Hay una gran cantidad de problemas en las articulaciones diferentes, pero cuando persisten los síntomas, como dolor en las articulaciones y rigidez, la mayoría de nosotros nos preocupamos por la artritis. A menudo pensamos que la artritis solo afecta a los ancianos. Esto no es verdad. Tendemos a creer que la artritis es incurable y significará una vida de discapacidad. Pero esto tampoco es verdad. Todo depende del tipo de artritis que tenga. Algunos son agudos, mientras que otros son crónicos. Algunos pueden tratarse fácilmente o incluso se resolverán solos sin tratamiento. Otros son incurables. Comprender las diferencias entre la artritis es por lo tanto importante antes de llegar a conclusiones que pueden ser inexactas.

La artritis es un problema común en todo el mundo. Puede afectar a cualquier persona de cualquier edad o sexo. Sin embargo, la artritis no es una sola condición. En realidad, es un grupo de condiciones que involucran una de más articulaciones. La artritis significa literalmente inflamación de las articulaciones y hay varios tipos diferentes. En términos de prevalencia, la osteoartritis y la artritis reumatoide son los dos tipos de artritis más comunes . La osteoartritis es la artritis reumatoide más prevalente y el segundo tipo más común de artritis. Algunos de los otros tipos incluyen artritis séptica (causada por una infección), artritis postraumática (después de una lesión) y gota o artritis gotosa (causada por cristales de ácido úrico depositados en la articulación).

Estructura de la articulación

Antes al observar las diferencias entre artritis reumatoide (RA) y osteoartritis (OA), es importante tener un conocimiento básico de la anatomía de la articulación. Las articulaciones son el punto donde se unen dos huesos para permitir el movimiento. Existen diferentes tipos de articulaciones, pero las articulaciones sinoviales son el tipo más común en el cuerpo humano. También tiene el mayor grado de movimiento en comparación con otros tipos de articulaciones.

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Los extremos de los huesos en este tipo de articulación están tapados con cartílago articular. Es un tejido resistente pero flexible que se regenera rápidamente y proporciona una superficie lisa para el movimiento. La articulación está revestida con una membrana delgada conocida como sinovia. Secreta fluido para lubricar la articulación (líquido sinovial). Toda la articulación está rodeada por una cápsula que fortalece y sostiene la articulación.

Inflamación vs degeneración

Como se indicó, la artritis significa inflamación de la articulación . Este es el mecanismo primario de la artritis reumatoide donde el revestimiento de la articulación (sinovia) se inflama. Sin embargo, puede ser engañoso cuando se trata de la osteoartritis. La inflamación es de leve a ausente en la mayoría de los casos de osteoartritis. El problema es en gran parte degenerativo, lo que significa que hay una ruptura del tejido articular, específicamente el cartílago articular (articulación). Con el tiempo el cartílago se desgasta, se rompe y expone los extremos del hueso que se supone que debe proteger.

Inmune frente a desgaste y desgarro

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune . Esto simple significa que su sistema inmune ataca ciertos tejidos en su cuerpo. Con la artritis reumatoide, el sistema inmunitario ataca el revestimiento de las articulaciones y causa inflamación de estos revestimientos de las articulaciones. En la osteoartritis, el cartílago de la articulación se desgasta. Normalmente, este cartílago se reabastece constantemente, pero con la edad o el uso excesivo, no puede mantenerse al ritmo de la pérdida. Eventualmente se debilita, se agrieta y erosiona. Los extremos del hueso están expuestos y rozan uno contra el otro.

Edad y sexo del paciente

Aunque ambos tipos de artritis pueden afectar a cualquier grupo de edad, la gran mayoría de los casos de artritis reumatoide se inician más temprano en la edad adulta mientras que la osteoartritis tiende a surgir en los últimos años. La artritis reumatoide se considera principalmente que comienza en el grupo de edad de 20 a 50 años. Las primeras etapas de la osteoartritis pueden comenzar tan pronto como a mediados de los 30, pero los síntomas solo se manifiestan después de los 50 años de edad. Las mujeres tienen 3 veces más probabilidades de tener artritis reumatoide que los hombres. Las mujeres también son más propensas a sufrir osteoartritis que los hombres en los 50, pero en los 70, tanto hombres como mujeres se ven afectados por igual.

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Comienza rápido o lentamente

Tanto la artritis reumatoide como la osteoartritis son afecciones crónicas. Sin embargo, la condición tiende a comenzar más rápidamente y desarrollarse más rápidamente en la artritis reumatoide que la osteoartritis. El problema se desarrolla en semanas o meses en la artritis reumatoide en comparación con los años de la osteoartritis. Aunque el desarrollo y la progresión son mucho más lentos en la osteoartritis, hay episodios agudos en los que un paciente desarrolla repentinamente síntomas intensos que pueden durar de unos días a semanas y luego aliviarse. Estos episodios agudos no señalan el inicio de la osteoartritis y son solo brotes. También ocurre en la artritis reumatoide.

Ubicación de las articulaciones afectadas

Se dice que la osteoartritis afecta principalmente las articulaciones más grandes, mientras que la artritis reumatoide se produce en las articulaciones más pequeñas. Las caderas y las rodillas son sitios comúnmente afectados en la osteoartritis. Los dedos, la muñeca y los codos se afectan con mayor frecuencia en la artritis reumatoide. Sin embargo, cualquier articulación puede verse afectada con osteoartritis o artritis reumatoide. En las primeras etapas, son las articulaciones más grandes en la osteoartritis y las articulaciones más pequeñas en la artritis reumatoide las más afectadas. Los síntomas tienden a ser los peores en estas articulaciones, aunque con el tiempo también participan otras articulaciones. En otras palabras, la artritis reumatoide puede afectar la rodilla al igual que la osteoartritis puede afectar la muñeca.

Síntomas articulares y sistémicos

Hay dolor, sensibilidad y restricción en el movimiento de las articulaciones tanto en la osteoartritis como en la artritis reumatoide. La hinchazón es prominente en la artritis reumatoide, pero rara vez está presente en la osteoartritis. La artritis reumatoidea tiende a afectar las articulaciones pequeñas de ambos lados del cuerpo, pero los síntomas de la osteoartritis afectan a un lado con más frecuencia, aunque las articulaciones de ambos lados pueden verse afectadas en última instancia. Los síntomas de la osteoartritis se limitan en gran medida a la articulación afectada. Mientras que los síntomas en la artritis reumatoide son más prominentes en las articulaciones, esta afección puede afectar otras partes del cuerpo fuera de las articulaciones.

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Rigidez de las articulaciones en la mañana

Rigidez de las articulaciones es otra síntoma principal de la artritis. Puede ocurrir tanto en la artritis reumatoide como en la osteoartritis, pero la presentación difiere en cierta medida en cada afección. En la artritis reumatoide, la rigidez de la articulación es peor por la mañana al despertar. Disminuye gradualmente dentro de una o dos horas a medida que una persona se mueve. La rigidez en la osteoartritis también ocurre por la mañana al despertar. Tiende a durar un período mucho más corto que en la artritis reumatoide, pero regresa con el uso excesivo de la articulación y al final del día. El movimiento por lo general alivia la rigidez en la artritis reumatoide y, si bien el movimiento puede tener un beneficio similar en la osteoartritis, el movimiento excesivo empeora la rigidez articular en OA.