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10 signos de niveles altos de colesterol en la sangre

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Más del 30% de los adultos estadounidenses mayores de 20 años tienen niveles altos de colesterol en sangre. Esto se ha convertido en un problema común en todo el mundo, aunque las cifras varían de un país a otro. El colesterol elevado en la sangre es una de las principales causas de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, dos afecciones graves que se han convertido en una de las principales causas de muerte en todo el mundo.

¿Qué sucede con el colesterol alto en sangre?

El colesterol es una sustancia grasa necesaria en el cuerpo humano. Existen diferentes tipos de colesterol y algunos pueden ser perjudiciales para la salud cuando están presentes en el organismo en grandes cantidades. El colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL-C) es un tipo. El colesterol alto en sangre, también conocido como hipercolesterolemia, es donde se elevan los niveles de “colesterol malo” (LDL-C) en el torrente sanguíneo.

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Existe el riesgo de que este tipo de colesterol provoque la acumulación de placas de grasa en las paredes de las arterias. Esto se conoce como aterosclerosis. Cuanto más altos sean los niveles de LDL-C en el torrente sanguíneo, mayor será el riesgo de aterosclerosis. Las placas de grasa provocan un estrechamiento de las arterias afectadas. A medida que se estrecha, la arteria puede transportar sangre menos rica en oxígeno a varios órganos y tejidos del cuerpo.

Los órganos vitales y más sensibles al oxígeno, como el corazón y el cerebro, pueden verse gravemente afectados por esta reducción de sangre. El mayor riesgo radica en un coágulo de sangre que bloquea la arteria ya estrecha, lo que puede cortar por completo el suministro de sangre al órgano. Esto puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral (cerebro), pero la aterosclerosis puede afectar negativamente a otros órganos.

Cómo detectar el colesterol alto en sangre

El colesterol alto en sangre se presenta sin signos ni síntomas hasta que causa un estrechamiento significativo de una o más arterias. La única forma concluyente de detectar el colesterol alto en sangre es mediante una investigación diagnóstica adecuada. Estas pruebas se realizan en muestras de sangre y se puede verificar el nivel de colesterol “bueno” y “malo”.

Sin embargo, la arterosclerosis puede causar uno o más de los siguientes síntomas cuando afecta el corazón o el cerebro. Es importante tener en cuenta que los signos y síntomas que se describen a continuación pueden presentarse como episodios que aparecen y desaparecen. Con el tiempo, los síntomas se volverán graves y, a menudo, permanentes una vez que surja un ataque cardíaco o un derrame cerebral. La muerte es un resultado posible en estas situaciones.

Mareo

El mareo es un síntoma común tanto en un ataque cardíaco como en un derrame cerebral. Eventualmente puede conducir a la pérdida del conocimiento. Esto ocurre como resultado de que el suministro de oxígeno al cerebro es insuficiente para mantener la actividad normal del cerebro. Incluso en un ataque cardíaco, el suministro de oxígeno al cerebro se ve comprometido ya que el corazón no puede bombear adecuadamente para distribuir sangre rica en oxígeno al cerebro. Puede variar desde estar levemente aturdido hasta muy mareado e incapaz de mantener el equilibrio y la coordinación normales.

Dolor de pecho

El dolor de pecho es un síntoma que se observa principalmente con un ataque cardíaco o angina de pecho. El suministro reducido de oxígeno al músculo cardíaco (debido al estrechamiento de las arterias coronarias) causa lesiones y daño al músculo cardíaco. Eventualmente, este tejido muscular morirá en un ataque cardíaco. El dolor de pecho en un ataque cardíaco se describe típicamente como constrictivo o sofocante por naturaleza, como si se aprieta el corazón.

El dolor es una consecuencia de estos efectos de la reducción del suministro de oxígeno al músculo cardíaco. Sin embargo, el dolor no se limita al lado central e izquierdo del pecho donde se encuentra el corazón. También puede extenderse a la mandíbula, el cuello, el hombro y el brazo, especialmente en el lado izquierdo del cuerpo. También puede haber dolor en la región abdominal media superior (epigastrio).

Entumecimiento, debilidad o parálisis

Las sensaciones anormales (parestesia) como hormigueo o picazón e incluso entumecimiento, así como debilidad muscular o parálisis, se observan con mayor frecuencia con los accidentes cerebrovasculares. Tiende a afectar un lado del cuerpo y puede extenderse desde la cabeza hasta las extremidades. También puede ocurrir cierto grado de debilidad con los ataques cardíacos, ya que el suministro de oxígeno a los músculos es inadecuado como resultado de una acción cardíaca más débil.

Sudoración excesiva

La sudoración excesiva es un síntoma que se observa con más frecuencia con un ataque cardíaco. Surge de repente y es abundante. El grado de sudoración no se correlaciona con la temperatura ambiental. Se debe considerar la sudoración excesiva junto con otros síntomas como dolor en el pecho, dolor en el brazo, dificultad para respirar y mareos.

Visión borrosa

Las alteraciones visuales son uno de los síntomas comunes de un accidente cerebrovascular. Esto suele ser cierto grado de visión borrosa, pero también puede incluir visión doble e incluso pérdida de la visión. Es una señal de que los centros visuales del cerebro están alterados y dañados como resultado de la pérdida de suministro de oxígeno al tejido cerebral. De manera similar, un ataque cardíaco a veces también puede causar alteraciones sensoriales como visión borrosa.

Confusión y ansiedad

La confusión puede surgir tanto en un ataque cardíaco como en un derrame cerebral. Una persona puede no estar segura de su propia identidad o ubicación. También puede ir acompañado de problemas para identificar personas, reconocer objetos familiares y pérdida de memoria. La ansiedad es otro síntoma de presentación. Durante un ataque cardíaco, las personas experimentan una sensación de fatalidad y esto también puede ocurrir con un derrame cerebral.

Niveles altos de colesterol en sangre

El medio más definitivo para confirmar los niveles altos de colesterol en sangre es un análisis de sangre. Un colesterol total en sangre indicará niveles elevados de colesterol, pero no siempre diferenciará entre colesterol “bueno” (C-HDL) y “malo” (C-LDL) elevado. El nivel de colesterol total no debe ser de 200 mg / dL o 5.2 mmol / L o más.

Lea más sobre los niveles de colesterol en sangre .

Un análisis de sangre de perfil lipídico indicará el nivel de colesterol total, así como los niveles de HDL-C y LDL-C. Otros lípidos en sangre como los triglicéridos también estarán indicados en este tipo de análisis de sangre. Idealmente, los niveles de LDL-C deben estar por debajo de 70 mg / dL o 1,8 mmol / dl mientras que el HDL-C debe, sobre 60 mg / dL o 1,5 mmol / L . Los niveles de triglicéridos deben estar por debajo de 150 mg / dL o 1,7 mmol / L .

Es importante que los resultados de estos análisis de sangre sean evaluados por un médico que pueda proporcionar más información sobre su significado y el tratamiento adecuado.

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