Cualquier nervio en el cuerpo puede comprimirse por varias razones. Pero a menudo son los nervios que emanan de la columna los más propensos. Estos nervios espinales tienen que pasar entre los huesos de la columna vertebral (vértebras) a diferentes partes del cuerpo. Es en la raíz, a medida que sale de la columna vertebral, que estos nervios tienen más probabilidades de comprimirse. Por lo tanto, esta afección se conoce como compresión de la raíz nerviosa (radiculopatía) o simplemente como nervio pellizcado . La compresión afecta la función del nervio que es llevar señales hacia y desde la médula espinal.

Como resultado, surgen varios síntomas: sensaciones anormales cuando se comprimen los nervios sensoriales o síntomas musculares cuando se comprimen los nervios motores. Los síntomas de espalda no siempre están presentes. Esto significa que es posible que ni siquiera tenga dolor de espalda, pero hay síntomas de compresión de la raíz nerviosa presentes en diferentes partes del cuerpo, como los brazos, las manos, las piernas y los pies. Esto puede ser engañoso porque la causa del problema está en la parte posterior, y no en la ubicación de los síntomas.

Entonces, ¿cómo saber si un nervio en la espalda está comprimido o no?

Cuello (cervical)

Las primeras 7 vértebras que se encuentran en el cuello y en la parte superior de la espalda se conocen como vértebras cervicales. Tiene que soportar la cabeza, pero también tiene que ser extremadamente móvil para permitir la movilidad del cuello y la cabeza. La mayoría de los nervios que emanan de esta parte de la médula espinal irriga los hombros, los brazos y las manos. Por lo tanto, los síntomas son evidentes en estas áreas. Lea más sobre un nervio pellizcado del cuello .

Parte superior y media posterior (torácica)

La parte superior y media de la espalda se compone principalmente de la parte torácica vértebras. Hay 12 vértebras torácicas que continúan desde la última vértebra cervical. Corresponde al área del cofre. Los síntomas pueden superponerse con la compresión de la raíz del nervio cervical (hombros, brazos y manos) y la parte frontal del tórax, así como entre los omoplatos. Lea más sobre nervio torácico pellizcado .

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Parte inferior de la espalda (Lumbar)

La parte inferior de la espalda se compone principalmente de las 5 vértebras lumbares. Esto continúa desde la última vértebra torácica hasta el sacro que forma la parte posterior de la pelvis. Los nervios que emanan entre estas vértebras irrigan las nalgas, los muslos, la parte inferior de la pierna (incluida la pantorrilla) y los pies. Por lo tanto, la compresión de la raíz nerviosa de estos nervios causará síntomas en la parte inferior del cuerpo. Lea más sobre nervio pellizcado de la parte inferior de la espalda .

Causas comunes

Una raíz nerviosa comprimida puede surgir por varias razones diferentes. A menudo se asocia con procesos relacionados con la edad y, por lo tanto, se ve un nervio pellizcado con más frecuencia en los ancianos. Pero también puede ocurrir mucho antes en la vida. Estas son algunas de las causas comunes de un nervio espinal pinzado:

  • Lesión en la columna vertebral como en un accidente automovilístico (especialmente en los nervios cervical y torácico) o en la espalda.
  • Discos intervertebrales herniados (Discos intravenosos) que es un abultamiento del cojín esponjoso entre los huesos espinales.
  • Enfermedad degenerativa del disco IV en la que hay desgaste relacionado con la edad de los discos lumbares en particular.
  • Espinas óseas que son excrecencias óseas de las vértebras que pueden presionar sobre las raíces nerviosas.
  • Cifosis que es una anomalía en la curvatura de las vértebras torácicas.
  • Crecimientos espinales que pueden variar de los tumores a abscesos.

¿Cómo se puede saber si tiene un nervio pellizcado en la espalda?

