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Tipos de degeneración macular, causas, síntomas, prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Es la principal causa de ceguera entre los estadounidenses mayores de 50 años y afecta a más del 20% de los estadounidenses mayores de 60 años. La degeneración macular es un problema importante relacionado con la edad en los países desarrollados y aún no existe cura. El tipo más común se desarrolla muy lentamente y muchas personas ni siquiera saben que lo tienen en las primeras etapas.

¿Qué es la degeneración macular?

La degeneración macular es una afección ocular crónica en la que la parte del ojo sensible a la luz se deteriora gradualmente. Conduce a la pérdida de la visión central con el tiempo. La mayoría de los casos ocurren en personas mayores y la causa no siempre se comprende con claridad. Se cree que ocurre debido a cambios relacionados con la edad en el tejido ocular, de ahí el término degeneración macular relacionada con la edad (DMAE). Hay dos tipos, secos y húmedos, siendo el tipo seco el más común. El tipo seco se desarrolla durante años o décadas, mientras que el tipo húmedo se desarrolla durante meses.

Se han asociado varios factores de riesgo con la degeneración macular, muchos de los cuales son similares a los de la enfermedad cardiovascular. Los antecedentes familiares son uno de los factores de riesgo más importantes y se ha identificado que ciertos genes desempeñan un papel importante en su desarrollo. La degeneración macular relacionada con la edad no es curable. Existen varias medidas para ralentizar la progresión de la enfermedad hasta cierto punto, pero el deterioro del tejido no se puede revertir.

Tipos de degeneración macular

Hay dos tipos de degeneración macular relacionada con la edad:

  1. Seco (no exudativo)
  2. Húmedo (exudativo)

Tipo seco

La degeneración macular seca o no exudativa representa aproximadamente el 90% de todos los casos y el tejido macular se atrofia sin signos de inflamación. Se cree que las pequeñas partículas amarillas a blancas conocidas como drusas debajo de la mácula son la causa del deterioro y la degeneración de los tejidos.

Tipo húmedo

La degeneración macular exudativa o húmeda ocurre cuando se forman nuevos vasos sanguíneos anormales detrás de la mácula. Estos vasos sanguíneos se rompen y pierden líquido que separa la mácula del tejido subyacente.

Causas de la degeneración de la mácula

El revestimiento interno del ojo se conoce como retina. Es sensible a la luz lo que permite el sentido de la visión. La luz que incide en la retina estimula los fotorreceptores dentro de ella. A su vez, estos receptores provocan señales eléctricas que son transportadas por los nervios al cerebro. Luego, el cerebro descifra las señales para dar el sentido de la visión.

La parte posterior del ojo en la retina se conoce como mácula. La luz tiene que incidir en la mácula para que haya una visión central clara. Un área pequeña dentro de la mácula es la fóvea. Tiene una concentración muy alta de conos, un tipo de fotorreceptor. La fóvea es responsable de la visión de mayor resolución donde se pueden percibir las imágenes más claras.

La degeneración macular afecta la mácula de la retina. Se cree que se debe al estrés oxidativo como resultado de la combinación de luz y oxígeno. Sin embargo, no todas las personas son propensas a desarrollar degeneración macular relacionada con la edad. Algunas personas tienen un riesgo mucho mayor que otras.

Factores de riesgo

Se desconoce la causa exacta de la degeneración macular relacionada con la edad, particularmente el tipo seco más común. Sin embargo, está fuertemente asociada con factores genéticos y, por lo tanto, se cree que es una enfermedad hereditaria de aparición tardía. El principal riesgo de desarrollar degeneración macular está asociado con genes específicos: gen CFH (cromosoma 1), gen BF (factor B del complemento) y gen C2 (componente 2 del complemento) (cromosoma 6) y gen LOC (cromosoma 10).

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Edad: el riesgo aumenta significativamente después de los 50 años.
  • Presión arterial alta (hipertensión) – tipo húmedo
  • Niveles altos de colesterol en sangre.
  • Fumar cigarrillos
  • Obesidad: aumenta el riesgo de AMD de aparición temprana y AMD más grave
  • Dieta mal equilibrada: baja en frutas y verduras
  • Enfermedad cardiovascular: enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos.

Signos y síntomas

Los primeros signos y síntomas no siempre son obvios. Cuando se nota, muchas personas simplemente lo asocian con problemas de visión en los últimos años de vida. Otras afecciones, como cataratas, a veces se sospechan antes de la degeneración macular. Por lo tanto, es importante que un oculista revise periódicamente los ojos para un diagnóstico precoz. Estos signos y síntomas incluyen:

  • Atenuación de la visión : las personas con AMD necesitan una luz más brillante para ver.
  • Brillo reducido de colores
  • Dificultad para adaptarse a los niveles cambiantes de luz.
  • Difuminado de objetos

Muchas personas mayores ignoran estos síntomas e intentan corregirlos con sus anteojos creyendo que se trata de un error refractivo común del ojo. A medida que avanza la enfermedad, se hacen evidentes signos y síntomas más específicos:

  • Dificultad para reconocer los rostros de las personas.
  • Visión nebulosa, particularmente de la visión central.
  • Punto ciego en el centro del campo visual.
  • Visión torcida.
  • Alucinaciones visuales.

Tratamiento para la degeneración macular relacionada con la edad

No existe un tratamiento médico para la degeneración macular. Los suplementos vitamínicos pueden ayudar a retrasar la progresión, como se describe en la sección de prevención. La cirugía para implantar lentes telescópicos en el ojo solo se considera para algunos casos de degeneración macular avanzada. Con el tipo húmedo, por otro lado, hay varios medicamentos y tratamientos que se pueden considerar. Por tanto, el diagnóstico precoz es importante. Esto incluye medicamentos que se inyectan en el ojo para detener el crecimiento de vasos sanguíneos anormales. Algunos de estos fármacos requieren exposición a la luz para activarse (terapia fotodinámica). Otra opción para la degeneración macular húmeda es el uso de terapia con láser para destruir los vasos sanguíneos anormales (fotocoagulación).

Prevención de la degeneración macular

Muchos de los factores de riesgo mencionados anteriormente son modificables. Esto significa que se puede detener o deshacer. Al hacerlo, la degeneración macular puede prevenirse hasta cierto punto, retrasarse o al menos ralentizarse. Esto incluye:

  • Bajar de peso y mantener un peso corporal saludable.
  • Dejar de fumar tabaco.
  • Consumir una dieta rica en frutas y verduras frescas.
  • Elegir comer más pescado.

Se sabe que ciertas vitaminas y minerales ayudan a ralentizar la progresión de la degeneración macular. Si se toma temprano, puede tener algún beneficio para retrasar la aparición de la enfermedad. Esto incluye vitamina C, vitamina E, betacaroteno, zinc y cobre. La investigación realizada por el National Eye Institute en los Estados Unidos encontró que los suplementos antioxidantes que contienen estos micronutrientes son útiles para retrasar la progresión de la degeneración macular relacionada con la edad (tipo seco).

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