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7 signos de presión arterial alta y etapas de la hipertensión

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares son las principales causas de muerte en los Estados Unidos y la presión arterial alta es uno de los principales factores que contribuyen a estas afecciones. Con 1 de cada 3 adultos estadounidenses que padecen hipertensión (presión arterial alta), es comprensible por qué esta afección es un problema importante de salud pública. Se estima que hasta el 20% de los adultos con hipertensión ni siquiera saben que tienen una presión arterial elevada.

 

Cómo detectar la hipertensión

La hipertensión a menudo se etiqueta como el asesino silencioso porque generalmente no hay signos ni síntomas que indiquen que la presión arterial está elevada. Una persona puede pasar meses, años y, a veces, incluso décadas sin darse cuenta de la presión arterial alta. Finalmente, la elevación persistente de la presión conduce a complicaciones. Sin embargo, con un mayor enfoque en las pruebas de detección de rutina, muchas personas descubren su hipertensión mucho antes de que surjan complicaciones.

La mayoría de los casos de hipertensión se conocen como hipertensión primaria o esencial. Aquí es donde hay una elevación de la presión arterial que surge gradualmente sin razón conocida. Suele surgir alrededor de los 45 años. Los hombres suelen ser más propensos, pero a la edad de 60 años tanto hombres como mujeres corren el mismo riesgo. La hipertensión secundaria es menos común. Es consecuencia de alguna enfermedad subyacente y puede afectar a cualquier persona de cualquier edad.

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Señales y síntomas de advertencia

Contrariamente a la creencia popular, no experimentará dolor de cabeza ni mareos ni siquiera una hemorragia nasal, como a menudo se cree que son los síntomas típicos de la hipertensión. Estos síntomas pueden ocurrir a veces, pero generalmente solo están presentes cuando la hipertensión es severa en lo que se conoce como crisis hipertensiva. Recuerde que la forma más confiable de diagnosticar la hipertensión es tomando una lectura con un tensiómetro (esfigmomanómetro) y no evaluando los posibles síntomas.

Además, estos síntomas no son específicos de la hipertensión. La mayoría de los casos de dolores de cabeza se deben a distensión muscular y espasmos que afectan el cuello y la espalda. Los mareos pueden ocurrir por una serie de razones diferentes, que incluyen niveles bajos de glucosa en sangre, anemia, intoxicación y enfermedades pulmonares. De manera similar, existen causas más comunes de hemorragia nasal además de la hipertensión, como picarse la nariz, sequedad ambiental e infecciones.

¿Quién está en riesgo?

Además de la edad, existen otros factores de riesgo que contribuyen a la hipertensión. Esto incluye:

  • Tener sobrepeso u obesidad.
  • Antecedentes familiares de hipertensión.
  • Estilo de vida físicamente inactivo.
  • Tabaquismo.
  • Ingesta excesiva de alcohol.
  • Alto consumo de sal en la dieta.
  • Baja ingesta de potasio en la dieta.
  • Estrés psicológico.
  • Enfermedades crónicas como diabetes y enfermedad renal.

Etapas de la hipertensión

Es importante entender qué es una crisis hipertensiva porque cuando las personas con hipertensión son sintomáticas, suele ser cuando han alcanzado la etapa clasificada como crisis hipertensiva.

Hipertensión normal

Se dice que la presión arterial normal es de alrededor de 120 mmHg / 80 mmHg, pero este es en realidad el límite del nivel normal. Esto significa una presión sistólica de 120 mmHg y una presión diastólica de 80 mmHg. Una lectura de presión arterial que no exceda este nivel se considera normal; por ejemplo, una presión arterial de 115 mmHg / 75 mmHg es normal. La presión arterial muy baja (hipotensión) también puede ser peligrosa.

Prehipertensión

La prehipertensión es cuando la presión arterial es de 120 mmHg / 80 mmHg y más alta, pero sin exceder los 140 mmHg / 90 mmHg. En otras palabras, es una lectura de presión arterial de 120 a 139 mmHg (sistólica) o de 80 a 89 mmHg (diastólica). Esta etapa significa que una persona está en riesgo de desarrollar hipertensión. Se deben implementar cambios en la dieta y el estilo de vida para reducir la presión y prevenir la etapa 1 de hipertensión.

