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Tos productiva (tos húmeda con moco)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La mayoría de nosotros clasifica los diferentes tipos de tos mediante términos simples. Uno de esos términos es “tos húmeda”. Esto significa que la mucosidad se expulsa al toser o se puede escuchar en las vías respiratorias y los pulmones al toser. La tos húmeda es una ocurrencia común en la vida, a menudo después de un resfriado o gripe, pero generalmente desaparece en unos pocos días o una o dos semanas como máximo. Sin embargo, es importante comprender las enfermedades que pueden estar relacionadas con la tos húmeda, ya que algunas de estas afecciones pueden ser muy graves.

¿Qué es una tos productiva?

Una tos productiva es una tos en la que se produce moco y se tose en la boca o se puede escuchar en las vías respiratorias. Se conoce comúnmente como tos húmeda o tos de pecho. Esto contrasta con una tos no productiva en la que no hay moco y, por lo tanto, se denomina tos seca o, a veces, incluso tos perruna.

Hay dos términos que se usan comúnmente con la tos húmeda: esputo y flema. Estos términos son esencialmente los mismos que se refieren al moco en las vías respiratorias. Flema es el término más amplio que se usa para referirse al moco respiratorio en las vías respiratorias o al toser en la boca. El esputo se refiere específicamente a la mucosidad que se expulsa al toser en la boca y puede salir de la boca al escupir.

Significado de la tos productiva

Una tos productiva significa que hay moco en las vías respiratorias. Esto puede estar en los conductos superiores como la nariz y la garganta o en los conductos inferiores como la tráquea (tráquea), los bronquios, los bronquiolos o los pulmones. A veces, la sangre o el líquido pueden estar en los pulmones y pueden ser expulsados ​​con el moco. La mayoría de las veces, esta producción de moco es el resultado de la inflamación de las vías respiratorias y, a menudo, debido a una infección.

Imagen de las vías respiratorias de Wikimedia Commons.

Moco en las vías respiratorias y los pulmones

Las vías respiratorias están revestidas con un revestimiento productor de moco conocido como mucosa respiratoria o epitelio. La mucosidad se produce constantemente para mantener los revestimientos húmedos, ya que el aire en movimiento puede secarlos rápidamente. Además, este moco actúa como un medio “pegajoso” para atrapar el polvo y los gérmenes que pueden estar ingresando con el aire.

Pequeñas proyecciones similares a pelos conocidas como cilios empujan estas pequeñas cantidades de moco hacia la garganta. Aquí se traga y viaja por el esófago (garganta) y pasa al estómago. Nunca sabemos que este proceso está ocurriendo debido a las pequeñas cantidades de moco involucradas. De vez en cuando podemos estornudar un poco de la mucosidad o toser con saliva.

Mucosidad excesiva en las vías respiratorias

El moco excesivo en las vías respiratorias es principalmente una consecuencia de la inflamación del revestimiento respiratorio. A veces, esto ocurre con una irritación menor, como la inhalación de polvo o humo. Se asienta rápidamente una vez que se elimina el agente infractor. En otras ocasiones suele ocurrir con alergias e infecciones. Aquí puede durar mucho más y, a veces, se convierte en un problema persistente en la vida.

Al igual que con las pequeñas cantidades de moco que se producen normalmente, este moco excesivo puede pasar por la nariz, la boca o tragarse. Sin embargo, a menudo permanece en los conductos donde causa una incomodidad significativa, afecta el movimiento del aire dentro y fuera de los pulmones e irrita el revestimiento, causando tos.

Expulsar moco al toser

El reflejo de la tos se inicia cuando hay alguna irritación en el tracto respiratorio. Los diminutos receptores pulmonares irritantes, comúnmente conocidos como receptores de la tos, reaccionan a cualquier irritante, ya sea mecánico o químico. Se encuentra en el tracto respiratorio inferior. Receptores similares en la nariz inician los estornudos. Cuando se activan los receptores de la tos, se envían impulsos a la médula del cerebro e inicia el proceso de toser.

Con ciertas condiciones en las que hay una inflamación continua del tracto respiratorio, estos receptores se activan constantemente. Por lo tanto, se produce tos durante todo el día y puede durar semanas. Por lo tanto, el exceso de moco es expulsado por el acto constante de toser. El moco tosido en la boca se puede escupir o tragar.

Causas de la tos húmeda

Las causas más comunes de tos productiva son las infecciones, en particular las infecciones virales que duran poco tiempo. Sin embargo, las alergias, el cáncer y otras enfermedades que provocan un exceso de moco en el tracto respiratorio también pueden ser responsables.

