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Quistes pancreáticos (congénitos, neoplásicos, seudoquistes)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es un quiste pancreático?

Un quiste es una cavidad anormal dentro de un órgano que está lleno de líquido. Está encerrado por una membrana epitelial que lo separa del tejido circundante. Los quistes pueden ocurrir en casi cualquier parte del cuerpo y pueden ser únicos o múltiples. Cuando ocurre en el páncreas, se conoce como quiste pancreático . Estos quistes pueden ser no neoplásicos o neoplásicos (benignos o malignos). La mayoría de los quistes son seudoquistes no neoplásicos, pero algunos son masas neoplásicas. De estas neoplasias, algunos tipos pueden ser benignos (no cancerosos) y otros malignos (cancerosos). En ocasiones, los quistes pueden estar presentes desde el nacimiento porque surgen de un defecto en el desarrollo fetal y se conocen como quistes congénitos .

El páncreas

El páncreas es una glándula multifunción que se encuentra en la parte superior del abdomen junto al duodeno del intestino delgado. Tiene funciones tanto endocrinas como exocrinas. La actividad endocrina del páncreas implica la secreción de hormonas como la insulina y el glucagón en el torrente sanguíneo que regulan los niveles de glucosa en sangre, entre otras funciones metabólicas. Las funciones exocrinas giran en gran medida en torno a la digestión. Aquí, las enzimas digestivas pancreáticas se secretan a través de un conducto hacia la primera parte del intestino delgado conocida como duodeno. Estas enzimas descomponen químicamente los alimentos parcialmente digeridos del estómago para que puedan ser absorbidos por el torrente sanguíneo.

Verdadero quiste

Se puede formar un quiste cuando existe alguna anomalía en la proliferación de tejidos. Esto puede ocurrir en la vida fetal mientras el páncreas aún se está formando o más adelante en la vida cuando algún factor desencadena un crecimiento anormal. A veces, los quistes pancreáticos surgen junto con los quistes en otras partes del cuerpo: enfermedad poliquística. En estos casos, a menudo se asocia con enfermedades genéticas, como se ve en la enfermedad de von Hippel-Lindau. El líquido dentro de estos quistes es secretado por el revestimiento epitelial que encierra la cavidad. Los verdaderos quistes también se conocen como quistes no inflamatorios.

Quistes congénitos

Estos quistes están presentes desde el nacimiento y surgen en la vida fetal por alguna anomalía en el desarrollo del conducto pancreático. El tamaño de los quistes puede variar desde menos de un milímetro (mm) hasta 5 centímetros (cm). Por lo general, está rodeado por una membrana externa muy delgada; sin embargo, puede desarrollarse una cápsula fibrosa con el tiempo si el quiste se llena con cantidades excesivas de líquido que crean una alta presión en el interior pero no se rompe.

Quistes neoplásicos

Un quiste neoplásico o neoplasia quística se desarrolla durante la vida a partir de alguna anomalía en el crecimiento de los tejidos. Puede ser benigno (no canceroso) o maligno (canceroso). Algunos pueden ser precancerosos, lo que significa que es benigno con el potencial de volverse maligno.

  • Los cistoadenomas serosos son quistes benignos que tienden a ocurrir con más frecuencia en mujeres con edad avanzada. Es pequeño, por lo general varía de 1 mm a 3 mm y la extirpación quirúrgica (resección) suele ser curativa.
  • Las neoplasias quísticas mucinosas también son quistes benignos pero tienen el potencial de volverse malignos. Ocurren casi exclusivamente en mujeres y la mayoría de los quistes surgen en el cuerpo o la cola del páncreas. Estos quistes son generalmente más grandes que los cistoadenomas serosos.
  • Las neoplasias mucinosas papilares intraductales (NPI) también pueden ser benignas o malignas. A diferencia de las neoplasias quísticas mucinosas, las IPMN se observan con mayor frecuencia en hombres y tienden a afectar la cabeza del páncreas. Estos quistes tienden a afectar un gran conducto pancreático.
  • Las neoplasias pseudopapilares sólidas son una combinación de masa sólida y quística. La parte quística de la masa está llena de restos hemorrágicos. Este tipo de quiste se ve con mayor frecuencia en mujeres jóvenes. Es una masa benigna, aunque algunas neoplasias pueden mostrar una agresividad local similar a una malignidad.

Pseudoquistes

Un seudoquiste, como su nombre indica, no es un verdadero quiste. Carece del revestimiento epitelial de un quiste y está lleno de enzimas digestivas del páncreas, células inflamatorias y tejido cicatricial. Los pseudoquistes generalmente se desarrollan después de un episodio de pancreatitis aguda debido a un traumatismo, cálculos biliares o con un brote agudo en la pancreatitis alcohólica crónica. Casi el 75% de todos los quistes pancreáticos son seudoquistes y la mayoría se resuelve espontáneamente. Sin embargo, existe el riesgo de que se infecte o comprima las estructuras adyacentes en el caso de quistes muy grandes.

La mayoría de los pseudoquistes son solitarios. Se desarrolla cuando una porción del páncreas se daña por la acción de las enzimas digestivas pancreáticas, como se observa en la pancreatitis aguda . Este tejido necrótico, a menudo congestionado con sangre, es luego amurallado por tejido fibroso. Las células inflamatorias y las enzimas digestivas también pueden quedar atrapadas dentro del quiste. El tamaño de estos quistes puede variar de 2 a 30 cm. Es menos probable que los quistes más pequeños causen síntomas (asintomáticos). Por lo tanto, no es raro que una persona no se dé cuenta del quiste si se resuelve por sí solo sin complicaciones.

Causas de los quistes pancreáticos

La causa de los verdaderos quistes no siempre se conoce. Si bien algunos quistes pueden estar asociados con una mutación o trastorno genético, no siempre explica todos los tipos de quistes neoplásicos. Los pseudoquistes, por otro lado, se comprenden mejor. En los niños, se asocia más a menudo con traumatismos y cálculos biliares, lo que también puede explicar su existencia en adultos. Otra causa probable en los adultos es la pancreatitis crónica asociada con el alcoholismo.

Signos y síntomas

Los quistes pancreáticos que miden menos de 2 centímetros suelen ser asintomáticos. La presentación clínica depende en gran medida de la ubicación y el tamaño del quiste. Algunos de los signos y síntomas más comunes incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Dolor de espalda
  • Masa abdominal con / sin dolor a la palpación
  • Náuseas y vómitos

Los síntomas adicionales pueden depender de la compresión de las estructuras circundantes por quistes más grandes. Uno de los sitios comunes afectados por quistes grandes es el conducto biliar . La compresión del conducto dificulta la excreción de bilis y esto conduce a una decoloración amarilla de la piel y los ojos (ictericia), heces pálidas y orina oscura. Los quistes pueden infectarse, lo que se presenta con dolor intenso y fiebre. Si un quiste se rompe, es una emergencia médica que necesita tratamiento inmediato. Un quiste roto también puede presentarse con disminución de la conciencia, desmayos, vómitos con sangre (hematemesis) y latidos cardíacos débiles y rápidos.

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