Hogar Salud Antígeno, anticuerpo, vacuna, portador del virus de la hepatitis B (VHB)

Antígeno, anticuerpo, vacuna, portador del virus de la hepatitis B (VHB)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El hígado es un órgano importante que es responsable de varias funciones diferentes, en particular el procesamiento de nutrientes, desechos y otras sustancias. La hepatitis es el término para la inflamación del hígado y puede deberse a causas infecciosas o no infecciosas. Los cinco tipos de virus de la hepatitis son causas infecciosas comunes de inflamación del hígado, y algunos como la hepatitis A (VHA), B (VHB) y C (VHC) son agentes infecciosos más frecuentes. La inflamación puede eventualmente conducir a la muerte de las células hepáticas (hepatocitos), lo que compromete gravemente la función hepática normal.

¿Qué es el virus de la hepatitis B (VHB)?

El virus de la hepatitis B (VHB) puede infectar las células del hígado y provocar una infección aguda o persistir con una inflamación crónica del hígado. También es una de las causas más comunes de carcinoma hepatocelular (cáncer de hígado). La propagación del VHB se produce a través del contacto con los fluidos corporales de una persona infectada y esto incluye la transmisión sexual. Una persona con hepatitis B puede permanecer asintomática durante largos períodos de tiempo, pero aún puede ser portadora y propagar el virus entre diferentes contactos.

El virus de la hepatitis consiste en un núcleo que contiene ADN (ADN -VHB ) con una enzima conocida como ADN polimerasa que ayuda con la replicación viral y está rodeado por proteínas de superficie ( HBsAg ). Otras dos proteínas dentro del núcleo incluyen la proteína del núcleo de la nucleocápside, HBcAg , que permanece dentro de las células hepáticas infectadas para el ensamblaje de nuevos virus. Otra proteína en el núcleo conocida como HBeAg se libera en el torrente sanguíneo durante la replicación viral activa.

La infección por VHB puede provocar uno de los siguientes estados:

  • Hepatitis aguda con posterior recuperación y eliminación total del virus en una persona con un sistema inmunológico sano.
  • Hepatitis crónica no progresiva que puede ocurrir después de una infección aguda.
  • La hepatitis fulminante con destrucción de grandes partes del hígado es potencialmente mortal. Muy raramente se observa con una banda de infección aguda y es más probable que ocurra en un paciente inmunodeprimido.
  • Estado de portador asintomático .

Transmisión del VHB

Los trabajadores de la salud, los usuarios de drogas intravenosas y los profesionales del sexo tienen un mayor riesgo de infección por el VHB debido a las lesiones por pinchazos de agujas, al compartir agujas usadas y las relaciones sexuales, respectivamente. El uso de agujas de tatuaje contaminadas, agujas de acupuntura y la transmisión por contacto cercano con una persona infectada con cortes son modos bastante poco comunes de transmisión horizontal en estos días. La transmisión perinatal (transmisión vertical) sigue siendo alta, especialmente en los países en desarrollo.

Signos y síntomas de la infección por hepatitis B

Casi la mitad de los pacientes con infección aguda serán asintomáticos. En la infección crónica por hepatitis B, el paciente puede permanecer asintomático durante largos períodos de tiempo hasta que se produce un daño severo en el hígado.

Infección aguda por VHB

La hepatitis B aguda dura menos de 6 meses. Los primeros síntomas pueden parecerse a los de la gripe: fiebre, dolores musculares, dolores en las articulaciones y una sensación general de malestar. Los síntomas más específicos, cuando están presentes, incluyen:

Infección crónica por VHB

La hepatitis B crónica se observa cuando el virus no desaparece y la infección persiste más de 6 meses. Las características clínicas de la infección crónica por VHB dependen del grado de daño hepático. Esto puede progresar durante décadas y eventualmente conducir a cirrosis y cáncer de hígado. Por tanto, las características clínicas corresponden a la disfunción hepática observada en estas condiciones. La recurrencia de la infección (brote) puede ser sintomática por períodos cortos, similar al VHB agudo. Algunos de los signos y síntomas que pueden notarse incluyen:

  • Pérdida de peso
  • Debilidad
  • Fatiga
  • Ictericia
  • Dolor abdominal
  • Hinchazón abdominal
  • Hígado agrandado (hepatomegalia), bazo (esplenomegalia) o ambos (hepatoesplenomegalia)
  • Confusión (encefalopatía)

Portador de hepatitis

Un portador es una persona con hepatitis B crónica que no muestra síntomas de la infección y no hay daño en el hígado. Sin embargo, es posible que la persona aún pueda infectar a los contactos. Esto también se conoce como hepatitis B crónica inactiva. En este estado, el virus a veces se elimina del cuerpo después de varios años.