Infecciones

  • Bronquitis aguda
  • Resfriado común
  • Influenza (gripe estacional)
  • Absceso pulmonar
  • Neumonía
  • Traqueítis
  • Tuberculosis (TB)

Alergias

  • Asma
  • Rinitis alérgica (fiebre del heno)
  • Goteo postnasal

Enfermedades inflamatorias pulmonares

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC): enfisema y bronquitis crónica
  • Antracosis: neumoconiosis del trabajador del carbón
  • Bisinosis
  • Silicosis

Otras causas

Algunas de las causas siguientes pueden causar acumulación de moco, sangre y / o líquido.

  • Cáncer de pulmón
  • Fibrosis quística
  • Aspiración pulmonar
  • Insuficiencia cardíaca: líquido en los pulmones, no moco
  • A punto de ahogarse
  • Síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA)
  • Inhalación de humo y gases tóxicos
  • Las reacciones adversas a medicamentos
  • Altitudes altas

Síntomas de tos productiva

La tos productiva es un síntoma de alguna enfermedad subyacente. Puede ir acompañado de otros síntomas como:

  • Tos con sangre (hemoptisis)
  • Dificultad para respirar (disnea)
  • Líquido en los pulmones (edema pulmonar)
  • Sibilancias
  • Dolor en el pecho
  • Voz ronca

Puede haber varios otros síntomas como fiebre, malestar (sensación generalizada de malestar), dolor de garganta, dolor de cabeza, cambios en el apetito y pérdida de peso que también están presentes. Estos síntomas son parte de la enfermedad subyacente y pueden variar según la causa.

Diagnóstico de tos húmeda

Una tos productiva debe evaluarse junto con todos los demás signos y síntomas, así como el historial médico del paciente para llegar a un diagnóstico diferencial. Luego, se pueden realizar pruebas específicas para la causa sospechada para confirmar o excluir la enfermedad. La recolección y el análisis de esputo es una de las herramientas de diagnóstico que se pueden utilizar. Las siguientes características del esputo y las pruebas realizadas en la muestra de esputo pueden ser útiles para aislar la causa:

  • Color y consistencia del esputo: examen macroscópico de la muestra de esputo.
  • Citología del esputo en la que la muestra se examina con un microscopio y se identifican las células y los microbios que contiene.
  • Cultivo de esputo en el que se cultivan microbios en medios específicos para una identificación concluyente y pruebas de sensibilidad a los fármacos.

Imagen de esputo de un paciente con neumonía (citología). Fuente: Wikimedia Commons

Color de moco de tos húmeda

  • El moco claro, blanco y gris se ve normalmente cuando hay un exceso de moco. No indica claramente una causa. Se puede ver con asma, infecciones, edema pulmonar o enfermedad pulmonar obstructiva crónica.
  • Es más probable que el moco amarillo a marrón claro se deba a una infección bacteriana aguda de las vías respiratorias o los pulmones. También se puede observar en el asma, donde suele tener una consistencia más espesa.
  • El esputo verde es una indicación de una infección de larga duración (crónica) como algunos casos de neumonía, bronquitis crónica con infecciones agudas y absceso pulmonar.
  • El moco de color marrón oscuro a negro suele tener este color debido a la presencia de ciertos polvos como el carbón o la sangre que se ha degradado. Se puede observar con infecciones crónicas que incluyen tuberculosis (TB), neumoconiosis de los trabajadores del carbón (CWP), cáncer de pulmón y embolia pulmonar (coágulo de sangre en el pulmón).
  • El moco rosado, rojo u oxidado es muy probablemente una indicación de sangre en el moco, pero algunos microbios como los neumococos pueden causar un color rojo oxidado incluso sin la presencia de sangre. El moco rosado a rojo siempre debe tomarse en serio, ya que se observa con las causas más graves, como infecciones graves y potencialmente mortales o cáncer de pulmón.

Tratamiento productivo para la tos

La tos productiva no es síntoma de una enfermedad específica. Por tanto, no existe un tratamiento específico solo para la tos. En cambio, es necesario identificar y tratar la causa subyacente. La tos debería desaparecer con el tiempo. Algunos de los medicamentos comunes que se usan en el tratamiento de la tos productiva incluyen:

  • Antibióticos para infecciones bacterianas.
  • Medicamentos antivirales para las infecciones virales, aunque la mayoría son autolimitados y se resuelven por sí solos sin tratamiento.
  • Broncodilatadores y corticosteroides inhalados para enfermedades inflamatorias crónicas de las vías respiratorias y asma.
  • Antitusivos para deprimir el reflejo de la tos y protusivos para estimular la tos en afecciones como la fibrosis quística.
  • Expectorantes para ayudar a hacer que el moco sea menos espeso y así ayudar a su expulsión del tracto respiratorio con la tos

Referencias :

  1. http://www.merckmanuals.com/professional/pulmonary_disorders/symptoms_of_pulmonary_disorders/cough.html
  2. http://www.mydr.com.au/respiratory-health/cough-productive-or-wet-cough

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