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Cómo evitar la diabetes y curar la prediabetes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La diabetes mellitus es un problema global asociado en gran medida con la dieta y el estilo de vida, aunque los factores genéticos son igualmente importantes. Con unos 26 millones de estadounidenses que viven con diabetes, se ha convertido en una de las principales enfermedades crónicas de la actualidad junto con la enfermedad de las arterias coronarias y el colesterol alto en sangre. El factor aún más preocupante es que hay unos 79 millones de estadounidenses con prediabetes, y no se trata solo de personas de mediana edad o ancianos. Los estudios han revelado que aproximadamente el 35% de los estadounidenses mayores de 20 años (poco más de 1 de cada 3 personas) padecen prediabetes y muchos ni siquiera saben que tienen la afección. Eventualmente, estas personas se volverán diabéticas sin una intervención rápida.

¿Es la diabetes curable?

En términos generales, no existe cura para la diabetes, ni el tipo 1 ni el tipo 2. El trasplante de las células productoras de insulina del páncreas ha ofrecido un alivio a corto plazo para la ” diabetes del azúcar “. Los mismos mecanismos inmunitarios que parecen destruir las células originales tienden a destruir las células trasplantadas. Sin embargo, se sabe que algunos pacientes con diabetes tipo 2 pueden entrar en remisión. Esta no es una cura como tal, pero puede cambiar el equilibrio hacia niveles normales de glucosa en sangre . En general, es un fenómeno poco común que se asocia con estrictas medidas dietéticas y de ejercicio, o en algunos casos después de una cirugía de bypass gástrico.

¿Se puede curar la prediabetes?

La prediabetes, por otro lado, es curable. Se puede revertir y, por lo tanto, se puede prevenir la diabetes. Incluso cuando la prediabetes no se puede revertir, al manejarla adecuadamente, sus posibilidades de desarrollar diabetes mellitus se reducen en gran medida. Investigaciones recientes han demostrado que puede haber algún daño en el corazón y los vasos sanguíneos con la prediabetes de larga duración, pero generalmente no es tan grave como con la diabetes mellitus. La prediabetes es la afección en la que los niveles de glucosa en sangre pueden aumentar más de lo normal, pero no tanto como los niveles que caracterizan a la diabetes mellitus. Por lo tanto, la prediabetes se conoce más correctamente como tolerancia alterada a la glucosa (IGT).

Los términos comunes que se usan a menudo junto con diabetes y prediabetes son resistencia a la insulina . Es un fenómeno que caracteriza a la diabetes tipo 2: su cuerpo no responde como debería a la insulina, la hormona pancreática que reduce los niveles de glucosa en sangre. Inicialmente, el páncreas produce más insulina de lo normal para “forzar” a las células a responder, pero finalmente esto es ineficaz. Los medicamentos antidiabéticos hacen que el cuerpo responda mejor a la insulina. Con el tiempo, las células productoras de insulina del páncreas se destruyen y no se produce más insulina como en la diabetes tipo 1. En este punto, una persona puede necesitar inyecciones de insulina junto con medicamentos antidiabéticos para que el cuerpo responda a la insulina.

Por tanto, la clave es curar la prediabetes y evitar el desarrollo de diabetes.

Perder el 5% del peso corporal

La obesidad es uno de los principales factores de riesgo para desarrollar resistencia a la insulina. Por lo tanto, es necesario que las personas con prediabetes o diabetes reduzcan su peso corporal a un IMC normal lo antes posible y lo mantengan en estos niveles. Pero, ¿qué pasa con una persona con un peso corporal bastante normal? La investigación ha demostrado que si puede reducir su peso corporal entre un 4% y un 5% y mantenerlo en estos niveles durante al menos 3 años, es posible que pueda resolver por completo la prediabetes. No hay garantía de que no regrese, pero si mantiene su peso corporal y sigue las otras medidas a continuación, sus posibilidades de desarrollar diabetes en el futuro se reducen en gran medida.

Coma los alimentos adecuados

La alimentación saludable es a menudo un concepto confuso para las personas. ¿Qué constituye exactamente los alimentos saludables para la prevención de la diabetes específicamente? Aquí hay dos puntos que debe tener en cuenta. En primer lugar, los alimentos deben ser bajos en calorías: exceder la ingesta diaria de calorías es la principal razón para tener sobrepeso u obesidad. En segundo lugar, los alimentos deben ser alimentos de bajo índice glucémico (IG). Como su cuerpo no puede regular la glucosa como debería, al optar por alimentos con IG bajo, se produce una liberación sostenida de glucosa en lugar de un aumento repentino que no se puede controlar adecuadamente. Eche un vistazo a esta lista de índice glucémico y carga glucémicade más de 100 alimentos de la Escuela de Medicina de Harvard. Hablar con su médico y consultar con un dietista registrado o nutricionista especializado en dietas para diabéticos garantizará que esté comiendo los alimentos adecuados.

