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Causas del estómago distendido (abdomen completo o ciertos cuadrantes)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es un estómago distendido?

El estómago es un órgano hueco que se llena de comida después de comer. Sus paredes pueden estirarse y todo el estómago puede dilatarse varias veces su tamaño cuando está vacío. Esta distensión generalmente no es visible desde el exterior ya que el espacio dentro de la cavidad abdominal permite que el estómago se expanda. El término “estómago” también se usa comúnmente, y de manera bastante incorrecta, para referirse a la cavidad abdominal en su conjunto.

Sin embargo, el estómago solo ocupa una pequeña porción de la cavidad abdominal, principalmente sentado en el cuadrante superior izquierdo. Por tanto, el término “estómago distendido” se utiliza a menudo para referirse a un abdomen distendido. La cavidad abdominal está cubierta por la pared abdominal que comprende piel, tejido subcutáneo que incluye cantidades variables de grasa, músculos y un revestimiento interno del abdomen conocido como peritoneo.

Lea más sobre la ubicación del estómago .

No existe un sistema esquelético que ofrezca un marco rígido para proteger la cavidad abdominal. Por lo tanto, el abdomen puede expandirse con la acumulación de líquido, sangre, gas o cualquier masa dentro de la cavidad. Todo el abdomen puede distenderse con líquido y gas o puede haber distensión localizada (protrusión) con masas. Sin embargo, esto es poco común y solo se asocia con enfermedades graves.

Distensión vs hinchazón

Hay varios términos comunes para describir la distensión abdominal que incluyen:

La hinchazón indica un agrandamiento generalmente debido a la acumulación de líquido. La hinchazón es un término no específico para describir el agrandamiento debido a cualquier causa. Sin embargo, la hinchazón es un término común para describir una sensación de plenitud. Por lo tanto, la hinchazón del estómago también puede referirse a la plenitud en el área del estómago, que a menudo se siente después de comer en exceso o con indigestión.

Causas de un estómago distendido

La distensión puede ser generalizada o localizada. La distensión generalizada del abdomen significa que todo el abdomen está agrandado. La distensión localizada significa que el agrandamiento es más prominente en una parte del abdomen. Las causas de la distensión localizada pueden diferir según la ubicación: uno de los cuatro cuadrantes abdominales: cuadrante superior derecho (RUQ), cuadrante superior izquierdo (LUQ), cuadrante superior derecho cuadrante inferior (RLQ) o cuadrante inferior izquierdo (LLQ).

Estómago completo

Las principales causas de distensión generalizada del estómago (abdomen) incluyen:

  • La ascitis es la acumulación de líquido dentro de la cavidad abdominal.
  • La peritonitis es una inflamación del revestimiento interno de la cavidad abdominal.
  • El absceso intraadominal es una acumulación de pus dentro de la cavidad abdominal que causa distensión abdominal generalizada junto con distensión localizada.
  • El sangrado interno (intraabdominal) puede surgir cuando hay una ruptura de un vaso sanguíneo después de un traumatismo o relacionado con un aneurisma de la aorta abdominal (AAA).
  • La hinchazón funcional es la distensión que se produce sin motivo conocido. Puede ocurrir por sí solo o ser un síntoma de otros trastornos intestinales funcionales como el síndrome del intestino irritable (SII).

Cuadrantes dilatados

Ciertas causas pueden provocar una distensión localizada en cualquier cuadrante del abdomen. Esto incluye :

  • Traumatismo en la pared abdominal.
  • La hernia es un debilitamiento de la pared abdominal que permite que partes de los órganos sobresalgan a través de ella.

Cualquiera de las causas que se describen a continuación también puede causar distensión abdominal generalizada.

Distensión abdominal debida a cirrosis (enfermedad hepática)

Imagen de Wikimedia Commons

Cuadrante superior derecho

La hepatomegalia es un agrandamiento del hígado. En la hepatomegalia masiva, el agrandamiento puede extenderse al cuadrante superior izquierdo (LUQ). Las causas incluyen:

  • Enfermedad hepática alcohólica
  • Cirrosis
  • Carcinoma hepatocelular primario (cáncer de hígado)
  • Hepatitis autoinmune
  • Hepatitis viral

La insuficiencia cardíaca es la incapacidad del corazón para realizar sus funciones correctamente. Algunas de las causas relacionadas con el corazón incluyen:

  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Defectos de las válvulas cardíacas
  • Enfermedad de las arterias coronarias (CAD)
  • Inflamación (miocarditis) o daño del músculo cardíaco (miocardiopatía)
  • Defectos cardíacos congénitos
  • Arritmias (latidos cardíacos irregulares)

La enfermedad de la vesícula biliar es cualquier trastorno que afecte a la vesícula biliar, su conducto o los otros conductos biliares. Algunas de las causas incluyen:

  • Cálculos biliares
  • Colangitis: inflamación de la vesícula biliar
  • Cáncer de vesícula biliar

La enfermedad renal que afecta el riñón derecho específicamente para la distensión del cuadrante superior derecho (RUQ) puede ser causada por:

  • Riñón poliquístico
  • Hidronefrosis
  • Carcinoma renal (cáncer de riñón)

La enfermedad del colon que afecta la parte superior del colon ascendente, el ángulo hepático y la primera mitad del colon transverso puede causar distensión del cuadrante superior derecho. Las causas pueden incluir:

  • Obstrucción colónica (colon bloqueado)
  • Cáncer de colon
  • Colitis
  • Diverticulosis

Cuadrante superior izquierdo

La hepatomegalia causa principalmente distensión más prominente en el cuadrante superior derecho (RUQ) pero si es grave puede extenderse al cuadrante superior izquierdo (LUQ). Las causas son las mismas que las anteriores.

