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Arteria estrecha: causas de la estenosis arterial

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la estenosis arterial?

Las arterias transportan sangre oxigenada a diferentes tejidos y órganos del cuerpo. Esto es esencial para las actividades metabólicas y el mantenimiento de las funciones vitales. Cualquier estrechamiento de una arteria obstaculizará el flujo de sangre y, dependiendo de la extensión del estrechamiento, conocido como estenosis , la arteria puede estar parcial o completamente ocluida (bloqueada).

El estrechamiento de una arteria puede no causar signos y síntomas obvios en las etapas iniciales. Si suficiente sangre oxigenada puede llegar a los órganos y tejidos diana, el estrechamiento puede pasar desapercibido durante largos períodos de tiempo. Las investigaciones de diagnóstico como un angiograma pueden ser la única forma de identificar el estrechamiento de una arteria.

 

A medida que avanza la afección, el flujo de sangre se verá obstaculizado en un grado que afectará el suministro de oxígeno al tejido objetivo. Por lo general, en esta etapa se hacen evidentes los primeros signos y síntomas. Una oclusión repentina de una arteria (arteria bloqueada ) puede provocar una serie de enfermedades potencialmente mortales, incluido un infarto de miocardio (ataque cardíaco), accidente cerebrovascular o embolia pulmonar. Sin embargo, el estrechamiento lento y progresivo puede pasar desapercibido durante semanas, meses o años.

Efectos del estrechamiento de la arteria

El estrechamiento puede causar hipoxia , donde hay poco oxígeno que llega al tejido objetivo, o anoxia , donde no llega oxígeno al área objetivo. Inicialmente, esto puede resultar en isquemia y eventualmente conducir a un infarto donde hay muerte del tejido.

La extensión del daño tisular depende del área, ya que muchos sitios tienen suministros colaterales de sangre arterial. Por lo tanto, la estenosis de una sola arteria puede pasar desapercibida si hay suficiente suministro de sangre colateral. Sin embargo, las lesiones estenóticas de múltiples arterias que afectan el suministro de sangre a un sitio específico producirán signos y síntomas antes y dificultarán la recuperación.

Además, los efectos de la hipoxia o anoxia en diferentes tejidos del cuerpo varían, donde en algunos sitios se necesitan minutos para causar la muerte celular, mientras que en otros sitios, esto puede persistir durante horas antes de que ocurra la muerte.

Por ejemplo, la muerte celular debido a la anoxia puede ocurrir dentro de:

  • 5 a 8 minutos para tejido cerebral
  • 30 minutos a 2 horas para el tejido del músculo cardíaco o del riñón
  • varias horas para la piel y el tejido conectivo

Causas del estrechamiento de la arteria

Un estrechamiento puede deberse a una patología dentro de la arteria, en la pared de la arteria o desde fuera de la arteria.

La aterosclerosis es la causa más común de estrechamiento arterial. La formación de placas de ateroma dentro de la pared de la arteria sobresale en el lumen y reduce parcialmente el flujo sanguíneo a los órganos diana. La aterosclerosis es progresiva: se desarrolla lentamente con el tiempo. Si no se trata, la placa puede crecer hasta un tamaño que afecta significativamente el flujo de sangre. Además, la rotura de la placa y la formación de un coágulo de sangre pueden entonces ocluir completamente la arteria.

Un émbolo o trombo puede ocurrir repentinamente y los signos y síntomas de la oclusión pueden ser evidentes en segundos o minutos, dependiendo del sitio. Dependiendo del tamaño del émbolo o trombo, el flujo de sangre puede estar parcial o completamente bloqueado.

La aterosclerosis se desarrolla dentro de la pared de la arteria mientras que un émbolo o trombo se desarrolla dentro de la luz de la arteria. Es más probable que la aterosclerosis afecte a las arterias de tamaño grande a mediano, mientras que un émbolo o trombo tiende a causar un bloqueo significativo en las arterias de tamaño mediano a pequeño.

Otras causas de estrechamiento (estenosis) incluyen:

  • Masa presionando contra la arteria como es el caso de un tumor vecino, un quiste lleno de líquido o el útero embarazado. En el embarazo, el estrechamiento es temporal y se alivia con el cambio de posición.
  • La infección causa inflamación y, por lo tanto, hinchazón de la pared arterial.
  • Las causas no infecciosas de inflamación (vasculitis) también provocan hinchazón de la pared arterial.
  • Anomalías congénitas como displasia fibromuscular donde hay un engrosamiento irregular de las paredes de las arterias.
  • El espasmo afecta a las arterias más pequeñas donde la contracción repentina y persistente de la capa muscular de la pared de la arteria puede causar un estrechamiento significativo de la arteria. Ejemplo: espasmo de la arteria coronaria en angina.
  • La estenosis de la válvula ocurre cuando la válvula dentro de una arteria, como la válvula aórtica, se enferma y, por lo tanto, no puede abrirse completamente, lo que provoca un estrechamiento dentro de la arteria.

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