Es la principal causa de ceguera entre los estadounidenses mayores de 50 años y afecta a más del 20% de los estadounidenses mayores de 60 años. La degeneración macular es un problema importante relacionado con la edad en los países desarrollados y todavía no existe cura. El tipo más común se desarrolla muy lentamente y muchas personas ni siquiera saben que lo tienen en las primeras etapas.

¿Qué es la degeneración macular?

La degeneración macular es una afección ocular crónica en la que la porción sensible a la luz del ojo se deteriora Conduce a la pérdida de la visión central con el tiempo. La mayoría de los casos ocurren en personas mayores y la causa no siempre se entiende con claridad. Se cree que ocurre debido a cambios relacionados con la edad en el tejido ocular, de ahí el término degeneración macular relacionada con la edad (DMAE). Hay dos tipos: seco y húmedo, siendo el tipo seco el más común. El tipo seco se desarrolla durante años o décadas, mientras que el tipo húmedo se desarrolla durante meses.

Se han asociado varios factores de riesgo con la degeneración macular, muchos de los cuales son similares a los de la enfermedad cardiovascular. Los antecedentes familiares son uno de los más importantes de estos factores de riesgo y se ha identificado que ciertos genes desempeñan un papel importante en su desarrollo. La degeneración macular relacionada con la edad no es curable. Hay varias medidas para frenar la progresión de la enfermedad hasta cierto punto, pero el deterioro del tejido no se puede revertir.

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Tipos de degeneración macular

Hay dos tipos de edad degeneración macular relacionada:

  1. Seca (no exudativa)
  2. Húmeda (exudativa)

Tipo seca

La degeneración macular seca o no exudativa representa aproximadamente el 90% de todos los casos.El tejido macular se atrofia con sin signos de inflamación Se cree que las pequeñas partículas de color amarillo a blanco conocidas como drusas bajo la mácula son la causa del deterioro y la degeneración del tejido.

Tipo húmedo

La degeneración macular exudativa o húmeda ocurre cuando se forman nuevos vasos sanguíneos anormales detrás de la mácula. Estos vasos sanguíneos se rompen y pierden líquido que separa la mácula del tejido subyacente.

Causas de la degeneración de la mácula

El revestimiento interno del ojo se conoce como retina. Es sensible a la luz lo que permite la sensación de visión. La luz que incide en la retina estimula los fotorreceptores dentro de ella. A su vez, estos receptores provocan señales eléctricas que los nervios llevan al cerebro. Las señales son luego descifradas por el cerebro que da la sensación de visión.

Las que están en la parte posterior del ojo en la retina se conocen como la mácula. La luz tiene que golpear la mácula para que haya una visión central clara. Una pequeña área dentro de la mácula es la fóvea. Tiene una concentración muy alta de conos, un tipo de fotorreceptor. La fóvea es responsable de la visión de más alta resolución donde se pueden percibir las imágenes más claras.

La degeneración macular afecta la mácula de la retina. Se cree que se debe al estrés oxidativo como resultado de la combinación de luz y oxígeno. Sin embargo, no todas las personas son propensas a desarrollar degeneración macular relacionada con la edad. Algunas personas corren un riesgo mucho mayor que otras.

Factores de riesgo

No se conoce la causa exacta de la degeneración macular relacionada con la edad, en particular el tipo seco más común. Sin embargo, está fuertemente asociado con factores genéticos y, por lo tanto, se cree que es una enfermedad hereditaria de inicio tardío. El principal riesgo de desarrollar degeneración macular se asocia con genes específicos: el gen CFH (cromosoma 1), el gen BF (factor B del complemento) y el gen C2 (componente del complemento 2) (cromosoma 6) y el gen LOC (cromosoma 10). [19659004] Otros factores de riesgo incluyen:

  • Edad: el riesgo aumenta significativamente después de los 50 años.
  • Presión arterial alta (hipertensión) – tipo húmedo
  • Niveles altos de colesterol en la sangre
  • Fumar cigarrillos
  • Obesidad: aumenta el riesgo de AMD de aparición temprana y AMD más grave
  • Dieta mal equilibrada: baja en frutas y verduras
  • Enfermedad cardiovascular: enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos
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Signos y síntomas

Los primeros signos y los síntomas no son siempre obvios. Cuando se nota, muchas personas simplemente lo asocian con problemas de visión en los últimos años de vida. Otras afecciones, como las cataratas, a veces se sospechan antes de la degeneración macular. Por lo tanto, es importante que los ojos sean revisados ​​regularmente por un profesional de la vista para un diagnóstico temprano. Estos signos y síntomas incluyen:

  • Atenuación de la visión – las personas con AMD necesitan luz más brillante para ver.
  • Reducción del brillo de los colores
  • Dificultad para adaptarse a los niveles variables de luz
  • Borrosidad de objetos

Muchas personas mayores ignoran estos síntomas y tratan de corregirlo con sus lentes creyendo que es un error de refracción común en el ojo. A medida que la enfermedad progresa, se vuelven más evidentes los signos y síntomas:

  • Dificultad para reconocer las caras de las personas.
  • Visión nebulosa particularmente de la visión central.
  • Punto ciego en el centro del campo visual.
  • Visión torcida .
  • Alucinaciones visuales.

Tratamiento para la degeneración macular relacionada con la edad

No existe un tratamiento médico para la degeneración macular. Los suplementos vitamínicos pueden ayudar a retrasar la progresión como se discutió en la prevención. La cirugía para implantar lentes telescópicas en el ojo solo se considera para algunos casos de degeneración macular avanzada. Con el tipo húmedo, por otro lado, hay varios medicamentos y tratamientos que se pueden considerar. El diagnóstico precoz es por lo tanto importante. Esto incluye medicamentos que se inyectan en el ojo para detener el crecimiento de vasos sanguíneos anormales. Algunos de estos medicamentos requieren que se active la exposición a la luz (terapia fotodinámica). Otra opción para la degeneración macular húmeda es el uso de la terapia con láser para destruir los vasos sanguíneos anormales (fotocoagulación).

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Prevención de la degeneración macular

Muchos de los factores de riesgo mencionados anteriormente son modificables. Esto significa que puede detenerse o deshacerse. Al hacerlo, la degeneración macular puede prevenirse hasta cierto punto, retrasarse o, al menos, ralentizarse. Esto incluye:

  • Perder peso y mantener un peso corporal saludable.
  • Dejar de fumar tabaco.
  • Comer una dieta rica en frutas y verduras frescas.
  • Elegir comer más pescado.

Cierto Se sabe que las vitaminas y los minerales ayudan a frenar la progresión de la degeneración macular. Si se toma temprano, puede tener algún beneficio para retrasar el inicio de la enfermedad. Esto incluye vitamina C, vitamina E, beta caroteno, zinc y cobre. La investigación realizada por el Instituto Nacional del Ojo en los Estados Unidos encontró que los suplementos antioxidantes que contienen estos micronutrientes son útiles para frenar la progresión de la degeneración macular relacionada con la edad (tipo seco).