La diverticulitis es una afección de los intestinos (intestinos). Afecta principalmente al intestino grueso (ciego y colon) pero también puede afectar el intestino delgado u otras partes del intestino. Los divertículos son bolsas anormales que se forman en los intestinos, especialmente en el intestino grueso. Cuando estas bolsas se inflaman, se conoce como diverticulitis. La afección es más común después de los 40 años y afecta a más del 65% de las personas a la edad de 85 años.

La mayoría de las personas con divertículos no experimenta ningún síntoma y no tiene conocimiento de los divertículos. Sin embargo, aproximadamente 1 de cada 5 personas experimentarán diverticulitis. Por lo general, los divertículos por sí solos no causan ningún problema significativo, pero la diverticulitis a veces puede provocar complicaciones graves. Sin atención médica inmediata, un caso grave de diverticulitis puede causar la muerte.

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¿Qué ocurre en la diverticulitis?

No está clara la razón exacta por la cual los divertículos se inflaman. Parece que uno o más divertículos se bloquean con heces o alimentos no digeridos. La mucosa normalmente secretada por el revestimiento del colon se acumula en la bolsa ahora obstruida (divertículo). Las bacterias colónicas también están atrapadas dentro del divertículo bloqueado y se produce un sobrecrecimiento bacteriano.

Eventualmente, esto causa la erosión de la pared del colon que puede culminar en una ruptura del divertículo. Las perforaciones pequeñas a menudo están rodeadas por tejido graso circundante, pero las lágrimas más grandes pueden conducir a la formación de abscesos y peritonitis. La causa exacta de la diverticulitis tampoco se ha identificado de manera concluyente. Sin embargo, está asociado con el estreñimiento. La obesidad y una dieta baja en fibra, que son otros factores que contribuyen al estreñimiento, también pueden estar involucrados.

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Cómo detectar diverticulitis [19659004] La diverticulitis puede presentarse con signos y síntomas similares a muchas otras afecciones abdominales. Se debe sospechar en personas con antecedentes de divertículos o en ancianos con los siguientes signos y síntomas. Puede ser necesaria una investigación diagnóstica adicional para confirmar la diverticulitis. Por lo tanto, es importante buscar atención médica lo antes posible para confirmar el diagnóstico y comenzar con el tratamiento adecuado. Como se mencionó, la demora en el tratamiento puede llevar a complicaciones graves e incluso potencialmente mortales.

Dolor abdominal

El dolor abdominal es uno de los síntomas más comunes que ocurren en la diverticulitis. Este dolor generalmente se describe como un dolor de cólico, pero puede ser de naturaleza severa cuando surgen complicaciones como la peritonitis. La ubicación del dolor depende de dónde se encuentra el divertículo inflamado o los divertículos. La mayoría de las veces, el dolor se experimenta en la parte inferior izquierda del abdomen debido a divertículos que afectan el colon descendente y / o sigmoide.

Sin embargo, el dolor abdominal no es específico y puede confundirse con otras afecciones. Cuando se afecta el colon transverso, el dolor se localiza en la parte superior del abdomen y se puede confundir con enfermedad de úlcera péptica, pancreatitis o cálculos biliares. Cuando el colon o el ciego ascendente se ven afectados, el dolor se localiza en el lado derecho del abdomen. Se puede confundir con apendicitis. A veces, el dolor de la diverticulitis en las mujeres se confunde con el dolor ginecológico.

Náuseas y vómitos

Las náuseas son otro síntoma común, pero es posible que no siempre estén presentes con el dolor abdominal. Los vómitos pueden ocurrir o no junto con las náuseas. Además, puede haber una pérdida de apetito. Es más probable que estos síntomas ocurran con la diverticulitis grave. Sin embargo, las náuseas, los vómitos y la pérdida de apetito son síntomas inespecíficos y junto con el dolor pueden confundirse con otras afecciones abdominales y / o digestivas.

Fiebre

Generalmente se presenta fiebre y puede ser de grado bajo en diverticulitis no complicada Sin embargo, en casos severos y cuando hay una gran ruptura, puede haber fiebre alta. Las infecciones sistémicas que surgen como resultado de una diverticulitis complicada también pueden presentarse con fiebre persistentemente alta. La fiebre junto con dolor abdominal, náuseas, vómitos y pérdida del apetito también están presentes en la peritonitis, que podría ocurrir debido a otras causas además de la diverticulitis.

Masa tierna

La sensibilidad abdominal en el área afectada (localizada) es otro problema común síntoma. Una masa sensible también puede palparse durante un examen físico. La sensibilidad generalmente está presente tanto en la diverticulitis no complicada como en la complicada. Puede preceder al inicio del dolor. A medida que la condición progresa, la sensibilidad puede volverse más severa. La ternura abdominal generalizada es más probable que ocurra con la peritonitis.

Otros síntomas

  • La distensión abdominal suele estar presente, aunque puede no ser obvia en los primeros ciervos.
  • Los ruidos intestinales pueden estar disminuidos o ausentes.
  • Alteraciones en el hábito intestinal, generalmente estreñimiento pero a veces diarrea.
  • También pueden presentarse síntomas urinarios como micción frecuente, dolor al orinar y urgencia.
  • Puede haber sangre en las heces, pero también puede ocurrir con divertículos que no están inflamados o infectado.

Peligros de diverticulitis

Los divertículos generalmente no se consideran una enfermedad grave hasta que las bolsas se infectan e inflaman. Si no se trata o no se trata adecuadamente a tiempo, pueden surgir complicaciones. Son estas complicaciones las que pueden ser peligrosas e incluso mortales. Algunas de las complicaciones de diverticuiltis se discuten más adelante.

Absceso

Recogida de pus en la bolsa obstruida e inflamada. Este absceso puede agrandarse y debilitar aún más el divertículo. Finalmente, el absceso puede estallar y la pared intestinal puede romperse.

Fístula

Paso anormal que se forma entre el intestino y la vejiga o diferentes partes del intestino. El contenido de cada tracto puede pasar al otro tracto.

Obstrucción

Bloqueo en los intestinos generalmente debido a la formación de tejido cicatricial. Esto obstruye el movimiento del contenido intestinal que a su vez puede conducir a otras complicaciones.

Perforación

Rotura en la pared intestinal, generalmente en el sitio de la divertcula inflamada, que permite que el contenido intestinal se derrame en la cavidad abdominal.

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Peritonitis

El derrame del contenido intestinal en la cavidad abdominal puede provocar inflamación del revestimiento de la cavidad abdominal (peritoneo) y otros órganos abdominales. Esto se conoce como peritonitis.

Sepsis

La sepsis es donde hay una respuesta sistémica severa a la infección. Los químicos inmunes para combatir la infección pueden causar inflamación generalizada en el cuerpo y afectar múltiples órganos. Esto puede conducir a un shock séptico que es muy grave y potencialmente mortal.