El hígado humano es un órgano de forma algo triangular que se encuentra principalmente en la parte superior derecha del abdomen, justo debajo de la base del pulmón derecho, separado por el diafragma muscular. Es difícil clasificar completamente el hígado en un sistema específico debido a su versatilidad. Aunque se asocia en gran parte con el sistema digestivo, el hígado tiene una amplia gama de funciones e influye en muchos otros sistemas, incluidos los sistemas cardiovascular, endocrino y renal, entre otros.

El hígado adulto pesa alrededor de 1,6 kg (alrededor de 3,5 lbs) y se extiende desde el cuadrante superior derecho (RUQ) del abdomen para sobresalir en el cuadrante superior izquierdo (LUQ). Tiene cuatro lóbulos, dos anatómicos y dos accesorios, y aloja la vesícula biliar en su superficie visceral. El hígado se compone de unidades funcionales más pequeñas conocidas como lóbulos, que se encuentran entre 50,000 y 100,000. Cada lóbulo está formado por una disposición de células hepáticas (hepatocitos) separadas por canales conocidos como sinusoides.

¿Qué es la hepatomegalia?

Hepatomegalia es el término médico para un hígado agrandado. Una variación de este término conocido como hepatoesplenomegalia significa un agrandamiento tanto del hígado como del bazo. Si el bazo se agranda por sí solo, entonces se conoce como esplenomegalia. Las posibles causas tanto de la hepatomegalia como de la hepatoesplenomegalia pueden ser básicamente las mismas, pero es mejor considerar cada característica por sí misma. La hepatomegalia es un signo clínico de alguna enfermedad subyacente, no es una enfermedad en sí misma. Cuando se detecta hepatomegalia, es esencial verificar la causa del agrandamiento, ya que algunas de estas causas pueden poner en peligro la vida en un corto espacio de tiempo.

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Examen del hígado agrandado

La mayor parte del hígado se encuentra debajo la parte inferior de la caja torácica. Puede haber una ligera variación en la posición anatómica cuando se está de pie (erguido) o acostado (supino / propenso), así como durante la respiración. La hepatomegalia se sospecha cuando el borde inferior del hígado, que es palpable en niños pequeños y adultos delgados, está desplazado. En ocasiones, este desplazamiento se debe a un trastorno pulmonar que empuja al hígado hacia abajo o hacia las masas circundantes, como se explica a continuación. Los trastornos pulmonares se pueden excluir con la percusión ya que el pulmón es más resonante en comparación con el embotamiento del hígado. El espacio hepático normal es de aproximadamente 6 a 12 centímetros (cm). La palpación del borde del hígado a través del abdomen a menudo no es posible a lo largo de todo el hígado en los adultos. El siguiente video describe un examen hepático típico que puede ser realizado por un médico. Las técnicas de diagnóstico por imágenes como una ecografía confirmarán el agrandamiento del hígado.

Causas de la Hepatomegalia

Como se discutió anteriormente, el hígado algunas veces se desplaza y esto puede no involucrar ninguna anormalidad hepática. Esto se puede ver con:

  • Enfermedades pulmonares: enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y asma.
  • Masa próxima al hígado: absceso intraabdominal o vesícula biliar inflamada (colecistitis)
  • También se puede detectar el desplazamiento del hígado en personas muy delgadas.

Sin embargo, en ausencia de estas enfermedades, es razonable suponer que el desplazamiento del borde inferior del hígado se debe a la ampliación. Esto se ve respaldado por hallazgos clave en el historial médico de un paciente y la presencia de ciertos signos y síntomas que incluyen:

  • Ictericia: decoloración amarilla de la piel y "blancos" de los eyrs (esclerótica)
  • Picazón en la piel
  • Orina oscura
  • Heces pálidas
  • Fatiga
  • Fiebre
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El estilo de vida de un paciente también puede ser relevante para identificar a los que presentan riesgo. Los viajes recientes a ciertas regiones del mundo, el uso de drogas intravenosas, el abuso del alcohol y el comportamiento sexual pueden ayudar a identificar pacientes de alto riesgo para diversas enfermedades hepáticas.

Algunas de las enfermedades que pueden causar hepatomegalia incluyen:

Enfermedad hepática alcohólica

La enfermedad hepática alcohólica (ALD) es un daño al tejido hepático inducido por el alcohol y puede ser reversible o irreversible. Existen diferentes patrones de daño hepático como se ilustra a continuación que pueden conducir a cambios en el tamaño del hígado. Sin embargo, la cirrosis es irreversible y progresará gradualmente a insuficiencia hepática.

Enfermedad hepática no alcohólica

Enfermedad del hígado graso no alcohólico o simplemente enfermedad del hígado graso es una acumulación de grasa en las células del hígado (hepatocitos) que ocurre en una persona que no consume alcohol o bebe cantidades mínimas. Hay dos formas principales: esteatosis hepática simple donde no hay inflamación hepática o esteatohepatitis no alcohólica donde hay inflamación hepática concurrente.

Hepatitis

La hepatitis es la inflamación del hígado más comúnmente causada por una infección viral (hepatitis viral). Las formas más comunes son hepatitis A hepatitis B y hepatitis C . Existen diferentes tipos de hepatitis que se asocian con diversas causas, incluidos factores no infecciosos. La hepatitis autoinmune es otro tipo de hepatitis que a menudo causa agrandamiento del hígado.

Tumores

Los tumores benignos y malignos pueden surgir en el hígado y pueden causar hepatomegalia. Los tumores como los hemangiomas y los adenomas son benignos (no cancerosos) y pueden ser responsables del agrandamiento del hígado. La preocupación, sin embargo, es más a menudo sobre tumores malignos (cáncer). Puede surgir en el hígado mismo (carcinoma hepatocelular primario) o propagarse desde otros sitios al hígado (cáncer metastásico secundario).

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Insuficiencia cardíaca

Insuficiencia cardíaca derecha o derecha la falla ventricular ocurre cuando el ventrículo derecho no bombea la sangre adecuadamente. Hay congestión en el sistema venoso que devuelve sangre al lado derecho del corazón y el líquido puede salir de las venas y acumularse en los espacios del tejido.

Cirrosis biliar primaria [19659000] Cirrosis biliar primaria la inflamación y el daño de los conductos biliares que previene que la bilis drene fuera del hígado. Eventualmente conduce a daño hepático (cirrosis).

Trastornos de la Sangre y la Médula Ósea

Varios trastornos de las células sanguíneas y la médula ósea pueden conducir a la hepatomegalia. Esto incluye:

  • Mielofibrosis
  • Leucemia
  • Linfoma
  • Policitemia

Causas raras

Las siguientes afecciones son infrecuentes o, con poca frecuencia, causan hepatomegalia. Sin embargo, debe investigarse si se han excluido las causas más comunes.

  • Amiloidosis
  • Síndrome de Budd-Chiari
  • Enfermedad de Gaucher
  • Enfermedad de Gaucher
  • Enfermedad hepática policística
  • Sarcoidosis
  • Enfermedad de Wilson