosas para la salud. Estos prebióticos no son digeribles, lo que significa que no se digieren en el intestino ni se absorben en el cuerpo. Permanece en el intestino. La cebada sin refinar, la avena cruda y la goma de acacia son algunas fuentes alimenticias naturales de prebióticos.

El yogur es el único alimento probiótico

Falso

Hay varios tipos diferentes de alimentos que contienen estos buenos microbios intestinales. El yogur es solo una fuente y es probablemente la más conocida y consumida a nivel mundial. Ciertos quesos, miso, chucrut y leche acidófila son algunos de los otros probióticos alimentarios naturales. Los alimentos que están muy procesados, cargados de conservantes y no fermentados generalmente no contienen estos microbios. Sin embargo, si prefiere ir con un artículo no alimenticio, puede comprar cápsulas o líquidos probióticos en una farmacia. Es importante comprar un producto de buena reputación. Muchos productos en el mercado que afirman ser probióticos no son efectivos para su propósito previsto.

Es necesario el uso diario de probióticos

Mito

Los microbios que son saludables para su intestino pueden mantenerse una vez establecidos correctamente y no ser alterados por ciertos alimentos, factores de estilo de vida, medicamentos y enfermedades. No es necesario que lo reemplace a diario. Si bien la mayoría de los probióticos pueden no ser dañinos si se consumen a diario, no es necesario hacerlo específicamente para su salud digestiva.

Sin embargo, si tiene diarrea asociada a antibióticos u otras enfermedades causadas por un desequilibrio de las bacterias intestinales buenas, es posible que deba usar un probiótico a diario durante unos pocos días. Por lo general, 5 días de probióticos son suficientes, pero en casos graves puede ser necesario un período más prolongado de uso de probióticos. Siempre hable con su médico o farmacéutico sobre una marca de probióticos de buena reputación y cómo usarla correctamente.

La diarrea es un signo de desequilibrio.

Hecho

Hay varias causas diferentes de diarrea, pero es un síntoma de una alteración de las bacterias en los intestinos. También puede experimentar hinchazón , flatulencia excesiva y ruidos estomacales anormalmente fuertes . Existe un tipo específico de problema intestinal que se produce como resultado de la alteración de las bacterias intestinales. Esto se conoce como diarrea asociada a antibióticos o colitis pseudomembranosa .

Ocurre en personas que usan antibióticos y es más probable que ocurra cuando usa antibióticos más fuertes o toma antibióticos durante períodos prolongados. Los antibióticos destruyen las bacterias intestinales buenas. A veces puede permitir que microbios “malos” colonicen temporalmente su intestino o que algunos de los microbios buenos crezcan en exceso. Un probiótico restablecerá el equilibrio y la diarrea se resolverá poco después.

Los probióticos ayudan a prevenir enfermedades

Cierto

Se ha demostrado que los probióticos son útiles para prevenir, tratar e incluso controlar varias enfermedades diferentes. Tiene un beneficio obvio cuando se trata de su salud digestiva. Pero los probióticos también pueden ser beneficiosos para otras enfermedades fuera del intestino. La investigación aún está en curso, pero hay más evidencia que sugiere que las bacterias intestinales son de hecho importantes para su salud en general.

Parece que los probióticos son beneficiosos para su inmunidad en general y pueden ayudar con afecciones alérgicas como el asma y el eccema . También hay alguna evidencia que sugiere que puede desempeñar un papel en la prevención de infecciones repetidas del tracto respiratorio y otras infecciones comunes de la infancia. Sin embargo, es interesante notar que los probióticos pueden no ser útiles para todas las afecciones del tracto digestivo.

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