La esplenomegalia es un agrandamiento del bazo que puede ser causado por:

  • Infecciones, especialmente infecciones de transmisión sanguínea.
  • Linfoma
  • Leucemia
  • Anemia hemolítica
  • Policitemia rubra vera
  • Mielofibrosis
  • Insuficiencia cardiaca
  • Cirrosis (hígado)
  • Tromobosis en la vena porta o esplénica.

La hepatoesplenomegalia es un agrandamiento simultáneo del hígado y el bazo que puede ser causado por:

  • Amilosis
  • Cirrosis
  • Linfoma
  • Enfermedades mieloproliferativas

La enfermedad renal del riñón izquierdo puede ocurrir por las mismas razones que se discutieron anteriormente en el riñón derecho.

La enfermedad del estómago puede ser una causa de distensión del cuadrante superior izquierdo. Una gran parte del estómago está metida debajo de la caja torácica izquierda, pero se distiende al comer y con menos frecuencia al beber líquidos. Algunas de las causas de la distensión del cuadrante superior izquierdo debido a problemas estomacales incluyen:

  • Vaciado gástrico retardado como estenosis pilórica o gastroparesia.
  • Cáncer de estómago
  • Pólipos de estómago

Los problemas del páncreas pueden causar distensión del cuadrante abdominal superior izquierdo, pero la cabeza del páncreas, que es la parte más comúnmente afectada por las enfermedades pancreáticas, se encuentra en el medio del abdomen. Algunas de las causas de las enfermedades pancreáticas incluyen:

  • Pancreatitis
  • Cáncer de páncreas
  • Pseudoquiste pancreático
  • Absceso pancreático
  • Cistadenoma (benigno)

La enfermedad del colon puede causar distensión del cuadrante abdominal superior izquierdo cuando la mitad izquierda del colon transverso, el ángulo esplénico y / o la primera parte del colon descendente están afectados. Las causas son en gran parte las mismas que las de una enfermedad del colon que causa distensión abdominal superior derecha, como se mencionó anteriormente. El síndrome de flexión esplénica, que se cree que es causado por gas atrapado, es un factor causal adicional a considerar.

Es más probable que los problemas de la aorta (aorta abdominal) causen distensión en la mitad del abdomen. La causa más probable es un aneurisma aórtico. Si el aneurisma se rompe, la sangre puede acumularse dentro del abdomen (hemorragia interna) causando una distensión generalizada.

Región umbilical

Esta es el área inmediatamente detrás y alrededor del ombligo (ombligo). Algunas de las causas de distensión en esta región incluyen:

  • Hernia , particularmente una hernia paraumbilical.
  • Enfermedad de Crohn (intestino delgado), que es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII).
  • Obstrucción intestinal (intestino bloqueado)
  • Hepatomegalia (masiva)
  • Esplenomegalia (masiva)

Región suprapúbica

Esta es la parte media inferior del abdomen, debajo del ombligo y justo encima de los genitales externos. La acumulación de grasa adicional en el área es común, particularmente en mujeres. Algunas de las causas de la distensión en esta área incluyen:

  • Enfermedad de la vejiga, particularmente cuando hay inflamación severa de la vejiga, una masa en la vejiga o sobredistensión como se ve con la obstrucción de la salida de la vejiga a menudo causada por cálculos en la vejiga, cáncer de vejiga y cistitis.
  • La enfermedad de la próstata (solo en hombres) que puede provocar distensión suprapúbica incluye hipertrofia prostática benigna (agrandamiento de la próstata), prostatitis o cáncer de próstata.
  • Los problemas del útero (solo mujeres) que pueden causar distensión de la región suprapúbica que posiblemente se extienda hasta la región umbilical incluyen fibromas uterinos o cáncer de útero.

Cuadrante inferior

Las causas del cuadrante abdominal inferior derecho e izquierdo se discuten juntas, aunque algunas causas pueden aislarse más a un lado.

  • La apendicitis es la inflamación del apéndice vermiforme, la pequeña bolsa que sale del ciego del intestino grueso. Es más probable que cause distensión del cuadrante inferior derecho y distensión generalizada.
  • Absceso
  • Tumores : benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos)
  • Intestino delgado   : enfermedad de Crohn, obstrucción intestinal.
  • Intestino grueso : estreñimiento severo, flatos (gases), heces retenidas, colitis, cáncer de colon o diverticulosis.
  • Trastornos ginecológicos : quiste ovárico, tumor ovárico o embarazo ectópico.

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