La mayoría de los casos de fiebre son agudos, duran menos de 4 días y con frecuencia se deben a una infección. Por lo general, la fiebre no persiste durante un período prolongado de tiempo sin otros signos o síntomas (fiebre inespecífica) y la falta de atención a la causa puede provocar complicaciones o incluso la muerte. Sin embargo, hay casos en que la fiebre puede ser prolongada, generalmente episódica, pero con menos frecuencia puede ser continua.

¿Qué es una fiebre crónica?

Una fiebre crónica es un término comúnmente utilizado para describir una fiebre de origen desconocido (FUO) aunque puede usarse para describir una fiebre que es persistente o episódica a pesar de no cumplir con los criterios de FUO. No es raro que una fiebre aguda dure más de 4 días en infecciones graves, pero generalmente no persiste en 7 días.

Una fiebre crónica puede no ser siempre persistente y a menudo intermitente con episodios cortos de unas pocas horas / días de temperatura corporal elevada distribuidos durante un largo período de tiempo, generalmente semanas o meses o incluso años. Esto también puede estar relacionado con el síndrome de fiebre periódica donde la fiebre suele ir acompañada de manifestaciones clínicas asociadas con inflamación como dolor abdominal, dolor en las articulaciones e hinchazón. Los síndromes de fiebre periódica no se asocian con una infección y, por lo tanto, no son contagiosos, pero a menudo se deben a factores genéticos como la Fiebre del Mediterráneo Familiar. Alternativamente, la fiebre puede ser inespecífica, sin signos y síntomas asociados.

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Fiebre persistente

El término agudo y crónico se refiere a la duración de la fiebre, mientras que el término persistente generalmente se refiere a la naturaleza de la fiebre. Una fiebre persistente es una que está en curso (continua) y puede o no responder a la medicación antipirética y puede o no resolverse aunque la causa sospechada se esté resolviendo. Una fiebre persistente puede ser aguda o crónica.

Fiebres bajas, leves o altas

Al igual que con cualquier fiebre, una fiebre crónica puede ser de grado bajo, leve / moderada o alta.

  • Un bajo grado fiebre es una elevación en la temperatura corporal por encima de la norma, pero generalmente es inferior a 38,3 C / 101 F.
  • Una fiebre leve / moderada o fiebre común es una temperatura corporal superior a 38,3 C / 101 F pero inferior a 40 C / 104 F .
  • Una temperatura corporal igual o superior a 40 C / 104 F se considera alta con temperaturas superiores a 41 C / 106 F referidas como fiebre muy alta / extrema.

En la mayoría de los casos, una fiebre crónica es baja -graso o leve.

Hay muchas causas de fiebre crónica, incluyendo infecciones, neoplasmas, causas reumatológicas y otras causas desconocidas. Si una fiebre crónica cumple con ciertos criterios que se enumeran a continuación, se diagnostica como fiebre de origen desconocido (FUO).

Fiebre de origen desconocido (FUO)

Una fiebre de origen desconocido o FUO es esencialmente una fiebre crónica pero como su nombre lo indica, la causa exacta no se puede diagnosticar a pesar de las investigaciones. La fiebre de origen desconocido (FUO) se diagnostica con base en los siguientes criterios:

  1. Temperatura corporal mayor a 38.3 C (101 F) ya sea continua (persistente) o registrada en múltiples ocasiones
  2. Fiebre continua o episodios de fiebre que persisten durante más de 3 semanas
  3. Sin diagnóstico concluyente a pesar de más de 3 días de atención hospitalaria o después de 2 o más visitas ambulatorias.
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