El estreñimiento es un síntoma común que afecta tanto a niños como a adultos. Si bien se conocen algunas de las enfermedades que causan estreñimiento, la gran mayoría de los casos de estreñimiento no ocurren debido a ninguna enfermedad. De hecho, nunca se identifica la causa de una porción significativa de casos de estreñimiento. Se cree que en muchos de estos casos desconocidos, el problema radica en los factores dietéticos y de estilo de vida más que en cualquier enfermedad. Algunos alimentos pueden causar estreñimiento y ahora se sabe que la leche puede ser causa de estreñimiento en algunos niños.

¿Qué es el estreñimiento de la leche?

El estreñimiento de la leche, o estreñimiento con cualquier producto lácteo, es donde las deposiciones se vuelven muy infrecuente y con heces duras que son difíciles de pasar después de consumir leche o productos lácteos. Se ve con más frecuencia en niños, aunque algunos adultos también pueden experimentar estreñimiento después de beber leche. Aunque esta asociación se observó durante décadas, solo ha sido en los últimos años que los estudios han demostrado un vínculo entre el estreñimiento y la leche.

Afortunadamente, el estreñimiento de la leche no es grave. Se puede remediar fácilmente deteniendo la leche de vaca y los productos lácteos relacionados. Hay una serie de alternativas que pueden asegurar que un niño adquiera suficiente nutrición sin tener que consumir leche de vaca. Sin embargo, muchos padres aún desconocen este vínculo entre la leche y el estreñimiento en los niños . A menudo, el estreñimiento infantil puede ser extremadamente incómodo para el niño y frustrante para el padre y el estreñimiento de la leche debe considerarse como una posible causa si el niño consume leche de vaca.

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Causas del estreñimiento de leche

A pesar de sus supuestos beneficios para la salud, la vaca la leche es uno de los alimentos alergénicos más comunes. Esto simplemente significa que algunas personas reaccionarán a la presencia de leche de vaca en sus cuerpos. Una alergia es cuando el sistema inmune reacciona a una sustancia inofensiva. El sistema inmune ve esta sustancia (alergeno) de la misma manera que un microorganismo invasor y reacciona a su presencia. Produce inflamación en el sitio del alérgeno y en algunos casos la inflamación se puede diseminar por todo el cuerpo (sistémica).

El estreñimiento después de tomar leche no es lo mismo que la intolerancia a la lactosa. En la intolerancia a la lactosa, el cuerpo carece de las enzimas que se necesitan para digerir la lactosa del azúcar de la leche. Como resultado, la leche permanece algo no digerida en los intestinos, donde causa una variedad de síntomas digestivos como hinchazón, flatulencia, calambres abdominales y diarrea. Con una alergia a la leche de vaca, el sistema inmune reacciona a la presencia de leche y específicamente a las proteínas de la leche en el tracto digestivo.

No se conocen por completo las razones por las cuales el estreñimiento ocurre con la alergia a la leche de vaca. Se cree que la leche de vaca en los intestinos provoca inflamación y conduce a la hinchazón de los intestinos. Esta hinchazón intestinal puede ser la razón del estreñimiento. Sin embargo, la mayoría de los casos de estreñimiento ocurren por razones que no están claras pero que no se deben a ninguna enfermedad. Esto se conoce como estreñimiento funcional. Una alergia a la leche también podría contribuir a este tipo de estreñimiento funcional.

Signos y síntomas

El estreñimiento es un síntoma. Incluye:

  • Pasar heces con poca frecuencia – menos de 3 deposiciones por semana.
  • Heces duras.
  • Dificultad para defecar.
  • Dolor al defecar.
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Los síntomas pueden no ser siempre tan obvios en los bebés ya que no pueden expresar su incomodidad. Sin embargo, los padres deben tomar nota de síntomas como hinchazón abdominal excesiva, ruidos intestinales anormalmente fuertes, llanto sin motivo aparente y cambios en el apetito. Los síntomas generalmente surgen poco tiempo después de tomar leche de vaca.

Muchos niños con estreñimiento de leche de vaca también tienen otras afecciones alérgicas como:

  • Dermatitis atópica: piel seca, picazón, erupción roja.
  • Rinitis alérgica – estornudos frecuentes, secreción nasal y congestión nasal.
  • Asma: falta de aliento, sibilancia, menos actividad física.

Tratamiento del estreñimiento con leche

El tratamiento médico no debe ser la primera medida a menos que haya complicaciones de estreñimiento crónico. surgido Los laxantes de venta libre no son recomendables para los niños y no deben usarse incluso en pequeñas dosis, excepto cuando haya sido recetado por un médico. Por lo general, los cambios en la dieta y el estilo de vida serán suficientes para tratar el estreñimiento de la leche. Sin embargo, en algunos casos puede haber más de un factor que contribuye al estreñimiento, todos los cuales deben tratarse antes de que se resuelva el estreñimiento y regrese el hábito intestinal normal.

Los cambios en la dieta y los sustitutos de la leche se tratan a continuación. Los cambios en el estilo de vida no siempre son simples de instituir para los niños. La actividad física aumenta el movimiento a través de los intestinos y, por lo tanto, puede ser útil. Puede ser tan simple como correr y jugar por más horas. Un masaje abdominal suave también puede ayudar, pero solo debe hacerse con la aprobación del pediatra. Si un niño está entrenado para ir al baño, se le debe animar a que se siente en el inodoro por períodos cortos a intervalos diarios regulares para entrenar los intestinos.

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[19659005] Dieta y sustituto de la leche

El enfoque dietético para controlar la diarrea de la leche en los niños depende de la edad de un niño. Por lo general, la leche de vaca solo se introduce en la dieta del bebé después de consumir sólidos. Por lo tanto, hay varios otros alimentos que deben incluirse en la dieta para ayudar con el hábito intestinal normal.

  • La leche de vaca, incluidos los productos lácteos, debe suspenderse de inmediato. En cambio, la leche de vaca debería reemplazarse por leche de soja, siempre que el niño no sea sensible a la soja. Nunca use cremas u otros tipos de sustitutos lácteos como la principal forma de nutrición para los niños.
  • Asegure una dieta balanceada que contenga suficientes carbohidratos, proteínas y grasas de diversas fuentes (vegetales y animales) para asegurar una nutrición adecuada para reemplazar la leche de vaca.
  • Evita otros alimentos alergénicos como el trigo, la soja, los huevos y las nueces. Si bien estos alimentos pueden no siempre causar estreñimiento, podrían exacerbar las condiciones alérgicas subyacentes de la piel y las vías respiratorias.
  • Se debe incluir mucha agua y fibra en la dieta. Ayuda a suavizar las heces y las ayudas con el movimiento de alimentos y desechos a través de los intestinos. Las soluciones rehidratantes orales pueden ser necesarias para los niños deshidratados, pero solo deben usarse según lo prescrito por un médico.

Siempre se debe consultar a un pediatra y un dietista pediátrico para el tratamiento continuo del estreñimiento debido a la alergia a la leche de vaca.