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Deficiencia de vitamina B12: fuentes, causas, síntomas, dosis

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Se estima que la deficiencia de vitamina B12 afecta a entre 300.000 y 3 millones de estadounidenses, pero se desconoce la prevalencia exacta. Se cree que puede ser mucho más común. El cuerpo obtiene vitamina B12 de la carne y los lácteos y, por lo general, tiene reservas suficientes para algunos años. Sin embargo, en los ancianos que no mantienen una nutrición adecuada y en los veganos, existe un mayor riesgo de que surja una deficiencia de vitamina B12.

 

¿Qué es la vitamina B12?

La vitamina B12 (cobalamina) es una vitamina soluble en agua que tiene una serie de funciones importantes en el cuerpo humano. Por lo tanto, las deficiencias de vitamina B12 no surgen repentinamente, sino que están asociadas con una ingesta baja de vitamina B12 a largo plazo y ciertas enfermedades crónicas. Dependiendo de la gravedad y duración de la deficiencia, la insuficiencia de vitamina B12 puede afectar la sangre, los nervios y la salud mental.

La suplementación de vitamina B12 no suele ser necesaria en personas que consumen una dieta equilibrada que contiene proteínas animales. Sin embargo, cuando surge una deficiencia, es necesaria la suplementación oral (píldoras) o la suplementación parenteral (inyecciones). Una deficiencia de vitamina B12 puede provocar complicaciones graves e incluso aumentar el riesgo de ciertas afecciones mortales. Lo ideal sería prevenir una deficiencia a través de la dieta.

Lea más sobre las deficiencias de vitaminas .

Alimentos ricos en vitamina B12

La vitamina B12 es abundante en la mayoría de las proteínas animales. Por ejemplo, 2 tazas de leche baja en grasa tienen suficiente vitamina B12 para alcanzar la cantidad dietética recomendada (RDA) para personas de 14 años o más. Además, la mayoría de los cereales para el desayuno están fortificados con suficiente vitamina B12 en solo 1 porción. Por lo tanto, un desayuno de leche con cereal de desayuno fortificado proporciona más de la cantidad dietética requerida (RDA) para el día.

  • Carnes rojas (ternera, cerdo, cordero) incluidos los despojos.
  • Aves y huevos.
  • Leche y yogur.
  • Pescados (de agua dulce y salada) y otros mariscos.

El hígado de carne roja y las almejas son ricos en vitamina B12. Dado que el hígado puede almacenar vitamina B12 durante largos períodos de tiempo, no es necesario consumir estos alimentos a diario. El consumo ocasional será suficiente para prevenir una deficiencia e incluso tratar una deficiencia leve siempre que no existan factores que la compliquen.

Dosis requerida

La mayoría de las personas que comen carne y / o lácteos deben obtener suficiente vitamina B12 de una dieta equilibrada. Las cantidades dietéticas recomendadas (RDA) de vitamina B12 varían según la edad y el estado fisiológico:

  • 0 a 6 meses = 0,4 mcg
  • 7-12 meses = 0,5 mcg
  • 1-3 años = 0,9 mcg
  • 4-8 años = 1,2 mcg
  • 9-13 años = 1,8 mcg
  • 14 años o más = 2,4 mcg
  • Mujeres embarazadas = 2,6 mcg
  • Madres que amamantan = 2.8 mcg

* mcg = microgramos

Las personas mayores de 50 años pueden requerir suplementos con dosis más altas de vitamina B12. Esto se ha discutido a continuación en Suplementación .

Causas de la deficiencia de B12

Hay dos razones principales para la deficiencia de vitamina B12: deficiencias nutricionales y síndromes de malabsorción. Sin embargo, existen varias afecciones crónicas que también pueden contribuir a la deficiencia de vitamina B12.

Deficiencias nutricionales

La ingesta insuficiente de vitamina B12 en la dieta se observa principalmente en los ancianos y los veganos. La vitamina B12 se deriva de la proteína animal, ya sea al consumir carne y / o lácteos. Por lo tanto, las personas mayores que no consumen una dieta equilibrada pueden estar en riesgo. Una de las razones es la dieta de “té y tostadas” que siguen algunas personas mayores por una serie de razones, que incluyen dificultad para preparar comidas, disminución del apetito, dificultad para masticar o tragar y restricciones financieras. Los veganos se abstienen de todas las proteínas animales, incluido el diario.

