¿Qué es la estenosis arterial?

Las arterias transportan sangre oxigenada a diferentes tejidos y órganos del cuerpo. Esto es esencial para las actividades metabólicas y el mantenimiento de las funciones de la vida. Cualquier estrechamiento de una arteria obstaculizará el flujo de sangre y, dependiendo de la extensión del estrechamiento, conocido como estenosis la arteria puede ocluirse parcial o completamente (bloquearse).

El estrechamiento de una arteria puede no causa signos y síntomas obvios en las etapas iniciales. Si suficiente sangre oxigenada puede alcanzar los órganos y tejidos diana, el estrechamiento puede pasar desapercibido durante largos períodos de tiempo. Las investigaciones diagnósticas como un angiograma pueden ser la única forma de identificar el estrechamiento de una arteria.

A medida que la afección progresa, el flujo de sangre se verá obstaculizado hasta el punto de afectar el suministro de oxígeno al tejido diana. Por lo general, en esta etapa los primeros signos y síntomas se hacen evidentes. Una oclusión repentina de una arteria ( arteria bloqueada ) puede conducir a una serie de enfermedades potencialmente mortales, que incluyen un infarto de miocardio (ataque cardíaco), accidente cerebrovascular o embolia pulmonar. Sin embargo, el estrechamiento lento y progresivo puede pasar desapercibido durante semanas, meses o años.

Efectos de la arteria estrechada

El estrechamiento puede causar hipoxia donde hay poco oxígeno que alcanza el tejido diana, o anoxia donde no hay oxígeno llegando al área objetivo. Inicialmente, esto puede dar como resultado isquemia y finalmente provocar un infarto donde hay muerte del tejido.

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La extensión del daño tisular depende del área ya que muchos sitios tienen suministros colaterales. de sangre arterial Por lo tanto, la estenosis de la arteria única puede pasar inadvertida si hay suficiente suministro de sangre colateral. Sin embargo, las lesiones estenóticas de múltiples arterias que afectan el suministro de sangre a un sitio específico producirán signos y síntomas más pronto e impedirán la recuperación.

Además, los efectos de la hipoxia o la anoxia en diferentes tejidos del cuerpo varían, donde en algunos sitios se toman minutos para causar la muerte celular, mientras que en otros sitios, esto puede persistir durante horas antes de que ocurra la muerte.

Por ejemplo, la muerte celular por anoxia puede ocurrir dentro de:

  • 5 a 8 minutos para el tejido cerebral
  • 30 minutos para 2 horas para tejido muscular o renal
  • varias horas para piel y tejido conectivo

Causas del estrechamiento de la arteria

Un estrechamiento puede deberse a una patología dentro de la arteria, en la pared de la arteria o desde el exterior de la arteria.

La aterosclerosis es la causa más común de estrechamiento arterial. La formación de placas ateromatosas dentro de la pared de la arteria sobresale en la luz y reduce parcialmente el flujo sanguíneo a los órganos diana. La aterosclerosis es progresiva, se desarrolla lentamente con el tiempo. Si no se trata, la placa puede crecer hasta un tamaño que deteriora significativamente el flujo de sangre. Además, la ruptura de la placa y la formación de un coágulo de sangre pueden ocluir completamente la arteria.

Un trombo de émbolo o puede aparecer repentinamente y los signos y síntomas de la oclusión pueden ser evidentes en segundos o minutos, dependiendo del sitio. Dependiendo del tamaño del émbolo o trombo, el flujo de sangre puede bloquearse parcial o completamente.

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La aterosclerosis se desarrolla dentro de la pared de la arteria mientras se desarrolla un émbolo o trombo dentro de la luz de la arteria. La aterosclerosis es más probable que afecte arterias de tamaño grande a mediano mientras que un émbolo o un trombo tiende a causar un bloqueo significativo en arterias medianas a pequeñas.

Otras causas de estrechamiento (estenosis) incluyen:

  • Masa presionando contra la arteria como es el caso con un tumor vecino, un quiste lleno de líquido o el útero gestante. En el embarazo, el estrechamiento es temporal y se alivia al cambiar de posición.
  • La infección causa inflamación y por lo tanto hinchazón de la pared arterial.
  • Causas no infecciosas de inflamación (vasculitis) también causa hinchazón de la pared arterial.
  • anomalías congénitas como displasia fibromuscular donde hay un engrosamiento irregular de las paredes de las arterias.
  • espasmo afecta arterias más pequeñas donde la contracción repentina y persistente de la capa muscular de la pared arterial puede causar un estrechamiento significativo de la arteria. Ejemplo: espasmo de la arteria coronaria en angina.
  • La estenosis valvular ocurre cuando la válvula dentro de una arteria, como la válvula aórtica, enferma y, por lo tanto, no puede abrirse por completo, causando un estrechamiento dentro de la arteria.

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