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Signos de un nervio comprimido en la espalda

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Cualquier nervio del cuerpo puede comprimirse por varias razones. Pero a menudo son los nervios que emanan de la columna los más propensos. Estos nervios espinales tienen que pasar entre los huesos de la columna vertebral (vértebras) a diferentes partes del cuerpo. Es en la raíz, a medida que sale de la columna vertebral, donde es más probable que estos nervios se compriman. Por lo tanto, esta condición se conoce como compresión de la raíz nerviosa (radiculopatía) o simplemente como un nervio pinzado de la espalda . La compresión afecta la función del nervio que es transportar señales hacia y desde la médula espinal.

Como resultado, surgen una serie de síntomas: sensaciones anormales cuando se comprimen los nervios sensoriales o síntomas musculares cuando se comprimen los nervios motores. Los síntomas de la espalda no siempre están presentes. Esto significa que es posible que ni siquiera tenga dolor de espalda, pero hay síntomas de compresión de la raíz nerviosa presentes en diferentes partes del cuerpo, como los brazos y las manos o las piernas y los pies. Esto puede ser engañoso porque la causa del problema está en la parte posterior y no en la ubicación de los síntomas.

Entonces, ¿cómo saber si un nervio de la espalda está comprimido o no?

Cuello (Cervical)

Las primeras 7 vértebras que se encuentran en el cuello y la parte superior de la espalda se conocen como vértebras cervicales. Tiene que soportar la cabeza, pero también tiene que ser extremadamente móvil para permitir la movilidad del cuello y la cabeza. La mayoría de los nervios que emanan de esta parte de la médula espinal inervan los hombros, los brazos y las manos. Por lo tanto, los síntomas son evidentes en estas áreas. Lea más sobre un nervio del cuello pellizcado .

Parte superior y media de la espalda (torácica)

La parte superior y media de la espalda está formada principalmente por las vértebras torácicas. Hay 12 vértebras torácicas que continúan desde la última vértebra cervical. Corresponde a la zona del pecho. Los síntomas pueden superponerse con la compresión de la raíz del nervio cervical (hombros, brazos y manos) y la parte frontal del pecho, así como entre los omóplatos. Lea más sobre el nervio torácico pellizcado .

Parte inferior de la espalda (lumbar)

La zona lumbar está compuesta principalmente por las 5 vértebras lumbares. Esto continúa desde la última vértebra torácica hasta el sacro que forma la parte posterior de la pelvis. Los nervios que emanan entre estas vértebras inervan las nalgas, los muslos, la parte inferior de la pierna (incluida la pantorrilla) y los pies. Por lo tanto, la compresión de la raíz nerviosa de estos nervios provocará síntomas en la parte inferior del cuerpo. Lea más sobre el nervio lumbar pellizcado .

Causas comunes

Una raíz nerviosa comprimida puede surgir por varias razones diferentes. A menudo se asocia con procesos relacionados con la edad y, por lo tanto, un nervio pinzado se ve con mayor frecuencia en los ancianos. Pero también puede ocurrir mucho antes en la vida. Estas son algunas de las causas comunes de un nervio espinal pinzado:

  • Lesión en la columna vertebral como en un accidente automovilístico (nervios cervicales y torácicos particularmente) o caída de espalda.
  • Discos intervertebrales herniados ( discos intravenosos), que es una protuberancia del cojín esponjoso entre los huesos de la columna.
  • Enfermedad degenerativa del disco intravenoso donde hay desgaste relacionado con la edad de los discos lumbares en particular.
  • Espuelas óseas que son excrecencias óseas de las vértebras que pueden presionar las raíces nerviosas.
  • Cifosis, que es una anomalía en la curvatura de las vértebras torácicas.
  • Crecimientos espinales que pueden variar de tumores a abscesos.

¿Cómo saber si tiene un nervio pinzado en la espalda?

