El hígado es un órgano importante que es responsable de varias funciones diferentes, particularmente el procesamiento de nutrientes, desechos y otras sustancias. La hepatitis es el término para la inflamación del hígado y puede ser debido a causas infecciosas o no infecciosas. Los cinco tipos de virus de hepatitis son causas infecciosas comunes de inflamación hepática, y algunos como la hepatitis A (VHA), B (VHB) y C (VHC) son agentes infecciosos más frecuentes. La inflamación puede conducir finalmente a la muerte de las células hepáticas (hepatocitos) que compromete gravemente la función hepática normal.

¿Qué es el virus de la hepatitis B (VHB)?

El virus de la hepatitis B (VHB) puede infecta las células del hígado dando como resultado una infección aguda o persiste con la inflamación crónica del hígado. También es una de las causas más comunes de carcinoma hepatocelular (cáncer de hígado). La propagación del VHB ocurre a través del contacto con los fluidos corporales de una persona infectada y esto incluye la transmisión sexual. Una persona con hepatitis B puede ser asintomática por largos períodos de tiempo, pero aún puede ser portadora y propagar el virus entre diferentes contactos.

El virus de la hepatitis consiste en un núcleo que contiene ADN ( HBV-DNA ) con una enzima conocida como ADN polimerasa que ayuda con la replicación viral y está rodeada por proteínas de superficie ( HBsAg ). Otras dos proteínas en el núcleo incluyen la proteína núcleo nucleocápside, HBcAg que se mantiene dentro de las células hepáticas infectadas para el ensamblaje de nuevos virus. Otra proteína en el núcleo conocida como HBeAg se libera en el torrente sanguíneo durante la replicación viral activa.

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La infección por VHB puede dar lugar a uno de los siguientes estados:

  • Hepatitis aguda con recuperación posterior y eliminación total del virus en una persona con un sistema inmune saludable.
  • Hepatitis crónica no progresiva que puede ocurrir después de una infección aguda.
  • Hepatitis fulminante con destrucción de grandes partes del hígado es potencialmente mortal. Muy raramente se ve con una banda de infección aguda es más probable que ocurra en un paciente inmunocomprometido.
  • Estado de portador asintomático .

Transmisión de VHB

Trabajadores de la salud, usuarios de drogas intravenosas y trabajadores sexuales comerciales son con un mayor riesgo de infección por VHB debido a lesiones con agujas, compartiendo agujas usadas y relaciones sexuales respectivamente. El uso de agujas de tatuajes contaminadas, agujas de acupuntura y la transmisión por contacto cercano con una persona infectada con cortes son modos bastante poco comunes de transmisión horizontal en estos días. La transmisión perinatal (transmisión vertical) sigue siendo alta, particularmente en los países en desarrollo.

Signos y síntomas de la infección por hepatitis B

Casi la mitad de los pacientes con una infección aguda estarán asintomáticos. En la infección crónica por hepatitis B, el paciente puede permanecer asintomático durante períodos prolongados hasta que se produzca daño hepático grave.

Infección aguda por VHB

La hepatitis B aguda dura menos de 6 meses. Los primeros síntomas pueden parecerse a la gripe: fiebre, dolores musculares, dolores en las articulaciones y una sensación general de malestar. Los síntomas más específicos, cuando están presentes, incluyen:

Infección crónica por VHB

La ​​hepatitis B crónica se observa cuando el virus no se elimina y la infección persiste después de 6 meses. Las características clínicas de la infección crónica por VHB dependen del grado de dañar. Esto puede progresar durante décadas y, finalmente, conducir a la cirrosis y el cáncer de hígado. Por lo tanto, las características clínicas corresponden a la disfunción hepática observada en estas condiciones. La recurrencia de la infección (brote) puede ser sintomática por períodos cortos, similar al VHB agudo. Algunos de los signos y síntomas que pueden notarse incluyen:

  • Pérdida de peso
  • Debilidad
  • Fatiga
  • Ictericia
  • Dolor abdominal
  • Abdominal hinchazón
  • Hígado agrandado (hepatomegalia), bazo (esplenomegalia) o ambos (hepatoesplenomegalia)
  • Confusión (encefalopatía)
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Hepatitis Carrier [19659017] Un transportista es una persona con hepatitis B crónica que no muestra síntomas de la infección y no presenta daño al hígado. Sin embargo, la persona aún puede infectar contactos. Esto también se conoce como hepatitis B crónica inactiva. En este estado, el virus a veces se elimina del cuerpo después de varios años.

