¿Qué es la sialolitiasis?

Una piedra en la glándula salival ocurre más comúnmente y causa síntomas cuando se aloja en el conducto de la glándula. El término médico para la formación de una piedra de conducto salival es sialolitiasis y una piedra se conoce como cálculo salival o sialolito . Una piedra generalmente resulta en un bloqueo parcial o completo del conducto salival. Esto obstruye el flujo de saliva fuera de la glándula y conduce gradualmente a la inflamación a medida que la saliva acumulada se filtra en el tejido glandular circundante. A continuación, puede aparecer una infección secundaria, a menudo bacteriana, en la glándula salival.

Causas de las piedras de las glándulas salivales

Hay tres pares de glándulas salivales en la boca humana: sublinguales, submandibulares y parótidas. Cada una de estas glándulas tiene un conducto a través del cual la saliva drena en la boca. La saliva contiene una mucosidad y un componente seroso como se describe en secreción de saliva .

Mientras que las glándulas producen una combinación de moco y fluido seroso, la glándula parótida secreta casi exclusivamente líquido seroso en respuesta a los alimentos en el boca. La mayoría de las piedras de las glándulas salivales surgen cuando la saliva se cristaliza. Aunque la deshidratación ha sido implicada como la causa principal de esta cristalización y, por lo tanto, de la formación de cálculos, puede haber otras causas poco claras que aún no se hayan identificado claramente.

La deshidratación es más probable que ocurra en una persona que no bebe suficientes líquidos, pero se agrava aún más al perder agua a través de procesos corporales como la transpiración excesiva en ambientes calurosos. También se puede asociar con la pérdida de líquido de vómitos y diarrea o debido al uso de medicación diurética . Una glándula salival también puede surgir sin deshidratación, como cuando hay inflamación crónica de la glándula salival (sialoadenitis). Esto puede ocurrir debido a infección crónica de la glándula salival y con ciertas enfermedades autoinmunes como el síndrome de Sjogren. Otra posible causa de una glándula salival es la hipercalcemia que es un nivel excesivo de calcio en la sangre. A veces los desechos alimentarios impactados pueden causar la oclusión del conducto salival y desencadenar síntomas similares a una glándula salival.

Signos y síntomas de las piedras del conducto salival

Los cálculos de las glándulas salivales son más propensos a afectar el submandibular glándulas. Por lo general, hay más de una piedra y los tamaños de estas piedras varían desde menos de 1 mm (milímetro) hasta 9 a 10 mm o incluso más. Si solo hay una obstrucción parcial del conducto salival afectado, los síntomas pueden ser mínimos o ausentes (asintomáticos).

Imagen de Wikimedia Commons [19659009] Los síntomas más prominentes de una glándula salival incluyen:

A menudo ocurre una infección que puede presentarse con un dolor constante, enrojecimiento y raramente fiebre. Como hay múltiples glándulas salivales, una piedra generalmente no causa síntomas como sequedad excesiva de la boca (xerostomía).

Diagnóstico de cálculos de glándulas salivales

La mayoría de las glándulas salivales serán visibles en radiografía ya que a menudo se compone de calcio. Sin embargo, es posible que se requiera una mayor investigación para identificar definitivamente una piedra, especialmente si no es evidente en una radiografía, pero los síntomas son indicativos de una piedra. Esto incluye un sialograma donde se inyecta un colorante de contraste radiológico en la glándula para definir cualquier obstrucción o alteración en el flujo de saliva en una radiografía. Una sialendoscopy implica el uso de un tipo de endoscopio, que es un dispositivo largo en forma de tubo equipado con una luz y una cámara, para visualizar la piedra en el conducto.

Tratamiento de las piedras de la glándula salival

Tratamiento inicialmente puede ser bastante conservador si no hay infección presente. Esto puede implicar el aumento de la salivación al hacer que el paciente chupa alimentos ácidos con la esperanza de que el mayor flujo de saliva desaloje la piedra. Sin embargo, si hay una inflamación generalizada y una infección, la terapia con medicamentos puede comenzarse inmediatamente.

Otros procedimientos pueden incluir masajear o sondear suavemente la piedra para desalojarla. Esto debe hacerlo un médico, preferiblemente un otorrinolaringólogo (otorrinolaringólogo), para evitar traumatismos en la glándula y el tejido circundante. La piedra también puede extraerse físicamente durante sialendoscopy . Esto también puede requerir el tratamiento de ondas de choque ( litotricia ) para fragmentar primero el cálculo y eliminar partículas que no se deshacen espontáneamente. Para cálculos más grandes, puede ser necesaria una cirugía menor pero la efectividad de la sialendoscopia en estos días ha hecho que los procedimientos quirúrgicos sean poco comunes.

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