¿Qué es un megacolon?

El megacolon es una condición en la que el colon del intestino grueso se ensancha de lo normal. Esta distensión también puede afectar el ciego y extenderse al recto. El término apropiado para esta ampliación es 'dilatación'. No se trata de un aumento de longitud sino de una porción dilatada del colon, mientras que otras partes suelen tener el mismo ancho. El término megacolon literalmente significa colon grande. Es importante tener en cuenta que megacolon es un término usado para denotar ensanchamiento sin una obstrucción mecánica. Es comprensible que el colon se dilate si hay alguna obstrucción mecánica que bloquea la salida de su contenido. Aunque el colon puede estirarse, hay un punto en el que se puede considerar una sobredistensión. El estiramiento también evita que los músculos de la pared del colon funcionen correctamente y, por lo tanto, su contenido no se puede mover. En casos severos, el colon puede desgarrarse aunque la perforación es poco común.

Explicación de megacolon

Actividad normal de colon

El colon, como todo el tracto gastrointestinal, tiene paredes musculares. Estos músculos se contraen de forma coordinada para empujar los alimentos y los desechos a través del intestino. Cuando la comida, los desechos o cualquier otro bulto ingresa a una porción del intestino, provoca un ligero estiramiento de la pared intestinal. Esto indica el intestino que hay contenidos dentro de ese segmento que necesitan ser empujados. Las señales de estiramiento se envían nuevamente a la columna vertebral, lo que a su vez señala a las paredes del intestino para que se contraigan. Esto se conoce como un reflejo nervioso. Estas contracciones empujan los contenidos hacia abajo.

De esta forma, el contenido dentro de un segmento del intestino no puede acumularse excesivamente y causar que la pared intestinal se estire anormalmente. También asegura que el movimiento se coordine adecuadamente en lugar de que partes del intestino se contraigan y se relajen innecesariamente, lo que puede causar un flujo de contenido hacia atrás. Este mecanismo simple pero eficaz comienza desde el momento de la deglución y continúa hasta el intestino hasta que se desperdicia material sin digerir como heces.

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Razones para megacolon

El mecanismo exacto por el cual surge un megacolon no es completamente entendido. Un megacolon no surge con una obstrucción mecánica que impide el movimiento del contenido del colon. En cambio, parece que un megacolon puede ser consecuencia de un problema muscular o nervioso, o posiblemente una combinación de ambos. Como se explicó, si el estiramiento de la pared del colon no envía señales al sistema nervioso, que a su vez envía una señal a la pared, los músculos de la pared no se contraen. Del mismo modo, si los músculos no funcionan correctamente, no pueden contraerse en el momento adecuado para empujar el contenido.

Por lo tanto, el problema puede deberse a:

  1. Conducción del nervio y reflejos.
  2. Neurotransmisores que transmiten señales a través una brecha.
  3. Sobreestimulación de los músculos mediante la regulación de los nervios, evitando que se contraiga (simpático) o se relaje (parasimpático).
  4. Entrada reducida de los nervios reguladores (parasimpáticos) que evitan que se contraiga.
  5. Opioides excesivos que actúan sobre la receptores de opioides que alteran los reflejos.

Tipos de megacolon

En general, existen tres tipos de megacolon: agudo, crónico y tóxico. Las causas y el tratamiento de cada uno pueden diferir, pero en última instancia el problema subyacente es esencialmente el mismo: el colon es más ancho de lo normal y su capacidad para mover el contenido del colon está alterada.

Megacolon agudo

Condiciones agudas como intoxicación alimentaria, colon infecciones, trastornos bioquímicos, ataques agudos de enfermedades crónicas del intestino y el uso de ciertos medicamentos pueden conducir a un megacolon agudo. Surge como una complicación. Megacolon en estos casos puede desarrollarse incluso después de que la inflamación del colon se alivie. La condición a menudo puede resolverse una vez que se eliminan estos factores causales. El manejo conservador puede ser todo lo que es necesario en estos casos si un paciente es estable. Principalmente son los ancianos quienes se ven afectados por un megacolon agudo.

Megacolon crónico

Este tipo de megacolon puede ser debido a defectos de nacimiento (congénitos) y se puede ver en infantes, o adquirirse donde puede desarrollarse en la infancia, la adolescencia o la edad adulta. El megacolon crónico puede surgir con diversas enfermedades que incluyen trastornos neurológicos crónicos, afecciones metabólicas y enfermedades sistémicas. Usualmente no hay inflamación del colon que esté presente como se ve inicialmente con megacolon agudo o continúa con megacolon tóxico.

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Megacolon tóxico

El término megacolon tóxico se refiere a la inflamación del colon junto con un ensanchamiento anormal. Esto está en contraste con megacolon agudo o crónico donde la dilatación puede existir después de una fase inflamatoria o incluso sin inflamación previa. Por lo tanto, las causas del megacolon tóxico pueden superponerse con un megacolon agudo. El término más correcto para megacolon tóxico es megacolon con colitis tóxica o megacolon tóxico con colitis tóxica.

