Se estima que la deficiencia de vitamina B12 afecta a entre 300,000 y 3 millones de estadounidenses, pero se desconoce la prevalencia exacta. Se cree que puede ser mucho más común. El cuerpo se nutre de vitamina B12 de carne y productos lácteos y, por lo general, tiene suficientes tiendas para durar algunos años. Sin embargo, en los ancianos que no mantienen una nutrición adecuada y con los veganos, existe un mayor riesgo de deficiencia de vitamina B12.

¿Qué es la vitamina B12?

La vitamina B12 (cobalamina) es una vitamina soluble en agua que tiene una gran cantidad de roles importantes en el cuerpo humano. Por lo tanto, las deficiencias de vitamina B12 no surgen de forma repentina, pero se asocian con una ingesta baja de vitamina B12 a largo plazo y ciertas enfermedades crónicas. Dependiendo de la gravedad y la duración de la deficiencia, la cantidad insuficiente de vitamina B12 puede afectar la sangre, los nervios y la salud mental.

La suplementación de vitamina B12 generalmente no es necesaria en personas que consumen una dieta balanceada que contenga proteína animal. Sin embargo, cuando surge una deficiencia, se necesitan suplementos orales (píldoras) o suplementos parenterales (inyecciones). Una deficiencia de vitamina B12 puede conducir a complicaciones graves e incluso aumentar el riesgo de ciertas condiciones mortales. Lo ideal sería evitar una deficiencia a través de medios dietéticos.

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Alimentos con alto contenido de vitamina B12

La vitamina B12 es abundante en la mayoría de los animales proten. Por ejemplo, 2 tazas de leche baja en grasa tienen suficiente vitamina B12 para cumplir con la cantidad dietética recomendada (RDA) para personas mayores de 14 años. Además, la mayoría de los cereales para el desayuno están fortificados con suficiente vitamina B12 en solo 1 porción. Por lo tanto, un desayuno de leche con cereal de desayuno fortificado proporciona más de la cantidad dietética requerida (RDA) para el día.

  • Carne roja (carne de res, cerdo, cordero) incluyendo despojos.
  • Aves de corral y huevos.
  • Leche y yogurt.
  • Pescado (agua dulce y salada) y otros mariscos.
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El hígado y las almejas de carne roja son ricos en vitamina B12. Dado que el hígado puede almacenar vitamina B12 durante largos períodos de tiempo, estos alimentos no tienen que consumirse a diario. El consumo ocasional será suficiente para prevenir una deficiencia e incluso tratar una deficiencia leve siempre que no haya factores complicados.

Dosis requerida

La mayoría de las personas que comen carne y / o lácteos deben obtener suficiente vitamina B12 de una dieta balanceada. Las cantidades dietéticas recomendadas (RDA) de vitamina B12 varían según la edad y el estado fisiológico:

  • 0-6 meses = 0,4 mcg
  • 7-12 meses = 0,5 mcg
  • 1-3 años = 0,9 mcg
  • 4-8 años = 1.2 mcg
  • 9-13 años = 1.8 mcg
  • 14 años o más = 2.4 mcg
  • Mujeres embarazadas = 2.6 mcg
  • Mujeres que amamantan = 2.8 mcg

* mcg = micrograms

Las personas mayores de 50 años pueden necesitar suplementos con dosis más altas de vitamina B12. Esto se ha discutido más adelante bajo Suplementación .

Causas de la deficiencia de B12

Hay dos razones principales para la deficiencia de vitamina B12: deficiencias nutricionales y síndromes de malabsorción. Sin embargo, hay varias condiciones crónicas que también pueden contribuir a la deficiencia de vitamina B12.

Deficiencias nutricionales

La ingesta insuficiente de vitamina B12 en la dieta se observa principalmente en ancianos y veganos. La vitamina B12 se deriva de la proteína animal, ya sea consumiendo carne y / o lácteos. Por lo tanto, los ancianos que no consumen una dieta equilibrada pueden estar en riesgo. Una de las razones es la dieta de "té y pan tostado" que algunas personas de edad avanzada siguen por una serie de razones, que incluyen dificultad para preparar las comidas, disminución del apetito, deterioro al masticar o tragar y restricciones financieras. Los veganos se abstienen de todas las proteínas animales, incluido el diario.

