El cortisol es una de las hormonas de esteroles conocidas como glucocorticoides secretada por la corteza externa de la glándula suprarrenal. Estas pequeñas glándulas se sientan en la parte superior de cada riñón y secretan varias hormonas importantes. Se sabe que el cortisol tiene una amplia gama de efectos sobre los metabolismos de los carbohidratos, las proteínas y las grasas, así como también regula el proceso inflamatorio en respuesta a las lesiones y la inmunidad del cuerpo. También se considera como una de las hormonas del estrés ya que se secreta en grandes cantidades durante un largo período de tiempo cuando el cuerpo está bajo estrés.

La secreción de cortisol es regulada en gran medida por la hormona ACTH ( hormona adrenocorticotropina ) secretada por la glándula pituitaria . Los bajos niveles de cortisol estimulan al hipotálamo para liberar factor liberador de corticotropina ( CRF ) que luego actúa sobre la hipófisis anterior para estimular la secreción de ACTH. Los niveles altos de cortisol reducen la secreción de CRF, lo que a su vez disminuye la secreción de ACTH.

Para comprender el efecto de los niveles bajos de cortisol, es importante conocer primero las funciones de esta hormona. Esto se discute más adelante bajo las funciones del cortisol . Otro grupo de hormonas secretadas también por la corteza suprarrenal se conoce como mineralocorticoides que regulan la presión sanguínea y el equilibrio líquido-electrolítico en el cuerpo. El mineralocorticoide principal es aldosterona . Los niveles bajos de cortisol a menudo también están acompañados de bajos niveles de aldosterona si la glándula suprarrenal está enferma. Las glándulas suprarrenales también producen pequeñas cantidades de andrógenos (hormonas sexuales masculinas) que están presentes en hombres y mujeres y también contribuyen a la presentación clínica.

¿Qué es el hipocortisolismo?

Hipocortisolismo es la deficiencia de cortisol circulante en el cuerpo debido a una corteza suprarrenal poco activa. Esta afección se conoce por otros nombres que incluyen hipofunción adrenocortical o simplemente como insuficiencia suprarrenal y la deficiencia de aldosterona puede o no estar presente. Los niveles de andrógenos también pueden ser más bajos que lo normal, pero esto es más prominente en las mujeres.

Causas de hipocortisolismo

La insuficiencia adrenocortical puede ser primaria o secundaria. En insuficiencia adrenocortical primaria también conocida como enfermedad de Addison, los bajos niveles de cortisol y / o aldosterona pueden atribuirse a la patología dentro de la corteza suprarrenal y pueden estar acompañados por niveles bajos de aldosterona. La insuficiencia primaria puede dividirse en aguda o crónica. En insuficiencia adrenocortical secundaria los bajos niveles de cortisol se deben a niveles bajos de ACTH como resultado de la patología hipofisaria y la glándula suprarrenal está intacta. Por lo tanto, los niveles de aldosterona son normales, mientras que solo el cortisol es bajo.

Insuficiencia adrenocortical primaria

La insuficiencia adrenocortical primaria puede ser aguda o crónica.
La forma aguda se conoce como una crisis suprarrenal o Addisonian crisis donde existe insuficiencia suprarrenal y de repente hay una necesidad de mayores cantidades de cortisol. Las glándulas suprarrenales son incapaces de compensar y se desarrolla una crisis suprarrenal. También puede observarse con la terapia con glucocorticoides que se interrumpe repentinamente o si existe alguna causa de hemorragia suprarrenal masiva que comprometa de manera inmediata y casi completa el funcionamiento adrenal normal.
La forma crónica conocida como La enfermedad de Addison puede deberse a una amplia gama de causas y es una condición poco común en general. Las características clínicas solo se observan cuando la mayoría (alrededor del 90%) del tejido adrenal se destruye, lo que impide el diagnóstico y la intervención temprana. Dado que la patología está dentro de la glándula suprarrenal y da como resultado la destrucción del tejido cortical, los niveles de aldosterona y andrógeno también disminuyen.

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La pituitaria anterior intenta aumentar la secreción de cortisol secretando grandes cantidades de ACTH. En el proceso, también se secreta una gran cantidad de pro-opiomelanocortina ( POMC ) que es un precursor tanto de ACTH como de MSH (hormona estimulante de malnitocitos). MSH es responsable de la pigmentación de la piel y los niveles altos contribuyen a la presentación general de la enfermedad de Addison.

