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Problemas de descamación de la piel, imágenes y causas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Descamación normal de la piel

La piel humana tiene dos capas principales: una epidermis externa y una dermis interna. La epidermis está formada por varias capas de células, la más interna conocida como estrato basal y la más externa es el estrato córneo. Las células de la piel en el estrato basal se transforman gradualmente de células vivas que producen queratina (queratinocitos) a células cornificadas muertas (corneocitos) en el estrato córneo. Estos corneocitos proporcionan la barrera física que protege el entorno interno del cuerpo del exterior.

Las capas más externas de la piel están desprendiendo células constantemente, un proceso conocido como descamación . Los seres humanos eliminan las células externas de la piel a lo largo de la vida y esto generalmente no se nota en la mayoría de los casos, ya que las nuevas células reemplazan constantemente las células que se eliminan. Esto se mantiene en equilibrio para asegurar que el estrato córneo externo no se agote durante la descamación diaria ni se vuelva más grueso de lo normal con la acumulación de células.

¿Qué es la descamación de la piel?

Descamación de la pieles el término común utilizado para describir un gran número de células del estrato córneo que se desprenden juntas de forma visible. La piel se desprende como escamas visibles o capas de piel. Puede ocurrir en áreas pequeñas de la piel o puede afectar la piel de la mayor parte del cuerpo simultáneamente. En algunas enfermedades, el estrato córneo se engrosa antes de que comience a pelarse, mientras que en otros casos hay una pérdida excesiva de células simultáneamente de un estrato córneo de espesor normal. La descamación de la piel no siempre es un signo de una enfermedad subyacente; a veces puede ocurrir con una lesión aguda causada por la exposición a condiciones climáticas adversas, quemaduras solares y productos químicos. Sin embargo, existen varias enfermedades sistémicas que pueden causar descamación persistente de la piel junto con patología en otras partes del cuerpo. En estos casos, el tratamiento de la descamación de la piel va mucho más allá del buen cuidado de la piel.

Causas de descamación de la piel

Las diversas causas de descamación de la piel pueden deberse a:

  • Ambiente
  • Nutrición
  • Medicamento
  • Infecciones
  • Trastornos inmunológicos
Dermatitis atópica (arriba) y
pie de atleta (abajo) Dermatitis seborreica (abajo) Imágenes extraídas de Dermatology Atlas . Cortesía de Samuel Freire da Silva, MD

Ambiente

  • Las quemaduras solares son una de las causas agudas más comunes de descamación de la piel causada por la luz ultravioleta. Aparece después de unas horas de exposición directa al sol o de la luz solar reflejada en la nieve, la arena y el agua.
  • La exposición de la piel a la radiación , también conocida como síndrome de radiación cutánea (SRC), daña las capas externas e incluso internas de la piel. Puede surgir después de unas pocas horas de irradiación.
  • La congelación es cuando la piel y el tejido subyacente se congelan, dañándolos. Frostnip es una etapa temprana de congelación en la que la piel se irrita pero no se daña.

Nutrición

  • Las deficiencias de vitaminas pueden afectar la salud en general en diversos grados y la salud de la piel también puede verse comprometida según el tipo de vitamina que sea deficiente.

Medicamento

  • La quimioterapia es el uso de ciertos medicamentos para tratar cánceres. Se asocia con una serie de efectos secundarios, uno de los cuales puede ser descamación de la piel.
  • El exceso de vitamina A , conocido como hipervitaminosis A , ocurre principalmente con la suplementación excesiva. Tiene una amplia gama de efectos en muchas partes del cuerpo, incluida la piel.

Infecciones

  • La tiña (dermatofito) es una infección micótica superficial que puede ocurrir en varias partes del cuerpo, incluidos los pies (tinea pedis o pie de atleta), la ingle (tinea cruris o tiña inguinal), el cuero cabelludo ( tinea capitis ), el cuerpo ( tinea corporis ), cara ( tinea faciei ) o mano ( tinea manuum ).
  • Las infecciones cutáneas por estafilococos son causadas por un grupo de bacterias conocidas como estafilococos. Este tipo de bacteria está presente en objetos vivos e inanimados y se transmite fácilmente de persona a persona.
  • El sarampión (rubéola) es una infección viral que se observa comúnmente en la niñez. Las vacunas han desempeñado un papel importante en la disminución de la incidencia de esta infección infantil, por lo demás común, principalmente en los países desarrollados.
  • La escarlatina es una enfermedad que se presenta en niños con faringitis estreptocócica, ya que la bacteria estreptocócica libera toxinas en el torrente sanguíneo. Se caracteriza por una erupción de color rojo brillante en la piel y una lengua de color rojo fresa junto con síntomas de fiebre y garganta.
  • El síndrome de choque tóxico es causado por toxinas de bacterias estafilococos y estreptococos que se liberan en el torrente sanguíneo. Es principalmente Staphylococcus aureus el responsable y el uso de tampones es una de las principales causas de este síndrome.

Trastornos inmunológicos

Los siguientes trastornos pueden provocar descamación de la piel principalmente a través de alergias o reacciones autoinmunes. En las alergias, el sistema inmunológico es anormalmente sensible y se activa por sustancias que de otro modo serían inofensivas. En las enfermedades autoinmunes, el sistema inmunológico ataca incorrectamente los tejidos del cuerpo como la piel.

  • La dermatitis atópica , también conocida como eccema , es una enfermedad cutánea crónica con comezón que a menudo se observa por primera vez en niños pequeños. Se asocia con una disposición alérgica (atopia) y a menudo se acompaña de asma y fiebre del heno.
  • La psoriasis es un trastorno autoinmune en el que la piel se engrosa debido a un crecimiento excesivo y una descamación lenta que conduce a las placas de piel seca y con descamación blanca plateada.
  • La dermatitis exfoliativa , o eritrodermia, es una enfermedad caracterizada por enrojecimiento de la piel y descamación de escamas que puede deberse al uso de ciertos medicamentos, otras enfermedades subyacentes de la piel u otro sistema, o puede ocurrir por razones desconocidas.
  • La dermatitis seborreica es una afección inflamatoria de la piel que afecta principalmente a las áreas con mayor concentración de sebo (aceite). Está relacionado con especies de hongos que normalmente se encuentran en la piel ( Malassezia ) pero no es una infección. Más bien es una respuesta inmune anormal a este hongo.
  • El linfoma cutáneo de células T es una forma poco común de cáncer de piel asociado con una neoplasia maligna del sistema linfático ( linfoma ).

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