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Estreñimiento de la leche (niños) Causas, síntomas, dieta, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El estreñimiento es un síntoma común que afecta tanto a niños como a adultos. Si bien se conocen algunas de las enfermedades que causan estreñimiento, la gran mayoría de los casos de estreñimiento no ocurren debido a ninguna enfermedad. De hecho, nunca se identifica la causa de una parte significativa de los casos de estreñimiento. Se cree que en muchos de estos casos desconocidos el problema radica en factores dietéticos y de estilo de vida más que en cualquier enfermedad. Algunos alimentos pueden causar estreñimiento y ahora se sabe que la leche puede ser una causa de estreñimiento en algunos niños.

¿Qué es el estreñimiento de la leche?

El estreñimiento de la leche, o estreñimiento con cualquier producto lácteo, es una situación en la que las deposiciones se vuelven muy poco frecuentes y con heces duras que son difíciles de pasar después de consumir leche o productos lácteos. Es más común en niños, aunque algunos adultos también pueden experimentar estreñimiento después de beber leche. Aunque esta asociación se ha observado durante décadas, solo en los últimos años los estudios han demostrado un vínculo entre el estreñimiento y la leche.

Afortunadamente, el estreñimiento de la leche no es grave. Puede remediarse fácilmente dejando de consumir leche de vaca y productos lácteos relacionados. Hay una serie de alternativas que pueden garantizar que un niño adquiera una nutrición suficiente sin tener que consumir leche de vaca. Sin embargo, muchos padres aún desconocen este vínculo entre la leche y el estreñimiento en los niños . A menudo, el estreñimiento infantil puede ser extremadamente incómodo para el niño y frustrante para los padres y el estreñimiento de la leche debe considerarse como una posible causa si el niño consume leche de vaca.

Causas del estreñimiento de la leche

A pesar de sus supuestos beneficios para la salud, la leche de vaca se encuentra entre los alimentos alergénicos comunes. Esto simplemente significa que algunas personas reaccionarán a la presencia de leche de vaca en sus cuerpos. Una alergia es cuando el sistema inmunológico reacciona a una sustancia que de otro modo sería inofensiva. El sistema inmunológico ve esta sustancia (alérgeno) de la misma manera que un microorganismo invasor y reacciona a su presencia. Conduce a una inflamación en el sitio del alérgeno y, en algunos casos, la inflamación puede extenderse por todo el cuerpo (sistémica).

El estreñimiento después de beber leche no es lo mismo que la intolerancia a la lactosa. En la intolerancia a la lactosa, el cuerpo carece de las enzimas necesarias para digerir la lactosa del azúcar de la leche. Como resultado, la leche permanece algo sin digerir en los intestinos, donde causa una variedad de síntomas digestivos como hinchazón, flatulencia, calambres abdominales y diarrea. Con una alergia a la leche de vaca, el sistema inmunológico reacciona a la presencia de leche y específicamente a las proteínas de la leche en el tracto digestivo.

Las razones por las que el estreñimiento ocurre con la alergia a la leche de vaca no se comprenden completamente. Se cree que la leche de vaca en los intestinos provoca inflamación y conduce a la hinchazón de los intestinos. Por tanto, esta hinchazón intestinal puede ser la causa del estreñimiento. Sin embargo, la mayoría de los casos de estreñimiento ocurren por razones que no están claras pero que no se deben a ninguna enfermedad. Esto se conoce como estreñimiento funcional. Una alergia a la leche también podría contribuir a este tipo de estreñimiento funcional.

Signos y síntomas

El estreñimiento es un síntoma. Incluye:

  • Evacuar las heces con poca frecuencia: menos de 3 evacuaciones por semana.
  • Heces duras.
  • Dificultad para defecar.
  • Dolor al defecar.

Es posible que los síntomas no siempre sean tan obvios en los bebés, ya que no pueden expresar su malestar. Sin embargo, los padres deben tomar nota de síntomas como hinchazón abdominal excesiva, ruidos intestinales anormalmente fuertes, llanto sin motivo aparente y cambios en el apetito. Los síntomas suelen surgir poco tiempo después de beber leche de vaca.

Muchos niños con estreñimiento por leche de vaca también tienen otras afecciones alérgicas como:

  • Dermatitis atópica: piel seca, picazón, erupción roja.
  • Rinitis alérgica: estornudos frecuentes, secreción nasal y congestión nasal.
  • Asma: dificultad para respirar, sibilancias, menos actividad física.

Tratamiento del estreñimiento de la leche

El tratamiento médico no debe ser el primer curso de acción a menos que hayan surgido complicaciones del estreñimiento crónico. Los laxantes de venta libre no son recomendables para los niños y no deben usarse ni siquiera en pequeñas dosis, excepto cuando lo haya recetado un médico. Por lo general, los cambios en la dieta y el estilo de vida serán suficientes para tratar el estreñimiento por leche. Sin embargo, en algunos casos puede haber más de un factor que contribuya al estreñimiento, todos los cuales deben tratarse antes de que se resuelva el estreñimiento y regrese el hábito intestinal normal.

Los cambios en la dieta y los sucedáneos de la leche se analizan a continuación. Los cambios en el estilo de vida no siempre son fáciles de implementar para los niños. La actividad física aumenta el movimiento a través de los intestinos y, por lo tanto, puede ser útil. Puede ser tan simple como correr y jugar durante más horas. Un masaje abdominal suave también puede ayudar, pero solo debe realizarse con la aprobación de un pediatra. Si un niño está entrenado para ir al baño, se le debe animar a que se siente en el inodoro por períodos cortos a intervalos diarios regulares para entrenar los intestinos.

Dieta y sustituto de la leche

El enfoque dietético para controlar la diarrea de la leche en los niños depende de la edad del niño. Por lo general, la leche de vaca solo se introduce en la dieta del bebé después de que se consumen los sólidos. Por lo tanto, hay varios otros alimentos que deben incluirse en la dieta para ayudar con el hábito intestinal normal.

  • La leche de vaca, incluidos los productos lácteos, debe suspenderse inmediatamente. En cambio, la leche de vaca debe reemplazarse con leche de soja siempre que el niño no sea sensible a la soja. Nunca use cremas u otros tipos de sustitutos lácteos como la principal forma de nutrición para los niños.
  • Asegurar una dieta balanceada que contenga suficientes carbohidratos, proteínas y grasas de diversas fuentes (vegetales y animales) para asegurar una nutrición adecuada para reemplazar la leche de vaca.
  • Evite otros alimentos alergénicos como el trigo, la soja, los huevos y las nueces. Si bien estos alimentos no siempre pueden causar estreñimiento, posiblemente podrían exacerbar las condiciones alérgicas subyacentes de la piel y las vías respiratorias.
  • Se debe incluir mucha agua y fibra en la dieta. Ayuda a ablandar las heces y ayuda con el movimiento de los alimentos y los desechos a través de los intestinos. Las soluciones rehidratantes orales pueden ser necesarias para los niños deshidratados, pero solo deben usarse según lo prescrito por un profesional médico.

Siempre se debe consultar a un pediatra y un dietista pediátrico para el manejo continuo del estreñimiento debido a la alergia a la leche de vaca.

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