Hogar Salud Pérdida del apetito en los ancianos Razones y causas

Pérdida del apetito en los ancianos Razones y causas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Una reducción gradual del apetito a medida que avanza la edad no suele ser motivo de preocupación. La mayoría de las personas mayores comerán menos debido a la menor necesidad de energía con el avance de la edad. De hecho, esto se considera una parte relativamente normal del envejecimiento de la salud. Sin embargo, llega un punto en el que esta reducción del apetito debe considerarse como una señal de advertencia de un problema subyacente. Una reducción drástica del apetito junto con la pérdida de peso, fatiga y otros síntomas deben ser atendidos por un profesional médico.

¿Por qué las personas mayores comen menos?

Esta es una pregunta común entre amigos, familiares y parientes preocupados. No hay una respuesta simple porque los factores que afectan el apetito en una persona mayor pueden no aplicarse a otra. Este es particularmente el caso cuando se trata de causas patológicas (enfermedades que causan pérdida de apetito) y factores psicosociales. El control del apetito es un proceso complejo a corto y largo plazo que involucra múltiples factores, desde los centros de alimentación del cerebro hasta las hormonas, los niveles de glucosa en sangre y los impulsos nerviosos entre el tracto digestivo y el sistema nervioso central.

En general, se acepta que una reducción moderada del apetito entre los ancianos está relacionada con los procesos normales de envejecimiento. En primer lugar, la tasa metabólica en reposo disminuye con la edad debido a la disminución de los niveles de ciertas hormonas, como la hormona del crecimiento, y la reducción de los niveles de actividad física que es común en los años de jubilación. En segundo lugar está el impacto de la preparación de los alimentos, el sabor, la masticación, la deglución y los cambios digestivos que también se consideran parte del envejecimiento.

Dieta de té y tostadas

Algunas personas mayores experimentarán una reducción significativa del apetito que puede afectar su peso corporal, su salud y su bienestar. Los estudios han demostrado que una pérdida de más del 10% del peso corporal en los ancianos está relacionada con una mayor tasa de mortalidad dentro de los 6 meses posteriores a la pérdida de peso. El problema de la pérdida de apetito entre los ancianos se reconoce como un problema geriátrico importante. Se conoce como la ‘anorexia del envejecimiento’ y a menudo se asocia con malos hábitos alimenticios como la ‘dieta del té y las tostadas’ que es común entre las personas mayores de todo el mundo.

La dieta del té y las tostadas es donde los ancianos tienden a comer tostadas y beber té como un medio para reemplazar las comidas más convencionales. Puede aplicarse a una o dos comidas, o incluso puede aplicarse a todas las comidas. La nutrición inadecuada puede provocar pérdida de peso y deficiencias nutricionales. En ocasiones existen motivos físicos y psicológicos para optar por este tipo de dieta. Sin embargo, ahora también se sabe que los factores económicos y sociales también pueden ser una consideración de por qué los ancianos pueden elegir la dieta del té y tostadas como sustento.

Causas de la pérdida del apetito en personas mayores

Las causas de la pérdida del apetito en las personas mayores pueden deberse a una gran variedad de afecciones. Algunas de estas condiciones se han discutido a continuación, pero no es raro que no haya una causa claramente identificable de la pérdida del apetito. Como se mencionó, la reducción del apetito no se considera un problema si afecta gravemente el peso corporal o compromete la salud. Por lo tanto, es importante que los miembros de la familia y los cuidadores identifiquen los problemas de apetito en los ancianos y busquen asistencia médica si hay pérdida de peso asociada.

Sentidos deteriorados

La disminución del sentido del gusto y el olfato que se produce con la edad puede afectar el apetito. Incluso el sentido de la vista juega un papel en el control del apetito. De manera similar, otras alteraciones en el gusto y el olfato pueden reducir el apetito. Esto incluye anomalías en el gusto conocidas como disgeusia o, más específicamente, mal sabor de boca (cacogeusia). La disosmia y la cacosmia son alteraciones similares del sentido del olfato.

Problemas de masticación

Varios problemas bucales y dentales diferentes pueden afectar la masticación. Esta es una de las causas comunes de reducción del apetito entre las personas mayores. Incluye dientes insuficientes, dentaduras postizas mal ajustadas, debilidad y mala coordinación de los músculos de la masticación (masticación), úlceras en la boca, síndrome de boca ardiente, boca seca y problemas temporomandibulares (ATM).

Enfermedades gastrointestinales

Varias afecciones gastrointestinales pueden presentarse con pérdida de apetito. A veces, estas afecciones no se diagnostican en las personas mayores. Puede incluir problemas con la deglución y motilidad gastrointestinal, así como con la digestión de los alimentos y la absorción de nutrientes. Los síntomas gastrointestinales asociados como acidez de estómago, dolor abdominal, náuseas, vómitos, hinchazón y diarrea pueden restar valor a la alimentación.

Desordenes endocrinos

El sistema endocrino involucra las glándulas y las hormonas. La diabetes mellitus es un trastorno endocrino común entre los ancianos y la pérdida de apetito puede ser uno de los síntomas. También es más probable que surja con complicaciones diabéticas como la gastroparesia o el uso de medicamentos para la diabetes como la metformina. Existen otras enfermedades endocrinas que también pueden cursar con pérdida de apetito.

Limitaciones físicas

Otro factor que debe tenerse en cuenta es la limitación física de las personas mayores para comprar y preparar alimentos. Puede estar asociado con la fragilidad de la edad avanzada o con trastornos musculoesqueléticos que limitan la destreza. Las personas mayores con movilidad muy restringida pueden optar por renunciar a las comidas a propósito o experimentar una pérdida de apetito posiblemente debido a la dificultad para obtener y preparar los alimentos.

Salud mental

La depresión se considera una de las principales causas de pérdida de apetito entre los ancianos. La depresión en las personas mayores puede surgir por una serie de razones que pueden superponerse con factores físicos y socioeconómicos donde hay una pérdida de apetito. La demencia, la adicción y los trastornos alimentarios son otras afecciones de salud mental en las personas mayores que pueden afectar el apetito normal.

Socioeconómico

Los factores socioeconómicos no siempre se tienen en cuenta con la anorexia del envejecimiento. Las implicaciones de vivir más tiempo o tener un apoyo financiero inadecuado durante la jubilación pueden obligar a las personas mayores a comer menos. El aislamiento social y vivir solo con limitaciones físicas también pueden influir en el apetito de los ancianos.

Medicamento

La pérdida de apetito es uno de los efectos secundarios comunes de varios medicamentos. Dado que los ancianos son propensos a enfermedades crónicas y requieren un tratamiento a largo plazo con uno o más medicamentos, la pérdida de apetito puede deberse a medicamentos. Es posible que estos medicamentos no tengan un impacto directo en el control del apetito, sino que contribuyan a otras afecciones, como problemas gastrointestinales, que a su vez pueden afectar el apetito normal.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario