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Consejos para la prevención y el tratamiento del herpes zóster

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Cualquier persona que haya tenido varicela anteriormente corre el riesgo de desarrollar herpes zóster. No es una infección separada, sino una reactivación del virus de la varicela. La mayoría de las personas contraen varicela en la infancia, pero el virus permanece inactivo durante largos períodos de tiempo, a veces décadas, a veces durante toda la vida. Los síntomas de la culebrilla pueden ser graves y debilitantes. Aunque puede durar solo de 2 semanas a un mes y luego desaparecer por completo, existe el riesgo de que reaparezca el herpes zóster. Además, la intervención temprana puede reducir la gravedad de los síntomas y posiblemente acortar la duración de un episodio.

¿Cómo curar el herpes zóster?

No existe cura para el herpes zóster y no existe una forma garantizada de prevenir un ataque de herpes zóster. Si bien la infección por varicela es común en la mayoría de las personas, solo un pequeño porcentaje de la población sufrirá herpes zóster. El virus de la varicela (virus de la varicela zóster) migra a los nervios donde permanece inactivo. Se cree que cuando el sistema inmunológico se debilita, el virus aprovecha la oportunidad para reactivarse. Por lo tanto, una persona con herpes zóster puede transmitir la infección a una persona que no es inmune a la varicela.

El tratamiento para el herpes zóster no siempre es necesario si los síntomas no son graves y no hay riesgo de complicaciones. El herpes zóster suele ser más común en adultos mayores, pero puede ocurrir en niños y adultos jóvenes. Los niños tienden a tener síntomas más leves en comparación con los adultos. A pesar de la falta de cura, existen medicamentos y sustancias que pueden usarse para acortar la duración de la enfermedad y reducir las posibilidades de complicaciones. Una de las principales complicaciones es la afección conocida como neuralgia posherpética. El dolor es severo y puede durar mucho tiempo después de que desaparece la erupción de la culebrilla.

Desafortunadamente, tampoco existe cura para la neuralgia posherpética y es posible que su médico simplemente le recete medicamentos para controlar el dolor. Aunque el herpes zóster es incurable, no es una condición que sea fatal. Sin embargo, el herpes zóster puede ser un signo de un sistema inmunológico débil que puede hacerlo propenso a otras infecciones, a veces mortales.

Imagen de tejas en la parte posterior de Wikimedia

Considere la posibilidad de vacunarse contra el herpes zóster

Existe una vacuna disponible para el herpes zóster, pero solo es una opción para personas mayores de 50 años. Contiene el virus vivo y, por lo tanto, no debe ser utilizado por personas que tienen un sistema inmunológico débil. La vacuna no puede tratar el herpes zóster, lo que significa que si ya tiene herpes zóster, la vacuna no ayudará a tratarlo. De hecho, no hay garantía de que una persona no contraiga culebrilla incluso si está inmunizada con la vacuna. Sin embargo, aquellos que contraen herpes zóster después de recibir la vacuna al menos reducirán la gravedad del ataque y tendrán menos probabilidades de desarrollar complicaciones como la neuralgia posherpética.

Use inmunoglobulinas, no estimulantes

La inmunoglobulina contra la varicela-zóster (VZIG) se puede administrar a personas que están expuestas a la varicela o al herpes zóster y pueden estar en riesgo de padecer una enfermedad grave. Estos anticuerpos pueden ayudar a una persona a combatir la infección por el virus de la varicela. Puede usarse en mujeres embarazadas, bebés recién nacidos y personas con un sistema inmunológico debilitado. Las inmunoglobulinas no son refuerzos inmunes. Estos anticuerpos normalmente serían producidos por el cuerpo si una persona hubiera recibido la vacuna o hubiera tenido la enfermedad anteriormente. Los productos nutricionales y herbales que se comercializan como refuerzos inmunológicos no han demostrado ser clínicamente efectivos y no deben usarse como un medio para prevenir o tratar el herpes zóster.

Evite el contacto con personas contagiosas

El herpes zóster no es contagioso, lo que significa que una persona que lo tiene no puede transmitirlo a otra persona. Sin embargo, el virus de la varicela que se reactiva en el herpes zóster puede transmitirse. Una persona que tiene varicela puede transmitir el virus a través de gotitas en el aire que se dispersan en el aire al toser o estornudar. También se puede contagiar cuando una persona no infectada sin inmunidad a la varicela toca el sarpullido en una persona con varicela. Una persona con herpes zóster no es tan contagiosa. Pero al igual que con la varicela, el contacto directo con el sarpullido de la culebrilla puede aumentar su riesgo de contraer varicela si no fue vacunado contra ella antes en la vida o si no se puso la vacuna.

Trate de mantener su inmunidad alta

El herpes zóster a menudo se asocia con un sistema inmunológico debilitado. Los tratamientos contra el VIH, el cáncer y el cáncer, el uso de corticosteroides durante períodos prolongados y la ingesta de medicamentos para prevenir el rechazo de un trasplante de órgano son algunos de los factores de riesgo conocidos para desarrollar herpes zóster. Sin embargo, existen otros factores que pueden provocar el debilitamiento de sus defensas inmunológicas durante largos períodos de tiempo. Recuerde que la fortaleza de su sistema inmunológico se correlaciona directamente con su estado de salud general. Por lo tanto, una dieta saludable, ejercicio adecuado y otros factores del estilo de vida que contribuyen a un buen estado de salud general son medidas importantes para prevenir el herpes zóster.

Maneje sus niveles de estrés

El estrés del estilo de vida tiene un impacto directo en su sistema inmunológico. Implica estrés tanto físico como psicológico. Si bien se acepta como parte del estilo de vida moderno, debe hacer todo lo posible para evitarlo o al menos aprender a sobrellevarlo. El sueño inadecuado, el esfuerzo físico excesivo, la tensión mental y los trastornos emocionales son algunas de las tensiones más comunes que se experimentan en la vida. Si bien el cuerpo puede lidiar con él durante un corto período de tiempo, a largo plazo puede ser perjudicial para su salud. El debilitamiento de su sistema inmunológico no solo lo hace más propenso a desarrollar herpes zóster, sino también a otras infecciones más graves como la tuberculosis (tuberculosis), especialmente si ha estado expuesto previamente a las micobacterias.

Tome antivirales y analgésicos

La mayoría de los casos de herpes zóster no provocan complicaciones y se resolverán por sí solos a tiempo sin ningún tratamiento. El tratamiento de apoyo en forma de apósitos estériles para la piel, lociones contra la picazón y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) son suficientes. Sin embargo, se pueden usar medicamentos antivirales en personas que tienen riesgo de episodios prolongados con síntomas graves y riesgo de complicaciones. No es una cura, sino que simplemente acelera el proceso de curación y puede reducir la posibilidad de complicaciones. Algunas personas experimentan un dolor intenso que debe tratarse por separado. Su médico puede recetarle antidepresivos tricíclicos, anticonvulsivos, analgésicos narcóticos o anestésicos tópicos para el dolor.

Referencias :

emedicine.medscape.com/article/1132465-treatment#aw2aab6b6b7

www.mayoclinic.org/diseases-conditions/shingles/basics/definition/con-20019574

www.aad.org/dermatology-a-to-z/diseases-and-treatments/q—t/shingles/tips

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