Los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares son las causas principales de muerte en los Estados Unidos y la presión arterial alta es uno de los principales factores que contribuyen a estas afecciones. Con 1 de cada 3 adultos estadounidenses que padecen hipertensión (presión arterial alta), es comprensible por qué esta afección es una preocupación importante para la salud pública. Se estima que hasta el 20% de los adultos con hipertensión ni siquiera saben que tienen presión arterial elevada.

Cómo detectar hipertensión

La hipertensión a menudo se etiqueta como el asesino silencioso porque generalmente no hay signos y síntomas para indicar que la presión arterial está elevada. Una persona puede ir por meses, años y, a veces, incluso décadas, sin darse cuenta de la presión arterial alta. Finalmente, la elevación persistente de la presión conduce a complicaciones. Sin embargo, con un mayor enfoque en el cribado de rutina, muchas personas descubren su hipertensión mucho antes de que surjan complicaciones.

La mayoría de los casos de hipertensión se conocen como hipertensión primaria o esencial. Aquí es donde hay una elevación de la presión arterial que se produce gradualmente sin motivo conocido. Tiende a surgir alrededor de la edad de 45 años. Los hombres a menudo son más propensos, pero a la edad de 60 años tanto hombres como mujeres corren el mismo riesgo. La hipertensión secundaria es menos común. Es una consecuencia de alguna enfermedad subyacente y puede afectar a cualquier persona de cualquier edad.

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Señales de advertencia y síntomas

Contrariamente a la creencia popular, no experimentará dolor de cabeza, mareos o incluso hemorragia nasal, como a menudo se cree que son los síntomas típicos de la hipertensión. En ocasiones, estos síntomas pueden aparecer pero, por lo general, solo están presentes cuando la hipertensión es grave en lo que se conoce como crisis hipertensiva. Recuerde que la manera más confiable de diagnosticar la hipertensión es tomando una lectura con un monitor de presión arterial (esfigmomanómetro) y no evaluando los posibles síntomas.

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Además, estos síntomas no son específicos de la hipertensión. La mayoría de los casos de dolores de cabeza se deben a tensión muscular y espasmos que afectan el cuello y la espalda. Los mareos pueden ocurrir por una serie de razones diferentes, que incluyen bajos niveles de glucosa en sangre, anemia, intoxicación y enfermedad pulmonar. Del mismo modo, hay causas más comunes de hemorragias nasales distintas de la hipertensión, como la nariz, la sequedad ambiental y las infecciones.

¿Quién está en riesgo?

Además de la edad, existen otros factores de riesgo que contribuyen a la hipertensión . Esto incluye:

  • Tener sobrepeso u obesidad
  • Historial familiar de hipertensión.
  • Estilo de vida físicamente inactivo.
  • Fumar tabaco.
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Alto consumo de sal en la dieta.
  • Baja dieta consumo de potasio.
  • Estrés psicológico.
  • Enfermedades crónicas como diabetes y enfermedad renal.

Etapas de la hipertensión

Es importante entender qué es una crisis hipertensiva porque cuando las personas con hipertensión son sintomáticas, por lo general cuando han alcanzado la etapa clasificada como crisis hipertensiva.

Hipertensión normal

Se dice que la presión arterial normal es alrededor de 120 mmHg / 80 mmHg, pero este es en realidad el límite del nivel normal. Esto significa una presión sistólica de 120 mmHg y una presión diastólica de 80 mmHg. Una lectura de la presión arterial que no exceda este nivel se considera normal, por ejemplo, una presión arterial de 115 mmHg / 75 mmHg es normal. La presión arterial muy baja (hipotensión) también puede ser peligrosa.

Prehipertensión

La ​​prehipertensión es cuando la presión arterial es de 120 mmHg / 80 mmHg y más alta, pero no superior a 140 mmHg / 90 mmHg. En otras palabras, es una lectura de presión arterial de 120 a 139 mmHg (sistólica) o de 80 a 89 mmHg (diastólica). Esta etapa significa que una persona está en riesgo de desarrollar hipertensión. Se deben implementar cambios en la dieta y el estilo de vida para disminuir la presión a fin de prevenir la hipertensión en estadio 1.

