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Megacolon (tubo de colon grande dilatado)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es un megacolon?

El megacolon es una afección en la que el colon del intestino grueso se ensancha más de lo normal. Esta distensión también puede afectar el ciego y extenderse al recto. El término adecuado para este ensanchamiento es “dilatación”. No se trata de un aumento de la longitud, sino de una porción dilatada del colon, mientras que otras partes suelen tener el mismo ancho. El término megacolon significa literalmente colon grande. Es importante señalar que megacolon es un término que se utiliza para denotar un ensanchamiento sin una obstrucción mecánica. Es comprensible que el colon se dilate si hay alguna obstrucción mecánica que bloquee la salida de su contenido. Aunque el colon se puede estirar, hay un punto en el que se puede considerar que está sobredistendido. El estiramiento también evita que los músculos de la pared del colon funcionen correctamente y, por lo tanto, su contenido no se puede mover.

Megacolon explicado

Actividad normal del colon

El colon, como todo el tracto gastrointestinal, tiene paredes musculares. Estos músculos se contraen de manera coordinada para empujar los alimentos y los desechos a través del intestino. Cuando los alimentos, los desechos o cualquier bulto ingresan a una parte del intestino, se produce un ligero estiramiento de la pared intestinal. Esto le indica al intestino que hay contenido dentro de ese segmento que necesita ser impulsado. Las señales de estiramiento se envían de regreso a la columna vertebral, que a su vez indica que las paredes intestinales se contraigan. Esto se conoce como reflejo nervioso. Estas contracciones luego empujan el contenido más hacia abajo.

De esta manera, el contenido dentro de un segmento del intestino no puede acumularse excesivamente y hacer que la pared intestinal se estire de manera anormal. También asegura que el movimiento esté adecuadamente coordinado en lugar de que partes del intestino se contraigan y se relajen innecesariamente, lo que puede causar un reflujo de contenido. Este mecanismo simple pero efectivo comienza desde el momento de la deglución y continúa a lo largo del intestino hasta que los desechos y el material no digerido se eliminan como heces.

Razones para el megacolon

El mecanismo exacto por el cual surge un megacolon no se comprende completamente. Un megacolon no surge con una obstrucción mecánica que impida el movimiento del contenido colónico. En cambio, parece que un megacolon puede ser consecuencia de un problema muscular o nervioso, o posiblemente una combinación de ambos. Como se explicó, si el estiramiento de la pared del colon no envía señales al sistema nervioso, que a su vez envía una señal a la pared, los músculos de la pared no se contraerán. Del mismo modo, si los músculos no funcionan correctamente, no pueden contraerse en el momento adecuado para impulsar el contenido.

Por tanto, el problema puede deberse a:

  1. Conducción de impulsos nerviosos y reflejos.
  2. Neurotransmisores que transmiten señales a través de un espacio.
  3. Sobreestimulación de los músculos regulando los nervios evitando que se contraigan (simpáticos) o se relajen (parasimpáticos).
  4. Entrada reducida de los nervios reguladores (parasimpáticos) que evitan que se contraiga.
  5. Opioides excesivos que actúan sobre los receptores de opioides que alteran los reflejos.

Tipos de megacolon

En términos generales, existen tres tipos de megacolon: agudo, crónico y tóxico. Las causas y el tratamiento de cada uno pueden diferir, pero en última instancia, el problema subyacente es esencialmente el mismo: el colon es más ancho de lo normal y su capacidad para mover el contenido del colon se ve afectada.

Megacolon agudo

Las afecciones agudas como la intoxicación alimentaria, las infecciones del colon, las alteraciones bioquímicas, los brotes agudos de enfermedades intestinales crónicas y el uso de ciertos medicamentos pueden provocar megacolon agudo. Surge como una complicación. En estos casos, el megacolon puede desarrollarse incluso después de que se alivie la inflamación del colon. La afección a menudo puede resolverse una vez que se eliminan estos factores causales. El manejo conservador puede ser todo lo que sea necesario en estos casos si el paciente está estable. Son principalmente los ancianos los que se ven afectados por un megacolon agudo.

Megacolon crónico

Este tipo de megacolon puede deberse a defectos de nacimiento (congénitos) y puede verse en bebés, o adquirirse donde puede desarrollarse en la niñez, la adolescencia o la edad adulta. El megacolon crónico puede surgir con diversas enfermedades que incluyen trastornos neurológicos crónicos, afecciones metabólicas y enfermedades sistémicas. Por lo general, no hay inflamación del colon que está presente como se ve inicialmente con el megacolon agudo o continúa con el megacolon tóxico.