Antígenos y anticuerpos de la hepatitis B

Las proteínas virales (antígenos) activan el sistema inmunológico para producir los anticuerpos correspondientes. Cuando estos anticuerpos se unen a los antígenos, ayuda a dirigir la actividad de las células inmunitarias.

Antígeno de superficie de la hepatitis B (HBsAg) y anticuerpo (anti-HBs)

Las proteínas de superficie que rodean el núcleo viral se conocen como antígeno de superficie de la hepatitis B ( HBsAg ). Si se detecta mediante un análisis de sangre, es un indicador de una infección activa. El HbsAg es detectable dentro de las 3 a 4 semanas posteriores a la infección y posiblemente hasta 5 meses en una infección aguda. Si el antígeno aún es detectable después de 6 meses, es indicativo de una infección crónica.

El anticuerpo contra HBsAg ( anti-HBs) y puede detectarse después de 3 a 6 meses. A menudo es detectable durante varios años o incluso durante toda la vida. Los anti-HBs pueden detectarse con una infección o vacunación previa y esto puede verificarse por la presencia de anti-HBc (discutido a continuación).

Antígeno central de la hepatitis B (HBcAg) y anticuerpo (anti-HBc)

El antígeno central de la hepatitis B en sí mismo no es detectable en la sangre de una persona infectada en ningún momento. Sin embargo, el anticuerpo formado contra él ( anti-HBc ) puede detectarse poco después de la infección y aumenta rápidamente, luego es seguido por una disminución gradual pero persiste a largo plazo. La anti-Hbc es evidente en una infección pero no con una vacunación y, por tanto, puede ayudar a diferenciar si la presencia de anti-HBs se debe a una infección o vacunación.

El tipo IgM de anti-HBc también puede estar presente cuando el antígeno de superficie (HBsAg) ya no es detectable en una infección aguda, incluso antes de que el anticuerpo de superficie (anti-HBs) esté presente en la sangre. El tipo IgG de anti-HBc junto con HBsAg es indicativo de una infección crónica.

Antígeno e de la hepatitis B (HBeAg) y anticuerpo (anti-HBe)

Otra proteína que se encuentra en el núcleo viral se conoce como antígeno e de la hepatitis B ( HBeAg ) y, a diferencia de la otra proteína del núcleo (HBcAg), es detectable en el torrente sanguíneo. El HBeAg es indicativo de la replicación viral en el hígado y poco después se forman anticuerpos contra él (anti-HBe).

Vacuna contra la hepatitis B

Se recomienda la vacunación para bebés y niños. Los adultos de alto riesgo que no hayan sido vacunados en la infancia deben considerar la vacunación. La vacunación contra la hepatitis B implica tres inyecciones intramusculares. La segunda vacuna se administra un mes después de la primera inyección y la tercera se administra seis meses después de la primera inyección. Los efectos secundarios de la vacuna contra la hepatitis B son poco frecuentes. Por lo general, es leve y puede incluir dolor en el lugar de administración y fiebre leve. Muy raramente, pueden surgir reacciones alérgicas graves a la vacuna, pero es poco probable que pongan en peligro la vida.

Tratamiento para la hepatitis B

Las opciones de tratamiento son limitadas y, por lo tanto, la atención debe centrarse en la prevención, en particular mediante la inmunización en personas de alto riesgo. Dentro de las primeras 24 horas de exposición, se pueden administrar inmunoglobulinas contra la hepatitis B para ayudar a combatir la infección. Sin embargo, es posible que los contactos no busquen asistencia médica en una etapa tan temprana y puede que no sea eficaz en todos los casos. Para las infecciones agudas, el tratamiento de apoyo para la persona infectada puede ser todo lo que se necesita y la infección se resuelve por sí sola. Se pueden recomendar medicamentos antivirales (análogos de nucleósidos / nucleótidos, interferones) para pacientes inmunodeprimidos y con hepatitis crónica. En última instancia, el daño al hígado puede ser tan severo que un trasplante de hígado puede ser la única opción.

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