La obesidad se ha convertido en una de las principales preocupaciones de salud en los Estados Unidos, lo que explica en parte la mayoría de las muertes como resultado de su contribución a las enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y la diabetes. Más de un tercio de los adultos estadounidenses son obesos, pero en general dos tercios están por encima de un peso corporal saludable (con sobrepeso y obesidad combinados). La obesidad está clasificada como una enfermedad en los EE. UU. Y uno de los principales problemas de salud que afectan a los estadounidenses en la actualidad.

¿Qué es la obesidad?

El concepto de obesidad aún se malinterpreta en gran medida. Mucha gente piensa que una persona que es muy "gorda" es obesa. Si bien este es a menudo el caso, la obesidad se puede definir más claramente mediante medidas como el índice de masa corporal. La obesidad es técnicamente un IMC (índice de masa corporal) de 30 o más. Sin embargo, el índice de masa corporal (IMC) solo a veces puede ser inexacto para determinar la obesidad.

Por lo tanto, la obesidad debe considerarse desde la perspectiva de muchos indicadores. El IMC es un indicador de la obesidad. El porcentaje de grasa corporal es otro y se mide con pinzas. Por último, la relación cintura-cadera también es un indicador útil de la obesidad. Si estas tres pruebas indican obesidad, una persona con toda probabilidad es obesa y debe tomar los pasos pertinentes para perder peso y grasa corporal específicamente.

Tasas de obesidad

La tasa de obesidad varía según los países. Sin embargo, la obesidad sigue en aumento en las naciones desarrolladas. En los Estados Unidos, aproximadamente el 36% de los adultos y el 17% de los niños son obesos. Con respecto a los niños, hasta el 25% de los niños estadounidenses tienen sobrepeso y son obesos. Hasta 1 de cada 5 muertes en los Estados Unidos ahora están asociadas con la obesidad. Este número es más alto en mujeres que en hombres.

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Pruebas de obesidad

Índice de masa corporal

El índice de masa corporal (IMC) es la relación entre el peso y la altura. Se calcula dividiendo el peso de la persona por su altura al cuadrado. Un IMC de 30 o más se considera obeso, mientras que un IMC de 40 o más se considera obeso mórbido. Súper obeso es otra categoría para personas con un IMC de 50 o más. Aunque el índice de masa corporal (IMC) se usa como estándar global para determinar la obesidad, de ninguna manera es infalible.

Porcentaje de grasa corporal

El porcentaje de grasa corporal es más ampliamente utilizado en la actualidad junto con el índice de masa corporal (IMC ) Si bien parte de la grasa corporal se considera normal y aceptable, el exceso de grasa es un problema. Los métodos para medir el porcentaje de grasa corporal pueden variar mucho con la tecnología que ahora brinda una evaluación más precisa. Un porcentaje de grasa corporal del 25% y más en hombres o del 32% y más en mujeres se considera obesidad.

Relación cintura-cadera

La relación cintura-cadera (WHR) es otro elemento útil y forma efectiva de establecer riesgos de salud asociados con el exceso de grasa corporal. Se calcula dividiendo la circunferencia de la cintura por la circunferencia de la cadera para derivar la ración. Los resultados de esta medición deben considerarse junto con el índice de masa corporal (IMC) al confirmar la obesidad. Una relación cintura-cadera mayor a 0.90 en hombres y 0.85 en mujeres se considera un indicador de obesidad.

Riesgos para la salud de ser obeso

Los riesgos para la salud asociados con la obesidad son bien conocidos hoy en día. Las autoridades sanitarias de todo el mundo se han embarcado en programas de concientización sobre la obesidad en un intento de frenar sus efectos perjudiciales. La atención sobre la obesidad en los últimos 20 a 30 años significa que casi todos los adultos saben que existen riesgos importantes para la salud al ser obesos. Sin embargo, esto no parece haber detenido el aumento de la obesidad, particularmente en las naciones desarrolladas.

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Enfermedades cardiovasculares

El riesgo de salud más conocido asociado con la obesidad son las enfermedades cardiovasculares como la enfermedad de las arterias coronarias, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Estas condiciones a menudo van precedidas de hipertensión (presión arterial alta) y niveles elevados de colesterol en la sangre, ambos relacionados con la obesidad.

Diabetes

La diabetes es un problema creciente en las naciones desarrolladas y la obesidad es uno de los principales factores de riesgo . La obesidad no solo contribuye a la diabetes, sino que también dificulta el control de la diabetes. A su vez, la diabetes de larga data y mal controlada puede contribuir a las enfermedades cardiovasculares mencionadas anteriormente.

Cáncer

Algunos cánceres parecen estar relacionados con la obesidad. En estas condiciones, ser obeso no causa el cáncer, sino que aumenta el riesgo de desarrollar cáncer. Los estudios han demostrado que la obesidad es un riesgo en el desarrollo de cáncer de colon, esófago, riñón y útero, entre otras enfermedades malignas.

Otro

Se sabe que la obesidad causa o contribuye al desarrollo de otras afecciones, que incluyen:

  • Enfermedad de la vesícula biliar
  • Osteoartritis
  • Gota
  • Apnea del sueño

La investigación médica está revelando más acerca de los riesgos para la salud de la obesidad casi a diario. Se cree que la obesidad está asociada con el hombre con más afecciones, aunque todavía faltan pruebas concluyentes en términos de estudios de investigación. Sin embargo, la fraternidad médica está de acuerdo en que ser obeso reduce la calidad de vida, aumenta el riesgo de diversas enfermedades y reduce la esperanza de vida. Por lo tanto, es comprensible por qué se considera una enfermedad.

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Cómo perder peso

El enfoque para perder peso se ha mantenido relativamente constante a pesar del aumento constante de las tasas de obesidad. La investigación arrojó luz sobre aspectos adicionales, pero los aspectos básicos de la pérdida de peso permanecen sin cambios. La clave para perder peso gira en torno a las calorías, reduciendo las calorías de entrada (alimentos) mientras se aumentan las calorías de salida (ejercicio). La obesidad surge en gran medida con un aumento en el aporte calórico o una disminución de la producción de calorías, o ambos.

En otras palabras, el aumento de peso y, finalmente, la obesidad se produce al comer demasiadas calorías y consumir pocas calorías con la actividad física. Una dieta que puede reducir las calorías de entrada y un programa de ejercicio que aumenta las calorías de salida es esencial para perder peso. Otros aspectos como el índice glucémico y la ingesta de proteínas y carbohidratos también juegan un papel importante en la pérdida de peso.

Es recomendable que cualquier persona obesa que desee perder peso primero debe consultar con un profesional médico. El programa de pérdida de peso debe involucrar a varios profesionales, incluidos un médico general o especialista médico, así como un dietista entre otros profesionales. En ciertos casos, se pueden considerar medicamentos para perder peso e incluso cirugía para perder peso.

Referencias :

  1. emedicine.medscape.com/article/123702-overview
  2. www.cdc.gov/obesity/data/adult.html