¿Qué es un quiste pancreático?

Un quiste es una cavidad anormal dentro de un órgano que está lleno de líquido. Está encerrado por una membrana epitelial que lo separa del tejido circundante. Los quistes pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo y pueden ser únicos o múltiples. Cuando ocurre en el páncreas, se conoce como quiste pancreático . Estos quistes pueden ser no neoplásicos o neoplásicos (benignos o malignos). La mayoría de los quistes son pseudoquistes no neoplásicos pero algunos son masas neoplásicas. A partir de estos neoplasmas, algunos tipos pueden ser benignos (no cancerosos) y otros malignos (cancerosos). En ocasiones, los quistes pueden estar presentes desde el nacimiento porque se debe a un defecto en el desarrollo fetal y se conocen como quistes congénitos .

El páncreas

El páncreas es un glándula funcional que se encuentra en la parte superior del abdomen al lado del duodeno del intestino delgado. Tiene funciones endocrinas y exocrinas. La actividad endocrina del páncreas implica la secreción de hormonas como insulina y glucagón en el torrente sanguíneo que regulan los niveles de glucosa en sangre entre otras funciones metabólicas. Las funciones exocrinas giran principalmente en torno a la digestión. Aquí las enzimas digestivas pancreáticas se secretan a través de un conducto en la primera parte del intestino delgado conocida como duodeno. Estas enzimas descomponen químicamente los alimentos parcialmente digeridos del estómago para que puedan ser absorbidos por el torrente sanguíneo.

Quiste verdadero

Se puede formar un quiste cuando hay alguna anormalidad en la proliferación de los tejidos. Esto puede ocurrir en la vida fetal mientras el páncreas aún se está formando o más tarde en la vida cuando algún factor desencadena un crecimiento anormal. Algunas veces surgen quistes pancreáticos junto con quistes en otras partes del cuerpo: enfermedad poliquística. En estos casos, a menudo se asocia con enfermedades genéticas como se ve en la enfermedad de von Hippel-Lindau. El líquido dentro de estos quistes es secretado por el revestimiento epitelial que rodea la cavidad. Los quistes verdaderos también se conocen como quistes no inflamatorios.

Lee mas:  Anatomía del dolor de la muñeca, causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento

Quistes congénitos

Estos quistes están presentes desde el nacimiento y surgen en la vida fetal debido a alguna anormalidad en el desarrollo del conducto pancreático. El tamaño de los quistes puede variar desde menos de un milímetro (mm) hasta hasta 5 centímetros (cm). Generalmente está rodeada por una membrana externa muy delgada, sin embargo, una cápsula fibrosa puede desarrollarse con el tiempo si el quiste se llena con cantidades excesivas de líquido que crean una alta presión dentro pero no se rompe.

Quistes neoplásicos

Un quiste neoplásico o neoplasia quística se desarrolla durante la vida a partir de alguna anormalidad en el crecimiento del tejido. Puede ser benigno (no canceroso) o maligno (canceroso). Algunos pueden ser precancerosos, lo que significa que es benigno con el potencial de convertirse en maligno.

  • Los cistadenomas serosos son ​​quistes benignos que tienden a ocurrir con mayor frecuencia en mujeres con edad avanzada. Es pequeño, típicamente varía de 1 mm a 3 mm y la extirpación quirúrgica (resección) suele ser curativa.
  • Los tumores quísticos mucinosos también son quistes benignos, pero tienen el potencial de convertirse en malignos. Se presenta casi exclusivamente en mujeres y la mayoría Los quistes surgen en el cuerpo o la cola del páncreas. Estos quistes generalmente son más grandes que los cistoadenomas serosos.
  • Las neoplasias mucinosas papilares intraductales (IPMN) también pueden ser benignas o malignas. A diferencia de las neoplasias quísticas mucinosas, las IPMN se observan con mayor frecuencia en hombres y tienden a afectar a la cabeza del páncreas. Estos quistes tienden a involucrar un gran conducto pancreático.
  • Los neoplasmas pseudopapilares sólidos son ​​una combinación de masa sólida y quística. La parte quística de la masa está llena de restos hemorrágicos. Este tipo de quiste se observa con mayor frecuencia en las mujeres jóvenes. Es una masa benigna, aunque algunos neoplasmas pueden mostrar agresividad local similar a una malignidad.
Lee mas:  Fiebre manchada de las Montañas Rocosas (RMSF)

Pseudoquistes

Un pseudoquiste como su nombre indica no es un verdadero quiste. Carece del revestimiento epitelial de un quiste y está lleno de enzimas digestivas del páncreas, células inflamatorias y tejido cicatricial. Los seudoquistes usualmente se desarrollan después de una pancreatitis aguda debido a un traumatismo, cálculos biliares o un brote agudo en la pancreatitis alcohólica crónica. Casi el 75% de todos los quistes pancreáticos son pseudoquistes y la mayoría se resolverá espontáneamente. Sin embargo, existe el riesgo de que se infecte o comprima estructuras adyacentes en el caso de quistes muy grandes.

La mayoría de los pseudoquistes son solitarios. Se desarrolla cuando una porción del páncreas se daña por la acción de enzimas digestivas pancreáticas como se ve en pancreatitis aguda . Este tejido necrótico a menudo congestionado con sangre se tapona mediante un tejido fibroso. Las células inflamatorias y las enzimas digestivas también pueden quedar atrapadas dentro del quiste. El tamaño de estos quistes puede variar de 2 cm a 30 cm. Los quistes más pequeños son menos propensos a causar síntomas (asintomáticos). Por lo tanto, no es raro que una persona desconozca el quiste si se resuelve solo sin complicaciones.

Causas de los quistes pancreáticos

La causa de los verdaderos quistes no siempre se conoce. Si bien algunos quistes pueden estar asociados con una mutación o trastorno genético, no siempre representan todos los tipos de quistes neoplásicos. Los seudoquistes, por otro lado, se entienden mejor. En los niños, se asocia más a menudo con traumatismos y cálculos biliares que también pueden explicar su existencia en adultos. Otra causa probable en adultos es la pancreatitis crónica asociada con el alcoholismo.

Lee mas:  Cómo aliviar el eczema y vivir con él

Signos y síntomas

Los quistes pancreáticos que tienen menos de 2 centímetros generalmente son asintomáticos. La presentación clínica depende en gran medida de la ubicación y el tamaño del quiste. Algunos de los signos y síntomas más comunes incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Dolor de espalda
  • Masa abdominal con / sin sensibilidad
  • Náuseas y vómitos

Los síntomas adicionales pueden depender de la compresión de las estructuras circundantes por mayor quistes Uno de los sitios comunes afectados por quistes grandes es el conducto biliar . La compresión del conducto dificulta la excreción biliar y esto lleva a la decoloración amarilla de la piel y los ojos (ictericia), heces pálidas y orina oscura. Los quistes pueden infectarse y presentar dolor intenso y fiebre. Si un quiste se rompe, entonces es una emergencia médica que necesita tratamiento inmediato. Un quiste roto también puede presentarse con disminución de la conciencia, desmayo, vómito sanguinolento (hematemesis) y latidos cardíacos débiles y rápidos.