Síndromes de malabsorción

Para que la vitamina B12 se absorba en el intestino, tiene que estar presente una proteína conocida como factor intrínseco. Es secretado por las células parietales en el revestimiento del estómago. En determinadas afecciones, como la anemia perniciosa, estas células se dañan debido a una respuesta autoinmune. Como resultado, existe una deficiencia de vitamina B12. Los fármacos utilizados para la gastritis y las úlceras pépticas, como los inhibidores de la bomba de protones (IBP) y los bloqueadores H2, también pueden afectar la absorción de vitamina B12. Es más probable que surja en personas que usan estos medicamentos durante un período prolongado.

Otras causas

  • Alcoholismo
  • Gastritis atrófica
  • Cirugía bariátrica
  • Enfermedad celíaca
  • Diarrea crónica
  • enfermedad de Crohn
  • Infestación de gusanos parásitos intestinales (helmintos)
  • Sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO)
  • Enfermedad de Whipple
  • Síndrome de Zollinger-Ellison

Síntomas de la deficiencia de vitamina B12

La deficiencia de vitamina B12 causa una serie de afecciones diferentes. Por tanto, los signos y síntomas pueden ser diversos. Algunos de los signos y síntomas que se pueden observar con una deficiencia de vitamina B12 incluyen:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Mareo
  • Palpitaciones
  • Dificultad para respirar
  • Hormigueo y entumecimiento
  • Palidez (palidez)
  • Alteraciones en el hábito intestinal como estreñimiento o diarrea.
  • Mala visión
  • Depresión
  • Deterioro de la memoria

Condiciones causadas por la deficiencia de vitamina B12

Es más probable que una deficiencia de vitamina B12 afecte los siguientes sistemas y dé lugar a estas afecciones. Múltiples factores determinan cuál de estas condiciones surgirá, incluida la gravedad y la duración de la deficiencia.

  • Sangre
    – Leucopenia
    – Anemia megaloblástica
    – Trombocitopenia
  • Sistema nervioso
    – Parestesias (hormigueo, entumecimiento)
    – Neuropatía periférica
  • Salud mental
    – Demencia
    – Depresión
    – Irritabilidad
    – Deterioro de la memoria
    – Psicosis

La deficiencia de vitamina B12 también puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares como un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Suplementación de vitamina B12

Hay dos opciones para la suplementación con vitamina B12: oral (en forma de píldoras) o parenteral (inyecciones intramusculares). Contrariamente a la creencia popular, la suplementación oral es tan eficaz como la suplementación parenteral. Sin embargo, la absorción de la vitamina B12 en el intestino puede verse afectada hasta cierto punto en los síndromes de malabsorción y las inyecciones intramusculares pueden ser la opción preferida.

Suplementación oral

Siempre hable con un profesional médico antes de comenzar con la suplementación oral de vitamina B12.

  • Dosis inicial = 1,000 mcg a 2,000 mcg diarios durante 1 a 2 semanas
  • Dosis de mantenimiento = 1000 mcg diarios de por vida

Las dosis anteriores son para personas a las que se les ha diagnosticado una deficiencia de vitamina B12, especialmente si han surgido una o más afecciones relacionadas con la deficiencia. Las personas mayores de 50 años pueden necesitar complementar constantemente la vitamina B12 con dosis de 25 a 100 mcg para prevenir deficiencias.

Suplementación parenteral

Las inyecciones intramusculares de vitamina B12 deben ser realizadas por un profesional médico.

  • Dosis inicial = 100 a 1000 mcg diarios / cada dos días durante 1 a 2 semanas
  • Dosis de mantenimiento = 100 a 1000 mcg cada 1 a 3 meses

Es importante tener en cuenta que la suplementación no siempre puede revertir inmediatamente todas las condiciones que surgen como una complicación de la deficiencia de vitamina B12. La prevención de una deficiencia con una ingesta dietética suficiente de vitamina B12 es siempre la mejor opción.

Referencias :

  1. www.aafp.org/afp/2003/0301/p979.html
  2. ods.od.nih.gov/factsheets/VitaminB12-HealthProfessional/

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