Megacolon tóxico

El término megacolon tóxico se refiere a la inflamación del colon junto con un ensanchamiento anormal. Esto contrasta con el megacolon agudo o crónico, donde la dilatación puede existir después de una fase inflamatoria o incluso sin ninguna inflamación previa. Por tanto, las causas del megacolon tóxico pueden superponerse con el megacolon agudo. El término más correcto para megacolon tóxico es megacolon con colitis tóxica o megacolon tóxico con colitis tóxica.

Causas del megacolon

Hay varias causas diferentes para cada tipo de megacolon. Algunas de las causas más frecuentes, que también pueden ser comunes a más de un tipo de megacolon, se analizan a continuación.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, los dos tipos de enfermedades inflamatorias del intestino (EII), son causas comunes de megacolon agudo y tóxico. La dilatación del colon puede surgir durante un brote agudo severo y prolongado de la afección. Un megacolon puede surgir como una complicación y, a veces, los pacientes confunden los síntomas de un megacolon con EII.

Colitis pseudomembranosa

La infección por Clostridium difficile , también conocida como colitis pseudomembranosa, puede surgir con el uso prolongado de antibióticos. La flora intestinal normal se ve afectada y el crecimiento excesivo de C. difficile puede desencadenar una reacción inflamatoria en los intestinos. También se conoce como diarrea asociada a antibióticos cuando surge después del uso prolongado de antibióticos.

la enfermedad de Chagas

La enfermedad de Chagas es una infección intestinal causada por el parásito Trypanosoma cruzi. Es la causa más común de megacolon en todo el mundo. El parásito se transmite por el insecto triatomino, que es más activo durante la noche. Sin embargo, consumir alimentos contaminados con las heces del insecto o el contacto con la sangre de una persona infectada también puede propagar la infección.

Medicamento

Hay varios medicamentos diferentes que pueden contribuir al megacolon. Depende en gran medida de la dosis y la duración del uso. Algunos de estos medicamentos incluyen antidiarreicos, anticolinérgicos, antipsicóticos y opiáceos. Las causas iatrogénicas, es decir, las terapias médicas que conducen al megacolon, también pueden incluir quimioterapia y radioterapia que conducen a la colitis.

Síntomas del megacolon

Los síntomas del megacolon en sí y los de la causa subyacente pueden superponerse hasta cierto punto. Por lo tanto, es posible que los pacientes no se den cuenta de que han surgido complicaciones como un megacolon debido a la confusión con los síntomas existentes de la enfermedad causante. Estos síntomas incluyen:

  • Distensión abdominal
  • Ruidos intestinales disminuidos o ausentes
  • Acumulación de gas abdominal que puede detectarse con la percusión del abdomen (timpanismo)
  • Malestar abdominal, pero no suele haber dolor.
  • Masa abdominal palpable

Además, puede haber otros síntomas de toxicidad especialmente en el megacolon tóxico. Esto incluye :

  • Fiebre
  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)
  • Deshidración
  • Sensibilidad y dolor abdominal

Diagnóstico de megacolon

Las características clínicas junto con un historial médico pueden ser indicativos de un megacolon. Es necesario realizar un examen rectal digital (DRE) para excluir las heces impactadas que también conducirán a la dilatación del colon. Sin embargo, siempre es necesaria una mayor investigación para confirmar el diagnóstico. Estas investigaciones incluyen:

  • Radiografía de abdomen
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Ultrasonido abdominal
  • Colonoscopia

Las llagas abiertas en el colon conocidas como úlceras estercorales tienen más probabilidades de aparecer con megacolon crónico. Estas úlceras pueden ser el sitio de una perforación del colon. El diámetro del intestino grueso varía. Por tanto, es importante establecer un punto en el que se pueda decir que el colon está sobredistendido y, por tanto, confirmar un diagnóstico de megacolon. Las medidas para diagnosticar un megacolon incluyen:

  • ciego> 12 centímetros
  • colon ascendente> 8 centímetros
  • colon transverso> 6 centímetros
  • región rectosigmoidea> 6,5 centímetros

Tratamiento Megacolon

Las opciones de tratamiento para el megacolon agudo, tóxico y crónico pueden variar. El tratamiento debe dirigirse a la causa subyacente, evitando una mayor distensión del colon y evitando complicaciones como la perforación del colon. Algunas de las medidas de tratamiento incluyen:

  • Descompresión con sonda rectal o descompresión colonoscópica.
  • Se pueden considerar los enemas y la desimpactación digital, especialmente cuando la impactación fecal es secundaria a un megacolon.
  • Medicamento para estimular la actividad nerviosa y aumentar la motilidad colónica.
  • Se pueden usar agentes de carga en el megacolon crónico, pero pueden exacerbar la afección.
  • Reentrenamiento del hábito intestinal en el megacolon crónico.
  • Extirpación quirúrgica de parte del colon conocida como colectomía. También se pueden considerar otros procedimientos como una cecostomía o colostomía.

 

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