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Eczema: ¿cómo se ve? Diferentes tipos de eczema

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el eccema?

El eccema se refiere a cualquier inflamación e irritación de la piel donde la piel se vuelve seca, áspera al tacto y generalmente enrojecida y descamada. El tipo más común de eccema es la dermatitis atópica que a menudo se observa en bebés y niños pequeños con alergias. El término eccema se usa ampliamente para describir una serie de erupciones cutáneas. Es sinónimo del término “dermatitis” (dermatitis eccematosa) que se refiere a diversas afecciones inflamatorias de la piel y que pueden ser agudas o crónicas.

El eccema a menudo se considera solo una dermatitis atópica, una afección de la piel que comúnmente afecta a bebés y niños debido a la hipersensibilidad inmunomediada. El eccema, e incluso la dermatitis atópica, pueden afectar a cualquier grupo, incluidos los adultos y los ancianos. El rasgo característico del eccema es la picazón persistente, que se agrava y es intolerable en los agravamientos agudos.

¿Cómo comienza el eccema?

Hay una variedad de posibles causas de eccema. A veces existe una susceptibilidad genética, lo que significa que los genes que se heredan hacen que una persona sea sensible a ciertos irritantes. El sistema inmunológico puede ser hipersensible y manifestarse en la piel o un irritante perturba el funcionamiento y la salud normales de la piel. Sin embargo, la característica subyacente en la mayoría de los casos es la influencia de las células inmunitarias y los productos químicos.

El sistema inmunológico es la defensa del cuerpo contra las lesiones y los invasores extraños como los gérmenes. Se activa una vez que se detecta la presencia de productos químicos nocivos y gérmenes. Las sustancias químicas inmunitarias desencadenan ciertos procesos en el sitio y las células inmunitarias se agregan hacia él. Si bien está destinado a proteger el cuerpo, también es un proceso que puede causar una irritación significativa. Normalmente limita el alcance de esta reacción defensiva hasta que el químico o germen extraño se neutraliza o destruye.

Sin embargo, con ciertas condiciones, el sistema inmunológico se activa de manera anormal incluso cuando no hay irritantes o amenazas. En una alergia, el cuerpo es sensible a ciertos alimentos o sustancias en el aire que no son dañinas. Si la protección inmunológica en la piel se activa de manera anormal, la inflamación será evidente en la piel. A veces hay irritantes reales en el medio ambiente, aunque esto no provocará una reacción tan exacerbada en todas las personas.

¿Qué aspecto tiene el eccema?

Todos los tipos de eccema aparecen inicialmente como lesiones cutáneas rojas, planas o en forma de cúpula ( pápulas ) que a menudo están llenas de líquido ( vesículas ) y tienen menos de 5 milímetros (mm) de diámetro, aunque también pueden aparecer ampollas grandes de más de 5 milímetros ( ampollas ). ser visto. La hinchazón subyacente (edema) de la dermis que se extiende hacia la epidermis, conocida como espongiosis, le da al área afectada una apariencia elevada. El prurito es intenso y se pueden observar roturas en la piel ( excoriaciones ) debido al rascado. Las vesículas pueden romperse y, por lo tanto, aparecer como lesiones supurantes y con costras, especialmente si hay una infección bacteriana superpuesta que contribuye aún más a la presentación. A menudo se lo denomina eccema “húmedo” en esta etapa.

Imagen de Wikimedia Commons

En el contexto crónico, hay pocas o ninguna vesícula de ampollas y no se observan supuración ni formación de costras, excepto en las infecciones bacterianas agudas. En cambio, la piel aparece roja, gruesa (engrosamiento epidérmico ~ acantosis ) y escamosa ( hiperqueratósica ). Hay sequedad excesiva y prurito persistente. La presentación, especialmente en el contexto crónico, puede variar levemente entre los diferentes tipos de eccema.

Imagen de Dermatology Atlas (Cortesía de Samuel Freire da Silva, MD)

Tipos de eczema

Hay varios tipos y subtipos de eccema. Basándose ampliamente en los factores causales, el eccema se puede clasificar en dermatitis alérgica de contacto, atópica, relacionada con fármacos, fotoeccematosa e irritante primario. Los diferentes tipos de eccema incluyen:

Las apariencias de estos diferentes tipos de eccema pueden variar, al igual que las causas del eccema y el proceso de la enfermedad subyacente. Sin embargo, la característica común es que todos los eccemas se presentan con inflamación que se manifiesta como piel ligeramente hinchada, piel áspera, sequedad o un exceso de grasa, picazón y, en ocasiones, calor cuando está gravemente inflamado.

Tratamiento de eccema

El tratamiento del eccema depende del tipo de eccema. A menudo, los cambios en el estilo de vida en términos de evitar ciertos alimentos y el contacto con irritantes y alérgenos son suficientes para limitar la afección. Sin embargo, hay varios tipos de medicamentos que puede recetar un médico.

  • Los antihistamínicos reducen las sustancias químicas inmunitarias y alivian síntomas como la picazón.
  • Los corticosteroides inhiben el sistema inmunológico, lo que ayuda a reducir la inflamación. Está disponible en forma de medicación oral (tabletas o cápsulas) y tópica (cremas y ungüentos).
  • Los emolientes ayudan a proteger la piel y restablecen la función protectora normal de la piel. Esto permite que la piel se cure y reduce cualquier irritación adicional del medio ambiente.

Estos son solo algunos de los medicamentos recetados con más frecuencia que se utilizan en la mayoría de los eccemas. Existen otros tipos específicos de medicamentos que solo se usarán en determinadas afecciones de la piel. Es importante que la piel sea examinada primero por un médico, y preferiblemente un dermatólogo, antes de comenzar el tratamiento. Muchos eccemas tienen un aspecto similar y puede ser difícil diferenciarlos sin consejo médico profesional.

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