Levántate y mantente activo

El ejercicio es conocido por sus numerosos beneficios para la salud. Esto es particularmente cierto para afecciones como la prediabetes y la diabetes, en las que un estilo de vida sedentario es un factor de riesgo importante. El ejercicio no solo le ayuda a perder peso, lo cual es beneficioso para usted, sino que también mejora directamente su tolerancia a la glucosa. Idealmente, debería hacer ejercicio al menos 30 minutos al día durante 5 días a la semana, lo que lleva su entrenamiento semanal total a 150 minutos. Pero no se trata solo de programas de ejercicio específicos. Debe intentar estar lo más activo posible, incluso si se trata de una caminata corta de una habitación a otra en la casa o si se despierta para cambiar el canal de televisión en lugar de usar el control remoto. Incluso permanecer quieto ejercita su cuerpo más que sentarse y estar de pie. Un estudio reciente ha demostrado que debe dejar de sentarse y moverse más para evitar la diabetes..

Bajar de peso, comer los alimentos adecuados y ser más activo son tres formas principales de curar la prediabetes, prevenir la diabetes e incluso mejorar su diabetes si ya la tiene. Aquí hay algunas otras medidas que también son importantes para evitar la diabetes.

Aumentar la fibra dietética

Se sabe que la fibra en los alimentos tiene muchos efectos, como aumentar el volumen de las heces y ayudar a que los alimentos se muevan por el intestino más rápido. También ayuda a reducir la absorción de colesterol del intestino. Pero para la diabetes y la prediabetes, la fibra tiene otro beneficio. Puede ayudar a ralentizar la absorción de carbohidratos del intestino al torrente sanguíneo. Esto esencialmente significa que puede alterar el índice glucémico de algunos alimentos. En lugar de que su torrente sanguíneo se inunde de glucosa, circulan pequeñas cantidades, lo que es suficiente para mantener las necesidades del cuerpo sin aumentar los niveles de glucosa en sangre. Lea más sobre los beneficios de comer fibra para la diabetes y una lista de alimentos ricos en fibra que deben incorporarse a su dieta.

Hágase pruebas periódicas

La prediabetes puede ser asintomática. Incluso la diabetes puede no presentar ningún síntoma en las primeras etapas. Esto significa que se pierde un tiempo vital si no sabe si tiene prediabetes. En el momento en que surgen los síntomas más prominentes, lo más probable es que usted sea diabético y lo haya sido durante un tiempo. No será posible revertir su condición. Hubo un tiempo en que solo se recomendaba a las personas de alto riesgo que se sometieran a exámenes de detección de forma regular. Ahora, toda persona que sea obesa, tenga antecedentes familiares o tenga más de 30 años debería considerar hacerse una prueba de glucosa en sangre al menos una vez al año. Una prueba de tolerancia a la glucosa oral (OGTT) es la mejor investigación, pero incluso una prueba de glucosa en ayunas o aleatoria puede ser suficiente.

Sueño y estrés

Con una mayor investigación sobre la fisiología del sueño, ahora está claro que dormir lo suficiente es importante para varios aspectos de su salud. La falta de sueño de manera regular puede causar aumento de peso, alterar sus hábitos alimenticios y dejarlo demasiado cansado para mantenerse físicamente activo. Todos estos factores pueden contribuir a la diabetes y a la intolerancia a la glucosa (prediabetes). También puede aumentar sus niveles de estrés, que está asociado con ciertas hormonas del estrés como el cortisol. Esto, a su vez, puede afectar su metabolismo normal de carbohidratos, lo que a su vez puede afectar la sensibilidad a la insulina.

Además de los problemas para dormir, controlar el estrés es, por tanto, un factor importante en la prevención de la diabetes. El estrés, ya sea físico o emocional, puede aumentar sus niveles de glucosa en sangre. Si bien no se ha demostrado de manera concluyente que el estrés en sí mismo pueda causar diabetes, a menudo se observa que las personas que están genéticamente predispuestas a la diabetes a menudo son diagnosticadas durante o después de eventos muy estresantes en la vida. Esto puede deberse solo a niveles de glucosa anormalmente altos debido al estrés, lo que hace que los síntomas se vuelvan más notorios y, por lo tanto, impulse a una persona a realizarse la prueba. Pero existe la posibilidad de que el estrés aumente el riesgo de desarrollar diabetes.

Sin embargo, existe un vínculo conocido entre el estrés y la diabetes y el manejo del estrés debería ser parte de cualquier programa de prevención y control de la diabetes.

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