Hipertensión Etapa 1 y Etapa 2

La hipertensión (presión arterial alta) es una presión arterial superior a 140 mmHg (sistólica) o 90 mmHg (diastólica). Se puede subdividir en etapa 1 y etapa 2. En la etapa 1 de hipertensión, la lectura es de 140 a 159 mmHg (sistólica) o de 90 a 99 mmHg (diastólica). En la hipertensión en etapa 2, la lectura es de 160 (sistólica) o 100 mmHg (diastólica). Es posible que aún no haya síntomas tanto en la etapa 1 como en la etapa 2 de la hipertensión.

Crisis hipertensiva

La crisis hipertensiva es una etapa muy peligrosa de la presión arterial alta. Es donde la presión arterial supera los 180 mmHg / 110 mmHg. Esto significa que la presión sistólica es superior a 180 mmHg o la presión diastólica es superior a 110 mmHg. Es en este punto que pueden aparecer los síntomas. Una crisis hipertensiva es muy grave y requiere atención médica inmediata, incluso si se utilizan medicamentos para la presión arterial.

Lea más sobre medicamentos para la hipertensión .

Dolor de cabeza intenso

A menudo se piensa que un dolor de cabeza intenso es un signo de hipertensión. Los estudios han demostrado que esto no es cierto y las personas con hipertensión tenían menos dolores de cabeza que las personas con presión arterial normal que formaban parte de este grupo de estudio. Sin embargo, un dolor de cabeza intenso es una queja común cuando surge una crisis hipertensiva. A menudo se acompaña de confusión y visión borrosa.

Dificultad para respirar

La dificultad para respirar es otro síntoma que se informa con la hipertensión. Ocurre con el engrosamiento y rigidez de la pared del corazón como resultado de la elevación continua de la presión arterial. Al igual que otros síntomas, la dificultad para respirar es más pronunciada con la crisis hipertensiva. También deben considerarse otras causas, como la angina de pecho o un ataque cardíaco, que es más probable que ocurra con la hipertensión.

Dolor de pecho y palpitaciones

La hipertensión afecta al corazón de diversas formas. Una persona puede experimentar un golpe en el pecho cuando el corazón late más fuerte. Esto se conoce como palpitaciones. Los latidos del corazón también pueden volverse irregulares. El dolor de pecho severo también puede ocurrir especialmente en una crisis hipertensiva. Al igual que con otros síntomas como dificultad para respirar, el dolor de pecho severo debe investigarse más a fondo, ya que podría ser un signo de un ataque cardíaco.

Hemorragias nasales

La elevación de la presión arterial puede hacer que los vasos sanguíneos diminutos estallen, ya que estos vasos no pueden manejar la fuerza dentro de ellos. Estos desgarros o rupturas en los vasos diminutos generalmente no se ven y pueden sellar rápidamente con coágulos. Sin embargo, puede provocar hemorragias como hemorragias nasales. Una vez más, esto es más probable en una crisis hipertensiva y rara vez se observa con hipertensión en etapa 1 o etapa 2.

Convulsiones y pérdida de la conciencia

La presión arterial alta afecta al cerebro de varias formas. Dado que el tejido cerebral es tan sensible a los cambios, en particular a los cambios en los niveles de oxígeno en sangre, una persona puede experimentar convulsiones. A veces, incluso puede haber pérdida del conocimiento, aunque esto es poco común. Es más probable que ambos casos ocurran con una crisis hipertensiva. El impacto en el sistema nervioso central también puede provocar ansiedad o incluso náuseas.

Referencias :

  1. www.mayoclinic.org/diseases-conditions/high-blood-pressure/expert-answers/hypertensive-crisis
  2. www.heart.org/HEARTORG/Conditions/HighBloodPressure/SymptomsDiagnosisMonitoringofHighBloodPressure/What-are-the-Symptoms-of-High-Blood-Pressure

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