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Oídos malolientes: causas de mal olor de oído, mal olor a cera de oído

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

A menudo se asume que un olor ofensivo procedente del oído es un signo de infección, pero existen otras causas no infecciosas que también deben tenerse en cuenta. El olor puede estar asociado con secreciones en los oídos , cerumen o ocurrir por sí solo sin una razón claramente identificable. Debido a la entrada bastante pequeña al canal auditivo, un olor que emana del oído sin secreción no es fácilmente detectable a menos que haya un contacto cercano.

Cera de oído normal

El revestimiento del oído externo tiene glándulas sebáceas y ceruminosas que secretan sebo y cerumen respectivamente. Se mezcla con las células muertas de la piel que se desprenden del revestimiento y la superficie exterior del tímpano para formar una consistencia más sólida que se conoce como cera. También conocido como cerumen, el cerumen tiene una serie de funciones que incluyen:

  • atrapando el polvo y la suciedad que pueden entrar en el canal auditivo
  • expulsar las células desprendidas, los escombros, el polvo y la suciedad del canal
  • lubricar el revestimiento del canal sensible que está expuesto al medio ambiente
  • inhibir el crecimiento de bacterias y hongos que ingresan al canal auditivo
  • repeler insectos y otros organismos pequeños que pueden entrar en el oído

El cerumen suele tener un sabor amargo debido a su composición química y esto también es útil para repeler que los insectos pequeños entren en el canal auditivo. No tiene un olor agradable como resultado de su composición, así como el polvo ambiental y los microbios que atrapa a diario.

Sin embargo, el olor no es tan prominente como para ser ofensivo y considerado “maloliente”. La mayoría de nosotros estamos familiarizados con este olor normal a cerumen. Por lo general, tiene un olor grasoso o ceroso.

Causas de un mal olor de oído

Existe una gran cantidad de problemas de oído diferentes que podrían resultar en un mal olor de oído, con o sin secreción. Algunas de las causas más comunes se han discutido más a fondo. Sin embargo, siempre es recomendable buscar atención médica profesional para diagnosticar la causa exacta. Algunas afecciones, como la mastoiditis, pueden provocar complicaciones graves.

Higiene

Es más probable que la limpieza excesiva del oído externo produzca olores desagradables que el canal auditivo intacto. Esto está en marcado contraste con otras partes del cuerpo donde un mal olor es un signo de mala higiene. La mayoría de las personas temen que el cerumen bloquee el tímpano y, por lo tanto, sienten la necesidad de intervenir.

Al interferir con el microambiente del oído externo a través de la limpieza con tacos de algodón, cerillas u horquillas para el cabello, se altera el mecanismo de limpieza normal. La posibilidad de lesiones e infecciones aumenta considerablemente ( otitis externa / oído de nadador). Por lo general, la secreción es inodoro y transparente, pero puede progresar como se describe a continuación en infecciones.

Además, la cera del oído puede impactarse y, en casos raros, puede perforar el tímpano y contribuir a la formación de colesteatoma. Otros factores que también pueden afectar el canal auditivo y alterar el cerumen son el agua en los oídos (baño, piscina), detergentes, champús y reacciones alérgicas generalmente debido a que estas sustancias ingresan al oído externo.

Infecciones de oído malolientes

Una infección del oído externo y medio (otitis externa y otitis media ) es la causa más común de secreción del oído maloliente (otorrea). Una secreción purulenta puede aparecer inicialmente de color blanco a amarillo pálido. Inicialmente, la secreción puede ser inodoro, pero puede progresar a un olor fétido.

Con infecciones más crónicas (como otitis media crónica) o secreción que no se expulsa fácilmente, el color puede cambiar a una secreción de moco de amarillo a verde . La otitis externa necrosante es una causa más probable de secreción del oído maloliente . La mayoría de estas infecciones se deben a bacterias, aunque las infecciones por hongos (otomicosis) también pueden ser responsables. Puede progresar a mastoiditis si no se trata adecuadamente.

La secreción en una infección por hongos generalmente no es tan pronunciada y, a veces, puede presentarse solo con una secreción clara y fina (serosa). La otomicosis suele afectar al oído externo. Los pacientes inmunodeprimidos tienen más probabilidades de experimentar infecciones fúngicas crónicas (persistentes o recurrentes) del oído medio (considere la mucormicosis).

Colesteatoma

Un colesteatoma es una masa de queratina en el oído medio. Puede ser congénita (presente desde el nacimiento) o adquirida y predispone al oído medio a infecciones crónicas. Además, puede causar erosión del tejido circundante e incluso del cráneo. En un colesteatoma, la membrana timpánica (tímpano) puede estar intacta. Si bien no hay perforación, la secreción del oído aún puede salir al oído externo a través de una retracción del auricular.

Un colesteatoma causa una secreción del oído con olor desagradable, crónica pero escasa . En las primeras etapas, la afección a menudo es indolora y, aparte de la secreción, solo se puede notar un deterioro de la audición. Un colesteatoma es una afección grave que requiere atención médica inmediata por parte de un otorrinolaringólogo.

Tumores

El cáncer de oído puede afectar al oído externo, medio o interno, aunque el cáncer de hueso temporal puede ser responsable de las lesiones del oído externo. En el oído externo y medio, el cáncer puede causar ulceración y erosionar el tejido circundante. A menudo se observa una secreción manchada de sangre con mal olor y dolor, aunque a veces esto puede no estar presente. Sin embargo, debe considerarse como una posible causa, especialmente si hay alguna degradación del sentido del oído.

Otros síntomas

Un oído maloliente es un síntoma que puede ir acompañado de otros síntomas como:

Sin embargo, no puede presentarse ningún otro síntoma más allá del mal olor que emana del oído.

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa subyacente. Las infecciones recurrentes deben tratarse adecuadamente y, en la mayoría de los casos, son bacterianas y requieren el uso de antibióticos. Se pueden colocar bolas de algodón impregnadas con corticosteroides en el oído para reducir la hinchazón del canal auditivo. Esta es una medida temporal. Un colesteatoma y tumores requieren la extirpación quirúrgica por parte de un otorrinolaringólogo (cirujano otorrinolaringólogo). La limpieza del canal auditivo debe evitarse por completo para permitir que el área sane y para que se restaure el microambiente normal dentro del oído.

Referencias

  1. Colesteatoma . Medscape

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