Las uñas de los pies están formadas por una proteína conocida como queratina, que también es el componente principal del cabello y las capas externas de la piel. La queratina está muy compactada en las uñas para formar una capa protectora resistente en las puntas de los dedos de manos y pies. No solo es capaz de resistir la fuerza, también es capaz de resistir varios microbios. A pesar de ser resistente, aún puede dañarse, desprenderse e infectarse.

¿Qué es una uña infectada?

Una uña infectada se refiere a dos tipos de infecciones: una infección de la uña o de la piel circundante. Esto se debe principalmente a hongos o bacterias. La uña del pie puede ser gruesa y resistente, pero es propensa a infecciones por varias razones. Con las infecciones de las uñas, la uña se daña gradualmente durante meses y años y finalmente se destruye. Con las infecciones de la piel circundante, la infección tiende a ser aguda y puede ser grave si se propaga al tejido circundante.

La mayoría de las veces una infección de la uña del pie se debe a hongos. Los pies son un entorno ideal para las infecciones por hongos porque es un área sudorosa que a menudo está cubierta de calzado. Los hongos prosperan en estos ambientes cálidos y húmedos. Incluso sin calzado cerrado, las uñas aún pueden ser propensas a infecciones si se cubren constantemente con esmalte de uñas. Una infección prolongada de las uñas de los pies puede causar decoloración y deformidades de las uñas.

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Causas y tipos de infecciones de uñas de los pies

Hay varios microorganismos que pueden causa infecciones en las uñas de los pies Sin embargo, no siempre es solo una infección de la uña por sí misma. La infección puede involucrar la piel alrededor e incluso debajo de la uña. Algunas veces la uña en sí ni siquiera está infectada, pero la infección del tejido circundante se confunde con una infección en las uñas de los pies.

Infección fúngica de la uña del pie

El término médico para la infección micótica de la uña del pie es onicomicosis. Puede aislarse en la uña o extenderse a la piel circundante alrededor de la uña. La mayoría de las veces, la onicomicosis afecta la uña del dedo gordo del pie o los dedos pequeños. La infección puede ser causada por dermatofitos (los más comunes), levaduras o mohos.

Una infección por dermatofitos en la uña del pie se conoce como tinea unguium. Se produce principalmente cuando el pedis del pie de atleta no se trata y luego infecta la uña del pie. Los principales dermatofitos (hongos que pueden digerir la queratina) son Trichophyton rubrum y Trichophyton interdigitale .

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Con menos frecuencia, las levaduras pueden infectar la uña del pie. La principal levadura para hacerlo es Candida albicans . Por lo general, comienza con una infección por Candida de la piel alrededor de las uñas y del lecho ungueal. Las infecciones por hongos en la uña del pie no son comunes. Es causada por Scopulariopsis brevicaulis y Fusarium especies de mohos.

Infección por hongos alrededor de la uña del pie

El término para una infección micótica de la piel alrededor de la uña se conoce como paroniquia Puede ser causada por hongos como dermatofitos que pueden ser una extensión de una infección fúngica de la piel en cualquier parte de los pies (pie de Athelet). La paroniquia fúngica también puede ocurrir debido a Candida (candidiasis cutánea) y menos comúnmente debido a mohos.

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La mayoría de las veces la paronhycia crónica se debe a hongos. Puede ocurrir por sí mismo sin involucrar la uña del pie. Si la piel alrededor de la uña está lesionada o dañada, los hongos pueden infiltrarse rápidamente. La infección por Candida tiende a afectar al tejido más profundo, mientras que los dermatofitos se limitan a las capas más externas de la piel.

Infección bacteriana de la uña del pie

Las bacterias tienden a causar infecciones agudas. Una infección bacteriana de la uña del pie en sí es poco común. La mayoría de las veces las bacterias causan paroniquia, infección de la piel alrededor de la uña del pie. Los estafilococos son ​​las principales bacterias que causan estas infecciones y es más probable que afecten a los mordedores de las uñas, con uñas encarnadas o con otras lesiones en el área de las uñas. El área alrededor de la uña se vuelve roja, hinchada y dolorosa. Se puede formar un absceso en el sitio.

Las infecciones bacterianas de la uña del pie no son comunes, pero pueden ocurrir si hay daño en la uña, una infección micótica de la uña y en personas con sistemas inmunitarios debilitados. Por lo general, la infección es del lecho ungueal. Algunas veces estas infecciones bacterianas de las uñas causan decoloración verde de las uñas (cloroniquia), como cuando está involucrada la bacteria Pseudomonas aeruginosa .

Imágenes de la infección de las uñas

Algunas de las siguientes imágenes son de infecciones del uñas Sin embargo, infecciones similares ocurren en las uñas de los pies y por lo tanto parece ser lo mismo.

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Signos y síntomas

Puede haber algún grado de variación de los signos y síntomas de una infección en las uñas de los pies, dependiendo de si se trata de hongos o bacterias, ubicación (ya sea de la uña o alrededor) y la gravedad y duración de la infección. Se pueden ver los siguientes signos y síntomas:

  • Uñas ásperas, agrietadas o dentadas.
  • Uñas débiles que se rompen fácilmente.
  • Residuos de uñas polvorientas.
  • Decoloración amarilla, marrón, verde e incluso negra de las uñas .
  • Uñas gruesas, retorcidas y deformadas.
  • Enrojecimiento e hinchazón alrededor de las uñas de los pies.
  • Dolor y sensibilidad a lo largo de los bordes de la uña.
  • Descarga de pus amarilla, a veces con supuración y formación de costras.

Hongos tienden a causar infecciones crónicas Como resultado, puede haber decoloración, engrosamiento y erosión de partes de la uña del pie. Estas infecciones fúngicas no causan dolor hasta que la uña se destruye para exponer el delicado y sensible lecho ungueal debajo de la uña.

Las bacterias tienden a causar infecciones agudas. La infección de la uña por las bacterias no es común. La mayoría de las veces, la piel alrededor de las uñas e incluso el lecho ungueal está infectada. Hay enrojecimiento, hinchazón y dolor en el área. También puede haber una descarga del sitio.

Es importante tener en cuenta que existen diferentes trastornos de la uña que pueden presentarse con algunos de los signos y síntomas anteriores incluso sin una infección. Aunque las infecciones de uñas de los pies generalmente no se consideran serias, las infecciones bacterianas de la piel alrededor de las uñas (paroniquia) pueden provocar complicaciones tales como infecciones más profundas (celulitis) y la infección puede incluso diseminarse a sitios distantes.

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