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Hipertensión Etapa 1 y Etapa 2

Hipertensión (presión arterial alta) es una presión arterial superior a 140 mmHg (sistólica) o 90 mmHg (diastólico). Se puede subdividir aún más en la etapa 1 y la etapa 2. En la etapa 1 de la hipertensión, la lectura es de 140 a 159 mmHg (sistólica) o de 90 a 99 mmHg (diastólica). En la etapa 2 de hipertensión, la lectura es de 160 (sistólica) o 100 mmHg (diastólica). Todavía no hay síntomas en la hipertensión en estadio 1 y estadio 2.

Crisis hipertensiva

La ​​crisis hipertensiva es una etapa muy peligrosa de la presión arterial alta. Es donde la presión arterial supera los 180 mmHg / 110 mmHg. Esto significa que la presión sistólica es superior a 180 mmHg o que la presión diastólica es superior a 110 mmHg. Es en este punto que los síntomas pueden estar presentes. Una crisis hipertensiva es muy grave y requiere atención médica inmediata, incluso si se usa un medicamento para la presión arterial.

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Dolor de cabeza severo

Un dolor de cabeza severo a menudo se piensa que es un signo de hipertensión. Los estudios han demostrado que esto no es cierto y las personas con hipertensión tenían menos dolores de cabeza que las personas con presión arterial normal que formaban parte de este grupo de estudio. Sin embargo, un dolor de cabeza severo es una queja común cuando surge una crisis hipertensiva. A menudo se acompaña de confusión y visión borrosa.

Falta de aliento

La falta de aliento es otro síntoma que se informa con la hipertensión. Se produce con engrosamiento y rigidez de la pared del corazón como resultado de la elevación continua de la presión arterial. Al igual que otros síntomas, la falta de aliento es más pronunciada con la crisis hipertensiva. También se deben considerar otras causas como la angina o un ataque cardíaco que es más probable que ocurra con la hipertensión.

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Dolor en el pecho y palpitaciones

La hipertensión afecta al corazón de varias maneras. Una persona puede experimentar un golpe en el pecho a medida que el corazón late con más fuerza. Esto se conoce como palpitaciones. El latido del corazón también puede volverse irregular. El dolor de pecho severo también puede ocurrir especialmente en una crisis hipertensiva. Al igual que con otros síntomas como dificultad para respirar, el dolor de pecho severo debe investigarse aún más, ya que podría ser un signo de un ataque al corazón.

Hemorragias nasales

La elevación de la presión sanguínea puede causar la explosión de pequeños vasos sanguíneos ya que estos vasos no pueden manejar la fuerza dentro de ella. Estas roturas o rupturas en los pequeños vasos generalmente no se ven y pueden quedar selladas rápidamente con coágulos. Sin embargo, puede conducir a sangrado como hemorragias nasales. Una vez más, esto es más probable en una crisis hipertensiva y rara vez se observa con la hipertensión en estadio 1 o estadio 2.

Convulsiones y pérdida de la conciencia

La presión arterial alta afecta el cerebro de varias maneras. Dado que el tejido cerebral es tan sensible a los cambios, en particular los cambios en los niveles de oxígeno en la sangre, una persona puede experimentar convulsiones. A veces incluso puede haber pérdida de la conciencia, aunque esto no es común. Ambas instancias son más propensas a ocurrir con una crisis hipertensiva. El impacto en el sistema nervioso central también puede provocar ansiedad o incluso náuseas.

Referencias :

  1. www.mayoclinic.org/diseases-conditions/high-blood-pressure/expert-answers/ hipertensión-crisis
  2. www.heart.org/HEARTORG/Conditions/HighBloodPressure/SymptomsDiagnosisMonitoringofHighBloodPressure/What-are-the-Symptoms-of-High-Blood-Pressure