¿Qué es el eczema?

El eccema se refiere a cualquier inflamación e irritación de la piel donde la piel se vuelve seca, áspera al tacto y usualmente roja y pelada. El tipo más común de eccema es la dermatitis atópica que se ve a menudo en bebés y niños pequeños con alergias. El término eccema se usa ampliamente para describir una serie de erupciones en la piel. Es sinónimo del término "dermatitis" (dermatitis eccematosa) que se refiere a diversas afecciones inflamatorias de la piel y puede ser agudo o crónico. El eczema a menudo se considera dermatitis atópica, una condición de la piel que afecta comúnmente a bebés y niños debido a la hipersensibilidad mediada por el sistema inmune. El eccema, e incluso la dermatitis atópica, pueden afectar a cualquier grupo, incluidos adultos y ancianos. El rasgo característico del eczema es el picor persistente, que se agrava y es intolerable en las molestias agudas.

¿Cómo se inicia el eccema?

Hay una serie de posibles causas del eccema. A veces hay susceptibilidad genética, lo que significa que los genes que se heredan hacen que una persona sea sensible a ciertos irritantes. El sistema inmune puede ser hipersensible y manifestarse en la piel o un irritante puede alterar la función y la salud normales de la piel. La característica subyacente en la mayoría de los casos, sin embargo, es la influencia de las células inmunes y los productos químicos.

El sistema inmune es la defensa del cuerpo contra las lesiones y los invasores externos como los gérmenes. Se activa una vez que se detecta la presencia de químicos y gérmenes dañinos. Los productos químicos inmunes desencadenan ciertos procesos en el sitio y las células inmunitarias se agregan hacia él. Si bien está destinado a proteger el cuerpo, también es un proceso que puede causar irritación significativa. Normalmente limita el alcance de esta reacción defensiva hasta que el químico o germen extraño se neutraliza o destruye.

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Sin embargo, en ciertas condiciones, el sistema inmune se activa de manera anormal incluso cuando no hay irritantes ni amenazas. En una alergia, el cuerpo es sensible a ciertos alimentos o sustancias transportadas por el aire que no son dañinas. Si la protección inmune en la piel se activa anormalmente, entonces la inflamación será evidente en la piel. A veces hay irritantes reales en el ambiente, aunque esto no causará una reacción exacerbada en todas las personas.

¿Cómo se ve el eczema?

Todos los tipos de eczema aparecen inicialmente como lesiones cutáneas rojas, planas o en forma de cúpula ( pápulas ) que a menudo están llenas de líquido ( vesículas ) y de menos de 5 milímetros (mm) de diámetro, aunque las ampollas grandes mayores de 5 milímetros ( ampollas ) pueden también ser visto. La hinchazón subyacente (edema) de la dermis que se extiende hacia la epidermis conocida como espongiosis le da al área afectada una apariencia elevada. La picazón es intensa y se pueden ver rupturas en la piel ( excoriaciones ) debido a los rasguños. Las vesículas pueden romperse y, por lo tanto, aparecen como lesiones supurantes y con costras, especialmente si hay una infección bacteriana superpuesta que contribuye aún más a la presentación. A menudo se lo denomina eczema "húmedo" en esta etapa.

Imagen de Wikimedia Commons

En el entorno crónico, hay poco o no se ven vesículas de ampollas y supuración y formación de costras, excepto en infecciones bacterianas agudas. En cambio, la piel aparece roja, gruesa (engrosamiento epidérmico ~ acantosis ) y escamosa ( hiperqueratósica ). Hay sequedad excesiva y picazón persistente. La presentación, especialmente en el contexto crónico, puede variar levemente entre los diferentes tipos de eccema.

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Imagen de Atlas de Dermatología (Cortesía de Samuel Freire da Silva , MD)

Tipos de eczema

Existen varios tipos y subtipos de eccema. En términos generales, basado en los factores causales, el eczema se puede clasificar en contacto alérgico, dermatitis atópica, relacionada con el fármaco, fotoeczematosa y primaria irritante. Los diferentes tipos de eczema incluyen:

Las apariencias de estos diferentes tipos de eczema pueden variar, al igual que las causas del eccema y el proceso subyacente de la enfermedad. Sin embargo, la característica común es que todos los eccemas se presentan con inflamación que es evidente como piel ligeramente hinchada, piel áspera, resequedad o exceso de grasa, picazón y, a veces, calor cuando está gravemente inflamado.

Tratamiento de eczema

El tratamiento de eccema depende del tipo de eczema. A menudo, los cambios en el estilo de vida en términos de evitar ciertos alimentos y el contacto con irritantes y alérgenos son suficientes para limitar la condición. Sin embargo, hay varios tipos de medicamentos que pueden ser recetados por un médico.

  • Los antihistamínicos reducen los químicos inmunológicos y alivian los síntomas como la picazón.
  • Los corticosteroides suprimen el sistema inmunitario que ayuda a reducir la inflamación . Está disponible en medicamentos orales (tabletas o cápsulas) y tópicos (cremas y ungüentos).
  • Los emolientes ayudan a proteger la piel y restaurar la función protectora normal de la piel. Esto permite que el tiempo de la piel se cure y reduce cualquier irritación adicional del medio ambiente.

Estos son solo algunos de los medicamentos más comúnmente recetados que se usan en la mayoría de los eccemas. Existen otros tipos específicos de medicamentos que solo se usarán en determinadas afecciones de la piel. Es importante que la piel primero sea examinada por un médico, y preferiblemente un dermatólogo, antes de comenzar el tratamiento. Muchos eccemas son similares y puede ser difícil diferenciarlos sin asesoramiento médico profesional.

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