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Malestar (sensación de malestar) Significado, causas y síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Todos lo hemos experimentado en algún momento de la vida, pero probablemente no conocíamos el término médico para este sentimiento. Probablemente se recuerde mejor como la sensación de agotamiento y ‘miserable’ que sentimos justo antes de la aparición de los síntomas de la gripe que continúan a través de la gripe. Sin embargo, no solo se limita a la gripe u otras afecciones virales. El malestar puede ser agudo o crónico y surgir con una serie de enfermedades diferentes.

¿Qué es el malestar?

El malestar se describe mejor como una sensación de malestar. Puede haber malestar general pero no dolor real. Puede haber una falta de bienestar, cuando una persona sabe que no está bien pero no puede especificar la sensación exacta que está experimentando. A menudo se acompaña de fatiga y muchas personas pueden sentir la necesidad de dormir y recuperarse. Sin embargo, el malestar no es una consecuencia de la falta de sueño específicamente.

Hasta ahora, el foco del malestar ha estado en el contexto de ser un preludio de una enfermedad, como la sensación que experimentamos unas 24 horas antes de que aparezcan los síntomas de la gripe. Sin embargo, el malestar continúa a lo largo de la enfermedad y, a veces, puede persistir incluso después de que otros síntomas de la enfermedad hayan desaparecido. Para algunas personas con determinadas enfermedades, el malestar puede ser un sentimiento continuo que dura semanas, meses o incluso años.

Razones para el malestar

La razón exacta por la que se produce el malestar no está clara. Es un síntoma inespecífico y subjetivo hasta cierto punto. Hay muchas teorías sobre por qué una persona experimenta esta sensación. Desde la actividad inmunológica, hasta las demandas nutricionales, alteraciones de la presión arterial y niveles de glucosa en sangre, fiebre y perfusión inadecuada de oxígeno. Sin embargo, aunque todos estos factores pueden contribuir a ello, no existe una razón específica que pueda atribuirse a la aparición y persistencia del malestar.

El malestar puede servir como una advertencia por parte del cuerpo de una enfermedad inminente. También puede indicar que el cuerpo está bajo estrés y, por su propia naturaleza, obligar a la persona a descansar para recuperarse. Sin embargo, puede ocurrir en algunas personas a pesar de la evidente ausencia de enfermedad. Independientemente del mecanismo fisiopatológico exacto detrás de la sensación, lo que es evidente es que el cuerpo no está funcionando en su punto máximo o se enfrenta a algún tipo de bombardeo. Por lo tanto, muchas personas describen el malestar como una “sensación de malestar” o que “algo no está bien” con el cuerpo sin poder especificar el problema exacto.

Otros signos y síntomas

El malestar es un síntoma muy subjetivo. No se puede medir ni monitorear de forma independiente más allá de lo que informa una persona. Muchos pacientes pueden confundir la fatiga con el malestar y viceversa. Si bien la fatiga es parte del malestar, es importante tener en cuenta que es un síntoma separado que a menudo se alivia con un descanso adecuado. El malestar no se remedia tan fácilmente con reposo y generalmente requiere que la enfermedad se resuelva para que desaparezca.

Dependiendo de la causa subyacente, el malestar puede estar acompañado de:

  • Fiebre
  • Sudoración profusa
  • Náusea
  • Pérdida de apetito
  • Somnolencia
  • Debilidad

Los síntomas específicos como secreción nasal, tos, dificultad para respirar, diarrea, vómitos, etc. pueden surgir con ciertas enfermedades que son la causa subyacente del malestar y la multitud de otros síntomas.

Causas del malestar

Aunque el malestar puede ocurrir con casi cualquier enfermedad, particularmente las enfermedades sistémicas, tiende a ser una característica común de las afecciones siguientes. A veces, el malestar puede considerarse como un síntoma que no requiere atención médica por sí solo, ya que no es específico. Sin embargo, la evaluación médica temprana puede ayudar a identificar una causa subyacente y tratarla antes de que surjan complicaciones.

Infecciones

El malestar puede ocurrir tanto con infecciones a corto plazo como la gripe estacional (influenza) como con infecciones a largo plazo como el VIH / SIDA . Es común en infecciones virales, pero también puede surgir con enfermedades bacterianas. La bronquitis aguda , la neumonía , la enfermedad de Lyme y la mononucleosis infecciosa (mono) son algunas de las enfermedades infecciosas a corto plazo en las que el malestar general es prominente. La tuberculosis, la hepatitis viral y las enfermedades parasitarias también suelen presentarse con malestar general.

Cardíaco y respiratorio

El malestar también se observa con afecciones como insuficiencia cardíaca y enfermedad pulmonar obstructiva crónica . En la insuficiencia cardíaca, la capacidad del corazón para bombear sangre se ve afectada. Dependiendo del problema subyacente, la insuficiencia cardíaca puede persistir durante meses o años. En la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), se impide el flujo de aire hacia y desde los pulmones. Las dos afecciones principales son el enfisema y la bronquitis crónica , que se asocian con el tabaquismo prolongado.

Sangre

El malestar se observa a menudo en la anemia grave , donde no hay suficiente hemoglobina en la sangre. Dado que se requiere hemoglobina para transportar oxígeno por todo el sistema, el malestar en estos casos puede estar asociado con niveles bajos de oxígeno.

Condiciones autoinmunes

Se informa malestar en muchas afecciones autoinmunes, particularmente aquellas con un efecto sistémico. La artritis reumatoide , la sarcoidosis , el lupus eritematoso sistémico (LES) son algunas de las afecciones autoinmunes en las que el malestar ocupa un lugar destacado. Estas enfermedades son una consecuencia del ataque del sistema inmunológico a los propios tejidos del cuerpo.

Enfermedades endocrinas

Las enfermedades endocrinas son afecciones que involucran las glándulas del cuerpo y específicamente la alteración de las hormonas liberadas por estas glándulas. El hipotiroidismo , la diabetes y la disfunción de las glándulas suprarrenales son algunas de las principales afecciones en las que el malestar es prominente.

Falla de organo

Además de la insuficiencia cardíaca, también se observa malestar con insuficiencia renal e insuficiencia hepática . Estos órganos juegan un papel crucial en el mantenimiento del suministro de oxígeno y nutrientes a todas las partes del cuerpo, regulando los cambios metabólicos y eliminando los desechos del sistema. Por lo tanto, el malestar puede estar asociado con estas alteraciones bioquímicas específicas.

Cáncer

El malestar puede ocurrir con cualquier tipo de cáncer, ya sea una masa sólida como el cáncer de pulmón o el cáncer de colon , o sistémica como la leucemia . También es uno de los principales síntomas de la quimioterapia y la radioterapia para el tratamiento del cáncer.

Otras condiciones

El malestar también se informa en condiciones psiquiátricas como la depresión. Por lo tanto, puede estar relacionado con alteraciones en las hormonas cerebrales como la serotonina. Se sabe que varios medicamentos causan malestar generalmente como efecto secundario. Esto significa que no ocurre en todas las personas. Estos medicamentos incluyen medicamentos anticonvulsivos, antihistamínicos, betabloqueantes y ciertos
medicamentos psiquiátricos.

Referencias:

1. www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/003089.htm

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