Cuando se comprime una raíz nerviosa, el funcionamiento de ese nervio específico se ve afectado. El grado de compromiso de su función varía según la gravedad de la causa y el grado de compresión de la raíz nerviosa. Recuerde que los nervios tienen dos tipos de fibras: sensoriales y motoras . La compresión de la raíz nerviosa puede afectar a cualquiera de estas fibras. Dado que muchos nervios están mezclados (combinación de sensorial y motor), el funcionamiento de ambos puede verse afectado en diversos grados al mismo tiempo.

Las fibras sensoriales transportan señales desde una parte del cuerpo hasta la columna. Algunas de estas señales se perciben como sensaciones diferentes, pero otras señales son responsables de cierta información sensorial que no percibimos abiertamente. Los nervios motores transportan señales desde la columna (generalmente originadas en el cerebro) a los músculos del cuerpo. Los músculos esqueléticos están bajo control voluntario y podemos percibir abiertamente cualquier cambio en la actividad del músculo esquelético. Pero también puede afectar los músculos lisos que no están bajo nuestro control consciente, pero que son responsables de varias funciones, desde ensanchar o estrechar los vasos sanguíneos hasta el movimiento de los alimentos y los desechos a través de los intestinos.

Dolor, ardor y hormigueo

Los nervios sensoriales son responsables de diversas sensaciones. Sin embargo, cuando estos nervios se comprimen también pueden causar sensaciones anormales que no se deben a ningún problema en la parte afectada donde se siente. Pero también se puede sentir en la espalda en el lugar donde se comprime la raíz nerviosa. Las principales sensaciones anormales causadas por la compresión de la raíz nerviosa incluyen dolor, ardor y sensación de hormigueo. Por ejemplo, puede producirse dolor, ardor u hormigueo en los pies , las piernas, los muslos, las nalgas y / o la zona lumbar cuando se comprimen los nervios lumbares. Pero a veces, estas sensaciones anormales solo se pueden sentir en los pies sin ningún síntoma en la parte superior de la extremidad o en la espalda.

Sensación de embotamiento y entumecimiento

Si bien la compresión de la raíz nerviosa puede provocar sensaciones anormales, también puede llegar a un punto en el que afecte la percepción sensorial normal en un área afectada. La compresión puede afectar la transmisión de señales sensoriales entrantes. Se percibe principalmente como embotamiento de los sentidos normales o incluso entumecimiento donde no hay sensación. Por ejemplo, la compresión de la raíz nerviosa a nivel de las vértebras cervicales y / o torácicas puede provocar entumecimiento en los dedos, las manos o el brazo. Incluso si no hay un entumecimiento completo, su capacidad para percibir cambios de temperatura, presión (tacto) y dolor puede verse afectada en diversos grados.

Debilidad y emaciación muscular

La fuerza de su actividad muscular no solo depende del tamaño de sus músculos. También está controlado por las señales que estimulan la contracción del músculo. Una señal de mayor intensidad hará que el músculo se contraiga con más fuerza. Cuando los nervios motores están comprimidos, estas señales pueden no tener la misma intensidad. Por tanto, lo percibirás como debilidad. En raras ocasiones, en casos muy graves, el debilitamiento está muy cerca de la parálisis. Sin la estimulación constante para contraerse, los músculos comienzan a encogerse gradualmente (atrofia). Es peor en la parálisis, pero incluso cuando la señal es débil, aunque presente, los músculos se encogen gradualmente y se vuelven más pequeños en masa (desgaste muscular).

Mala coordinación motora

La coordinación de actividades que requieren el uso de músculos está controlada por el cerebro. Pero el cerebro depende igualmente de la retroalimentación que recibe de la parte del cuerpo que está controlando. Es un proceso bidireccional: el cerebro envía señales motoras a una parte del cuerpo y altera la señalización de acuerdo con la retroalimentación que recibe a través de las señales sensoriales de esa parte del cuerpo. Así es como el cuerpo puede coordinar diferentes actividades, ya sea pateando una pelota o escribiendo con un bolígrafo. Una combinación de retroalimentación sensorial disminuida al cerebro junto con debilidad muscular conduce a una mala coordinación que se puede observar con la compresión de la raíz nerviosa.

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