Cuando se comprime una raíz nerviosa, se afecta el funcionamiento de ese nervio específico. El grado en que se ve comprometida su función varía según la gravedad de la causa y el grado de compresión de la raíz nerviosa. Recuerde que los nervios tienen dos tipos de fibras: sensorial y motor . La compresión de la raíz del nervio puede afectar a cualquiera de estas fibras. Dado que muchos nervios se mezclan (combinación de sensorial y motor), el funcionamiento de ambos puede verse afectado en diversos grados al mismo tiempo.

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Las fibras sensoriales llevan señales de una parte del cuerpo a la espina. Algunas de estas señales se perciben como sensaciones diferentes, pero otras señales son responsables de cierta información sensorial que no percibimos abiertamente. Los nervios motores transportan señales de la columna vertebral (que generalmente se originan en el cerebro) a los músculos del cuerpo. Los músculos esqueléticos están bajo control voluntario y podemos percibir abiertamente cualquier cambio en la actividad del músculo esquelético. Pero también puede afectar los músculos lisos que no están bajo nuestro control consciente pero que son responsables de varias funciones al ensanchar o estrechar los vasos sanguíneos al movimiento de alimentos y desechos a través de los intestinos.

Dolor, ardor y hormigueo

Los nervios sensoriales son responsables de una serie de sensaciones diferentes. Sin embargo, cuando estos nervios se comprimen también pueden causar sensaciones anormales que no se deben a ningún problema en la parte afectada donde se siente. Pero también se puede sentir en la parte posterior en el sitio donde se comprime la raíz nerviosa. Las principales sensaciones anormales causadas por la compresión de la raíz nerviosa incluyen dolor, ardor y una sensación de hormigueo. Por ejemplo, puede causar dolor, ardor o hormigueo en los pies piernas, muslos, nalgas y / o espalda baja cuando los nervios lumbares están comprimidos. Pero a veces estas sensaciones anormales solo se pueden sentir en los pies sin ningún síntoma en la parte superior o posterior.

Sensación y entumecimiento sordos

Mientras que la compresión de la raíz nerviosa puede provocar sensaciones anormales, también puede llegar a un punto donde afecta la percepción sensorial normal en un área afectada. La compresión puede afectar la transmisión de señales sensoriales entrantes. Se percibe principalmente como un embotamiento de los sentidos normales o incluso entumecimiento donde no hay sensación. Por ejemplo, la compresión de la raíz nerviosa a nivel de las vértebras cervicales y / o torácicas puede provocar entumecimiento en los dedos, las manos o el brazo. Incluso si no hay entumecimiento completo, su capacidad para percibir los cambios de temperatura, presión (tacto) y dolor puede verse afectada en diversos grados.

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Debilidad y desgaste muscular

La fuerza de su actividad muscular no depende únicamente de cómo grandes son tus músculos También está controlado por las señales que estimulan el músculo para contraerse. Una señal de mayor intensidad hará que el músculo se contraiga con más fuerza. Cuando los nervios motores están comprimidos, estas señales pueden no ser de la misma intensidad. Por lo tanto, lo percibirás como debilidad. Raramente, en casos muy severos, el debilitamiento está muy cerca de la parálisis. Sin la estimulación constante para contraerse, los músculos comienzan a encogerse gradualmente (atrofia). Es peor en parálisis, pero incluso cuando la señal es débil, aunque presente, los músculos se encogerán gradualmente y se volverán más pequeños (pérdida de masa muscular).

Coordinación motriz deficiente

Se controlan las actividades de coordinación que requieren el uso de músculos por el cerebro Pero el cerebro depende igualmente de los comentarios que recibe de la parte del cuerpo que controla. Es un proceso bidireccional: el cerebro envía señales motoras a una parte del cuerpo y altera la señalización de acuerdo con los comentarios que recibe a través de las señales sensoriales de esa parte del cuerpo. Así es como el cuerpo puede coordinar diferentes actividades, ya sea patear una pelota o escribir con un bolígrafo. Una combinación de retroalimentación sensorial disminuida en el cerebro junto con debilidad muscular conduce a una mala coordinación que puede observarse con la compresión de la raíz nerviosa.