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6 signos de bronquitis (aguda y crónica)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La bronquitis es una afección común y una de las principales razones por las que los pacientes con síntomas respiratorios buscan atención médica. La mayoría de las veces, la bronquitis aguda ocurre en otoño o invierno y generalmente surge con el resfriado o la gripe. Puede persistir durante unos días o semanas. La bronquitis crónica, por otro lado, es permanente e irreversible. Es causado principalmente por el tabaquismo a largo plazo y afecta hasta a 4 de cada 100 estadounidenses.

 

¿Dónde está el problema en la bronquitis?

Los bronquios son dos conductos que se ramifican desde la tráquea (tráquea). Cada tubo conduce a un pulmón. Los bronquios se originan detrás del esternón y se extienden a ambos lados del pecho. Bronquitis simplemente significa que estos tubos están inflamados. Como resultado, las paredes bronquiales se hinchan y las células productoras de moco en los bronquios producen moco excesivo. La inflamación también causa malestar o dolor e irrita los receptores pulmonares de la pared bronquial, lo que provoca tos.

La bronquitis aguda se debe principalmente a una infección. Los virus son una causa infecciosa más común, pero las bacterias también pueden ser responsables de la bronquitis aguda. Es posible que la infección no se limite a los bronquios y también afecte a otras partes del tracto respiratorio como la tráquea (traqueítica) o la laringe (laringitis). También puede extenderse a los pulmones (neumonía). La bronquitis crónica es una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). El daño permanente de los bronquios también puede estar marcado por brotes agudos, que a menudo también se deben a una infección.

Lea más sobre los signos de la EPOC .

¿Cuáles son los signos de la bronquitis?

Es posible que los signos de bronquitis no siempre sean evidentes de inmediato cuando surge una infección viral como el resfriado común o la gripe. Muchas personas no son conscientes de la bronquitis mientras están presentes los síntomas del resfriado y la gripe. Sin embargo, los síntomas del resfriado y la gripe se resuelven en 3 días, mientras que los síntomas de la bronquitis pueden persistir hasta 3 semanas.

A veces, la bronquitis bacteriana puede surgir como consecuencia de un resfriado o la gripe y los síntomas de la bronquitis solo se manifiestan una vez que la mayoría de los síntomas del resfriado intenso y la gripe desaparecen. La bronquitis es una infección del tracto respiratorio inferior. Por lo tanto, la presencia de secreción nasal y estornudos característicos de un resfriado o gripe no se deben a bronquitis.

Lea más sobre los síntomas de la bronquitis .

Tos persistente

El síntoma más común de bronquitis, tanto aguda como crónica, es una tos persistente. Es una tos productiva, lo que significa que se expectora moco al toser. La tos puede persistir hasta 3 semanas en la bronquitis aguda, mucho después de que se hayan resuelto otros síntomas. La tos es menos intensa en la bronquitis crónica pero también persistente. A menudo se describe como tos de fumador y, por lo general, es uno de los primeros signos que se notan en la EPOC. Los fumadores a largo plazo que experimentan tos persistente también deben considerar el cáncer de pulmón como una posible causa.

Flema

La producción de moco en las vías respiratorias puede ocurrir tanto en el tracto respiratorio superior como en el inferior. Suele ser abundante en los bronquios. Este moco, también conocido como esputo o flema, puede variar en color de claro, blanco, amarillo o verde. A veces, el esputo puede tener un sabor desagradable o incluso un sabor metálico. La mucosidad con vetas de sangre o completamente sanguinolenta es un signo más grave. Si este sangrado persiste en la bronquitis crónica, debe investigarse en busca de cáncer de garganta o de pulmón.

Dificultad para respirar

La dificultad para respirar es otro signo común de bronquitis. La pared bronquial inflamada y la acumulación de moco estrechan las vías respiratorias. Como resultado, hay menos flujo de aire, lo que resulta en dificultad para respirar. En la bronquitis aguda, esta dificultad para respirar se resuelve después de unos días o semanas. La actividad física y acostarse en posición horizontal pueden empeorarlo. La dificultad para respirar persiste y empeora gradualmente en la bronquitis crónica.

Sonidos de respiración anormales

Según la gravedad de la bronquitis y la dificultad para respirar, la respiración puede ser fuerte con sonidos anormales. Puede haber sibilancias y estridor. Ambos sonidos son el resultado del estrechamiento de los bronquios. Puede que solo sea audible para una persona que respire profundamente, en particular la inspiración. Sin embargo, en la mayoría de los casos de bronquitis, estos sonidos serán detectables durante la auscultación (escuchando los sonidos del pecho con un estetoscopio). Los sonidos respiratorios anormales, como las sibilancias, pueden ser más graves en los asmáticos con bronquitis aguda.

Molestias en el pecho

Es posible que la bronquitis no siempre cause dolor torácico manifiesto, pero suele haber cierto grado de malestar en el pecho. El dolor, cuando ocurre en la bronquitis aguda, puede provenir de los bronquios inflamados y experimentarlo en el centro del pecho. Sin embargo, otra fuente de malestar (y rara vez dolor) es la tensión de la pared torácica y, en particular, los músculos de la pared torácica. Esto se debe a la tos persistente y, en ocasiones, a la dificultad para respirar, lo que provoca tensión en los músculos del pecho, los cartílagos costales y las articulaciones.

Fatiga y malestar

El malestar es una sensación de malestar y es un síntoma común en la mayoría de las enfermedades. Puede ser más prominente en la bronquitis aguda, donde los síntomas suelen ser repentinos y graves y pueden no deberse específicamente a los síntomas respiratorios. El malestar es común en las infecciones virales, como la gripe y el resfriado. La fatiga suele estar presente tanto en la bronquitis aguda como en la crónica. Puede deberse en parte al flujo de aire inadecuado y al suministro de oxígeno reducido, que se puede sentir en mayor medida durante la actividad física.

¿Puede la bronquitis matarte?

La bronquitis no es una afección mortal para la mayoría de las personas. Puede ser grave, pero la bronquitis viral a menudo se resuelve con poco o ningún tratamiento. La bronquitis bacteriana requiere antibióticos y rara vez hay más complicaciones una vez que se resuelve la infección. Sin embargo, el 5% de los casos de bronquitis pueden progresar a neumonía y, si es grave, la neumonía bacteriana puede poner en peligro la vida.

Existe un mayor riesgo de complicaciones en los bebés, los ancianos y las personas con enfermedades preexistentes, especialmente cuando el sistema inmunológico está debilitado, como en el caso del VIH / SIDA. La sobreinfección bacteriana es otra posible complicación que puede resultar en una bronquitis potencialmente mortal, particularmente en personas de alto riesgo. La bronquitis crónica es un tipo de EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) que es la tercera causa principal de muerte en los Estados Unidos.

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