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Uña del pie infectada: tipos, imágenes, causas de la infección de la uña del pie

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las uñas de los pies están formadas por una proteína conocida como queratina, que también es el componente principal del cabello y las capas externas de la piel. La queratina está muy compactada en las uñas para formar una capa protectora resistente en las puntas de los dedos de manos y pies. No solo es capaz de resistir la fuerza, también es capaz de resistir varios microbios. A pesar de ser resistente, aún puede dañarse, desprenderse e infectarse.

¿Qué es una uña del pie infectada?

Una uña del pie infectada se refiere a dos tipos de infecciones: una infección de la propia uña o de la piel circundante. Esto se debe principalmente a hongos o bacterias. La uña del pie puede ser gruesa y resistente, pero es propensa a infecciones por varias razones. Con las infecciones de las uñas en sí, la uña se daña gradualmente durante meses y años y finalmente se destruye. Con infecciones de la piel circundante, la infección tiende a ser aguda y puede ser grave si se propaga al tejido circundante.

La mayoría de las veces, una infección de la uña del pie se debe a hongos. Los pies son un entorno ideal para las infecciones por hongos porque es una zona sudorosa que a menudo se cubre con calzado. Los hongos prosperan en estos ambientes cálidos y húmedos. Incluso sin calzado cerrado, las uñas aún pueden ser propensas a infecciones si se cubren constantemente con esmalte de uñas. Una infección prolongada en las uñas de los pies puede causar decoloración y deformidades en las uñas.

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Causas y tipos de infecciones de las uñas de los pies

Hay varios microorganismos que pueden causar infecciones en las uñas de los pies. Sin embargo, no siempre es solo una infección de la uña por sí sola. La infección puede afectar la piel alrededor e incluso debajo de la uña. A veces, la uña en sí ni siquiera está infectada, pero la infección del tejido circundante se confunde con una infección de la uña del pie.

Infección por hongos en la uña del pie

El término médico para la infección por hongos en la uña del pie es onicomicosis. Puede aislarse de la uña o extenderse a la piel circundante alrededor de la uña. La mayoría de las veces, la onicomicosis afecta la uña del dedo gordo o el dedo meñique. La infección puede ser causada por dermatofitos (los más comunes), levaduras o mohos.

Una infección por dermatofitos de la uña del pie se conoce como tinea unguium. Ocurre principalmente cuando el pie de atleta (tiña) del pie no se trata y luego infecta la uña del pie. Los principales dermatofitos (hongos que pueden digerir la queratina) son Trichophyton rubrum y Trichophyton interdigitale .

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Con menos frecuencia, las levaduras pueden infectar la uña del pie. La principal levadura que lo hace es Candida albicans . Por lo general, comienza con una infección por Candida de la piel alrededor de las uñas y del lecho ungueal. Las infecciones por moho de la uña del pie son poco frecuentes. Es causada por especies de mohos Scopulariopsis brevicaulis y Fusarium .

Infección por hongos alrededor de la uña del pie

El término para una infección por hongos de la piel alrededor de la uña se conoce como paroniquia. Puede ser causada por hongos como dermatofitos que pueden ser una extensión de una infección de la piel por hongos en otras partes de los pies (pie de athelet). La paroniquia micótica también puede ocurrir debido a Candida (candidiasis cutánea) y con menos frecuencia debido a mohos.

La mayoría de las veces, la paronhycia crónica se debe a hongos. Puede ocurrir por sí solo sin involucrar la uña del pie. Si la piel alrededor de la uña está lesionada o dañada, los hongos pueden infiltrarse rápidamente. La infección por cándida tiende a afectar el tejido más profundo, mientras que los dermatofitos se limitan a las capas más externas de la piel.

Infección bacteriana de la uña del pie

Las bacterias tienden a causar infecciones agudas. Una infección bacteriana de la propia uña del pie es poco común. La mayoría de las veces, las bacterias causan paroniquia, una infección de la piel alrededor de la uña del pie. Los estafilococos son las principales bacterias que causan estas infecciones y es más probable que afecten a los que se muerden las uñas, con uñas encarnadas o con otras lesiones en el área de las uñas. El área alrededor de la uña se enrojece, se hincha y duele. Se puede formar un absceso en el sitio.

Las infecciones bacterianas de la uña del pie son poco frecuentes, pero pueden ocurrir si hay daño en la uña, una infección por hongos en la uña y en personas con sistemas inmunitarios debilitados. Por lo general, la infección es del lecho ungueal. A veces, estas infecciones bacterianas de las uñas provocan una decoloración verde de las uñas (cloroniquia), como cuando está involucrada la bacteria Pseudomonas aeruginosa .

Imágenes de la infección de las uñas de los pies

Algunas de las imágenes a continuación son de infecciones de las uñas. Sin embargo, se producen infecciones similares en las uñas de los pies y, por lo tanto, parece prácticamente lo mismo.

Signos y síntomas

Puede haber algún grado de variación de los signos y síntomas de una infección de la uña del pie, dependiendo de si es fúngica o bacteriana, la ubicación (ya sea de la uña o alrededor de ella) y la gravedad y duración de la infección. Se pueden observar los siguientes signos y síntomas:

  • Uñas rugosas, agrietadas o melladas.
  • Uñas débiles que se rompen con facilidad.
  • Residuos de uñas en polvo.
  • Decoloración amarilla, marrón, verde e incluso negra de las uñas.
  • Uñas gruesas, torcidas y deformadas.
  • Enrojecimiento e hinchazón alrededor de las uñas de los pies.
  • Dolor y sensibilidad a lo largo de los bordes de la uña.
  • Secreción de pus amarillo, a veces con supuración y formación de costras.

Los hongos tienden a causar infecciones crónicas. Como resultado, puede haber decoloración, engrosamiento y erosión de partes de la uña del pie. Estas infecciones por hongos no causan dolor hasta que la uña se destruye para exponer el delicado y sensible lecho ungueal debajo de la uña.

Las bacterias tienden a causar infecciones agudas. La infección de la propia uña por bacterias no es común. La mayoría de las veces se infecta la piel alrededor de las uñas e incluso el lecho ungueal. Hay enrojecimiento, hinchazón y dolor en la zona. También puede haber una secreción del sitio.

Es importante tener en cuenta que existen diferentes trastornos de la uña que pueden presentarse con algunos de los signos y síntomas anteriores incluso sin una infección. Aunque las infecciones de las uñas de los pies generalmente no se consideran graves, las infecciones bacterianas de la piel alrededor de las uñas (paroniquia) pueden provocar complicaciones como infecciones más profundas (celulitis) y la infección puede incluso extenderse a sitios distantes.

Imágenes extraídas de atlasdermatologico.com.br .

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