Hogar Salud 10 signos de apnea del sueño (la respiración se detiene al dormir)

10 signos de apnea del sueño (la respiración se detiene al dormir)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La apnea del sueño es un problema creciente a nivel mundial y el tipo más común, la apnea obstructiva del sueño (AOS), está estrechamente asociado con la obesidad. Se estima que afecta aproximadamente al 2% de las mujeres y al 4% de los hombres en los Estados Unidos. En conjunto, se cree que los diferentes tipos de apnea del sueño afectan hasta a 20 millones de estadounidenses. Sin embargo, una gran cantidad de casos de apnea del sueño permanecen sin diagnosticar durante años e incluso décadas. No se trata solo de la calidad del sueño, la apnea del sueño tiene un efecto en casi todos los aspectos de la salud de una persona.

 

¿Qué sucede en la apnea del sueño?

El término “apnea” significa que la respiración se ha detenido. Esto es momentáneo en la apnea del sueño y ocurre solo durante el sueño. Afecta la calidad del sueño y también puede provocar la pérdida de horas de sueño. Dado que el sueño es un proceso tan importante para recuperarse de la tensión física y mental durante las horas de vigilia, el cuerpo no se recupera adecuadamente. Los estudios han demostrado que la apnea del sueño puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, entre otras enfermedades.

Esta interrupción de la respiración durante el sueño se produce a través de dos mecanismos. Hay tres tipos de apnea del sueño: obstructiva, central y mixta. La más común es la apnea obstructiva del sueño. Los tejidos de las vías respiratorias superiores se vuelven laxos y colapsan provocando una obstrucción. La apnea central del sueño es donde el cerebro deja de transmitir señales a los músculos respiratorios. Como resultado, una persona deja de respirar. El último tipo es el tipo mixto, que es una combinación de apnea obstructiva y central del sueño.

Lea más sobre la apnea del sueño .

Cómo detectar la apnea del sueño

Los estudios sugieren que hasta 9 de cada 10 casos de apnea del sueño permanecen sin diagnosticar. Eso significa que la gran mayoría de las personas con apnea del sueño no saben que padecen la afección. Es posible que los signos y síntomas de la apnea del sueño que se describen a continuación no siempre estén presentes desde el inicio de la apnea del sueño. Algunos de estos síntomas también pueden confundirse con otras afecciones médicas.

Incluso si no se pueden identificar síntomas obvios como el cese de la respiración, la apnea del sueño debe considerarse como un posible diagnóstico si hay síntomas matutinos como fatiga, dolores de cabeza y dolor de garganta al despertar. Se debe realizar un estudio del sueño relevante, particularmente cuando estos síntomas ocurren en personas con sobrepeso u obesidad, antecedentes familiares de apnea del sueño y con edad avanzada.

Es importante tener en cuenta que la apnea del sueño no es solo una cuestión de roncar y tener un sueño de mala calidad. Además del riesgo de enfermedades cardiovasculares como accidentes cerebrovasculares o ataques cardíacos, la apnea del sueño también puede contribuir a la diabetes tipo 2, problemas hepáticos y complicaciones quirúrgicas. Los efectos de la apnea del sueño también pueden hacer que una persona sea propensa a sufrir accidentes. Por lo tanto, la apnea del sueño debe considerarse una afección médica grave.

Ronquidos constantes

Aunque el ronquido es un síntoma común en la apnea del sueño, no siempre está presente. Del mismo modo, los ronquidos no siempre son un signo de apnea del sueño. A veces, los ronquidos pueden ocurrir con una mala posición para dormir, cansancio extremo, consumo de alcohol y congestión nasal, entre otros factores, en una persona que no tiene apnea del sueño.

El ronquido es el resultado de la reverberación durante la respiración causada por la vibración del tejido en la boca y la garganta. Este tejido también puede causar la obstrucción de las vías respiratorias en la apnea obstructiva del sueño. El ronquido en la apnea obstructiva del sueño no es un fenómeno ocasional sino que ocurre a diario en la mayoría de los casos.

Paradas respiratorias

Uno de los signos característicos de la apnea del sueño son los episodios en los que la respiración se detiene repentinamente mientras se duerme. En la apnea obstructiva del sueño, esto se caracteriza por una interrupción repentina de los ronquidos. Puede haber un breve período de silencio y luego resoplidos cuando una persona intenta recuperar el aliento. El jadeo y la asfixia pueden despertar a una persona.

A continuación, puede seguir un período de dificultad para respirar y la mayoría de las personas se vuelven a dormir a partir de entonces. Es posible que una persona con apnea del sueño no siempre recuerde estos episodios al despertar. En cambio, es informado por otros, como un cónyuge. Sin embargo, cuando no hay ronquidos, es posible que no siempre sea tan fácil de identificar.

Sueño sin descanso

La mayoría de las personas con apnea del sueño experimentan un sueño inquieto e incluso dificultad para permanecer dormidas. El sueño inquieto se produce por varias razones, que incluyen despertarse sin aliento, jadeo y asfixia. También es frecuente el despertar sin interrupción de la respiración, así como dar vueltas y vueltas en la cama. La micción nocturna (nicturia) y la ERGE (reflujo ácido) son comunes con la apnea del sueño y también pueden contribuir a los trastornos del sueño.

Sueño no reparador

Otro signo común de la apnea del sueño es un sueño reparador. Esto también se conoce como sueño no reparador. Normalmente, una persona se siente renovada y con energía después de dormir lo suficiente, entre 7 y 9 horas. Sin embargo, las personas con apnea del sueño informan que se despiertan sin sentirse descansados ​​y cansados ​​a diario. El sueño no alivia estos síntomas y afecta el rendimiento tanto físico como mental.

Fatiga y somnolencia diurna

La fatiga es un síntoma prominente a lo largo del día. Muchos pacientes pueden buscar atención médica por fatiga inexplicable sin identificar los otros signos y síntomas de la apnea del sueño. Además, hay una sensación de sueño constante durante todo el día, que se conoce como somnolencia diurna excesiva. Inicialmente, la somnolencia solo se puede experimentar cuando está inactivo, pero eventualmente ocurre incluso cuando está alerta y activo, como cuando trabaja o mientras conduce.

Lea más sobre la somnolencia diurna excesiva .

Dolor de cabeza y dolor de garganta matutinos

Hay varios otros síntomas matutinos, además de la fatiga al despertar. Los dolores de cabeza, dolor de garganta y confusión por la mañana se informan comúnmente en la apnea del sueño. Además, hay una sequedad de garganta inexplicable. La mayoría de las personas sienten que no han dormido lo suficiente a pesar de haber dormido durante muchas horas. Sin embargo, en las primeras etapas estos síntomas no siempre se atribuyen a la apnea del sueño y pueden estar asociados con otras causas.

Otros síntomas

Hay una serie de trastornos de salud mental que surgen con la apnea del sueño. Esto incluye problemas de memoria, falta de concentración, dificultad para tomar decisiones, ansiedad, depresión, irritabilidad y cambios de humor. La libido también suele ser más baja. La apnea del sueño también puede provocar cambios de personalidad. Además, también puede haber otros síntomas como disfunción eréctil y presión arterial alta (hipertensión) que ocurren en la apnea del sueño.

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