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Síndromes de malabsorción

Para que la vitamina B12 se absorba en el intestino, tiene que haber una proteína conocida como factor intrínseco presente. Es secretada por las células parietales en el revestimiento del estómago. En ciertas condiciones, como la anemia perniciosa, estas células se dañan debido a una respuesta autoinmune. Como resultado, hay una deficiencia de vitamina B12. Los medicamentos utilizados para la gastritis y las úlceras pépticas, como los inhibidores de la bomba de protones (IBP) y los bloqueadores H2, también pueden afectar la absorción de la vitamina B12. Es más probable que surja en personas que usan estos medicamentos durante un período prolongado.

Otras causas

  • Alcoholismo
  • Gastritis atrófica
  • Cirugía bariátrica
  • Enfermedad celíaca
  • Diarrea crónica
  • Enfermedad de Crohn enfermedad
  • Infestación de gusanos parásitos intestinales (helmintos)
  • Sobrecrecimiento bacteriano de intestino delgado (SIBO)
  • Enfermedad de Whipple
  • Síndrome de Zollinger-Ellison

Síntomas de deficiencia de vitamina B12

La deficiencia de vitamina B12 causa un huésped de diferentes condiciones Por lo tanto, los signos y síntomas pueden ser diversos. Algunos de los signos y síntomas que pueden observarse con una deficiencia de vitamina B12 incluyen:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Mareos
  • Palpitaciones
  • Falta de aliento
  • Hormigueo y entumecimiento
  • Palidez ( palidez)
  • Alteraciones en el hábito intestinal como estreñimiento o diarrea
  • Visión deficiente
  • Depresión
  • Memoria deteriorada

Condiciones causadas por la deficiencia de vitamina B12

Una deficiencia de vitamina B12 es más probable que afecte la seguir los sistemas y dar lugar a estas condiciones. Múltiples factores determinan cuál de estas condiciones surgirá, incluyendo la gravedad y el duratón de la deficiencia.

  • Sangre
    – Leucopenia
    – Anemia megaloblástica
    – Trombocitopenia
  • Sistema nervioso
    – Parestesias (hormigueo, entumecimiento)
    – Neuropatía periférica
  • Salud mental
    – Demencia
    – Depresión
    – Irritabilidad
    – Discapacidad de memoria
    – Psicosis
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La deficiencia de vitamina B12 también puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares como un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

Suplementación con vitamina B12

Hay dos opciones para la suplementación con vitamina B12: oral (en forma de píldoras) o parenteral (inyecciones intramusculares). Contrario a la creencia popular, la suplementación oral es tan efectiva como la suplementación parenteral. Sin embargo, la absorción de la vitamina B12 en el intestino puede verse afectada en algún grado en los síndromes de malabsorción y las inyecciones intramusculares pueden ser la opción preferida.

Suplementación oral

Hable siempre con un profesional médico antes de comenzar con suplementos orales de vitamina B12.

  • Dosis inicial = 1,000 mcg a 2,000 mcg al día durante 1 a 2 semanas
  • Dosis de mantenimiento = 1,000 mcg diarios de por vida

Las dosis anteriores son para personas que han sido diagnosticados con una deficiencia de vitamina B12, especialmente si ha surgido una o más condiciones relacionadas con la deficiencia. Las personas mayores de 50 años pueden necesitar complementar constantemente la vitamina B12 con dosis de 25 a 100 mcg para prevenir deficiencias.

Suplementación parenteral

Las inyecciones intramusculares de vitamina B12 deben ser realizadas por un profesional médico.

  • Dosis inicial = 100 a 1,000 mcg diarios / cada segundo día durante 1 a 2 semanas
  • Dosis de mantenimiento = 100 a 1,000 mcg cada 1 a 3 meses

Es importante tener en cuenta que la suplementación no siempre puede revertir inmediatamente todas las condiciones que surgen como una complicación de la deficiencia de vitamina B12. La prevención de una deficiencia con suficiente ingesta dietética de vitamina B12 es siempre la mejor opción.

Referencias :

  1. www.aafp.org/afp/2003/0301/p979.html [19659009] ods.od.nih.gov/factsheets/VitaminB12-HealthProfessional/