La apnea del sueño es un problema creciente a nivel mundial y el tipo más común, la apnea obstructiva del sueño (AOS), está estrechamente relacionada con la obesidad. Se estima que afecta aproximadamente al 2% de las mujeres y al 4% de los hombres en los Estados Unidos. En conjunto, se cree que los diferentes tipos de apnea del sueño afectan a hasta 20 millones de estadounidenses. Sin embargo, una gran cantidad de casos de apnea del sueño permanecen sin diagnosticar durante años e incluso décadas. No se trata solo de la calidad del sueño: la apnea del sueño tiene un efecto en casi todos los aspectos de la salud de una persona.

¿Qué ocurre en la apnea del sueño?

El término "apnea" significa que la respiración se ha detenido. Esto es momentáneo en la apnea del sueño y ocurre solo durante el sueño. Daña la calidad del sueño y también puede causar la pérdida de horas de sueño. Con el sueño como un proceso tan importante para recuperarse de la tensión física y mental durante las horas de vigilia, el cuerpo no se recupera adecuadamente. Los estudios han demostrado que la apnea del sueño puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, entre otras enfermedades.

Esta interrupción de la respiración durante el sueño se produce a través de dos mecanismos. Hay tres tipos de apnea del sueño: obstructiva, central y mixta. El más común es la apnea obstructiva del sueño. Los tejidos de las vías respiratorias superiores se vuelven laxos y colapsan causando una obstrucción. La apnea central del sueño es donde el cerebro deja de transmitir señales a los músculos de la respiración. Como resultado, una persona deja de respirar. El último tipo es de tipo mixto, que es una combinación de apnea obstructiva y central del sueño.

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Cómo detectar la apnea del sueño

Los estudios sugieren que hasta 9 de cada 10 casos de apnea del sueño permanecen sin diagnosticar. Eso significa que la gran mayoría de las personas con apnea del sueño no saben que tienen la enfermedad. Los signos y síntomas de la apnea del sueño que se describen a continuación pueden no estar siempre presentes desde el inicio de la apnea del sueño. Algunos de estos síntomas también pueden confundirse con otras afecciones médicas.

Incluso si no se pueden identificar síntomas obvios como el cese de la respiración, se debe considerar la apnea del sueño como un posible diagnóstico si hay síntomas matutinos como fatiga, dolor de cabeza y anestesia. dolor de garganta al despertar. Se debe realizar un estudio del sueño relevante, particularmente cuando estos síntomas ocurren en personas con sobrepeso u obesidad, tienen antecedentes familiares de apnea del sueño y con la edad avanzada.

Es importante tener en cuenta que la apnea del sueño no es solo una cuestión de ronquidos y tener un sueño de mala calidad. Además del riesgo de enfermedades cardiovasculares como infartos o ataques cardíacos, la apnea del sueño también puede contribuir a la diabetes tipo 2, problemas hepáticos y complicaciones quirúrgicas. Los efectos de la apnea del sueño también pueden hacer que una persona sea propensa a sufrir accidentes. Por lo tanto, la apnea del sueño debe considerarse una afección médica grave.

Ronquido constante

Aunque el ronquido es un síntoma común en la apnea del sueño, no siempre está presente. De manera similar, los ronquidos no siempre son un signo de apnea del sueño. A veces el roncar puede ocurrir con una posición de sueño deficiente, cansancio extremo, consumo de alcohol y congestión nasal, entre otros factores en una persona que no tiene apnea del sueño.

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El ronquido es el resultado de la reverberación durante la respiración causada por la vibración de tejido en la boca y garganta Este tejido también puede causar obstrucción de las vías respiratorias en la apnea obstructiva del sueño. Los ronquidos en la apnea obstructiva del sueño no son un fenómeno ocasional, sino que se producen a diario en la mayoría de los casos.

Respiración se detiene

Uno de los signos característicos de la apnea del sueño son los episodios donde la respiración se detiene repentinamente mientras está dormido. En la apnea obstructiva del sueño, esto se caracteriza por una interrupción repentina del ronquido. Puede haber un corto período de silencio y luego resoplar cuando una persona trata de recobrar el aliento. El jadeo y la asfixia pueden despertar a una persona.

Luego puede aparecer un período de dificultad para respirar y la mayoría de las personas vuelven a dormir después de eso. Es posible que estos episodios no siempre sean recordados por una persona con apnea del sueño al despertarse. En cambio, otros lo informan, como un cónyuge. Sin embargo, cuando no hay ronquidos, puede no ser siempre fácil de identificar.

Sueño inquieto

La mayoría de las personas con apnea del sueño experimenta un sueño inquieto e incluso dificultad para permanecer dormido. El sueño inquieto ocurre por varias razones, que incluyen despertarse sin aliento, jadear y ahogarse. También se despierta con frecuencia sin interrupción de la respiración, y también se da vuelta y se da vuelta en la cama. La micción nocturna (nicturia) y la reflujo gastroesofágico (reflujo ácido) son comunes en la apnea del sueño y también pueden contribuir a las alteraciones del sueño.

Sueño sin refinanciar

Otro signo común de la apnea del sueño es el sueño sin reflujo. Esto también se conoce como sueño no reparador. Normalmente, una persona se siente renovada y enérgica después de suficiente sueño, que oscila entre 7 y 9 horas. Sin embargo, las personas con apnea del sueño informan que se despiertan sintiéndose descansados ​​y cansados ​​a diario. El sueño no alivia estos síntomas y afecta el rendimiento físico y mental.

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Fatiga diurna y somnolencia

La fatiga es un síntoma prominente a lo largo del día. Muchos pacientes pueden buscar atención médica por fatiga inexplicable sin identificar los otros signos y síntomas de la apnea del sueño. Además, hay una sensación constante de sueño durante todo el día, lo que se conoce como somnolencia diurna excesiva. Inicialmente, la somnolencia se puede experimentar cuando está inactiva, pero finalmente ocurre incluso cuando está alerta y activa, como cuando se trabaja o durante la conducción.

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Hay varios otros síntomas matinales, además de la fatiga al despertar. Dolor de cabeza, dolor de garganta y confusión en la mañana son comúnmente reportados en la apnea del sueño. Además, hay una sequedad de garganta inexplicable. La mayoría de las personas sienten que no durmieron lo suficiente a pesar de haber dormido durante largas horas. Sin embargo, en las primeras etapas, estos síntomas no siempre se atribuyen a la apnea del sueño y pueden asociarse con otras causas.

Otros síntomas

Hay una serie de trastornos de salud mental que se presentan con la apnea del sueño. Esto incluye problemas de memoria, falta de concentración, dificultad para tomar decisiones, ansiedad, depresión, irritabilidad y cambios de humor. La libido es a menudo más baja también. La apnea del sueño también puede causar cambios en la personalidad. Además, también pueden aparecer otros síntomas como disfunción eréctil y presión arterial alta (hipertensión) en la apnea del sueño.