Hogar Salud Hígado agrandado (hepatomegalia) Causas comunes y raras

Hígado agrandado (hepatomegalia) Causas comunes y raras

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El hígado humano es un órgano de forma algo triangular que se encuentra principalmente en la parte superior derecha del abdomen, justo debajo de la base del pulmón derecho separado por el diafragma muscular. Es difícil clasificar completamente el hígado bajo un sistema específico debido a su versatilidad. Aunque está asociado en gran medida con el sistema digestivo, el hígado tiene una amplia gama de funciones e influye en varios otros sistemas, incluidos los sistemas cardiovascular, endocrino y renal, entre otros.

El hígado adulto pesa alrededor de 1,6 kg (alrededor de 3,5 libras) y se extiende desde el cuadrante superior derecho (RUQ) del abdomen para sobresalir hacia el cuadrante superior izquierdo (LUQ). Tiene cuatro lóbulos, dos anatómicos y dos accesorios, y aloja la vesícula biliar en su superficie visceral. El hígado está formado por unidades funcionales más pequeñas conocidas como lóbulos, que suman entre 50.000 y 100.000. Cada lóbulo está formado por una disposición de células hepáticas (hepatocitos) separadas por canales conocidos como sinusoides.

¿Qué es la hepatomegalia?

La hepatomegalia es el término médico para un hígado agrandado. Una variación de este término conocida como hepatoesplenomegalia significa un agrandamiento tanto del hígado como del bazo. Si el bazo se agranda por sí solo, entonces se conoce como esplenomegalia. Las posibles causas de hepatomegalia y hepatoesplenomegalia pueden ser en gran medida las mismas, pero es mejor considerar cada característica por sí sola. La hepatomegalia es un signo clínico de alguna enfermedad subyacente; no es una enfermedad en sí misma. Cuando se detecta hepatomegalia, es fundamental verificar la causa del agrandamiento, ya que algunas de estas causas pueden poner en peligro la vida en un corto espacio de tiempo.

Examen del hígado agrandado

La mayor parte del hígado se encuentra debajo de la parte inferior de la caja torácica. Puede haber una ligera variación en la posición anatómica al estar de pie (erguido) o acostado (supino / prono), así como durante la respiración. Se sospecha hepatomegalia cuando se desplaza el borde inferior del hígado, que es palpable en niños pequeños y adultos delgados. A veces, este desplazamiento se debe a un trastorno pulmonar que empuja el hígado hacia abajo o las masas circundantes, como se explica a continuación. Los trastornos pulmonares se pueden excluir con la percusión, ya que el pulmón es más resonante en comparación con la opacidad del hígado. La extensión normal del hígado es de aproximadamente 6 a 12 centímetros (cm). La palpación del borde del hígado a través del abdomen a menudo no es posible a lo largo de todo el hígado en adultos. El video a continuación describe un examen típico del hígado que puede realizar un médico.

Causas de la hepatomegalia

Como se mencionó anteriormente, el hígado a veces se desplaza y esto puede no implicar ninguna anomalía hepática. Esto se puede ver con:

  • Enfermedades pulmonares: enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y asma.
  • Masa junto al hígado: absceso intraabdominal o vesícula biliar inflamada (colecistitis)
  • El desplazamiento del hígado también se puede detectar en personas muy delgadas.

Sin embargo, en ausencia de estas enfermedades, es razonable suponer que el desplazamiento del borde inferior del hígado se debe al agrandamiento. Esto está respaldado además por hallazgos clave en el historial médico de un paciente y la presencia de ciertos signos y síntomas, que incluyen:

  • Ictericia: coloración amarillenta de la piel y ‘blanco’ de los ojos (esclerótica)
  • Picazón en la piel
  • Orina oscura
  • Heces pálidas
  • Fatiga
  • Fiebre

El estilo de vida de un paciente también puede ser relevante para identificar a los que están en riesgo. Los viajes recientes a ciertas regiones del mundo, el uso de drogas intravenosas, el abuso de alcohol y el comportamiento sexual pueden ser útiles para identificar a los pacientes de alto riesgo de diversas enfermedades hepáticas.

Algunas de las enfermedades que pueden causar hepatomegalia incluyen:

Enfermedad hepática alcohólica

La enfermedad hepática alcohólica (EHA) es un daño al tejido hepático inducido por el alcohol y puede ser reversible o irreversible. Existen diferentes patrones de lesión hepática, como se ilustra a continuación, que pueden provocar cambios en el tamaño del hígado. Sin embargo, la cirrosis es irreversible y progresará gradualmente a insuficiencia hepática.

Enfermedad hepática no alcohólica

La enfermedad del hígado graso no alcohólico , o simplemente la enfermedad del hígado graso , es una acumulación de grasa en las células del hígado (hepatocitos) que ocurre en una persona que no consume alcohol o bebe cantidades mínimas. Hay dos formas principales: esteatosis hepática simple donde no hay inflamación del hígado o esteatohepatitis no alcohólica donde hay inflamación del hígado concurrente.

Hepatitis

La hepatitis es una inflamación del hígado causada más comúnmente por una infección viral (hepatitis viral). Las formas más comunes son la hepatitis A , hepatitis B y hepatitis C . Existen diferentes tipos de hepatitis que se asocian con diversas causas, incluidos factores no infecciosos. La hepatitis autoinmune es otro tipo de hepatitis que a menudo causa agrandamiento del hígado.

Tumores

Los tumores benignos y malignos pueden surgir en el hígado y causar hepatomegalia. Los tumores como los hemangiomas y los adenomas son benignos (no cancerosos) y pueden ser responsables del agrandamiento del hígado. Sin embargo, la preocupación es más a menudo acerca de los tumores malignos (cáncer). Puede surgir en el propio hígado (carcinoma hepatocelular primario) o diseminarse desde otros sitios al hígado (cáncer metastásico secundario).

Insuficiencia cardiaca

La insuficiencia cardíaca del lado derecho o insuficiencia del ventrículo derecho se produce cuando el ventrículo derecho no bombea la sangre correctamente. Hay congestión en el sistema venoso que devuelve la sangre al lado derecho del corazón y el líquido puede escaparse de las venas y acumularse en los espacios de los tejidos.

Cirrosis biliar primaria

La cirrosis biliar primaria es la inflamación y el daño de los conductos biliares que evita que la bilis drene fuera del hígado. Eventualmente conduce a daño hepático (cirrosis).

Trastornos de la sangre y la médula ósea

Varios trastornos de las células sanguíneas y la médula ósea pueden provocar hepatomegalia. Esto incluye :

  • Mielofibrosis
  • Leucemia
  • Linfoma
  • Policitemia

Causas raras

Las siguientes condiciones son infrecuentes o con poca frecuencia causan hepatomegalia. Sin embargo, debe investigarse si se han excluido las causas más comunes.

  • Amilosis
  • Síndrome de Budd-Chiari
  • Enfermedad de Gaucher
  • Trastorno por almacenamiento de glucógeno
  • Enfermedad poliquística del hígado
  • Sarcoidosis
  • Enfermedad de Wilson

 

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