Causas de megacolon

Hay una serie de causas diferentes para cada tipo de megacolon. Algunas de las causas más frecuentes, que también pueden ser comunes a más de un tipo de megacolon, se analizan a continuación.

Enfermedad inflamatoria del intestino

Enfermedad de Crohn y colitis ulcerativa, los dos tipos de enfermedades inflamatorias del intestino (EII) , son causas comunes de megacolon agudo y tóxico. La dilatación del colon puede surgir durante un ataque agudo severo y prolongado de la enfermedad. Un megacolon puede surgir como una complicación y a veces los pacientes confunden los síntomas de un megacolon para la EII.

La ​​colitis pseudomembranosa

La infección por Clostridium difficile también conocida como colitis pseudomembranosa, puede surgir con el uso prolongado de antibióticos. La flora intestinal normal se ve afectada y el crecimiento excesivo C.difficile puede desencadenar una reacción inflamatoria en los intestinos. También se conoce como diarrea asociada a antibióticos cuando se presenta después de un uso prolongado de antibióticos.

Enfermedad de Chagas

La enfermedad de Chagas es una infección intestinal causada por el parásito, Trypanosoma cruzi. Es la causa más común de megacolon en todo el mundo. El parásito se transmite por el insecto triatomino, que es más activo durante la noche. Sin embargo, consumir alimentos contaminados con las heces de la chinche o el contacto con la sangre de una persona infectada también puede propagar la infección.

Medicamentos

Hay una serie de medicamentos diferentes que pueden contribuir al megacolon. Depende en gran medida de la dosis y la duración del uso. Algunos de estos medicamentos incluyen antidiarreicos, anticolinérgicos, antipsicóticos y opiáceos. Las causas iatrogénicas, es decir, las terapias médicas que conducen al megacolon, también pueden incluir quimioterapia y radioterapia que provocan colitis.

Síntomas de megacolon

Los síntomas del megacolon en sí y de la causa subyacente pueden superponerse hasta cierto punto. Por lo tanto, es posible que los pacientes no se den cuenta de que surgieron complicaciones como un megacolon debido a la confusión con los síntomas existentes de la enfermedad causal. Estos síntomas incluyen:

  • Distensión abdominal
  • Ruidos intestinales disminuidos o ausentes
  • Acumulación de gas abdominal que se puede detectar con percusión del abdomen (timpanismo)
  • Molestia abdominal pero el dolor generalmente no está presente
  • Masa abdominal palpable
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Además, puede haber otros síntomas de toxicidad en megacolon tóxico especialmente. Esto incluye:

  • Fiebre
  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)
  • Deshidratación
  • Dolor y sensibilidad abdominal

Diagnóstico de megacolon

Las características clínicas junto con un historial médico pueden ser indicativas de un megacolon. Es necesario realizar un examen rectal digital (DRE) para excluir las heces impactadas, lo que también provocará la dilatación colónica. Sin embargo, siempre es necesario realizar más investigaciones para confirmar el diagnóstico. Estas investigaciones incluyen:

  • Radiografía abdominal
  • Exploración por tomografía computarizada (TC)
  • Ecografía abdominal
  • Colonoscopia

Las úlceras abiertas en el colon conocidas como úlceras estéricas son más comunes en megacolon crónico . Estas úlceras pueden ser el sitio de una perforación del colon. El diámetro del intestino grueso varía. Por lo tanto, es importante establecer un punto donde se pueda decir que el colon está sobredistendido y, por lo tanto, confirmar un diagnóstico de megacolon. Las mediciones para diagnosticar un megacolon incluyen:

  • ciego> 12 centímetros
  • colon ascendente> 8 centímetros
  • colon transverso> 6 centímetros
  • región rectosigmoide> 6.5 centímetros

Tratamiento con megacolon

Las opciones de tratamiento para el megacolon agudo, tóxico y crónico puede variar. El tratamiento debe dirigirse a la causa subyacente, evitar una mayor distensión del colon y evitar complicaciones como un colon perforado. Algunas de las medidas de tratamiento incluyen:

  • Descompresión con un tubo rectal o descompresión colonoscópica.
  • Los enemas y la desimpactación digital se pueden considerar especialmente cuando se produce una impactación fecal secundaria a un megacolon.
  • Medicamento para estimular la actividad nerviosa y aumentar motilidad colónica.
  • Los agentes de abultamiento pueden usarse en megacolon crónico pero pueden agravar la afección.
  • Reentrenamiento del hábito intestinal en megacolon crónico.
  • Extirpación quirúrgica de parte del colon conocida como colectomía. También se pueden considerar otros procedimientos como una cetoestomía o colostomía.