Más del 30% de los adultos de América del Sur mayores de 20 años tienen niveles altos de colesterol en la sangre. Esto se ha convertido en un problema común en todo el mundo, aunque los números varían de un país a otro. El colesterol elevado en la sangre es una de las principales causas de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares: dos afecciones graves que se han convertido en una de las principales causas de muerte en todo el mundo.

¿Qué ocurre con el colesterol alto en sangre?

sustancia que se necesita en el cuerpo humano. Existen diferentes tipos de colesterol y algunos pueden ser perjudiciales para la salud cuando están presentes en el cuerpo en grandes cantidades. El colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL-C) es un tipo. El colesterol alto en la sangre, también conocido como hipercolesterolemia, es donde se elevan los niveles de "colesterol malo" (LDL-C) en el torrente sanguíneo.

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Hay un riesgo de que este tipo de colesterol pueda dar lugar a la formación de placas de grasa en las paredes de las arterias. Esto se conoce como aterosclerosis. Cuanto más altos sean los niveles de LDL-C en el torrente sanguíneo, mayor será el riesgo de aterosclerosis. Las placas grasas causan un estrechamiento en las arterias afectadas. A medida que se estrecha, la arteria puede transportar menos sangre rica en oxígeno a varios órganos y tejidos del cuerpo.

Los órganos más sensibles al oxígeno y vitales como el corazón y el cerebro pueden verse gravemente afectados por esta reducción de sangre. El mayor riesgo radica en un coágulo de sangre que bloquea la arteria ya estrecha, que puede cortar completamente el suministro de sangre al órgano. Esto puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral (cerebro) pero varios otros órganos pueden verse afectados adversamente por la aterosclerosis.

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Cómo detectar el colesterol alto en sangre

El colesterol alto en sangre se presenta sin signos y síntomas hasta que causa un estrechamiento significativo de una o más arterias. La única forma concluyente para detectar el colesterol alto en sangre es con una investigación diagnóstica adecuada. Estas pruebas se realizan en muestras de sangre y se puede verificar el nivel de colesterol "bueno" y "malo".

Sin embargo, la arterosclerosis puede causar uno o más de los siguientes síntomas cuando afecta el corazón o el cerebro. Es importante tener en cuenta que los signos y síntomas que se describen a continuación pueden aparecer como episodios que aparecen y desaparecen. Eventualmente, los síntomas se volverán severos y, a menudo, permanentes una vez que surja un ataque cardíaco o un ataque cerebral. La muerte es un posible resultado en estas situaciones.

Mareos

El mareo es un síntoma común tanto en un ataque cardíaco como en un accidente cerebrovascular. Eventualmente puede conducir a una pérdida de conciencia. Esto ocurre como resultado de que el suministro de oxígeno al cerebro es insuficiente para mantener la actividad cerebral normal. Incluso en un ataque al corazón, el suministro de oxígeno al cerebro se ve comprometido ya que el corazón no puede bombear adecuadamente para distribuir sangre rica en oxígeno al cerebro. Puede variar de ser levemente mareado a severamente mareado e incapaz de mantener el equilibrio y la coordinación normales.

Dolor en el pecho

El dolor en el pecho es un síntoma que se observa principalmente con un ataque cardíaco o angina de pecho. El suministro reducido de oxígeno al músculo cardíaco (debido a las arterias coronarias estrechas) causa lesiones y daños al músculo cardíaco. Finalmente, este tejido muscular morirá en un ataque al corazón. El dolor en el pecho en un ataque cardíaco se describe típicamente como constrictivo o sofocante en la naturaleza, como el corazón que se está comprimiendo.

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El dolor es una consecuencia de estos efectos de la reducción del suministro de oxígeno al músculo cardíaco. Sin embargo, el dolor no se limita al lado central y al lado izquierdo del cofre donde se encuentra el corazón. También puede extenderse a la mandíbula, el cuello, el hombro y el brazo, especialmente en el lado izquierdo del cuerpo. También puede haber dolor en la región abdominal media superior (epigastrio).

Entumecimiento, debilidad o parálisis

Las sensaciones anormales (parestesias) como hormigueo o hormigueo e incluso entumecimiento así como debilidad muscular o parálisis se observan con mayor frecuencia con golpes. Tiende a afectar un lado del cuerpo y puede extenderse desde la cabeza hasta las extremidades. Un cierto grado de debilidad también puede ocurrir con ataques cardíacos ya que el suministro de oxígeno a los músculos es inadecuado como resultado de una acción cardíaca más débil.

Sudoración excesiva

La sudoración excesiva es un síntoma que se ve más a menudo con un ataque cardíaco. Surge de repente y es profuso. El grado de sudoración no se correlaciona con la temperatura ambiental. La sudoración excesiva se debe considerar con los otros síntomas como dolor en el pecho, dolor en el brazo, dificultad para respirar y mareos.

Visión borrosa

Las alteraciones visuales son uno de los síntomas comunes de un accidente cerebrovascular. Por lo general, este es un grado de visión borrosa, pero también puede incluir visión doble e incluso pérdida de visión. Es un signo de que los centros visuales del cerebro se rompen y se dañan como resultado de la pérdida de suministro de oxígeno al tejido cerebral. De manera similar, un ataque cardíaco también puede causar disturbios sensoriales como visión borrosa.

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Confusión y ansiedad

Puede surgir confusión tanto en un ataque cardíaco como en un accidente cerebrovascular. Una persona puede no estar segura de su propia identidad o ubicación. También puede ir acompañado de problemas para identificar personas, reconocer objetos familiares y la pérdida de memoria. La ansiedad es otro síntoma de presentación. Durante un ataque cardíaco, las personas experimentan una sensación de fatalidad y esto también puede ocurrir con un accidente cerebrovascular.

Niveles altos de colesterol en sangre

El medio más definitivo para confirmar los niveles altos de colesterol en sangre es mediante un análisis de sangre. Un colesterol total en sangre indicará niveles elevados de colesterol, pero no siempre diferenciará entre colesterol "bueno" (HDL-C) y colesterol "malo" (LDL-C) elevado. El nivel de colesterol total no debe ser 200 mg / dL o 5.2 mmol / L y superior.

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Una prueba de sangre de perfil lipídico indicará el nivel de colesterol total, así como los niveles de HDL-C y LDL-C. Otros lípidos sanguíneos como los triglicéridos también estarán indicados en este tipo de análisis de sangre. Idealmente, los niveles de LDL-C deberían estar por debajo de 70 mg / dL o 1.8 mmol / dL mientras que HDL-C debería ser superior a 60 mg / dL o 1,5 mmol / L . Los niveles de triglicéridos deben estar por debajo de 150 mg / dL o 1.7 mmol / L .

Es importante que los resultados de estos análisis de sangre sean evaluados por un médico que pueda brindarle más información en su significado y el tratamiento apropiado.