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9 signos de diverticulitis y peligros de divertículos inflamados

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La diverticulitis es una afección de los intestinos. Afecta principalmente al intestino grueso (ciego y colon), pero también puede afectar al intestino delgado u otras partes del intestino. Los divertículos son bolsas anormales que se forman en los intestinos, especialmente en el intestino grueso. Cuando estas bolsas se inflaman, se conoce como diverticulitis. La afección es más común después de los 40 años y afecta a más del 65% de las personas a los 85 años.

 

La mayoría de las personas con divertículos no experimentan ningún síntoma y no son conscientes de los divertículos. Sin embargo, aproximadamente 1 de cada 5 personas experimentará diverticulitis. Por lo general, los divertículos por sí solos no causan ningún problema significativo, pero la diverticulitis a veces puede provocar complicaciones graves. Sin atención médica inmediata, un caso grave de diverticulitis puede provocar la muerte.

¿Qué sucede en la diverticulitis?

La razón exacta por la que los divertículos se inflaman no está clara. Parece que uno o más divertículos se bloquean con heces o alimentos no digeridos. El moco que normalmente secreta el revestimiento del colon se acumula en la bolsa ahora obstruida (divertículo). Las bacterias del colon también quedan atrapadas dentro del divertículo bloqueado y se produce un crecimiento bacteriano excesivo.

Finalmente, esto causa la erosión de la pared del colon que puede culminar en una ruptura del divertículo. Las perforaciones pequeñas a menudo se tapan alrededor del tejido graso, pero los desgarros más grandes pueden provocar la formación de abscesos y peritonitis. La causa exacta de la diverticulitis tampoco se ha identificado de manera concluyente. Sin embargo, está asociado con el estreñimiento. También pueden estar involucradas la obesidad y una dieta baja en fibra, que son otros factores que contribuyen al estreñimiento.

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Cómo detectar la diverticulitis

La diverticulitis puede presentarse con signos y síntomas similares a muchas otras afecciones abdominales. Debe sospecharse en personas con antecedentes de divertículos o en ancianos con los siguientes signos y síntomas. Puede ser necesaria una investigación diagnóstica adicional para confirmar la diverticulitis. Por lo tanto, es importante buscar atención médica lo antes posible para confirmar el diagnóstico y comenzar con el tratamiento adecuado. Como se mencionó, la demora en el tratamiento puede provocar complicaciones graves e incluso potencialmente mortales.

Dolor abdominal

El dolor abdominal es uno de los síntomas más comunes que se presentan en la diverticulitis. Este dolor generalmente se describe como un dolor tipo cólico, pero puede ser de naturaleza grave cuando surgen complicaciones como la peritonitis. La ubicación del dolor depende de la ubicación del divertículo o divertículos inflamados. La mayoría de las veces el dolor se experimenta en la parte inferior izquierda del abdomen debido a la diverticultura que afecta al colon descendente y / o sigmoide.

Sin embargo, el dolor abdominal no es específico y puede confundirse con otras afecciones. Cuando el colon transverso se ve afectado, el dolor se localiza en la parte superior del abdomen y puede confundirse con úlcera péptica, pancreatitis o cálculos biliares. Cuando el colon ascendente o el ciego se ven afectados, el dolor se localiza en el lado derecho del abdomen. Puede confundirse con apendicitis. A veces, el dolor de diverticulitis en las mujeres se confunde con el dolor ginecológico.

Náuseas y vómitos

Las náuseas son otro síntoma común, pero es posible que no siempre estén presentes con el dolor abdominal. Los vómitos pueden ocurrir o no junto con las náuseas. Además, puede haber pérdida de apetito. Es más probable que estos síntomas se presenten con diverticulitis grave. Sin embargo, las náuseas, los vómitos y la pérdida del apetito son síntomas inespecíficos y, junto con el dolor, pueden confundirse con otras afecciones abdominales y / o digestivas.

Fiebre

Suele haber fiebre y puede ser de bajo grado en la diverticulitis no complicada. Sin embargo, en casos graves y cuando hay una gran ruptura, puede haber fiebre alta. Las infecciones sistémicas que surgen como resultado de una diverticulitis complicada también pueden presentarse con fiebre alta persistente. La fiebre junto con el dolor abdominal, náuseas, vómitos y pérdida de apetito también están presentes en la peritonitis que podría ocurrir debido a otras causas distintas a la diverticulitis.

Misa tierna

La sensibilidad abdominal sobre el área afectada (localizada) es otro síntoma común. También puede palparse una masa sensible durante un examen físico. El dolor a la palpación suele estar presente tanto en la diverticulitis complicada como en la no complicada. Puede preceder a la aparición del dolor. A medida que avanza la afección, la sensibilidad puede volverse más grave. Es más probable que ocurra dolor abdominal generalizado con la peritonitis.

Otros síntomas

  • La distensión abdominal suele estar presente, aunque puede no ser obvia en los primeros ciervos.
  • Los ruidos intestinales pueden estar disminuidos o ausentes.
  • Alteraciones en el hábito intestinal, generalmente estreñimiento pero a veces diarrea.
  • También pueden presentarse síntomas urinarios como micción frecuente, dolor al orinar y urgencia.
  • Puede haber sangre en las heces, pero también puede ocurrir con divertículos que no están inflamados ni infectados.

Peligros de la diverticulitis

Por lo general, los divertículos no se consideran una afección grave hasta que las bolsas se infectan e inflaman. Si no se trata o no se trata adecuadamente a tiempo, pueden surgir complicaciones. Son estas complicaciones las que pueden ser peligrosas e incluso mortales. Algunas de las complicaciones de la diverticuiltis se comentan más a fondo.

Absceso

Acumulación de pus en la bolsa obstruida e inflamada. Este absceso puede agrandarse y debilitar aún más el divertículo. Con el tiempo, el absceso puede estallar y la pared intestinal puede romperse.

Fístula

Pasaje anormal que se forma entre el intestino y la vejiga o diferentes partes del intestino. El contenido de cada tracto puede luego pasar al otro tracto.

Obstrucción

Obstrucción en los intestinos generalmente debido a la formación de tejido cicatricial. Esto obstruye el movimiento del contenido intestinal, lo que a su vez puede provocar otras complicaciones.

Perforación

Desgarro en la pared intestinal, generalmente en el sitio de los divertculos inflamados, que permite que el contenido del intestino se derrame hacia la cavidad abdominal.

Lea más sobre los intestinos reventados .

Peritonitis

El derrame del contenido intestinal en la cavidad abdominal puede provocar la inflamación del revestimiento de la cavidad abdominal (peritoneo) y otros órganos abdominales. Esto se conoce como peritonitis.

Septicemia

La sepsis es donde hay una respuesta sistémica severa a la infección. Los químicos inmunes para combatir la infección pueden causar inflamación generalizada en el cuerpo y afectar múltiples órganos. Esto puede provocar un shock séptico que es muy grave y potencialmente mortal.

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