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Diferencias entre la osteoartritis y la artritis reumatoide

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay una gran cantidad de problemas articulares diferentes, pero cuando persisten síntomas como dolor y rigidez en las articulaciones, la mayoría de nosotros nos preocupamos por la artritis. A menudo pensamos que la artritis solo afecta a los ancianos. Esto no es verdad. Tendemos a creer que la artritis es incurable y significará una vida de discapacidad. Pero esto tampoco es cierto. Todo depende del tipo de artritis que tenga. Algunos son agudos mientras que otros son crónicos. Algunos pueden tratarse fácilmente o incluso se resolverán por sí solos sin tratamiento. Otros son incurables. Por lo tanto, es importante comprender las diferencias entre la artritis antes de llegar a conclusiones que pueden ser inexactas.

La artritis es un problema común en todo el mundo. Puede afectar a cualquier persona de cualquier edad o sexo. Sin embargo, la artritis no es una condición única. En realidad, es un grupo de afecciones que involucran una o más articulaciones. La artritis significa literalmente inflamación de las articulaciones y hay varios tipos diferentes. En términos de prevalencia, la osteoartritis y la artritis reumatoide son los dos tipos más comunes de artritis . La osteoartritis es la artritis reumatoide más prevalente y el segundo tipo de artritis más común. Algunos de los otros tipos incluyen artritis séptica (causada por una infección), artritis postraumática (después de una lesión) y gota o artritis gotosa (causada por cristales de ácido úrico depositados en la articulación).

Estructura conjunta

Antes de analizar las diferencias entre la artritis reumatoide (AR) y la osteoartritis (OA), es importante tener un conocimiento básico de la anatomía articular. Las articulaciones son el punto donde dos huesos se unen para permitir el movimiento. Existen diferentes tipos de articulaciones, pero las articulaciones sinoviales son las más comunes en el cuerpo humano. También tiene el mayor grado de movimiento en comparación con otros tipos de articulaciones.

Los extremos de los huesos en este tipo de articulación están cubiertos con cartílago articular. Es un tejido resistente pero flexible que se regenera rápidamente y proporciona una superficie lisa para el movimiento. La articulación está revestida con una fina membrana conocida como sinovial. Secreta líquido para lubricar la articulación (líquido sinovial). Toda la articulación está rodeada por una cápsula que fortalece y sostiene la articulación.

Inflamación vs degeneración

Como se dijo, la artritis significa inflamación de las articulaciones . Este es el mecanismo principal de la artritis reumatoide donde se inflama el revestimiento de la articulación (sinovia). Sin embargo, puede resultar engañoso en lo que respecta a la osteoartritis. La inflamación es leve o ausente en la mayoría de los casos de osteoartritis. El problema es en gran parte degenerativo, lo que significa que hay una ruptura del tejido articular, específicamente el cartílago articular (articulación). Con el tiempo, el cartílago se desgasta, se rompe y expone los extremos del hueso que se supone debe proteger.

Inmune vs desgaste y desgarro

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune . Esto simple significa que su sistema inmunológico ataca ciertos tejidos de su cuerpo. Con la artritis reumatoide, el sistema inmunológico ataca el revestimiento de las articulaciones y provoca la inflamación de estos revestimientos articulares. En la osteoartritis, el cartílago de la articulación se desgasta. Normalmente, este cartílago se repone constantemente, pero con la edad o el uso excesivo, no puede seguir el ritmo de la pérdida. Eventualmente se debilita, se agrieta y se erosiona. Los extremos del hueso quedan expuestos y se frotan entre sí.

Edad y sexo del paciente

Aunque ambos tipos de artritis pueden afectar a cualquier grupo de edad, la gran mayoría de los casos de artritis reumatoide comienza antes en la edad adulta, mientras que la osteoartritis tiende a surgir en la vejez. Se observa principalmente que la artritis reumatoide comienza en el grupo de edad de 20 a 50 años. Las primeras etapas de la osteoartritis pueden comenzar a mediados de los 30, pero los síntomas solo se manifiestan después de los 50 años. Las mujeres tienen 3 veces más probabilidades de tener artritis reumatoide que los hombres. Las mujeres también tienen más probabilidades de verse afectadas por la osteoartritis que los hombres en los años 50, pero para los años 70, tanto hombres como mujeres se ven afectados por igual.

Se inicia rápida o lentamente

Tanto la artritis reumatoide como la osteoartritis son enfermedades crónicas. Sin embargo, la afección tiende a comenzar más rápidamente y desarrollarse más rápidamente en la artritis reumatoide que en la osteoartritis. El problema se desarrolla en semanas o meses en la artritis reumatoide en comparación con años en la osteoartritis. Aunque el desarrollo y la progresión son mucho más lentos en la osteoartritis, hay episodios agudos en los que un paciente desarrolla repentinamente síntomas intensos que pueden durar unos días o semanas y luego aliviarse. Estos episodios agudos no indican el comienzo de la osteoartritis y son solo brotes. También ocurre en la artritis reumatoide.

Ubicación de las articulaciones afectadas

Se dice que la osteoartritis afecta principalmente a las articulaciones más grandes, mientras que la artritis reumatoide ocurre en las articulaciones más pequeñas. Las caderas y las rodillas son lugares comúnmente afectados en la osteoartritis. Los dedos, la muñeca y los codos se ven afectados con mayor frecuencia en la artritis reumatoide. Sin embargo, cualquier articulación puede verse afectada por la osteoartritis o la artritis reumatoide. En las primeras etapas, son las articulaciones más grandes en la osteoartritis y las articulaciones más pequeñas en la artritis reumatoide las que se ven afectadas principalmente. Los síntomas tienden a ser peores en estas articulaciones, aunque con el tiempo también se ven afectadas otras articulaciones. En otras palabras, la artritis reumatoide puede afectar la rodilla del mismo modo que la osteoartritis puede afectar la muñeca.

Síntomas articulares y sistémicos

Hay dolor, sensibilidad y restricción en el movimiento de las articulaciones tanto en la osteoartritis como en la artritis reumatoide. La hinchazón es prominente en la artritis reumatoide, pero rara vez está presente en la osteoartritis. La artritis reumatoide tiende a afectar las pequeñas articulaciones de ambos lados del cuerpo, pero los síntomas de la osteoartritis afectan a un lado con mayor frecuencia, aunque las articulaciones de ambos lados pueden verse afectadas en última instancia. Los síntomas de la osteoartritis se limitan en gran medida a la articulación afectada. Si bien los síntomas de la artritis reumatoide son más prominentes en las articulaciones, esta afección puede afectar otras partes del cuerpo fuera de las articulaciones.

Rigidez de las articulaciones por la mañana

La rigidez de las articulaciones es otro síntoma importante de la artritis. Puede ocurrir tanto en la artritis reumatoide como en la osteoartritis, pero la presentación difiere hasta cierto punto en cada afección. En la artritis reumatoide, la rigidez de las articulaciones es peor por la mañana al despertar. Se calma gradualmente en una o dos horas a medida que la persona se mueve. La rigidez en la osteoartritis también ocurre por la mañana al despertar. Tiende a durar un período mucho más corto que en la artritis reumatoide, pero regresa con el uso excesivo de la articulación y al final del día. El movimiento generalmente alivia la rigidez en la artritis reumatoide y, aunque el movimiento puede tener un beneficio similar en la osteoartritis, el movimiento excesivo empeora la rigidez articular en la OA.

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