Las causas de insuficiencia adrenocortical primaria crónica incluyen:

  • Las afecciones autoinmunes conocidas como son ​​la adrenalitis autoinmune . causa común de insuficiencia adrenocortical. Aquí el sistema inmune ataca el tejido suprarrenal y aunque la causa exacta no siempre se conoce, puede ocurrir en dos situaciones clínicas:
    • Síndrome poliendocrino autoinmune tipo 1 (APS1) causado por una mutación del gen que regula la autoinmunidad función. Muchas glándulas son atacadas simultáneamente incluyendo la glándula paratiroides y las gónadas.
    • El síndrome poliendocrino autoinmune tipo 2 (APS2) se observa en la adultez temprana y ocurre en combinación con diabetes tipo 1 o hipotiroidismo (glándula tiroidea poco activa).
  • Las infecciones particularmente las debidas a tuberculosis (TB) y hongos son causas prominentes de insuficiencia adrenocortical crónica primaria. Los pacientes con VIH / SIDA tienen mayor riesgo de desarrollar estas infecciones junto con ciertas infecciones virales y otras micobacterias que no suelen afectar a un paciente inmunocompetente.
  • El cáncer de la glándula suprarrenal se debe principalmente a la metástasis de sitios distantes, como pulmón y mama Otros sitios pueden incluir tumores malignos del tracto gastrointestinal y la piel (melanoma maligno). El linfoma y la leucemia también deben ser considerados. En el VIH / SIDA, el sarcoma de Kaposi puede afectar a la glándula suprarrenal.
  • Las causas genéticas involucran trastornos congénitos como la hipoplasia suprarrenal que es un subdesarrollo de la glándula suprarrenal desde el nacimiento.
  • Otras causas incluyen: [19659023] Extracción quirúrgica bilateral de las glándulas suprarrenales (adrenalectomía)
  • Hemorragia intraadrenal (puede producirse una hemorragia masiva y una crisis suprarrenal)
  • Amiloidosis
  • Hemocromatosis
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Insuficiencia adrenocortical secundaria

En la insuficiencia adrenocortical secundaria, mecanismo de la enfermedad se encuentra con la glándula pituitaria o el hipotálamo. Si el hipotálamo no estimula la parte anterior de la hipófisis por medio de CRF y / o si la pituitaria anterior no secreta ACTH, la secreción de cortisol de las glándulas suprarrenales será mínima. El mecanismo de retroalimentación está comprometido y hay una estimulación inadecuada que causa niveles bajos de cortisol. Por lo general, los niveles de aldosterona no se ven afectados y la secreción de POMC que contribuye a la pigmentación de la piel no aumenta.

La hipófisis o la hipófisis anterior pueden estar enfermas y tener un funcionamiento insuficiente debido a infección infarto , cáncer o radioterapia . La deficiencia de ACTH puede ocurrir por sí sola con una glándula pituitaria hipoactiva o puede ser parte de panhipopituitarismo donde la secreción de todas las hormonas de la hipófisis anterior está disminuida.

Signos y síntomas de Insuficiencia suprarrenal

Los niveles bajos de cortisol pueden causar:

  • Hipoglucemia – niveles bajos de glucosa en sangre
  • Debilidad muscular
  • Fatiga
  • Pérdida de peso
  • Dolores musculares y dolores en las articulaciones
  • Náuseas, vómitos y diarrea
  • Irritabilidad y depresión
  • Falta de apetito

Con insuficiencia adrenocortical primaria, los niveles bajos de aldosterona y andrógenos pueden causar los siguientes síntomas:

  • Hipotensión
  • Deshidratación
  • Deseo de sal
  • Pérdida de apetito vello púbico y cabellos axilares (deficiencia de andrógenos)

Los altos niveles de hormona estimulante de melanocitos en la enfermedad de Addison pueden causar oscurecimiento de la piel (hiperpigmentación). Esto es más pronunciado en áreas expuestas al sol y puntos de presión como las rodillas, los codos, el cuello y los nudillos. Suele faltar en la insuficiencia suprarrenal secundaria.