La enfermedad cardíaca sigue siendo la principal causa de muerte en los Estados Unidos. Según la Asociación Estadounidense del Corazón, las enfermedades del corazón representan 1 de cada 7 muertes en los Estados Unidos. Mata a unos 1,100 estadounidenses todos los días, lo que equivale a aproximadamente una persona que muere de enfermedad cardíaca cada 84 segundos. La enfermedad cardíaca es prevenible y hasta cierto punto reversible. La dieta y el estilo de vida son las principales formas de prevenir la enfermedad cardíaca, sin embargo, muchas personas no optan por estos cambios.

¿Qué son los alimentos saludables para el corazón?

El término "comida saludable para el corazón" se usa ampliamente hoy en día, pero su significado no siempre completamente entendido. Los alimentos saludables para el corazón ayudan a prevenir o los factores de riesgo que contribuyen a la enfermedad cardíaca. También minimiza la tensión en el corazón y no interrumpe el funcionamiento normal del corazón. Con los avances en curso en la ciencia médica, los alimentos que se consideran sanos para el corazón han cambiado hasta cierto punto en las últimas décadas.

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Tipos de Alimentos saludables para el corazón

Hay muchos alimentos diferentes que podrían incluirse en el lema saludable para el corazón. Sin embargo, las tres características principales que todos estos alimentos tienen en común se relacionan con su contenido de grasa, calorías, índice glucémico y fibra. Al comprender estas características básicas, una persona puede tomar decisiones dietéticas más saludables sin tener que adherirse a un plan de alimentación estricto que puede ser desagradable y restrictivo.

Grasa

Todos sabemos que las grasas se consideran malas para el corazón pero el corazón -los alimentos saludables no son enteramente de grasas. En primer lugar, hay grasas "buenas" y grasas "malas". Los alimentos saludables para el corazón deben tener poco o nada de estas grasas "malas", como las grasas saturadas y trans, incluso si no tiene grasas "buenas" como las grasas insaturadas. Las grasas no solo son ricas en calorías que contribuyen a la obesidad, sino que también desempeñan un papel en la aterosclerosis que causa el estrechamiento de las paredes arteriales.

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Hidratos de carbono

Otra característica importante de los "alimentos saludables para el corazón" es que no debe ser abundante en carbohidratos refinados. La razón de esto es que los carbohidratos refinados son altos en calorías para tamaños de porciones pequeñas y, a menudo, tienen un alto índice glucémico (IG). El contenido calórico y el índice glucémico contribuyen al aumento excesivo de peso, que a su vez es un importante factor que contribuye a la enfermedad cardíaca.

Fibra

Tanto la fibra soluble como la insoluble tienen beneficios para la salud cardíaca. La fibra soluble se disuelve en el líquido dentro de los intestinos y puede unirse a las grasas evitando así que sea absorbida. La fibra insoluble se acumula en el intestino y ayuda a reducir la ingesta de alimentos, lo que reduce el consumo excesivo de calorías que conduce a la obesidad. Estos son solo algunos de los beneficios de la fibra cuando se trata de un corazón sano.

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Alimentos para comer y evitar

Frutas y verduras

Tanto las frutas como las verduras cumplen con la mayoría de los criterios para ser un alimento saludable para el corazón. Además del contenido de grasa, fibra y calorías, las frutas y verduras también contienen micronutrientes (vitaminas y minerales) y fitoquímicos que son antioxidantes. Comer frutas y verduras crudas o parcialmente cocidas ayuda a retener los nutrientes, pero es importante limpiarlo completamente antes de consumirlo.

EVITAR

Sin embargo, demasiado de lo bueno puede ser malo y esto no es diferente cuando se trata de comer. a frutas y verduras. Es importante no exagerar las frutas y verduras que pueden exceder la ingesta de calorías diaria recomendada. Del mismo modo, algunas frutas y verduras deben limitarse en lo que respecta a la salud del corazón. Reduzca la ingesta de frutas y verduras fritas, frutas con azúcar o jarabe y vegetales agregados en salsas cremosas.

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Granos enteros

Los granos integrales no solo son ricos en fibra, sino que también contienen otros nutrientes que pueden ser beneficiosos para el corazón . Además, los granos integrales limitarán la elevación de glucosa en sangre en períodos cortos de tiempo y muchos alimentos de grano entero son, por lo tanto, de índice glucémico (GI) medio a bajo. Es importante asegurarse de que los alimentos integrales cocidos se preparan de una manera saludable para el corazón como hornear en lugar de freír.

EVITAR

Una vez más, es importante tener en cuenta las calorías cuando se trata de cereales integrales. Con algunos alimentos cocidos de grano entero como pan y pasta, incluso unas pocas rebanadas adicionales o una ayuda más grande pueden empujar el contenido calórico por encima del límite diario. Cualquier refinación de un cereal integral puede cambiar inmediatamente sus características y, por lo tanto, sus beneficios para el corazón saludable. Tenga cuidado con la adición de sal, azúcar y grasas en los alimentos integrales cocidos y horneados.

Grasas y aceites

No es necesario evitar las grasas, ya que el cuerpo lo necesita para diversos procesos y estructuras bioquímicas. Más bien, el enfoque debería estar en la elección de las grasas. Algunas grasas incluso pueden ser beneficiosas para la salud del corazón al reducir las "grasas malas". Otro beneficio que no suele promoverse para la salud del corazón es que muchas personas encuentran que las grasas son satisfactorias y sabrosas. Cuando las "grasas buenas" se consumen con moderación, puede ser útil limitar los bocadillos o comer en exceso.

EVITAR

Las etiquetas de los alimentos deben indicar claramente el contenido de grasas saturadas y trans, y es importante mantenerse alejado de estas grasas "malas" . Los alimentos fritos y las carnes grasas son fuentes comunes de grasas "malas" en la dieta. Como la grasa tiene más calorías onzas por onza que los carbohidratos o las proteínas, incluso una ingesta moderada de grasa puede superar el contenido calórico diario en la porción más pequeña. Por lo tanto, es importante controlar cuidadosamente la ingesta de grasas.

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Plan de dieta

Los siguientes consejos de dieta pueden ayudar a formular un plan de alimentación saludable para el corazón:

  • Controle el tamaño de las porciones de comida. Más bien, come más comidas pequeñas que menos comidas grandes. Propóngase cinco comidas al día: tres comidas más grandes y dos refrigerios intermedios.
  • Comprenda y estudie el contenido de calorías en los alimentos, así como el requerimiento diario de calorías en función de la edad y el sexo. Los hombres no deben exceder las 2.500 calorías diarias, mientras que el máximo para las mujeres es de 2.000 calorías.
  • Tenga cuidado con los condimentos como el azúcar, la sal y las salsas. El azúcar es un carbohidrato refinado y un contribuyente a la obesidad. La sal juega un papel en la presión arterial alta. Las salsas suelen estar cargadas de grasas, azúcar y sal, aunque es posible que no las detecten las papilas gustativas.
  • Elija carnes bajas en grasa como el salmón y el pavo. Además, el pescado azul tiene ácidos grasos omega-3 que pueden ser beneficiosos para la salud del corazón.

Siempre es recomendable consultar con un médico y un dietista registrado para un plan de dieta saludable para el corazón.