Antígenos y Anticuerpos de la Hepatitis B

Las proteínas virales (antígenos) activan el sistema inmune para producir el correspondiente anticuerpos. Cuando estos anticuerpos se unen a los antígenos, ayudan a dirigir la actividad de las células inmunes.

Antígeno de superficie de la hepatitis B (HBsAg) y anticuerpo (anti-HBs)

Las proteínas de la superficie que rodean el núcleo viral se conocen como antígeno de superficie de la hepatitis B ( HBsAg ). Si se detecta mediante un análisis de sangre, entonces es un indicador de una infección activa. HbsAg es detectable dentro de las 3 a 4 semanas de la infección y posiblemente hasta 5 meses en una infección aguda. Si el antígeno aún es detectable después de 6 meses, entonces es indicativo de una infección crónica.

El anticuerpo contra HBsAg ( anti-HBs) y se puede detectar después de 3 a 6 meses. A menudo es detectable por varios años o incluso durante toda la vida. Anti-HBs puede detectarse con una infección previa o vacunación y esto se puede verificar mediante la presencia de anti-HBc (discutido más adelante).

Antígeno central de la hepatitis B (HBcAg) y anticuerpo (anti-HBc)

el antígeno central de la hepatitis B en sí no es detectable en la sangre de una persona infectada en ningún momento. Sin embargo, el anticuerpo formado contra él ( anti-HBc ) puede detectarse poco después de la infección y aumenta rápidamente, y luego sigue un descenso gradual, pero persiste a largo plazo. Anti-Hbc es evidente en una infección pero no con una vacuna y por lo tanto puede ayudar a diferenciar si la presencia de anti-HBs se debe a una infección o vacunación.

El tipo IgM de anti-HBc También puede estar presente cuando el antígeno de superficie (HBsAg) ya no es detectable en una infección aguda, incluso antes de que el anticuerpo de superficie (anti-HBs) esté presente en la sangre. El tipo IgG de anti-HBc junto con HBsAg es indicativo de una infección crónica.

Antígeno (Antígeno HBeAg) de la hepatitis B y Anticuerpo (anti-HBe)

Otra proteína que se encuentra en el el núcleo viral se conoce como e-antígeno de la hepatitis B ( HBeAg ) y, a diferencia de la otra proteína del núcleo (HBcAg), es detectable en el torrente sanguíneo. HBeAg es indicativo de replicación viral en el hígado y anticuerpos contra él (anti-HBe) se forman poco después.

Vacuna contra la hepatitis B

Se recomienda la vacunación para bebés y niños. Los adultos de alto riesgo que no han sido vacunados en la infancia deben considerar la inmunización. La vacuna contra la hepatitis B implica tres inyecciones intramusculares. La segunda vacuna se administra un mes después de la primera inyección y la tercera se administra seis meses después de la primera inyección. Los efectos secundarios de la vacuna contra la hepatitis B son poco comunes. Por lo general, es leve y puede incluir dolor en el lugar de administración y fiebre leve. Muy raramente, pueden surgir reacciones alérgicas graves a la vacuna, pero es poco probable que pongan en peligro la vida.

Tratamiento de la hepatitis B

Las opciones de tratamiento son limitadas y, por lo tanto, debe centrarse en la prevención, particularmente a través de la inmunización en individuos de alto riesgo . Dentro de las primeras 24 horas de exposición, las inmunoglobulinas contra la hepatitis B pueden administrarse para ayudar a combatir la infección. Sin embargo, es posible que los contactos no busquen asistencia médica en una etapa tan temprana y que no sea efectiva en todos los casos. Para las infecciones agudas, el tratamiento de apoyo para la persona infectada puede ser todo lo que sea necesario y la infección se resuelve por sí sola. Se pueden recomendar medicamentos antivirales (análogos de nucleósidos / nucleótidos, interferones) para pacientes con hepatitis crónica y inmunocomprometidos. En última instancia, el daño al hígado puede ser tan grave que un trasplante de hígado puede ser la única opción.