Una reducción gradual del apetito con el avance de la edad generalmente no es motivo de preocupación. La mayoría de las personas mayores comerán menos debido a los requisitos de menor consumo de energía con el avance de la edad. De hecho, esto se considera como una parte relativamente normal del envejecimiento de la salud. Sin embargo, llega un momento en que esta reducción del apetito debe considerarse como una señal de advertencia de un problema subyacente. Una reducción drástica del apetito junto con la pérdida de peso, fatiga y otros síntomas debe ser atendida por un profesional médico.

¿Por qué las personas mayores comen menos?

Esta es una pregunta común entre amigos, familiares y parientes preocupados. No hay una respuesta simple porque los factores que afectan el apetito en una persona mayor pueden no aplicarse a otra. Este es particularmente el caso cuando se trata de causas patológicas (enfermedades que causan pérdida de apetito) y factores psicosociales. Appetite contro l es un proceso complejo a corto y largo plazo que involucra múltiples factores desde los centros de alimentación en el cerebro hasta las hormonas, los niveles de glucosa en sangre y los impulsos nerviosos entre el tracto digestivo y el sistema nervioso central. [19659004] En general, se acepta que una reducción moderada del apetito entre los ancianos está relacionada con los procesos normales de envejecimiento. En primer lugar, la tasa metabólica en reposo disminuye con la edad debido a la disminución de los niveles de ciertas hormonas, como la hormona de crecimiento, y la reducción de los niveles de actividad física que es común en los años de jubilación. El segundo es el impacto de la preparación de alimentos, el sabor, la masticación, la deglución y los cambios digestivos que también se consideran parte integrante del envejecimiento.

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Dieta de té y pan tostado

Algunas personas mayores experimentarán una reducción significativa del apetito que puede afectar su peso corporal, salud y bienestar. Los estudios han demostrado que una pérdida de más del 10% del peso corporal en los ancianos está relacionada con una mayor tasa de mortalidad dentro de los 6 meses posteriores a la pérdida de peso. El problema de la pérdida de apetito entre los ancianos se reconoce como un problema geriátrico significativo. Se lo conoce como la 'anorexia del envejecimiento' y a menudo se asocia con hábitos alimentarios deficientes como la 'dieta de té y tostadas' que es común entre las personas mayores de todo el mundo.

La dieta del té y las tostadas es donde los ancianos tienden a comer Brinde y tome té como un medio para reemplazar las comidas más convencionales. Se puede aplicar a una o dos comidas, o puede ser incluso para cada comida. La nutrición inadecuada puede conducir a la pérdida de peso y deficiencias nutricionales. A veces hay razones físicas y psicológicas para optar por este tipo de dieta. Sin embargo, ahora también se sabe que los factores financieros y sociales también pueden ser una consideración de por qué los ancianos pueden elegir la dieta del té y las tostadas para sustento.

Causas de pérdida de apetito en las personas mayores

Las causas de la pérdida de apetito en las personas mayores pueden deberse a una miríada de condiciones. Algunas de estas condiciones se han discutido a continuación, pero no es raro que no exista una causa claramente identificable de pérdida de apetito. Como se mencionó, la reducción del apetito no se considera un problema si afecta gravemente el peso corporal o compromete la salud. Por lo tanto, es importante que los familiares y cuidadores identifiquen problemas de apetito en los ancianos y soliciten asistencia médica si hay pérdida de peso asociada.

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Sentidos deteriorados

Una disminución del sentido del gusto y el olfato que ocurre con el avance de la edad puede afectar apetito. Incluso el sentido de la vista juega un papel en el control del apetito. De manera similar, otras alteraciones del gusto y el olfato pueden reducir el apetito. Esto incluye anormalidades en el sabor conocidas como disgeusia o más específicamente un mal sabor en la boca (cacogeusia). La disosmia y la cacosmia son trastornos similares con el sentido del olfato.

Problemas de masticación

Una variedad de problemas dentales y de la boca pueden afectar la masticación. Esta es una de las causas comunes de disminución del apetito entre las personas mayores. Incluye dientes insuficientes, dentaduras postizas mal ajustadas, debilidad y mala coordinación de los músculos de masticación (masticación), úlceras bucales, síndrome de boca ardiente, boca seca y problemas temporomandibulares (TMJ).

Enfermedades gastrointestinales

Varias enfermedades gastrointestinales las condiciones pueden presentarse con pérdida de apetito. A veces estas condiciones no se diagnostican en personas mayores. Puede incluir problemas con la deglución y la motilidad gastrointestinal, así como la digestión de los alimentos y la absorción de nutrientes. Los síntomas gastrointestinales asociados, como acidez estomacal, dolor abdominal, náuseas, vómitos, hinchazón y diarrea pueden disminuir la ingesta de alimentos.

Trastornos endocrinos

El sistema endocrino involucra las glándulas y las hormonas. La diabetes mellitus es un trastorno endocrino común entre los ancianos y la pérdida de apetito puede ser uno de los síntomas. También es más probable que surja con complicaciones diabéticas como la gastroparesia o el uso de medicamentos para la diabetes, como la metformina. Existen otras enfermedades endocrinas que también pueden presentarse con pérdida de apetito.

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Limitaciones físicas

Otro factor que debe considerarse es la limitación física de las personas mayores para comprar y preparar alimentos. Puede estar asociado con la fragilidad del avance de la edad o los trastornos musculoesqueléticos que limitan la destreza. Los ancianos con movilidad muy restringida pueden optar por renunciar a las comidas deliberadamente o experimentar una pérdida de apetito posiblemente debido a la dificultad de obtener y preparar alimentos.

Salud mental

La depresión es considerada como una de las principales causas de pérdida de apetito. entre los ancianos. La depresión en personas mayores puede surgir por una serie de razones que pueden superponerse con factores físicos y socioeconómicos en los que existe una pérdida de apetito. La demencia, la adicción y los trastornos alimentarios son otras afecciones de salud mental que afectan el apetito normal.

Socioeconómicos

Los factores socioeconómicos no siempre se tienen en cuenta con la anorexia del envejecimiento. Las implicaciones de vivir más tiempo o tener un apoyo financiero inadecuado durante la jubilación pueden obligar a las personas mayores a comer menos. El aislamiento social y vivir solo con limitaciones físicas también pueden desempeñar un papel en el apetito entre los ancianos.

Medicación

La pérdida del apetito es uno de los efectos secundarios más comunes de varias drogas. Dado que los ancianos son propensos a enfermedades crónicas y requieren un tratamiento a largo plazo con uno o más medicamentos, la pérdida de apetito puede deberse a la medicación. Estos medicamentos pueden no tener un impacto directo en el control del apetito, sino que contribuyen a otras afecciones, como problemas gastrointestinales que a su vez pueden afectar el apetito normal.