Hogar Salud Piedra de la glándula salival: síntomas, tratamiento para las piedras en el conducto

Piedra de la glándula salival: síntomas, tratamiento para las piedras en el conducto

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la sialolitiasis?

Un cálculo en la glándula salival ocurre con mayor frecuencia y causa síntomas cuando se aloja en el conducto de la glándula. El término médico para la formación de un cálculo del conducto salival es sialolitiasis y un cálculo se conoce como cálculo salival o sialolito . Un cálculo suele provocar un bloqueo parcial o completo del conducto salival. Esto obstruye el flujo de saliva fuera de la glándula y conduce gradualmente a la inflamación a medida que la saliva acumulada se filtra al tejido glandular circundante. Entonces puede surgir una infección secundaria, a menudo bacteriana, en la glándula salival.

Causas de los cálculos de las glándulas salivales

Hay tres pares de glándulas salivales en la boca humana: sublingual, submandibular y parótida. Cada una de estas glándulas tiene un conducto a través del cual la saliva se drena hacia la boca. La saliva contiene un componente mucoso y seroso como se discutió en la secreción de saliva .

Mientras que las glándulas producen una combinación de moco y líquido seroso, la glándula parótida secreta casi exclusivamente líquido seroso en respuesta a la comida en la boca. La mayoría de los cálculos de las glándulas salivales surgen cuando la saliva cristaliza. Aunque se ha implicado a la deshidratación como la principal causa de esta cristalización y, por tanto, de la formación de cálculos, puede haber otras causas oscuras que aún no se han identificado claramente.

Es más probable que la deshidratación ocurra en una persona que no bebe suficientes líquidos, pero se agrava aún más por la pérdida de agua a través de procesos corporales como la transpiración excesiva en ambientes cálidos. También puede estar asociado con la pérdida de líquidos por vómitos y diarrea o debido al uso de medicamentos diuréticos . Un cálculo de la glándula salival también puede surgir sin deshidratación, como cuando hay una inflamación crónica de la glándula salival (sialoadenitis). Esto puede ocurrir debido a una infección crónica de la glándula salival y con ciertas afecciones autoinmunes como el síndrome de Sjogren. Otra posible causa de cálculos en las glándulas salivales es la hipercalcemia., que son niveles excesivos de calcio en la sangre. A veces, los restos de comida impactados pueden causar la oclusión del conducto salival y desencadenar síntomas similares a los de un cálculo de las glándulas salivales.

Signos y síntomas de las piedras en los conductos salivales

Es más probable que los cálculos de las glándulas salivales afecten a las glándulas submandibulares. Por lo general, hay más de una piedra y los tamaños de estas piedras varían desde menos de 1 mm (milímetro) hasta 9 a 10 mm o incluso más. Si solo hay una obstrucción parcial del conducto salival afectado, los síntomas pueden ser mínimos o estar ausentes (asintomáticos).

Imagen de Wikimedia Commons

Los síntomas más destacados de un cálculo de las glándulas salivales incluyen:

A menudo se produce una infección que puede presentarse con dolor constante, enrojecimiento y rara vez fiebre. Dado que hay múltiples glándulas salivales, un cálculo generalmente no causa síntomas como sequedad excesiva de la boca (xerostomía).

Diagnóstico de cálculos de glándulas salivales

La mayoría de los cálculos de las glándulas salivales serán visibles en las radiografías, ya que a menudo están compuestos de calcio. Sin embargo, es posible que se requieran más investigaciones para identificar de manera concluyente un cálculo, especialmente si no es evidente en una radiografía, pero los síntomas son indicativos de un cálculo. Esto incluye un sialograma donde se inyecta un tinte de radiocontraste en la glándula para definir cualquier obstrucción o alteración en el flujo de saliva en una radiografía. Una sialendoscopia implica el uso de un tipo de endoscopio, que es un dispositivo largo similar a un tubo equipado con una luz y una cámara, para visualizar el cálculo en el conducto.

Tratamiento de los cálculos de las glándulas salivales

El tratamiento puede ser inicialmente bastante conservador si no hay infección presente. Esto puede implicar un aumento de la salivación haciendo que el paciente succione alimentos ácidos con la esperanza de que el mayor flujo de saliva desprenda el cálculo. Sin embargo, si hay una inflamación generalizada y una infección, la terapia con medicamentos puede iniciarse inmediatamente.

Otros procedimientos pueden incluir masajear suavemente o sondear la piedra para desalojarla. Esto debe ser realizado por un médico, preferiblemente un otorrinolaringólogo, para evitar traumatismos en la glándula y el tejido circundante. El cálculo también se puede extraer físicamente durante la sialendoscopia . Esto también puede requerir un tratamiento con ondas de choque ( litotricia ) para fragmentar primero el cálculo y eliminar las partículas que no se desmayan espontáneamente. Para cálculos más grandes, puede ser necesaria una cirugía menor, pero la efectividad de la sialendoscopia en estos días ha hecho que los procedimientos quirúrgicos sean bastante poco comunes.

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